英语写作训练方法:造句 – 轻量级的写作训练

大部分学生都不喜欢背单词,或者背英语课文,但是对于用英语造句都有些兴趣,因为这里有自己创作的成分,而且属于轻任务,所以在我们学堂,经常会有一些这样的随时随地可以开展的英语造句或者写短文的训练。

英文写作不仅仅锻炼的是写作能力,也会记住一些单词和语法。

造句是一种很适合我们的户外活动的学习方法,因为不需要纸笔,随时随地可以开展。每次训练我们是这样做的:围绕当时的情景和活动场地,先由学生各自给出两三个相关词汇和短语,甚至一句哲理名言,汇总以后,每人选出两三个词来造句。英语好的就临时发挥,写一篇短文。都翻译成英语,交给老师检查、修改,讲解相关语法和词汇的用法,最后大家把自己的英语读熟练,甚至背诵出来也不会觉得枯燥,因为是自己的创作。

举例来说,用下面几个单词加上一句名言造句 “study(学习)” “self-discipline(自制能力)” “wisdom is more important than knowledge (智慧比知识更重要)”. 这样的造句需要动不少脑筋,但是不需要写很多字,很多学生愿意接受这样的挑战的。如今有了手机和翻译应用,这样的训练变得简单高效多了。

山水学堂正在培训自己的人工智能辅导老师

最近这些年,中国政府正在大力推进人工智能进中小学校,帮助僵化而低效的公立学校提高效率和实现智能化,这些人工智能的应用主要是通过在每个教室架设摄像头来实现的,它们能够识别学生在课堂上的及即时表现: 是在思考,还是在打盹,是在举手,还是趴在桌上睡觉,以此来判断老师讲课的好坏,以及学生的精神状况。

这样的摄像头自然还可以帮助老师维护课堂纪律,让老师可以专心讲课。人工智能系统还开始在阅卷和英语口语考试等方面得到应用,减轻老师的负担。

那么体制内学校的家长和新教育学堂的老师能不能也通过某种途径某个公司,来引入人工智能,提高孩子学习的效率,同时减轻家长负担呢?

我们山水学堂就在朝这个方向努力。不是说我们自己要开发人工智能,我们只是在寻找机会和相关机构合作,将山水学堂作为一块实验田,帮助所有因为孩子教育而头疼的家长。

其实很多教育相关的app和小程序就有人工智能的雏形了,和学校那些摄像头的作用类似,只是这些程序还不能够和学生之间产生足够智能的对话,给学生的感觉有些冰冷而生硬。我们山水学堂因此正在设计一个网站,帮助学生和老师们规划每天的生活与学习。这个网站尽可能设计得人性化和智能化,不要傻乎乎的,它将是罗老师自己的化身。

比如说,在学堂和夏令营,每天三餐之后都是会议,开会时我们让孩子们人手一个手机,同时打开这个网站,使用设定的会议流程,一个个一项项发言讨论,不需要老师来主持,这个网站代替罗老师发言,不断问为什么,怎么办,什么时候,如何准备,为什么不做等等。由于我事先设计网站程序的时候就预料到了大多数情况,所以可以根据学生的不同回答作出不同回应,引导学生进入更深层次的讨论,这样的人机对话就比较有温度,也是一种人工智能的表现。

很多年前我就意识到,学习电脑编程可以给人生带来巨大的改变,于是开始自学,先是学习html,然后是asp这种最早的网络编程语言,但是当时好像还没有合适的可以在线学习的网站,加上工作很忙,进展很小,靠一个人自学需要很大的耐心,因为一个小小的bug就会让我的程序失败,而要找出这个bug非常难。

后来开始学习PHP这种更先进的网络编程语言,这个时候网络上开始出现一些很不错的不要钱的编程语言教学网站,我也总算入了个门。

虽然只是入门的水平,但是对于我们的教学帮助很大,因为教育行业其实每天有大部分的工作、说教、检查都是机械重复的,一个小小的程序就可以代替无数老师,节省他们大量时间精力。

举例来说,在我们山水学堂,每天都要求学生填写一个详细的表单,在那个网站上罗老师会化身多个人,问大家很多问题,其中一个是:“你今天阅读了吗?”如果选择是,那么第二个问题自动出现:“请问是一本什么性质的书?”,如果选择“消遣性的”,那第三个问题又自动出现:“今天一天都是阅读消遣性的书吗?”这个时候学生就会意识到自己的问题了,只好老老实实选择:“是”,如果撒谎选择“不是”,我又会问:“那还读了一本什么书?”

类似这样的问答在我们的网站上还有很多,其中涉及到孩子与家人之间的紧张关系,同学之间的关系,梦想与现实之间的矛盾和人生的困惑等等,罗老师会用对话的形式与孩子们进行深入交谈,对话结果孩子可以选择发送给值班老师,也可以选择不发送。

你看,罗老师的人工智能化身其实解放了学堂其他带班老师很多精力,他们可以只唱红脸,让罗老师这个化身去唱白脸。

由于我会编程,这个网站可以不断深化,覆盖学生成长的所有方面,并且根据学堂日常生活中出现的一些普遍问题,对网站进行更新。这也可以说就是人工智能了对吧?

作为一名投资人,你大概也可以看得出,有了这样的网站,我们的学堂模式是很容易复制的,将来可以在其他城市开连锁店。

新教育学堂应不应该和学生讲政治

一般来说,新教育学堂不开政治课,即使是电影课里涉及到政治的内容,老师也不会去掰开来讲,因为这个话题很敏感,为了学堂的生存,还是不要过多探讨政治话题比较好。对于学校政治书上的内容自然更 不会去讲,因为学生不感兴趣,那些政治课是为了统治阶级,而不是为了学生而开设的。

那我们这些不受统治阶级约束的,自己决定授课内容的学堂,有没有义务和学生讲政治呢?自然是有的,但是多数学堂认为这方面的义务没那么重要。

我来说说我对此问题的看法,政治的重要性不仅仅是一门学校的学科,要让学生看清世间万象,不懂政治规律和高层争斗不行,就和美国人如果不懂什么是总统大选,很多社会现象都无法分析理解一样。很多中国大陆家长会觉得不要急着让孩子去了解纷繁复杂藏污纳垢的社会,怕他们纯洁的心灵受到污染,但这样的保护没有一个统一的标准,有些家庭往往会保护过头,后果可能是致命的,比如早两年那个被顺风车司机杀死的河南空姐,独生女一个,毫无社会经验,二十出头就傻乎乎地送了命,相比她在地底下会怨恨自己的父母。有些人又会说,这不是政治,我们可以教学生如何识别坏人,但是政治的话题还是不要提的好,可是坏人和政治往往是剪不断理还乱的关系,坏蛋对人生质量的影响其实是远远比不上政治的巨大作用的。

就从1949年开始算起,政治运动和领导人的决策对普通百姓的影响深入骨髓,现在的中国孩子仍然在受文革阴影的影响,只是黎民百姓没有意识到身边人都生活在这个阴影中而已。我们做老师的,如果抛开这些东西去谈教育,是很不完整的,不完整的教育塑造出来的必然是一个残缺的灵魂。为什么中国人到了西方国家都无法融入?但是到了非洲穷国就融入很快?主要原因就是因为接受了残缺的教育,只能适应不健全的社会。

