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澳洲🦘干旱逼迫土著猎杀上万头🐫骆驼

我们中国现在是严冬,但是南半球的澳洲正是酷暑季节。在澳洲南部,因为干渴的野骆驼跑到居民区里来找水喝,对居民生活和基础设施造成破坏,当地土著决定乘坐直升机🚁,枪杀至少一万头野生骆驼,控制他们的数量。

Over ten thousand camels 超过一万只骆驼

will be shot 会被猎杀

by professional hunters 由职业猎人

from helicopters 从直升机上

to control 以便控制

the population. 其数量

[教育] 芬兰学校砍掉中小学校的所有学科

前两天和一个网络上刚认识的清一新教育家长在微信上交流,他向我指出:“世界文化的精髓在中国。”不认同我们这种崇尚西方普世价值而不强调本土文化的学堂,这样排他性的论断让我有一种危机感,赶紧上网去了解以前听说过的同样来自西方的华德福学校,看看这些来自海外的学校是如何走进中国社会的圈子的。

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目前全国各地都有不少华德福学校和幼儿园,它来自德国,其教育理念和我们山水学堂还真的比较接近,举例来说,在华德福学校,孩子们花很多时间在户外活动,向大自然学习,重视艺术、强调孩子的独立思想和思维方式,这点和我们山水学堂都是一致的。

他们的中国老师不强调中华国学,也不强调西方经典,华德福创始人是西方人智学的创立者,该理论也是华德福教育理念的基础。人智学是什么意思?它和中国道教的遁世思想很相似,就是重视人与大自然的和谐发展,弱化人与社会和现实世界的交互;重视人对大自然的精神层面的沟通和解释,而弱化人与人之间沟通合作所需要的文化知识、语言能力、科技。一言以蔽之,华德福更重视在大自然中去自我寻求真理,而不是在经典中去倾听前辈的教诲。这两种方向充分说明了中西两种文化的不同属性,西方文化强调独立和原创,古人说的不一定正确,永远在怀疑一切,而中国文化重视圣贤书和思想的传承,是不是原创和创新不要紧​。德国出了很多哲学家和音乐家​就和这种空灵的文化基因有关。

清一新教育学堂和华德福学校在幼儿教育理念方面有很大的区别。清一先生(既然我不是张先生的追随者,那以后我不叫他山长了)认为,孩子7岁前是语言学习的黄金时期,会让幼儿大量磨耳朵,学英语,同时还要大量读经;而华德福幼儿园在这个阶段只让孩子玩耍、体验大自然的各种材质和生命元素、与自然中的各种能量建立连接和灵性感知、创造、模仿老师的言行,侧重于感官和思维方式的自然发展,基本上不教学,这也是然国内很多习惯了追求实用主义的家长很担心而不能适应的地方。华德福进入中国十多年了,绝大部分国人还不知道,就和他们这种脱离中国国情和社会现实的教育理念有关。我认为只要不给幼儿很大的压力,不是整天学习,让他们早点开始学语言是很明智的决定,这样长大一点进入中小学就会轻松很多很多。只是我也认为,这个阶段最好是教一些工具性的知识比如语言,不要讲太多道理,这样弄不好就会限制孩子自己的思考能力。

华德福在中国的现状其实仍然说明了中国人普遍缺乏创新意识的民族特性,第一所华德福学校是100年前创立的,当时国际贸易并不发达和重要,所以语言和国际知识还有编程等技能也都不重要,但是现在这个时代已经完全是另外一幅场景了,还守着最早的人智学理念只能说是在学人家的皮毛,并没有理解其​精神内核。

清一体系的学堂都比较重视读经,包括《心经》这样的佛教经文,而华德福学校则以基督教灵性的开发和传承来引导学生精神层面的发展,不会读来自东方的经典,我很好奇,如果让一位坚持读经的老师和一位华德福学校的老师来一场辩论,辩题是要不要读国学经典,哪一方会赢。这不是开玩笑,家长们在选择学校的时候肯定会有类似的疑惑。

山水学堂会如何做呢?我会让家长、老师、学生一起来决定,给每个孩子做出各自的选择,不会硬性要求不想读经的孩子去读古代经典,也不会要求不是宗教信徒的家庭去接受基督教的教义。学堂里不需要只是一种信仰,一种声音。时间久了,学生们就会看到对比效果。你看,这就是美式教育理念的体现,这也就是为什么我当年能够很快融入美国主流社会,而大部分中国大陆过去的华人只能在唐人街、法拉盛这样的圈子里徘徊的原因。美国的强大就在于其最底层的民众也有发声的渠道,能够感觉到自己作为公民的权利和责任,我们山水学堂里,即使是低龄幼儿,也有机会争取自己的权利,意识到自己是一个独立的个体,而不是大人的附属品。

华德福的课程以艺术、手工、园艺、神话和灵异故事为主,这些灵异故事中很多是基于宗教故事和通灵的案例,激发孩子对通灵能力的探索兴趣,很适合培养孩子的哲学思维,我个人其实是欣赏这样的教学方法的,如果你想让孩子成为思想上的贵族,人群中的领袖,家境好不需要担心衣食住行,也许华德福很适合你们家。而清一新教育的课程就比较实用:语言、体能、中医养生、武术等等。这两种方向分别适应不同气质的孩子不同需求的家庭,都有可取性。

芬兰四年级教师 - 教师培训学校

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再来看看举世闻名的芬兰教育,同样来自于欧洲,和德国华德福教育大同小异,重视孩子自己的创造力,没那么多背诵。

在全世界,尤其是西方,芬兰的教育水准一直领先包括美国在内的大多数国家。即使是大学教育,有些机构也将芬兰评为第一名,当然这是指平均而言,不是说芬兰有很多比哈佛耶鲁斯坦福更牛的大学。如果将美国一些三流大学也算进来,美国的大学平均水平会比欧洲很多国家低。