经常有朋友好意劝我,不要在朋友圈公开自己的政治观点,不要在文章中写那些激烈的政治言辞,因为有风险,对此我当然知道。其实我可能知道得比大多数人还多,因为从少年时代开始就对政治很关注,我是亲身经历了89事件的人,自然了解参与政治的后果。但是如果有风险就躲开,那我什么事情也做不了,还不如呆在美国不回来。我投身乡村,投身教育事业就是希望做点实实在在的事情,很重要但是没人去做的事情,其中包括对学生家长进行沟通,让这些平时几乎不看国外网站的家长知道自己思维视野的局限性,这样才可能共同培养出一个思维和视野不受很多局限的孩子。我说过,我们山水学堂希望培养出世界公民,缺少家长的理解和支持,我们做不到。

我写那些东西并不是抒发心中的不满,我是写给那些潜在家长看的,希望他们把孩子送到我们学堂来之前,对我们的教育有一个全盘的了解。

美国的学校有政治课吗?有,但不是作为一门专门的学科。事实上,他们可能会有不少课时是介绍美国的政策、政府机构运作机制、美国的法律的。电视台里广播电台里一天到晚都是各种采访和辩论,政治课无处不在。美国人之所以成为中国人口中的太平洋上的警察 – 管得宽,就和这种氛围分不开。

不过我也会尽量克制自己的冲动,不要让学堂处于危险境地,如果真的因为我说的话,导致学堂被关门,那样就得不偿失了。现在我主要是在网站上写作,不是在微信公众号上写,腾讯无法删除我的文章,而我也方便随时修改。文字和媒体的力量可以跨越千山万水,把一小群家庭牵在一起,我们学堂会好好地塑造这种力量,培养壮大,和学生一起成长。

[英语学习方法]一天之内合作写一篇英文科幻小说[周日营活动]

今天学堂英语课尝试了一种新的学习方法,融合了中文写作练习、对人生目标的思考,以及英语翻译、单词记忆,还有朗读、录音。方法就是老师组织所有学生共同以故事接龙的形式写作一个科幻小说:

  • 时间设定在五十年后的故乡金井,故事背景是一次聚会,一些成年人由于一个特殊原因回到故乡,于是有了一场交流,以及之后的故事,他们一起在故乡金井散步,回忆五十年前的老金井,以及发生在山水学堂里的一些人和事。
  • 角色必须是房间里的人长大以后的样子,可以有老师,可以有学堂里的其他没参加这个活动的同学老师,不能有其他人,除非只是作为一闪而过的路人甲路人乙。
  • 每个人都尽量只写自己,包括自己的职业、社会地位、收入、家庭、朋友圈、理想、苦恼、疾病等等。也可以稍微描述一下家人的情况。
  • 每一个人发言完毕,其他人都对这一段故事情节的的真实性举手表决,大拇指朝上表示比较真实,可能发生,大拇指朝下则表示认为这种情况不会发生。

故事接龙过后,开始写作。安排一个人用语音输入的方式,将每个人自己的故事修改完善,输入到电脑或者手机里,或者先写在纸上,形成一篇小说的初稿。

接下来是翻译过程,我们教学生使用手机上的翻译应用将小说翻译成英语小说,一次一段,中英文对照,然后所有人跟着手机读,对单词和语法形成记忆。

最后是录音过程。如果小说长度合适,那么可以完全录音,如果学生英语基础不够,则尝试录音一部分也行,让大家有一种新鲜感和成就感。

这样的活动充分反映了我们学堂的教学特点,就是以项目为基础,融合多门学科,还有相对的高难度。作为老师,需要有足够的耐心,将一个个天马行空的想象拉回来,回到陆地与现实。同时,老师也会参与这个故事接龙,塑造一个角色,用成人的思维对整个故事进行掌控,进行示范。

翻译的过程不需要很多英语基础,因为手机上的翻译精确度已经很高了,老师会对其中明显的错误进行纠正,但一般来说不需要很多干涉,这个时候学生的学习进程不要被连续打断。

这样的学习过程完全是学生为主,一是提高他们的自学能力,二是让他们的学习兴趣,包括对写作和英语的学习兴趣增加。

天生的懒虫原来是一种家族基因缺陷

先说今年山水之间夏令营期间观察到的十岁小姑娘,她是家里的独生女儿,在家里父母百般珍爱,生怕她出事,也基本上不干家务活,但是我注意到,在夏令营里她参加劳动时比大多数学生都认真积极,给一起劳动的同学们都印象深刻。

也就是说,这个小姑娘的勤快与积极主动是骨子里的,即使父母一直以来不要她干家务活,她也没有变成一个懒虫。

而另外一种情况则我们都司空见惯,有些孩子似乎是天生的懒虫,怎么吼怎么说好话都不起作用,他们一天到晚只知道玩乐、享受、有些还附带一些更不好的举动,习惯性地让别人来帮他们干活,指挥别人干脏活累活。对于后者其实我们可以纠正,自私似乎主要是个心理问题和文化修养的课题,但是懒惰不一样,这个毛病顽固得多。

我有一个朋友,和我一样四十过半,干什么事情都不成,无法专注地做一件事情并且做好,即使是自己还算喜欢的活,比方开车。他和我说过,他父亲也是差不多的情况,工作中失败,让我吃惊的是他说他爷爷同样如此,用他的玩笑话说就是民国时期下河街的化生子。我这个朋友并不是一个自私自利的人,不是因为想占便宜才懒,也不是因为蠢才三心二意,做事毛糙,我见过他父亲,也是挺和气的一个人。这件事情给我印象很深,毫无疑问,在他们家族,有一种叫做“做不成事”的遗传基因,我也认识他妹妹,并不是他这样,也就是说,这根基因貌似只存在于Y软色体上,只在男性成员中遗传。

刚才为了此事我特意上 BING.COM 搜索了一下“the gene of laziness”,还真的找到了很多结果。2013年,美国密苏里大学的一项实验显示,在老鼠中存在这种懒惰基因。由此很容易联想到,同样作为哺乳动物的人类只怕也有这么一种基因变异 mutation of gene。

看来,后天环境和教育的影响是有限的,我们做家长做老师的,都需要多关注先天性的基因构造对孩子成长的影响,不要老是对他们吼。

昨天是中秋节,我带学生们去来村里的刘古干老人洗衣服做饭,让他的节日多一些温暖。以前每次都会有大人孩子对此行为提出质疑,大部分来自于本地做了祖父母的这一代人,但也有个别学生家长认为不应该给这个孤寡老人提供帮助。他们认为,这个人太懒,他有自理能力,完全可以自己洗衣做饭,不值得别人去帮助,我们隔三差五去做一顿饭,不会起什么实质性的作用。

即使这个人是一个七十多岁的走路不利索的孤寡老人。

问题是,这个刘古干老人智力只能说基本正常,但其实是从小少一根筋的,所以才一直单身,以前一直靠十几年前的老母亲照顾他,六十多岁时一只脚也摔伤了,成了一个跛子,虽然不影响他洗碗洗衣做饭,但他和大多数老人是不一样的。

这个刘古干的老母亲在八十岁的时候还每天去街上捡破烂,是个勤快人,他那个去世多年的老父亲也不懒。当年日本鬼子被国军打死很多,村子里满山都是尸体,这个老父亲和两三个当地胆大的农民把他们给埋了,是个好心人。按道理说,刘古干的家教并没有问题,只能理解为他的脑袋里少的那根筋就是勤快。那么,像他这样的天生懒惰算不算一种可以原谅的先天性疾病?

如果还是对此心存疑惑的话,就想一想自己认不认识一些人,兄弟姐妹都勤快,就他是个懒虫。同样的家庭,同样的生存环境,只能用基因突变来解释这种懒。

这个刘古干就是这样的情况,作为一个七十多岁的老人,他的懒惰已经定型,无法再改变。他并不傻,不可能不知道别人都在笑话他,左邻右舍和亲戚肯定骂过他无数次,但他不可能突然醒悟,脑袋里缺少的那根筋又长了出来,变成一个勤快的,能自己做饭自己洗衣服的人。所以我坚持带学生去帮他,哪怕只帮他洗一下碗,就把他当成一个先天性残疾人来看待好了。

这种情况也可以引申到孩子身上,不是所有孩子身上的懒散都是自己不长进,或者家教不好,孩子的很多问题都是有天生的因素,包括懒惰,包括成绩怎么也提高不了的学渣,这和大多数学霸其实是天生的一个道理。为什么我们可以接受学霸是天生的,但不能接受懒虫是天生的呢?

中国人受教育程度不高,又不喜欢读书,总是倾向于用直觉来判断和教育有关的形形色色的问题,简单地用“家教”“学习氛围”等少数两个答案来解释不同类型的问题孩子。其实很多时候问题的答案并不难找,但大多数人,包括家长,不愿意花时间精力去找,比如说我刚才就在 BING.COM 这个网站上找到了答案,也没花多少时间。

这个世界上并不是勤快人和聪明人才有活路,懒人说不定是个思想家、哲学家、艺术家、发明家,我所见到的所有有缺陷的孩子都有各自明显的特长,越是缺陷明显,往往特长就越突出。你看那些有自闭症的人往往都有不可思议的记忆力或者音乐天赋。在我们这些做新教育的学堂,这些特殊孩子会得到很好的培养。在山水之间,我们甚至有一个计划,帮助残疾人孩子成为专业翻译。谁知道呢?兴许这些基因突变只是打开了另一扇门。

既然是基因突变引起的,那么就可以通过将来的基因手术来修复,家长大可不必过于焦虑。我们现在的主要问题是,1)几乎所有中国孩子都是应试教育体系中的一员,这个系统只适合勤奋和听话的学生;2)家长不敢将自己的孩子交给新教育这样一个叛逆的新生事物去培养,宁愿信任培训班和学校;3)国家教育部门既不给这些特殊孩子出路,又不许我们这些新教育机构来参与;最终承担所有苦果的是这些有先天性基因缺陷的特殊孩子。

英伦归来记忆(三):THE RITZ LONDON 伦敦上流社会与丽兹酒店[2012]

我们在伦敦定的酒店是著名的THE RITZ LONDON,法国人在几十年前开的古老的里茨酒店,全球所有顶级奢侈酒店的鼻祖。国内没有Ritz酒店,这个品牌几十年前就不开连锁了,连美国都没有,但是国内有奢侈的丽思卡尔顿酒店Ritz Carlton,两个品牌应该是父子关系。

这家酒店一个晚上的标间要600英镑,而我们住的是顶楼的套间(由于生意不景气,同时由于旅行社的努力,酒店给我们免费升级为套间)。600英镑还要另外算税金和服务费的,所以七七八八算一起,一个晚上合人民币差不多一万。我有些饿,在酒店客房点了下午茶,要三十几英镑,外加服务费,差不多500块钱,虽然不要我出钱,但实在有些心疼。

里兹酒店应该在全世界只欧洲有四家店:巴黎 – 伦敦 – 罗马 – 马德里,都是法式奢华的代表。里兹的名称来自于法国传奇酒店管理大师里兹先生,他本来是帮别人管理酒店,后来自己发展,创立了以自己的姓作为酒店名称的里兹巴黎店,以一系列独创的经营理念和全新的奢华生活方式大获成功,于是在伦敦开了第二家店,更是引起了当时伦敦人的震动。他的一些经营理念至今仍然让我们赞赏,比如他将酒店员工的待遇提高到了一个很高的水平,这样他们才能体会到被普通人仰视的尊贵,给客人提供高水平的服务。

伦敦里兹酒店当时的贵宾客人包括国王爱德华、女王伊丽莎白和她的母亲,还有丘吉尔等。他们去这家酒店都是为了喝下午茶,并欣赏其无与伦比的设计。尤其是那个叫做“棕榈堂”Palm Court 的一楼茶厅,我每次上下楼经过那里都会体会到一种被奢华拥抱的感觉,满眼都是衣冠楚楚穿着高档礼服的绅士淑女。请看下面的图片。

这张照片的左边有一个三级台阶,从这里上去就是伦敦人100年来最向往的喝下午茶的地方,上流社会生活圈的标志。“棕榈堂”Palm Court每天都是满的,事实上要在那里预定一个位子需要提前好几个礼拜。这个过道设计得高大宽敞(按照当时的标准),暗红色和奶黄色的地毯和墙面材质搭配得很温暖,四通八达。建筑师和酒店管理者里兹先生非常聪明,他们将室内的感觉延伸到了这个公共走道,每次我经过那里就忍不住想坐下来看看周围。因为它是过道同时也是酒店的核心区域,应该设计得更具有凝聚力,而不是不同功能区间的界限。相对而言,我们住有些商务酒店的时候,在过道上走甚至会有阴森森的感觉。

按照上图这个新娘的方向朝前走,右方是上客房的电梯,前方是餐厅。这个餐厅也是需要提前几个礼拜才能订到位子的,记得好像也是要求穿礼服,但是吃早餐不需要,我没有带西装去伦敦因此只在那里吃了早餐。

虽然在国外生活了不少时间,但是一直到现在还对他们的菜谱有些头大,很多词汇都搞不懂,所以点早餐的时候那个法国男服务员有些吃惊我竟然连一些基本的饮食常识都不懂 – 可是我怎么可能知道那个英式鸡蛋卷中包了一些蔬菜和蛋,而这种蔬菜是由顾客来选择的?这么简单不入流的东西还搞得这么复杂!