这让我想到了中华民国时期,现在看来,至少在思想开放和文化发展方面,那是一个堪称伟大而令人唏嘘的时代。当时的一个警察月工资是2元,县长大概20元,而一个大学教授有300-400元,远远超出县长。在基层,小学老师和中学老师都比警察高出很多。你可以说警察县长肯定有很多灰色收入,其实不是,那个时候是有新闻自由的,公务员都没有铁饭碗,官员是要竞选上岗的,警察县长这些人没有现在这么大胆。也就是因为这个原因,民国时期只有短短几十年时间,就让中华文化很快灿若群星,有亚洲最好的大学,全世界都受尊敬的国学和文学大师。

我们金井镇有一套《金井漫话》,最早的几位创始人都是民国时期的本地学生,先不说他们的文字功夫有多好,就是他们那种担当就让人肃然起敬。因为他们当时编书纯粹是为了保护金井本地的历史文化不至于断代,他们不仅仅是分文不取,而且还要担心写这些文章又被打成右派挨批斗。从这几位已经过世的老人身上可以看到民国时期整个中国文化人的精神气质。

那个教育大发展时期,教师受到尊真正的尊重,而且学校有充分的自由。当年北大校长可以当着总统蒋介石的面冷嘲热讽,鲁迅教授则更是一天到晚在写文章批评政府,胡适校长也被他骂。所以如果我说山水学堂希望引入美国的模式会让一些民粹主义同志骂我崇洋媚外的话,那我说希望山水学堂回到民国总可以吧?一个思想上没有自由的学堂,能够取得的成就是很有限的。中国因为长期没有真正的竞选,所以国人认为那种四平八稳的文章才是正宗,任何批评性文章都是不妥当的,要是鲁迅和老毛来到当今这个时代,也和当年那样写文章,即使不被抓起来,也会被老百姓和亲戚朋友骂死。

好吧,还是说点没那么情绪化的,回到芬兰教育。

芬兰学生

芬兰早在上个世纪七十年代就立法,要求所有中小学老师必须有硕士学位,并且相应地给出高工资。几十年之后芬兰学生整体素质傲视群雄和他们的高水平的教师队伍息息相关。在大多数国家,医生和律师是收入最高的职业,因此也吸引着最优秀的学生报考,但是在芬兰,教师更受尊敬,收入比医生和律师更高。

芬兰教育部给他们的高素质的教师队伍充分放权,让他们自己决定如何教学,全国统一考试相对其他西方国家来说少很多。老师和学生少了标准化考试的压力,就可以放心大胆发掘学生的潜力,培养他们学会思考的能力,而不是每天背诵各种答案。这也正是体制内教育和我们这些学堂的根本区别之一。

芬兰的中小学老师人员配备也比较充裕,相对美国而言,平均每个教师负责的学生数比纽约要低很多。每天除了教学,教师们有时间呆在一起备课,互相探讨和学习。有耐心有时间对那些棘手的学生更多照顾和帮助。即使是国际学校,一个班也有30个学生左右,而我们这些学堂的师生比例都是3:1上下。传统学校的硬件相对比较好,给老师的工资福利所占比例比较低,而学堂的师资素质相对更高,硬件所占比例比较低。中国在教育方面没办法大幅度增加投入,大幅度降低师生比例,但是应该允许民营机构参与精英教育,至少让一部分先富起来的家庭有更多的选择。

在芬兰,公平二字在教育中所占份量很重。一些需要特殊照顾的学生包括来自移民家庭的学生,智力异常的学生等都会被额外照顾,确保跟上班。这也是芬兰学生整体素质高的原因之一。当然,同样的,这样的安排意味着更高的教育投入,中国和很多国家是做不到因此学不来的,除非大刀阔斧改革教育体制,全面放开教育,鼓励民间资本没有顾虑地进入,不要对学堂私塾和民营学校设置门槛。很多家长可能不知道,我们这些开学堂的现在面临来自政府的很大压力,有些省市的不少学堂已经被强行关闭。这种一刀切的落后的管理方式才是中国教育让人诟病的深层次原因。家长作为真正的利益相关方,没有选择权,不能够按照最适合自己孩子和家庭收入水平的标准去选择,把所有的学生都推入到体制内学校去,才是我们中国的教育一无是处的真正原因。根本不是什么教育资源分布不均之类的问题,我罗老师就是优秀的教育资源,而且我是在教育资源贫乏的农村,真心想在这个领域做点事,但很遗憾,举步维艰,我也担心会被骚扰。你现在应该看出来问题在哪里了。

芬兰国旗

话说回来,现在,芬兰教育再一次走在了世界前面。他们要将中小学的所有课程抹去,换成一种全新的教育理念 – 以现象为基础来安排教学,而不是分学科。这是什么意思呢?举个例子,老师先提出一个问题:“如果今天我们要接待来自中国一所学校的中学生,到芬兰过夏令营,应该如何准备?”

芬兰冬天风景

中国孩子绝对没有能力回答这样的问题,美国孩子也没有,但是芬兰的孩子就会掌握一些基本知识如何去解决这样的问题,会涉及到 地理(时差计算、距离计算等)、语言(中文、英语、芬兰语)、东方文化、政治等等,然后老师根据这个任务来安排相应的课程。我们山水学堂的教学方法也是类似的,每天我们每个学生的任务就是要向国外的笔友和读者说一段英语,介绍自己这一天的所思所想所见所闻,这段英语通过我们的FACEBOOK账号和YOUTUBE频道集中发布,为了这个任务,学生需要写一篇有独立思想性有创意的中文日记,自己利用工具书和网络将日记翻译成英语,自己跟读直至熟练,然后自己用手机平板录音,自己通过VPN上传到我们的国外账号上去。为了写出有思想性的日记,大家需要先提出问题,发现问题,然后去各个途径找答案,找参考资料,和写论文差不多。整个学习过程中,老师只是助手。