不会做美食的西方民族经常花过多的精力和时间来准备一些不实际的东西,桌上一大堆碟子刀叉和酒杯,但做出来的菜品也就那么几样,他们在美食方面真是缺乏创意。另外这些西方民族花在餐后点心上的心思也太多了,导致他们的主食和中华美食相差了一百倍。我这人从来不吃甜食的,所以向来对他们的餐后点心一直没有好感,难怪他们一个个那么肥。

从一楼坐电梯上去是客房,地下室则是赌场。这里的赌场是要有门票才能进去的,闲杂人员一律挡在外面。里面的最低赌注都很高。我对赌博没有兴趣,当然不会去光顾。

一楼还有一个区域我没有去,就是他们的珠宝店,里兹酒店有自己的珠宝品牌。

电梯我只看到一部,不知道122间客房怎么可能只有一部电梯,而且很小,和现在别墅里的家庭电梯一样,四个人就很挤了,可以想象100年前的电梯是什么样子。这台旧电梯里的装饰油画也有些历史了,Richard 的两个伦敦朋友、K、以及美国来的Sandy都是古董鉴定专家或者古董商人,对其水平一下就看出来了,齐声说质量低劣,大概是当年的酒店经理为了省钱,买了个糊弄人的画,说不定还是深圳产品。

K对于古典音乐也非常在行,告诉我一楼演奏的乐队很搞笑,水平也是很次。我不明白这么奢华的酒店为什么会在这些方面如此随意,酒店管理者应该知道演奏者的水平高低的。也许是经济原因,因为楼上的住店客人实在是少得可怜。K对此一笑而过不觉得这些对酒店的形象有什么影响,这些人在乎的是其历史底蕴。咱们中国人反倒喜欢挑剔,生怕花了冤枉钱。

K 出生于伦敦,20出头的时候也非常向往里兹酒店这种有钱人光顾的地方,这次决定住在这里,主要是为了圆自己当年的一个梦。

一直到现在,酒店都不允许参观,进入一楼喝茶的地方都需要严格盘查。我代理的一个伦敦室内设计师Karen女士来里兹酒店拜访我,就被挡在了最外面的大堂里,幸好我出去接她才避免了她的尴尬。

房门钥匙是那种老式的,每次出门都要将钥匙放在大堂总台保管,避免在外面弄丢。大堂里有一个矮个子老人,大概是礼宾生,他的主要工作是对客人打招呼问好,他记忆力特别好,客人第二次去,他就知道说:“欢迎再次光临”,让客人心里很舒服。

英伦归来记忆(二):吉普赛人与海德公园Hyde Park[2011]

K的哥哥Richard 生前在伦敦有个小公寓,在温莎郡有个集装箱改造的小别墅,K决定把一部分老哥哥的最后一点骨灰撒在小别墅后院。一年前我们还有另外五个RICHARD生前住在温莎郡小镇上的老朋友在他房子的后院一棵大树下,一个蓝草莓盛开的地方,举行了一个花葬🌸🌸仪式,撒了一部分骨灰。

一年之后再来伦敦,是为了料理遗产。

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在撒骨灰之前,我这个中国男人和一位吉普赛中年妇人之间起了一个小小的冲突。

这次再来温莎郡,离 Richard 老先生去世已经过去一年了,这个时候他的乡间集装箱房子已经出售给了一家吉普赛人。当地人对这些低素质的吉普赛流浪者们很恐惧,经常会出现一家吉普赛人的迁来把其他邻居都吓得搬走,然后整个社区房价大跌的事件。这次也不例外,新来的吉普赛人对Richard的老邻居,一对白人退休夫妇造成了巨大的压力。夫妇两个看上去很壮硕,四十岁不到的样子。

老邻居退休前一个是飞行员一个是空姐,他们请我们吃饭,和我们讲,这一家新邻居的到来已经迫使他们开始在其他地方寻找新房子了,同时,老空姐还和我讲,以前他们和Richard之间的关系有多么和睦。Richard有一只狗,每天都会从花园之间的小门下面钻过来,到他们这边串门,每次停留的时间和来串门的时间都异常精确,十年如一日,从不间断,一直到老狗平静地死在家里等前廊上。

空姐阿姨的故事让我对这些吉普赛人心生好奇,于是站在邻居的花园这边远远地打量花园那边的人家,我看到了两个在花园里晒日光浴的身材很好的少男少女,还有两只同样漂亮的大狗在进进出出。老实说,虽然属于英国社会的低等民族,这一家人的颜值都很高,都很健硕。我在温莎的那个600年历史的古老旅馆里住的一晚上看的一个纪录片,介绍这些英国大城市周边的流浪者,他们文化水平都很低,小小年纪就辍学在家干活的情况很多,年轻男女打架斗殴非常普遍。

那些人直到今天还保留着很多传统陋习,看了让人很是担心。女孩子在出嫁之前不许一个人出门,必须和其他女孩子一起,而她们大多数16岁就辍学然后结婚了,要是超过17岁还没有结婚就成老姑娘了。

他们住在随时可以开走的房车里,因此叫做流浪者,一大家子人拥挤在一起。有些母亲为了让自己的几岁的女儿受其他小朋友尊敬,会花重金将女儿打扮成一个公主,当然效果适得其反,因为那个公主的裙子设计得恶俗和愚蠢,结果被其他小朋友当作笑话。

纪录片的主线是一个17岁姑娘的婚礼,她的新娘拖地长裙竟然会在正前方高高拉起,完全暴露出她的大腿。

毫无疑问这些吉普赛人的整体素质是英国社会最低的,因此受到主流社会的排挤。现在眼前这对夫妇生了6个孩子,最大的男孩子17岁左右,家里还有5条狗。这么大家子人竟然准备住在一个两室一厅的集装箱屋子里!

由于温莎郡为了保护老房子,想建新房子非常麻烦,所以当年Richard只能买来一个房车放在自己的地块上。他一个人住有两室一厅也可以了,但现在要容纳8个人和5条狗则实在太小了。我们可以想象这些吉普赛人的生活是个什么样子。好在房子外面还有一个杂物间,没有水电更没有暖气和空调,但是这个家庭准备让自己最大的儿子住在里面。

怪不得这对白人夫妇会很担心。他们家的房子只有两个人住,但是面积至少是那一家吉普赛人的房子的5倍。住在这个新流浪家庭另外一侧的是一户有钱人家,某家大公司的CEO。那户人家好在有高高的围墙保护自己的隐私和财产,但是估计很快他们会注意检查自己的门锁的。毕竟谁都知道吉普赛人最著名的不是他们的歌舞而是他们的偷盗打架。

我们中国没有民族之间的高低贵贱的观念,汉人从来不觉得自己高人一等,但是我们都多多少少有些崇洋媚外。

我注意到电视节目中的流浪者都不丑,也很少看到白人社会中遍地都是肥胖者、坐轮椅老人的现象。这些不太受现代文明约束的流浪者们所选择的生活方式似乎很自然地筛选掉了那些丑陋基因和疾病基因,而同时,他们也把野蛮和愚蠢的基因留了下来。

我对吉普赛人的认识很肤浅,当K把最后一点骨灰拿出来的时候,我很自然地准备打开两家花园之间的那个小门,准备去和房子主人解释一下。

还没靠近,院子里那个壮硕的吉普赛妇人厉声喝问:“What are you doing!” 一下子把我怔住了。她的喝问如此粗鲁,让我一下子感觉受到了羞辱,因为她的语气很明显把我当成了贼。K在我身后马上改口:“We are just following the fence and toward the tree…” 然后沿着篱笆走,一边走一边在两家之间的灌木丛中撒骨灰。这个妇人在篱笆对面紧随不舍,仿佛一只母狼,随时准备把入侵其领地的外人撕成碎片,这种毫不遮掩的母兽行为让我大吃一惊,不仅仅在西方国家从没见到,在所有去过的发展中国家也未曾见过。双方气氛很紧张。妇人的老公一言不发地跟在老婆身旁,一脸疑惑,不知道我们这两个陌生人在干嘛。