在芬兰,小学生面对的问题比较简单,比如:“如果你今天想学会煮鸡蛋,要做些什么?” 通过不断为什么,这个简单的问题可以引申出很多问题,涉及到物理(温度、火焰形成)、生物(单细胞鸡蛋)、营养学等等。让孩子们养成不断问为什么、怎么办的习惯很重要很重要。

不要考试 不要死记硬背 - 芬兰学校

芬兰孩子直到7岁才开始进小学,之前都是毫无压力的幼儿园学习和玩耍,小学六年不是用来学习,而是为学习作准备,找到学生最感兴趣的领域,学会思考的方法。他们的学校里很少有电脑教室这种设施,不希望孩子们一有问题就去电脑上或者老师那里找答案,而是培养自己思考的习惯。这一点和德国华德福学校很类似,但是山水学堂不这样做,因为我认为自己思考和学习其他人的知识都很重要,需要兼顾,完全是自己思考的话,效率会比较低。我们的学习方法是使得孩子们既有自己思考的时间(发现问题+写作),也有很多目的性阅读的时间(查资料),还有大量记忆的时间(翻译+跟读英语)。

山水学堂也有幼儿班,老师们也会在一个个的任务中,找到他们的兴趣点,在完成任务的过程中达到蒙童养正的目标。

芬兰教育一位官员的话有点意思,作为结尾:“我们虽然经常有外国教育界人士来参观我们的学校,但芬兰教育从来没有想过要做世界最好的。我们只是暗地里下决心,比隔壁家的瑞典人强就够了。” 这充分显示了这个国家谦虚和不断进取的心态,这也是我们国家学校和学堂最需要学习的地方。

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在文章最后,我有一件事需要向各位新教育圈子里的家长和老师道歉:前些天我发表了“不想把教育和发财捆绑在一起”的不妥言论,虽然只是指张清一先生的家长财富课、炒股这些活动,但是上下文容易让人想到我是指所有清一新教育学堂在靠办学发财,很抱歉是我没有顾虑到其他读者的心情。不过话说回来,我虽然的确批评过新教育圈子里的一些现象(基本上都是指联盟学堂圈子而不是指今日学堂),但说发财这话却是没有什么贬义的,精英教育本来需要有充裕的资金支持,如果我有张先生的本事,我也会帮助家长们赚钱。我说山水学堂不准备在学堂上发财致富并不是要标榜这有多高尚,只是指明我们所选择的是哪一条路而已,并没有说其他路就是不高尚的。谁说搞教育必须是义务的,不计较个人得失的?只要不影响学生的教育水准,不牺牲学生的利益,家长自愿买单,收多少学费都是合理的。为社会贡献大的教育家和老师比如张清一先生就应该获得丰厚的报酬。相反,强行把学生关在体制内学校,浪费他们的宝贵青春,这样的行为才是真正可耻。

[地球村]2017年度全球最宜居城市前26位

这个名单是2017年5月份才出炉的,由英国的荷兰银行(Deutsche Bank)评比。我们应该算比较早翻译这个名单,绝对新鲜出炉。荷兰银行的八个评比指数是:Purchasing Power[购买力], Safety[安全], Health Care[医疗卫生], Cost of Living[生活成本], Property Price to Income Ratio[房价收入比], Traffic Commute Time[交通便利], Pollution[污染], Climate[气候]。

虽然我们大多数人没有机会去这些城市居住,但是我们的孩子有机会,所以在我们的夏令营我们打算将这些全球宜居城市介绍给我们的小朋友们,让他们知道在中国之外有很多天堂一样的地方。

让我们一起来见识一下这些美丽的城市:大部分在欧洲,其次是澳大利亚和新西兰。有些让人意外的是南非有两个大城市入选,值得中国学习。东亚几个大城市中东京、香港、新加坡、首尔等大概都是被人口密度拖累了。

26名:挪威 奥斯陆:这个城市空气质量好,为第10名;购买力为第15.


25名:南非 约翰内斯堡:房价收入比不错


24: 比利时 布鲁塞尔:强项为 医疗卫生、交通便利、房价收入比


23: 波兰华沙:上榜理由 安全、生活成本。想不到二十多年后,这个东欧国家也产生了一个全球宜居城市!引人深思。


22: 美国 芝加哥 – 上榜理由:全球排名第二的房价收入比。有些意外,不过有个大学同学住在那里,看她在微信朋友圈发的照片,确实漂亮。


21: 爱尔兰 都柏林:上榜理由:没有特别拖后腿的项目!


20:瑞典 斯德哥尔摩:主要原因也是 因为这个北欧城市非常干净


19:捷克 布拉格 上榜理由:生活成本 和安全指数高


18: 美国 旧金山:这个城市差不多是我最爱的城市,全球高科技中心,很有钱。住在这里虽然很贵,因此购买力不高,但是生活质量非常高,另外,在气候这个指数上旧金山是全球城市之冠,非常舒适宜人。好歹这个名单中有一个城市我是住过的,要不然有些气馁。


17:南非 开普敦 上榜理由:生活质量 气候 物价。有意思,还以为南非都是脏乱差呢,原来比中国强了这么多!