老飞行员赶紧和对面的邻居解释,K是房主人Richard的亲人。吉普赛夫妇明白了,妇人闭了嘴不再抱怨,壮硕的老公满脸歉意:“I would have invited you to come this side if you told us. ”

事后想想,其实错主要在我身上,我是个没什么隐私观念的中国男人,远远地观望人家的院子房子其实是一种很不礼貌的行为,应该是我这个有色人种的粗鲁行为激起了对方的防备心。毕竟,他们自己是一个受歧视的少数民族,心里一肚子火,不敢对白人宣泄,对我这样一个亚洲人还不逮着机会一顿胖揍。

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一年前的撒骨灰仪式有点像一个浪漫的冬日花葬,我用K的新DROID手机拍了一些录像,Richard那几个上了年纪的朋友都很惊奇,原来手机还可以拍出那么高质量的录像,很高兴可以留作纪念。他们和逝去的Richard都是几十年的老朋友了。除了Richard二十多年的邻居外,有一个霍华德是专门从纽约飞过来的,他和Richard半个世纪前就认识了,当时我还没有出生。一个80多岁的老人特意从那么远的地方飞过来只是为了老朋友的撒骨灰仪式,这份友情让我很感动。

通过K和这些朋友的言谈我大致了解了Richard的一生。他是家里的长子,被过继给了自己的没有儿女的姑母姑父,姑父是犹太人,会做生意但是很抠门,所以Richard 没有真正融入这个新家,他一生没有结婚,对朋友和自己的弟妹家人都很好。

他是英国皇家空军出身,和两个邻居一样,大半辈子也是在英国航空公司工作,大概是因为天生的艺术气质,加上相貌英俊,他当时在英国航空公司是负责所有前往伦敦的艺术家和名人的接待,这些人有单独的通道,他就代表英国航空公司在机场迎接这些来自百老汇或者俄罗斯的舞蹈家、演员等等。

他一直住在老家一个村子里,以前的一个邻居是一个很有钱的老妇人,和Richard一样由于性取向的原因也是一辈子没有结婚,死了就将自己住的大房子和很大一片土地都给了生前最好的朋友Richard。

现在Richard也死了,同样没有后人,这些都变成了现金让远在美国和加拿大的兄弟姐妹们继承。

在英国美国,到处都是单身老人,他们所选择的人生道路是西方价值观的典型体现,就是: 宁愿不要家庭,也要自由,宁愿不要后代,也要追求爱情。而中国则相反: 宁愿不自由,也要有个完整的家庭,不自由的人生是完整的,但是孤身一人是可怜而且残缺的人生。爱情可以培养,可以将就,但是必须有后代。

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22号上午,K约了两个RICHARD生前的好友,加上K的大老远赶来的美国朋友SANDY一起,五个人前往伦敦海德公园撒骨灰。

一大早,公园里的人不多,有些清冷,这正好让K将骨灰撒入天鹅湖中,因为人多了会被看见。

我估计有这一条规定大概是因为有很多英国人会选择这种方式处理自己的骨灰,我自己也觉得也比埋在公墓里强。今天下午第一次看了《非诚勿扰II》,香山说希望将骨灰放在一个花盆里,种上一盆四季常青的绿萝,放在公司门口。我觉得这主意真不错。估计也是王朔喜欢的结局,看过《非诚勿扰II》后感觉王朔没那么愤世嫉俗了。

位于寸土寸金的伦敦市中心的海德公园原来很大,比我想象中的大多了。湖中的天鹅和野鸭一点也不怕人,据Richard的朋友说,不仅湖里的每一只天鹅都是女王的财产,整个大英帝国的所有天鹅都是女王的财产,这些甚至都写在了法律里面。这些硕大白天鹅的长长的优雅的脖子其实力气很大,据说它们被激怒的时候可能会用那个脖子来袭击人,不小心的话胳膊都会被打折!

当然我们对天鹅很友好,它们纷纷朝着K和另外几个人靠拢。K在向湖中一边撒骨灰,一边向另外一个世界的大哥问好, 并介绍参加告别仪式的所有人。那些鸟儿将骨灰当成了鸟食,纷纷去水里面捞。我则忙着摄像:天鹅、老人、静静的湖泊、草地、大树、不远处的宫殿、天上人间、来世今生…

现在那个简陋的塑料骨灰罐里经过三次“Ash Scattering”只剩下四分之一了,K要带回美国旧金山去,然后邮寄给Richard远在加拿大的侄女保存下来。

K的姐姐 从英国嫁到了加拿大;K最初是被伦敦苏富比拍卖行派遣到了加利福尼亚的洛杉矶分公司当鉴定师,从此没有再回国。

海德公园里的主角是戴安娜王妃,虽然她已经逝去很多年了。我们进入公园之后首先被谈起的公众人物就是戴妃。他们告诉我,戴妃去世后,鲜花在她的王宫大门前整整铺开了几百平米!

海德公园里还有一个小公园,以一个环形溪流+循环流水的形式表达人们对这个王妃的爱和生生不息的理念。

公园里还有一个露天游泳池,就是天鹅湖的一部分。虽然由于天鹅和野鸭的粪便会让湖水变得不那么洁净,但是夏天仍然很受市民欢迎。

从公园里可以看到泰晤士河畔那个巨大的“伦敦之眼”摩天轮,我坐过一次,没有留下特别深刻的印象。这个城市让我最难忘的,还是那些形形色色的英国人,他们在一个完全不同的社会系统里生活一辈子,让我意识到,自己其实也可以选择很多种活法。

比如说,选择在自己死后,让名声继续活在世上,就像戴安娜王妃。

英伦归来记忆(一):温莎郡的老农庄和 Windsor 古堡[2011]

过年前K从旧金山出发,我从香港出境,分别前往伦敦会面。我们在温莎呆了4天,在伦敦也呆了4天,然后各自回国。这段经历我永生难忘,一是亲眼目睹了一个英国家庭在故国永远地划上句号,二是温莎古城和老伦敦上流社会给我留下的印象。

1. 误机

本来应该是16号从香港机场起飞经过多哈去伦敦的,结果由于看错了机票上的时间,将12:45PM看成了中午,没赶上当天半夜已经起飞的航班,只好等到17号临晨才起飞。

🐰

教训: 12:45 PM是指半夜,0:45AM也是半夜,中午十二点四十五要写成 12:45AM。

在多哈换飞机很快,但是我注意到,由于出发前有基地组织放出风声要袭击伦敦,多哈机场,导致飞往伦敦希思罗机场的航班候机厅有英国便衣警察在盘查每一位乘客。我虽然不是中东人更不是穆斯林但是仍然受到了盘问。

好在整个警戒的氛围并没有让我过分担心。卡塔尔航空公司在欧洲不断宣传自己是五星级的航空公司,他们的航班和服务质量的确不同凡响。因此虽然飞机上大概有一半是中东人,但是整个氛围还是比较正常和轻松。

到达伦敦之后原本以为第一次光临英国,移民局会问很多问题,结果几分钟就让我过去了,比起美国简直是放松十倍。

希思罗机场感觉比洛杉矶国际机场还旧。另外,估计是由于要严格检查行李的原因,我们在机场等了至少半小时以上才等到行李。

终于见到了举着行李牌的印度司机,他已经等得不耐烦了。

2. 温莎乡村民宿

车子开往温莎郡,一路上我看到的景象和美国很类似,和亚洲国家则完全是两回事,人口密度低多了。

大概40分钟后车子开到了温莎郡的一个小镇。K定的旅馆是一栋15世纪的古老别墅,能够保存到今天不倒,还能够营业,说明这房子能量场很高,生命力很强,对吧?(我最近在尝试了解能量场这玩意儿。)

我们的那个卧室以前是房主人的主卧,是一个套间,地面是木板,每走一步都吱吱呀呀作响。

你能想象吗?我只有1米68,过那个门还必须低着头,也就是说门洞的高度只有1米6左右! 不知道这是几百年前英国人的正常身高,还是由于当时建筑技术的原因才把门都做得这么矮小。

后来我特意就这个问题问了一个当地的英国朋友,他说确实这是普遍现象。

那不知道600年前的中国人平均身高是多少,记得在长沙马王堆汉墓博物馆看到的文字介绍说当时的中国人也很矮。

我还好,小时候乡下老房子的门也只比人高一点,所以比较习惯,但K就惨了,被门上方那根几百年的木头碰了两次,额头都出血了,枕头上都血迹斑斑的,做卫生的大妈不知道会如何联想。

从文中的照片我们可以看到这个古老旅馆的建筑风格。黑色的是木头,大部分是当地盛产的橡树。白色的就是普通的外墙涂料,不知道为什么能保持这么干净。

客人来了从楼下一道门进去,说是前门,但很窄小,和美国中国的房子相比,这里任何一个地方都显得局促。我们看新闻里的唐宁街十号,也是一道小门。难怪英国人擅长古董鉴定,他们习惯了在小事物当中寻找大名堂。

这个老房子的餐厅客厅面积倒是不小,或者说在土地紧张住房面积都很小的中国人眼里不小,但是一楼的房间尤其是客厅出奇地矮,我这样的身高跳起来估计头都可以碰到天花板,还不用伸手!

从一个很小的楼梯间上去,楼板在吱吱呀呀作响,我提着一个大箱子,很担心楼梯间被我踩段。

但是整个旅馆很温暖,他们有暖气而且效果还不错。当时只有我们一对客人住在这个旅馆,其他三间客房都是空的。

旅馆只有一名服务员DEBBY,一个身材矮小的中年女士;她只在上午的时候来旅馆做卫生并且负责回邮件和处理预定和财务等。另外还有一个老太太ROSE,只负责做早餐。

这种私人旅馆在欧美国家很多,叫做BED AND BREAKFAST,就是提供住宿和早餐的简易客栈(写这篇文章的时候还没有出现民宿这个词)。大部分时间整个房子就我和K两个人,自己想到厨房去拿东西吃或者做饭都可以,当然我们没有去做那个也没有寻求许可,短短的几天时间我们要充分享受当地的美食!

这个小镇还保留着大部分的老房子,一般是两层楼,虽然没有进去但是K告诉我房间都特别小。

应该是成本的原因。

3. 温莎古堡

大家都知道温莎古堡,对于古堡是温莎古城的一部分,而古城是温莎郡的县城,这个知道的就不多了。

19号的清晨,K和我坐出租车到温莎古城,印度出租车司机和K都给我介绍了一路上看到的两个大名鼎鼎的地名:泰晤士河 THAMES和伊顿公学。原来泰晤士河在这里这么窄。

车子没有停下来所以我对伊顿公校的印象只是后来站在温莎古堡上看到的古老校舍。

温莎城堡旁边就是温莎城,据说以前英国王室是从伦敦坐火车到这里来的,所以旁边有一个火车站,今天那里主要是旅游景点,但是据说这个火车站至今还有火车来往。

这个小城的街道不是常见的那种直来直往的现代都市,而是古城典型的不规则布局。

正好碰上温莎城堡皇家卫队换岗,都带着黑色高帽子,前面有乐队开路。

在一个来自中国的游客眼里,温莎是英国王室和皇权的象征,神秘而刻板。这种印象由于冬天万物萧条而加深,虽然古城街道上会看到衣着鲜艳的卫兵在热热闹闹地换岗,但这个古老的城市给我的印象至今都是虚幻的。也许是时差的作用,也许是文化差异,也许只是潜意识里觉得,Windsor就应该是虚幻的,他和王子公主一样应该只存在于黎民百姓的梦里,童话故事里,不应该对外开放。

温莎城堡的门票是10美元,可能比故宫要便宜。穷国和富国之间最大的差距就是:穷国什么都贵,除了人工;富国则刚好相反。中国比尼泊尔等国要发达,他们的收入比我们低几倍,而商品物价,尤其是那些进口的物品,则要比中国贵很多。

进到城堡里,大家随意走动,边走边听耳机里的解说。进入大门后我注意到院子,类似于中国古城里的“瓮城”,功能也基本类似,属于缓冲区,比城堡外安全但是进入里面的人还没有完全赢得信任,需要盘查和交接。这个瓮城的前方是另外一个大门,内城的大门;左右两侧是有些类似于长城的通道,环绕着内城,也就是整个城堡的外层。卫队不断地在这个通道巡逻,他们抗在肩上的枪会在行进过程中换肩,随时准备对城墙外射击。

城堡外墙有不少条形射箭孔,墙体很厚,靠近射手这边这个条形孔很大,便于弓箭手左右移动和瞄准,靠近外墙则缩小成小孔,这样敌人的弓箭很难射进来。城堡的后院外是很高的陡坡,而城墙本身也比较高,因此防卫没有这么小心翼翼。

温莎城堡的正中间是一个位于小山坡上地势最高的圆形宴会厅和议事厅(不是很肯定),如果城堡外层被攻陷,王室就会退到这里进行最后的顽抗,这个内城还有一条单独的护城河用来作最后的屏障,同时也提供最后的水源保障。

整个城堡呈条形状,中间就是这个位于高处的圆形大建筑,靠近正门和侧面这边是公共区和王室教堂,靠近另外一侧则是王室居住的场所,游客进不去的。人们只能隔着铁栅栏看那些大概三四层高的王室住所。

不过在他们呆在伦敦或者其他行宫的时候,这里并不是空的,女王会在英国选择一些受尊敬的艺术家和他们做邻居。这里面有一些古老的公寓是给这些被授予爵位的艺术家居住的。比如K的哥哥Richard就有一个芭蕾舞女演员朋友大半辈子都住在其中一个公寓里。

城堡里有一个小型博物馆,里面有逝去的皇后玛丽的小人屋收藏,还有皇家瓷器收藏和绘画展示。对这些我没有多少兴趣,倒是对那个著名的王室教堂 – 圣乔治教堂ST GEORGE’S CHAPEL 印象非常深刻。

以前对巴洛克风格没有多少印象,看了这个教堂才知道其魅力。进入教堂后看到有脚手架,K告诉我那个人在清理,事实上清理天花板需要一年到头不停的工作,因为左侧这种复杂的设计。