16:西班牙 马德里 上榜理由:气候和医疗卫生


15:葡萄牙 里斯本 上榜理由:气候宜人、交通便利


14 加拿大 多伦多 上榜理由:购买力 去过这个城市,在那里过了两次圣诞节,但是不太喜欢多伦多。


13 新西兰 奥克兰 有四个指标都比较靠前


并列11 德国柏林 有三个指标领先:医疗卫生、购买力和交通便利


并列11 芬兰赫尔辛基 也是综合实力强,实力均衡,四个指标靠前


10 澳大利亚 悉尼 综合实力强


9 荷兰 阿姆斯特丹 上榜主要理由 交通便利快捷


8 美国波士顿 上榜理由:购买力 和生活质量。好歹有一个美国城市进了前十名。我还以为华盛顿特区会进这个榜单的。


7 加拿大 渥太华 上榜理由:空气质量、购买力和房价收入比


6 丹麦 哥本哈根 上榜理由:空气质量和安全


5 瑞士 苏黎士 上榜理由:安全 空气质量和购买力
瑞士是一个天堂一样的国家,苏黎士就是一面天堂的镜子。记得以前看到微博上一位住在瑞士的华人女士介绍过中国和瑞士的区别之一:在瑞士高速公路上过路费只有中国的一个零头。


4 澳大利亚 墨尔本 这个城市有四个指标名列前茅:购买力、医疗卫生、气候和房价收入比 | 记得这个城市曾经是全球之冠的,今年到了第四。看来这个榜单没有常胜将军。


3 奥地利 维也纳 这个城市的医疗卫生是全球之冠,另外安全方面排名第六


来看看今年的亚军城市
英国 爱丁堡!没听说过吧?这个城市不大,是英国苏格兰的首都,或者叫省会也行。她是全世界交通最便捷的城市,在医疗卫生方面排名全球第二,空气质量则排为全球城市第三名。


冠军是另外一个不太知名的城市
新西兰首都惠灵顿
这个城市的空气质量排名世界第一,还有四项指标排名前十名 。很向往。祝贺今年的冠军城市。

再来看看有哪些大名鼎鼎的城市没有入选
纽约 巴黎 伦敦 上海 香港 新加坡 迪拜 东京 温哥华 洛杉矶 莫斯科 北京 罗马。。。其实可能大城市都很难入选吧。上榜的主要是中小城市,除了芝加哥等几个。

英伦归来记忆(四):芭蕾、歌舞剧与《沙漠女皇》的舞台传奇[2011]

芭蕾古典优雅,欲语还休,用大量抛举和跳跃等肢体语言来表达对自由的渴望,对爱情的拥抱,百老汇歌舞剧则一般自由奔放,用歌声、现代舞和一些段子来抒发情感,很平民化。芭蕾舞演员仿佛是在一个玻璃高台上跳舞,而歌舞剧演员则是在我们身边歌唱。

我的口味很平民化,就如同我一直没能进入西方古典音乐的世界一样,对于西方气质很浓的芭蕾我很难引起共鸣。从音乐和舞蹈两个方面来说,我很明显是个古典中国读书人。

欣赏过两次芭蕾舞《天鹅湖》,其中一次是世界顶级的英国皇家芭蕾舞团表演的,可我很不争气,竟然在剧场里睡着了!而且尴尬地醒过来又睡,睡了又醒,很不成体统,至今只记得最后那只可怜的白天鹅从一个台子上跳下去。幸亏没有在古老的剧场里当着一屋子穿晚礼服的绅士淑女面前打呼噜。

照说我罗老师也不至于这么下里巴人啊,出了什么事?答案很简单,时差反应。从中国去伦敦的第一个晚上就受到邀请去看芭蕾,晚上看表演的时间相当于中国的临晨三四点,谁都不可能睁开眼看戏。虽说这个理由也挺有力的,但朋友还是一副恨铁不成钢的样子,一言不发地从剧场离开。

后来在旧金山又欣赏了一次由二流的旧金山芭蕾舞团表演的《天鹅湖》,这次没睡着,部分原因是,旧金山芭蕾舞团的女一号是中国大陆过去的一位上海谭美女。但是这次我又受不了剧场里的冷气,两只手抱着胳膊缩成一团,时不时地搓一下胳膊,导致旁边一位女士忍无可忍,对我说,我知道剧场里温度比较低,但是拜托不要影响其他观众。

有一次在纽约过圣诞,朋友请我去看芭蕾《胡桃夹子》,照说也是世界最顶级的芭蕾表演,可我还是激动不起来,看得哈欠连天。现在想来,我似乎天生就对这种靠严格训练和清规戒律呈现出来的舞蹈形式很是排斥,我喜欢那种大街上老老少少无论胖瘦美丑都可以随着音乐扭起来的舞蹈形式。

比如说,第一次给我震撼感的歌舞剧,是在伦敦看的《沙漠女王》Priscilla, Queen of the Desert。

在伦敦呆了四天,最让我印象深刻的不是英国皇家芭蕾、不是海德公园也不是里兹酒店或者大英博物馆,而是这个当时火爆西方世界的歌舞剧《Priscilla, Queen of the Desert》,有人将其翻译成《沙漠女皇》,不知道是不是妥帖,因为这里的QUEEN指的是男同性恋者反串女性,靠舞台表演为生的职业。很多中国人不会明白女皇原来是这个意思,我想换个翻译词汇,但想不出更好的。

剧中有三个主角,其中两个是靠反串表演为生的男同志,而且是一对恋人,另外一个已经从舞台上退休,是一个变性人。他们三人同行从悉尼出发,穿越澳洲的荒漠前往一个小镇,去见上面那个穿红衣服的男主角的前任女朋友。这一路上路过了很多闭塞的小镇,当然也发生了很多有趣的事情。最后,男主角见到了从未见过面的小儿子,一直以为儿子不会接受他这样一个让众人耻笑的父亲,但是发现多虑了,儿子很爱他,一直想他。

由于这个歌舞剧非常有名,在西方国家有至少两个版本同时演出,当然包括百老汇。两年后在百老汇又看了另外一个美国纽约当地剧团演出的歌舞剧《沙漠女皇》,新鲜感降低,感觉没有伦敦的那个版本好,前者貌似是澳洲一个剧团表演的。

上面的剧照是1994年的一部澳洲同名电影的海报,其中三位主演后来都成为了好莱坞的明星。这个舞台剧是根据当年的电影改编的。

作为一个中国人,类似主题的电影和舞台剧都是禁止传播的,所以给我冲击很大,我去过泰国但是没有看过他们的人妖表演,所以是第一次在舞台上见识这个花团锦簇、大红大绿的世界,还有澳大利亚中央大荒漠的各种风土人情,各色各样的社会底层人物,无不让人开眼界。

我知道这样的舞台剧要是在中国演出,肯定会有一大片批评谴责的声音出现,甚至如果做一个调查的话,只怕有超过一半的中国观众会说这样的表演伤风败俗,但这样的价值观就是对的吗?