这个教堂不是特别大,但是里面有各个朝代的逝去的国王和王后(或者可能只能说大部分)的石雕或者铜像,大部分是躺着的遗像,也有亲王和公爵等重要历史人物。

最让我吃惊的是我看到的第一个躺着的白色大理石遗像竟然是法国皇帝拿破仑的。英国人竟然会将被自己打败的敌人也当作英雄而且供奉在皇家教堂里!在教堂另外一个角落则是英国的英雄,当时打败了拿破仑的某公爵。

从温莎城堡出来后司机开车带我们去看了附近的王室领地:农庄等。今天的王室仍然拥有这么大面积的土地、森林、庄园城堡。很多英国纳税人都觉得不应该给王室这么多特权,我觉得他们有理由反对。

4. 再见,故乡

之所以住在这个小镇上,是因为那里是K的故乡。小镇上道路两旁都是高大的橡树,一排排的房子平凡得有些可怜,和阳光明媚的美国加州相比,这个小镇上仿佛每一棵草都在叹息芳华已逝。

我们这次回到K的故乡主要目的是给其英国最后一个亲人,去世一周年的哥哥Richard撒骨灰。K带领Richard 的几个生前好友,将他的大部分骨灰分别撒在了他家的后院花园里,后来来到伦敦,又邀请另外一些他的伦敦的生前好友,来到海德公园,把最后的骨灰撒进天鹅湖里。

当然这是遵从亡者的遗愿。

K 去世前也交代我要把骨灰撒进天鹅湖里,这件事情一直没有做,因为没时间去伦敦。一小包骨灰我用布袋子装着,放在枕头底下,每晚陪我睡觉。

Richard 生前是一个装修公司老板,准确地说,他最开始开了一个宠物旅馆(半个世纪前!),后来把旅馆卖掉,大部分时间是收购旧房子,加固改造装修之后再卖出去。

这么一个听上去挺老粗的生意人还对古典音乐和芭蕾非常痴迷,他的一个朋友是皇家芭蕾舞团相当长时间里的首席女演员,她如此出色,以至于四十岁还在跳芭蕾,后来从顶级的英国芭蕾舞团退役后,又被日本芭蕾舞团又聘用,继续跳舞。我们一起吃了一餐饭,这个曾经的世界顶级芭蕾女王身材娇小,恐怕最多一米五八的样子,离了婚,带着不到十岁的儿子独自生活。

为了方便看芭蕾表演和听音乐,Richard干脆在寸土寸金的伦敦市中心,芭蕾舞剧院旁买了个极小的老公寓,晚年主要住在那里。西方人对于音乐和艺术的痴迷是骨子里的,这种爱恐怕不仅仅是环境造成的,可能音乐艺术的细胞已经通过进化植入到了他们的基因序列里。在英国、美国、加拿大,基本上招不到唱歌会走掉的人,而在中国,恐怕至少一半会走掉。

既然最后一个亲人已经去世,所有的财产都基本上已经换成了现金给了两个主要继承人K和加拿大的妹妹Patricia,这很可能是K最后一次回祖国英格兰,因此决定邀请我同行,难过的时候可以安慰一下,虽然我并不认识哥哥Richard。

多年前他们的母亲去世之后,是Richard作为留在英国的唯一孩子打理的丧葬事物,骨灰据说也是分别撒在了老家后院和海德公园的湖里。我没有问K,但是这两代人都分别选择让自己的骨灰洒在英国王室的领地上,应该也从一个侧面反映了很多英国人对于王室的景仰,和对上流社会的向往。

海德公园的那个撒骨灰的湖泊旁边就是查尔斯王子一家的居所,当年戴安娜王妃就是住在那里。湖中有不少白天鹅,看到K撒骨灰以为有人喂食,都跑过来,把长长的脖子扎入水中去找。一群群海鸥也飞过来,围在一身黑衣的K周围,希望分点吃的,但没人喜欢它们,太野蛮,不如天鹅优雅。

K的老家后院是一片森林,和温莎城堡王室的后院的森林是同一片,中间有围墙而已。

戴安娜王妃芳华早逝,至今很多人怀念,Richard和K逝去几年后,就只有几个人记得他们了。

中国农村的骗子[2014]

在共产党的领导下,中国大地的贪官和骗子如雨后春笋般到处冒起,这不,今天我就在长沙县金井镇,我的家乡遇见了两个行骗的家伙冒充来自望城县的干部骗我家邻居老人钱财的事情。
这两个家伙看到我家邻居只有两个老人,老太太三阿婆70多岁,三阿公80多岁,觉得他们是容易被骗的目标。他们夹着一个公文包,打扮成干部模样,冒充是来自望城县的干部,来调查一个姓朱的年轻人,被招郎到了我们这里。

当然我们这里没有这么一个人。

好心的三阿婆三阿公就招呼他们坐,还好心给他们倒水喝。接下来其中一个接到一个假电话,似乎他们的一个朋友生了孩子,他还问是男孩女孩。挂掉电话后骗子就问老人是否家中有红包可以给他们去送礼,三阿婆说有,就进卧室去取。骗子就跟着她进了卧室,留下三阿公坐在外面不知道里面接下来要发生的事。

三阿婆给了一个红包给那两个50来岁的骗子,但是骗子说不够好,后来不知道怎么好像又提出来要用他们的零钱来跟老婆婆换整的钱好装红包。三阿婆取出自己藏在卧室中的钱给了一百,但是骗子没有给零钱给她,反而将她手上的1000多块钱都拿走了。

但是这个老婆婆不知道是被他们的干部身份加气氛给震住了还是怎么的,也没有拦住他们,就让他们骑着摩托车跑了。

等三阿婆意识到自己被骗了,这两个家伙已经跑了几分钟。
我和邻居听到了她的话,邻居马上和一个朋友开这车去追。乡下路四通八达,只能预计骗子跑的路线。我则赶紧报了警。

过了十几分钟,居然我的邻居郑文超将两个骗子追到了,并且抓住了其中一个家伙,将他身上的980块钱搜了出来,放他走了。另外一个家伙反应快,看到有人喝他们停下,当时马上丢掉摩托车就跑了。

郑文超比较有经验,估计骗子不敢走人多房子多的路线,更不敢跑到镇上去,结果蒙对了。老太太拿着那980块钱真是百感交集。

派出所不久来了人记录情况,已经没什么事了。

后来老人的媳妇告诉我,其实根本没有抓到那两个家伙。老人的孩子不想老人家难过,就谎称抓到了坏人,交给老人的钱其实是他们自己的。

意大利DOLOMITES

新教育观察2: 人生目标、美国胖子与健康教育

1 吃 对

前几天晚上参加一春华镇朋友夏令营的晚间讨论会,其中一个环节是让每个同学说出自己对本期夏令营的期望,出乎我的意料,大部分学生给出的答案是“一顿丰盛的自助餐”,或者其他和吃有关的目标。 也就是说,基本上没有一个人说想在夏令营完善自己,交一个不一样的朋友,或者锻炼自己的领导力、意志力等等。

当时是开营第一天,所以 4他们的答案基本上可以从一个侧面反映体制内教育的“成果” — 当父母费心费力把孩子送到一个遥远的城市去学习和锻炼的时候,他们能想到的目标只是一顿好吃的。 那么他们的长远目标呢?

在山水之间夏令营,每一周第一天我们一般会问大家五个核心问题,其中第一个是:“你的人生目标是什么?为什么?” 大部分学生第一天给出的答案就是:“赚钱”,或者“找个好工作”,或者是“回报父母”。我问赚钱之后呢?他们就都不知道了。在春华镇钟老师这个夏令营,同学们的答复基本上也是这样。 城里学生和乡下孩子对这个问题的回答基本上没什么差别。

也就是说,目前中国学生读书既没有什么远大抱负家国情怀,,奋斗就连一个长远一些的个人人生目标也没有。 这也就是钟老师和新教育体系,还有纯纯粹粹出差我个人对体制内教育没有任何好与!感的原因之一。

其实这是一个很明显的错误答案,因为很显然,最起码,“健康”“幸福”两者都要比钱重要,“家庭”“爱情”“自由”这三者对很多人来说,也比一个好工作和钱重要。如果你有钱但一身是病或者残疾,肯定不会把这样的人生当成目标。

但为什么一个明显错误的答案会成为家长和学生的普遍答案呢? 他们在学校花那么多时间学政治、历史、语文,按道理应该有了一个高大上的人生目标啊?但没有,他们被短视的应试教育训练成了一个短视的孩子。除了将来要赚钱,找个好工作,进世界五百强当一名管理者,没有其他的想法。稍微有雄心点的理想就是“在世界五百强企业当一名高管”。

公平地说,读好书,长大后找份好工作,赚大钱这些劳苦大众的人生目标主要是家长灌输给孩子的,但是学校也有责任,因为老师似乎懒得去纠正,或者懒得管学生的人生目标,他们的目标只有一个 – “升学率”。 我们做夏令营的,以及新教育体系内的学堂,因为不需要用升学率来衡量自己的成功,不需要担心教育体系内的考核与升迁,就会把树立学生的长远目标放在很重要的位置。

不管是朋友钟老师的夏令营还是我的夏令营,第一堂课都是不约而同地探讨人生的意义和目标。因为这种坚定而清晰的长远目标,可以成为一种强大而持久的驱动力,指引人奋斗、前进。越是长远的目标,越可以指导人不走偏路,节约孩子的体力。 比如说,我们绝大部分人,包括孩子,在吃的方面就走偏了,浪费了太多体力去找食。

2 健康教育

说到吃,我注意到钟老师这个夏令营吃得很朴素,而大多数学生们也没什么抱怨,因为老师就是在训练学生体验一种相对清心寡欲的生活态度,将注意力放在物欲以外的方面。 在我们夏令营,由于自己有菜地,养了土鸡,邻居家也都有菜园,所以吃得健康、吃有机蔬菜是我们的主要目标,但我也不会花很多时间去和学生探讨关于吃的话题,因为中国人本来已经花了太多时间去弄吃的了,一个孩子如果整天想着弄好吃的,哪怕是自己亲手做,也不会有足够时间去想关于宇宙奥秘、人工智能的未来、人生的意义之类的话题。 一天到晚在找食的动物都不看路,也走不远。 少数人在尝试吃得环保点,从我做起,为地球土地减负,给被宰杀的动物家禽积德积善。绝大多数中国宴席都很不环保,纯粹是在比阔,比在吃面子。好在宴席不能代表普通中国老百姓的餐桌,相对而言,以牛肉鸡肉为主食的西方人简直就是不可救药了。 不仅仅是吃得不环保,西方人,尤其是美国人,还吃出了一身病。张清一先生写的一篇批评美国基础教育缺点的文章,其中提到了美国人的肥胖问题与基础教育缺点之间的关系,对这个关系我也深有体会。 虽然我经常说美国的好,说中国的各种不好,但并不表示我对中国没有信心,更不表示我不爱国。相反我认为美国面临很大的问题,中国要超过美国一点不难,只要进行体制改革就行了,国民素质方面中国人并不弱于美国,看台湾人香港人所取得的成就就知道了。美国这个超级大国最大的问题也许就在于其国民健康状况,他们的胖子和病人实在太多了。 如果一个国家的基础教育连孩子的健康都不能保证,那么这样的教育是有很大的问题的,我觉得这可能是美国最失败的地方。这个国家糟糕的健康状况正在吞噬他们的财富和好运气。记得当年第一次去美国,还在亚特兰大机场就看到好几个水桶腰圆滚滚的当地黑女人,这些黑球的密度之高真的吓了我一跳。 出机场后,满眼都是肥胖者,以及坐在轮椅上的老人 — 亚特兰大位于美国南方,相对落后和保守。

在美国生活得越久,就越对他们的饮食习惯嗤之以鼻。 我在美国基本都是自己买菜做饭,并没有发胖。而且美国的东方人、东南亚人也都不胖,所以他们的肥胖问题主要是那些白人、其他有色人种的饮食习惯造成的,并不是说菜市场只能买到让人肥胖的食物。也不是因为美国人到哪里去都开车,不走路,所以才胖,那不是问题的核心,核心是他们的厨房和冰箱。 在我看来,他们的饮食习惯最大的问题是蔬菜吃得不够多,而晚餐吃得太丰盛。很多懒汉一餐饭就吃一只烤鸡,超市里买回来已经烤好,只要加热一下就可以吃了,完全没有五谷杂粮拌饭。早餐他们主要吃鸡蛋、炸培根、吐司、牛奶、麦片,没有任何蔬菜。中餐一般是很简单的三明治,只有几片菜叶。 晚餐由于做饭时间相对充裕,所以吃得比较多。而按照中国人的道家养生思想,过午不食最好,要吃也得是菜素。美国人每年在节食、减肥、健身还有吃药方面花很多很多钱,但就是不愿意改变自己的生活方式。他们一方面羡慕东方人的苗条,另一方面又不愿意学习亚洲人一样做饭。怎么做? 就是把大量蔬菜和少量肉类在一起炒的搭配方式,而不是每餐总是肉类为主。 美国人的聪明人其实不是很多,南方和中部落后地区无数的井底之蛙和蠢货。这个国家的强大是建立在一个自由平等同时又不是高福利的制度上,在这个国家,为数不多的天才和聪明人都可以找到机会实现梦想,这才是他们成为世界第一强国的原因。

大洋彼岸的某强国则是另外一副景象,很多很多聪明而勤奋的国人都被制度和奴性思维捆住了手脚。几千年以来的中央集权政治制度,只在近代很短暂地出现过德先生赛先生的影子,使得我们这个智力上没问题而且勤劳奋斗方面更是没问题的民族,如今因为低素质受到全世界鄙视。

山水之间夏令营现在有一个上海来的男生,明显超重,我昨天和他说,从今天起尝试一周以上不吃晚餐,只吃水果和青菜,他很吃惊,但愿意接受挑战。寝室里有六个小男孩,都说要一起来督促他的“过午不食,每天由三餐改为两餐”的夏令营目标。 这是我眼中的正常教育 – 走正确的路,步子迈大点。

长沙县金井镇:inMountains Private School [Hunan Changsha, China]