山水学堂想将学生们培养成世界公民,关键不在语言能力,或者绅士风度贵族气质,而是价值观。如果地球上的主流文明和大城市都接受这个价值观,愿意将上面这些特殊人群平等对待,不再歧视,那么我们也应该调整心态,尝试换一种眼光去看他们。

这些同志和变性人和我们大陆以及南韩搞的那些分不清男女的小鲜肉团体还是有些不一样的,前者是为了谋生、为了不饿死,后者是为了出名、成为明星;前者影响的是成年人,后者影响的是孩子;前者的特殊身份和性取向使得他们的职业选择很少,后者则是被一身铜臭味的经纪人公司控制失去了自我。我想,《沙漠女皇》打动人心的主要就是这些西方社会最底层人群展现出来的友谊、善良、不屈不挠,这也是为什么在伦敦的剧场里,大伙儿时不时发出欢呼的原因。

你能想象上面这个DRAG QUEEN就是黑客帝国电影里的那个大反派史密斯吗?

不管社会角色如何,每个人都应该有自己的梦想和人生。

中国和西方孩子有一个很大的区别就是,西方孩子大多数从小就知道自己的梦想是什么,很具体,因为家长老师经常会鼓励他们思考这样的问题,而每个中国孩子时时刻刻放不下的都是自己的家庭作业,谈梦想的时候往往不知所云,要么高大上要么只是一顿美餐,对于梦想这样的东西普遍懒得花时间去想。山水学堂要改变这一切。梦想是远方的目标,作业是今天的任务,孰轻孰重要重新确定。

沙漠女皇 电影海报

山水学堂要告诉学生们,除了勇敢地走适合自己的路之外,还要花点心思去寻找一辆叫做 PRISCILLA 的巴士,在这台车上,乘客和你是一个圈子,你们会成为一辈子的朋友,互相帮助互相提醒。虽然茫茫人海很难找到,但肯定是存在的。

百老汇 BROADWAY

[2012年元旦]:去年在伦敦看了这部这几年红遍全球的歌舞剧之后,没想到纽约的朋友也给我买了这张票,于是今天又去百老汇看了这部“沙漠女皇”(Priscilla – Queen the Desert)的第二个版本。男主角没有伦敦的漂亮,但是有些配角要高出一筹,基本上总体没有多少变化。

整个剧场还是座无虚席。虽然来百老汇演出应该有一些日子了,但是很明显这部以舞台表演的男同性恋为题材的喜剧受到了全世界观众或者说西方观众的好评。有很多东西是有创新性的,人们来看这部舞台剧估计更重要的是看个新鲜,感动是其次。

过段时间还要看现在纽约最火的一部舞台剧“战马”(WAR HORSE),据说也是舞台效果让人震惊。[后来被斯皮尔伯格拍成了电影] 看到时代广场和百老汇的热闹,不难明白为什么纽约会有这么大的魅力。

新教育观察3. 动物属性,与不一样的英语学习方法

8月18日

1  动物属性

大部分夏令营里的孩子都比较吵闹,喜欢喊叫,总是指着别人喊“闭嘴”,而自己也不停制造噪音,让老师无法上课,这是一种典型的动物属性的表现。小毛小狗小狼小熊都会很吵,完全不顾父母的心情。

大喊大叫都是想惹人注意,避免自己处于劣势或者被老师家长忽略,这是一种原始的动物本能。教育的主要目的应该就是将动物性的“兽人”训练成为理性的“智人”,否则,在现代社会里,兽人只会被当做动物园里的怪物被人耻笑,或者劳动力市场中苦力。如果一所学校的孩子充满着喜欢喊叫的孩子,他们提供的教育要么是不合格的,要么是本末倒置的。

并不是乡村学校或者师资力量差的学校才会充满这样的学生,有些学校如果给孩子的压力过大,提供了不合时宜的教育,也会出现这样的情况。

我这次在和合家馆夏令营里就注意到:有一个大班孩子由于总是大喊大叫,嗓子都哑了。他的学校应该是比较好的,因为他的英语基础和辩论比赛时的语言表达能力都比较强,但很明显他的学校没能让他的嗓门降下来。

也就是他,总是在夏令营里对着其他同学大喝“闭嘴!”,也不管老师是不是在场。毫无疑问,老师和家长都尝试过让他不要这么吵,他自己肯定也知道,但是没有结果,因为这种性格我认为主要是基因遗传与生俱来的,需要不同一般的训练和纠正方法,而学校老师和家长大概没有给与足够的重视,去给他找那些真正专业的、不寻常的训练方法。个人认为这就是本末倒置的表现: 英语和口才其实不如如何做人重要。

再来说说小孩子的胜负心,这也同样是人作为动物的天然属性之一。动物需要占据先机才可能存活下来,对自己的能力,对身边环境的掌控程度有自信的孩子不会去计较一些小的得失,越是没自信的人越是喜欢和人比较。

如果一个学生每天都花很多时间思考未来,思考大问题,自然会开始知道轻重,不让小的得失干扰自己的思考。这也是为什么我们的辩论题相对都比较严肃的原因,我们要多引导学生想那些需要耗费很多脑力才能想通的思考题。

在属于新教育体系的和合家馆夏令营,我就注意到了两种不一样的学生表现,小邓和Jerry这两个男孩是家馆的学生,Alice是今日学堂的学生,他们三个相对来说基本上不会急切地想要证明自己更强,或者通过打压对手踩踏对手来让自己的辩论队赢。

其他学生中则不难找到这种“螃蟹”心态的辩手,他们会把几个身材有点超重的女生叫做“大妈”,或者对几个具有多动症而且英语基础不好的同学不加掩饰地嘲笑,感觉他们在学校里没有受过关于“如何做人”的教育。

和合家馆的校训是:

会读书不如会做事,

会做事不如会做人,

会做人不如会感恩。

山水之间营地暂时还没有自己的营训,作为一名自由主义者,我只是不断和学生提醒“自由、平等、博爱”。我基本上不和差生发脾气,主要是因为我坚信,所有孩子其实都是知道自己的毛病的,只是没办法控制自己,因为他们的问题大部分是娘胎里带出来的,比如说多动症。对这些孩子需要降低标准,先培养其自信。

2  英语学习方法

新教育体系内的学堂很注重语言的学习,首先是英语能力,因为今日学堂的学生瞄准的大学都是美国的,其次是重点培养学生的中文表达能力,所以他们的学生在写作和辩论方面很强。

新教育体系内的学生学英语有两个和传统教育不一样的方法,一是连续性学习,另一个是按照听说读写的顺序来学,两种教学方法的改进让人开了眼界,尤其是连续性学习这种革命性的方法,大大节省了孩子的时间精力,学习效果比传统学校好很多。

对连续性学习这个概念,用革命性这个词来形容完全不为过。这可能也是整个清一新教育体系中最大的闪光点,在这之前我从来没有听说过。什么意思?就是整个学期只学一门学科,比如说辩论、英语、戏剧表演、数学等。这种连续性的学习方法比碎片化的常规学校课程安排要高效很多。不管是孩子还是大人,做事情或者学习都不喜欢有人打岔,常规学校这种每隔一节课换一个科目的做法只是方便了学校的老师安排,对学生而言完全是浪费时间。朗朗小时候如果前一小时弹钢琴,接下来学习作曲,然后再弹钢琴,接着再去参加音乐会或者欣赏音乐,然后又回到钢琴前,你觉得这样的效果会好吗?会造就出色的钢琴家吗?

一直和学生和家长们说,他们在学校学的有百分之九十是没用的,真正有用的却没有教。举例来说,如何做饭洗衣绝对比背诵元素周期表重要,但是学校就是不教。而在新教育体系的学堂,孩子们学的都是可以用一辈子的技能,包括体能、英语和作文为主,其次是数学,基本上不花时间学物理化学历史地理政治生物等科目。

作为一名成年人,而且是个知识分子,我的生活中基本上不怎么涉及数学、物理、化学,历史地理生物也只是很浅地涉及,花几天阅读几本书,所获得的知识就足够我的生活所需了,根本不需要从初中到高中花那么多时间去学。而我同时越来越发现自己的阅读量太少,现在想静下心来读书又时间不够,只好通过手机听书在碎片化的时间里去汲取营养。要是当年在学校做学生的时候,有一门课是读书课,或者读书+写作课,该有多好!这么重要的活动,为什么学校要安排大家在课后去做呢?而且要家长们给每个孩子买一堆书,实际上根本不怎么看。学校为什么不多买点书,给孩子们轮流读?

所以,听上去很另类的一个学期只学一门知识,比起传统学校的一些奇葩做法,不知道要正常理性多少倍。

这种连续性的单一目的教学方法也给了我很大的启发,今后的夏令营课程要尽可能连续,不要太多主题和科目。一周的营期,只重点专注两三种学生的素质能力: 体能、自控能力、英语、思辨能力等,四选二或者四选三

3  听说读写 vs. 译读默背

新教育体系里,学英语的方法是按照听说读写的顺序来的,说起来好像很熟悉而顺口,实际上没那么简单。这种方法要求学生直接听英语卡通片,没有字幕,需要根据画面去猜,直接记住读音和画面动作之间的联系,就和一个英语国家的宝宝一样,这种方法不是一般孩子容易接受的,刚开始可能一头雾水,需要有点耐性才能。

我注意到有一个接受新教育学习的男生,在模仿动画视频跟读的时候,语调可以学得很像,但是不少单词读得不准,或者读错了,因为他并不知道单词的意思,那句话的意思是什么只怕也不知道,因为画面上只是一个动画角色的嘴巴在动。所以对这种英语教学方法的实际效果我是有所怀疑的。

我之前和和合家馆的其他学生用英语交流过,这次他们的夏令营里有一个叫做小邱的四年级女孩子,来自南京,英语也很好,她们的英语口语能力就有很大的不一样,小邱口齿清晰,发音准确,可以和我正常交流。相对而言,和合家馆以及其他学堂里的孩子在交流和发音清晰方面就有些不均衡,这和他们这种不管懂不懂,先听几遍的英语学习方法有关。

另外,如果孩子在今日学堂或者其他清一教育系统里的其他学堂读书,开始一两年集中精力只学英语不学其他知识,那么可以采取这种学习方法。如果你还是在传统学校学习,不以实际沟通能力为目标,看中的是考试成绩,同时学生还是采取碎片化的学习方式,那么这种学习方式恐怕并不适合你。

我个人学英语的经验还是传统的,先大量做翻译: 国外新闻网站、童话故事等等,然后尝试把这些新闻都读出来,对单词和语法加深印象,再开始尝试默写,一次一句,这样基本上语法单词都记熟了,最后是背诵,提升口语能力和听力。对,背英语可以提升听力。

的确,这就是死记硬背,对于一部分依靠课堂和老师的学生来说,这样的死记硬背自学其实更好。可以这么说,在理解的基础上背诵英语是非常好的学习方法,不管是对大人还是孩子,初级英语学习者还是高级学习者。

后来参加工作几年后,由于我不喜欢大学所学的专业,决定自学英语,这时候采取的学习方法是以沟通为主,因为当时已经有了互联网,我可以凭借自己在学校的英语水平,去国外交友网站认识新朋友,探索那个我没有能力触摸的西方世界。这种方法效果很好,个人认为比听说读写和译读默背更有效率,只是事先需要有一定的英语基础,现在的手机上和部分高级电话手表上都有这种及时翻译的应用,结合起来,小学生就可以和国外小朋友做笔友了。

去哪里找这样的笔友呢?这个最好是去Facebook 和 Twitter 这样的大型社交平台,需要家长帮助孩子翻墙出去。如果你希望指导,可以加我的微信 18974824900,请注明想咨询翻墙和国际笔友。

乡村旅馆进行曲:从温莎到普罗旺斯,再到北加州海岸

从英国、法国到美国,我在不同的乡村旅馆里住过。每个旅馆都给予客人独一无二的体验,比城市里的大酒店更让人难以忘怀。

温莎: THE OLD FARMHOUSE 古老的英国乡村旅馆

我有一个好朋友是在英国伦敦附近的温莎郡长大的,有一次在英国见面,带我回老家祭奠刚去世的兄长和母亲。我们住在村子里一个十六世纪建的老房子改成的乡村旅馆里。当时只有我们这一对客人。

这可能是我有幸住过的最古老的房子了。你无法想象那是个什么概念,仿佛一眨眼来到了古人生活的世界。从右边这张照片你直觉得很美,有味道。进去就不同了,脚下的木楼板每一步踩上去都在作响,提醒你到了一个没有混凝土没有瓷砖没有电的时代。上楼梯的时候我很担心窄窄的木楼梯会突然断裂倒塌,几百年前的木头能不能承受我们这些营养丰富的现代人体重再加上手上提的几十斤的行李箱。

客厅那个古老的壁炉还在,没有生火。主人委托一位老太太管理这个乡村旅馆。这个时候老太太也不在,整个房子就我们俩,所以生火可能不安全,毕竟整个房子是木头的。好在有暖气,否则室内和室外一样湿漉漉的感觉不会太好。

这是我住的卧房。墙上的木头都是老房子留下来的,白色部分是后来重新改建使用的现代材料,估计是石膏板上刮了一层白色材料。不知道以前这些木方之间是用什么材料做的隔墙,猜想是薄薄的木板吧。进到这个卧房才知道当时的英国人有多矮小。因为连我这1米69还差一点的个头进门都要低头,否则头皮就会被擦掉。如果半夜起来忘记自己所处的年代了,这门框绝对会生生把你撞回21世纪。那个床旁的柜子我就在里面挂了件大衣。因为已经不习惯使用那么窄小的家具了,宁愿将行李箱打开放在地板上。这个房间是主卧,最大的卧室。改建的时候主人在主卧里增加了一个卫生间。当时的英国人的厕所应该都是在室外的。这项改建工程可不简单,没有混凝土的建筑,在一个木板楼里要增加一个浴缸,要保证装满水浴缸不会连同光着身子的我不掉到一楼去。

第二天吃地道而丰盛的英式早餐,附近有一位妇女早早给我们准备了。由于当时没有其他客人,有点回到唐顿庄园的感觉,这个和气的妇女是我们的女仆!当然实际上这栋房子和“唐顿庄园”不是一回事。这不是庄园,以前住在这里的英国人也不是贵族,而是一栋普通的乡村住房。它现在的英文名字叫“The Old Farmhouse”,意思是“老农舍”。有兴趣去温莎的朋友可以搜索一下,可以在线订房。

我们去拜访一对老邻居。男主人是一位英国航空公司的退休飞行员,女主人是英航的退休空姐。很快就聊到朋友家隔壁的老房子,分别卖给了两户不同的人家。主体部分也是一栋古老的建筑,卖给了一个比较有钱的家庭。兴建部分是一栋很小的用两三个集装箱改建的住房,现在刚刚被一户吉普赛人家庭买下。英国人叫他们“travelers”,意思是流浪者。现代吉普赛人开始尝试定居,不再流浪。他们甚至在白人区买房,而让这位退休飞行员和空姐很不安。因为这些下等人来到这个村子,暗示着这里的房价和治安会马上开始下降。这些吉普赛人习惯了全家住在窄小的拖车里。三个集装箱(可能只有两个)改造成的住房面积有多大您可以想象,而这一家人竟然多达七八个,夫妻两人外加五六个孩子,好几个大孩子已经差不多成年,和图下这些人一样一个个营养过剩。这还不够,他们这家人还养着好几条大狗。从电视上了解,英国的吉普赛人是很少读书的,行为举止粗俗不堪,经常偷盗打架。我朋友沿着两家之间的篱笆走了一圈,想回顾一下小时候的时光,我也好奇地跟着走,打量那栋不可思议的吉普赛人房子,被那个好像不到四十岁的女主人发现了,马上跑出来质问我:“你干嘛?” 好像我这个黄皮肤的有色人种盯着她家的房子打量肯定不是好事,原始动物性的保护意识极强。朋友马上回来向她解释。看到有白人出面,她稍微客气了点。后来她老公也跟了出来

Appleby Horse Fair, June 2009. Gypsies and travellers descend on a small Cumbria village for five days of socialising and horse trading. The event is the largest of its kind in the UK and has been taking place for more than 300 years. It is a big tourist draw.

,很不好意思的样子,年纪好像才三十多岁。我猜这个女的可能从没有上过学,所以行为举止是典型的农村村妇一般,而她老公应该读过几年书,可能还读过中学,所以懂得收敛。

据说吉普赛人三十多岁做祖父母的情况并不稀奇。看上面的图片,这些少女都很丰满,因为她们的母亲只会做最简单的饭菜,很多是油炸垃圾食品或者烤鸡等,严重缺少青菜的维生素,这点和英美很多家庭一样。她们也毫不掩饰自己想勾引男性的意图,一旦有同种类的猎物上钩就马上凑上去。

第一次近距离地观察这些很久很久很久。。。以前在电影《大篷车》上看到过的特殊人群也算是乡村观光的一个有趣章节,因此介绍一下。

普罗旺斯PROVENCE:法国南部乡村之旅

这一次我们一行有十来个人,除了我之外其他都是美国人,其中有老人有孩子,有中年人也有年轻姑娘。我是从国内直接去的法国,他们从美国不同州去,然后大家约好在巴黎火车站碰头,聚在一起坐火车去法国南部这个大名鼎鼎的普罗旺斯(PROVENCE),体验当地的乡村风情。

在普罗旺斯火车站下车,和其他所有游客一样,直接在旁边的一家租车公司租了几台车,然后开车去我们的乡村旅馆。一路上都是绵延起伏的葡萄园,偶尔会看到大片紫色香草园。这个季节的普罗旺斯温暖而干燥,正是旅游好季节。绝大部分欧美游客都穿着短袖短裤。我穿着一身宽松的黑色功夫衫,脚穿北京布鞋,自我感觉比那些高大的白人更普罗旺斯。

我们合租了一栋乡村别墅,有五个卧室。我没有保留我们住的那栋乡村旅馆的照片,但和上面这张图有些类似,很温暖很乡土的感觉。主人一家不在,可能也并不住这,这栋房子可能是他们买下来投资用而不是自己住的。我们十来个人自己做卫生、自己买菜做饭、自己洗衣。连早餐都没人来管。从头到尾就没见过一个人。进去的时候厨房有一些菜,可以让刚到达的我们做点简单吃的。然后大家先开车去附近的镇上买菜顺便逛街。

普罗旺斯小镇 - 法国这是一个古老的法国乡村小镇,镇中心有一个很大的池塘,池塘边种满了我们熟悉的法国梧桐。即使经过了二战的洗礼,这个小镇的古老街道和建筑都保留了下来,随便在一个角落停下,闭上双眼,就能听到历史的脚步在缓缓远去,让人无奈,感叹自己的无足轻重和处世轻薄。

其他人都买了面包、鸡肉、土豆这些常见的菜。我专挑那些稀奇古怪的蔬菜。不是说他们的蔬菜品种多,而是有些我在国内没见过,但我喜欢尝试将这些青菜做成罗氏风格的中国菜。我不买肉。这些欧美人买菜主要是买肉,我们东方人买菜主要是买青菜。所以我们都很苗条,而美国人一天到晚在减肥。

自己做饭的时间不多,大部分时候都是一起开车去附近的小镇玩,完了就在当地地图上找地方吃饭喝酒。我是中国过去的,和法国相差七八个时区,他们很多是纽约和新泽西过去的,时差相对小一些。不过有两个老太太,姐妹俩是加州过去的,时差也不小,但不知道为什么就我时差反应强烈。好在不用我开车,我也不会开,就昏昏沉沉跟着他们走,一有机会就睡觉,很不像话。成员中有个美国年轻姑娘在欧洲跳舞,算是半个本地人,会说法语,所以都是由她带队,问路。法国当地人中英语好的不多,即使是在巴黎也有很多人不会说英语,在乡下用英语问路不是很容易。

鹅肝在这里吃到了地道的法国菜,喝了地道的法国葡萄酒。我点的是法餐中经典的鹅肝,没有吃出来和美国法餐馆中的鹅肝有什么不同。不过我的舌头和脑袋都还远在中国睡觉,所以可以原谅。我没有点葡萄酒,对于美食美酒我向来不是很激动。法式大餐是仅次于中国菜的世界第二美食是有道理的,法国人不仅仅在美食方面肯下功夫,而且所用的食材也比其他欧洲民族广泛很多,鹅肝就是其中一例。你要是买一块鹅肝让英国人、美国人或者德国人来做,他肯定急得满头冒汗,赶紧去查资料。当时如果交给一个中国人,或者其他东方人、东南亚人,人家会很淡定地马上拿起菜刀开工,不管有没有做过鹅肝。

普罗旺斯这个季节很干燥,房子外面很多草都枯死了,无数小蜗牛都在草尖尖上晒成了空壳。但和加州非常类似,热而干燥的环境其实也很舒服的,至少对我们中国南方人来说是很享受的。

北加州海岸小镇

举世闻名的北加州海岸线据说可以和意大利的地中海海岸线齐名。我没去过意大利海岸所以不知道。但北加州的海岸线风景和人文情怀确实让人无法忘怀。给我印象最深刻的是有一个小海湾,几百头海豹在晒太阳,目中无人。当然有围栏不然游客进去,也有相关警示,但没看到有人在守卫。游人都是静悄悄地在旁边看,连孩子都丝毫没有惊扰这些胖乎乎的哺乳动物的举动,当然游人也不多。光是从这个地方就可以明显看出中国和西方发达国家之间的整体差距,以及为什么那么多人想移民去国外。在那里一道简单的护栏就可以保护成群的海豹的安全,在国内,连大熊猫和老虎都不安全。

这条海岸线上我住过好几家乡村旅馆,有些位于小镇上。其中有一个旅馆给我印象最深刻。这是一个美国版的佛教寺庙,我和朋友住在两间香客房里。寺庙位于山顶,脚下就是太平洋。这个佛教寺庙建筑完全是现代的,和我们中国的传统佛教寺庙完全不沾边,不说我会以为这是一个艺术馆。没有看到身穿袈裟的和尚,据说他们有自己的空间,和外人是相对隔绝的。我们的香客房带卫生间,除此之外就是一张床,一个电美国加州红杉森林公园扇,连书桌椅子都没有。非常安静。让人不由自主地尝试在床上盘腿打坐,因为真的没事可做。打开窗户,外面有一个小小的院子,偶尔有一两只蜂鸟飞过,在窗前打量一下香客,兀自飞走。微风拂过,传来寺庙的钟声,我双手合十,闭上双眼聆听。

我们没有在寺庙里吃饭,估计这里也不提供斋饭。要开车下山去附近的小镇上吃。这条繁忙而著名的公路两侧有很多餐馆。吃饭的时候仿佛从天上坠落到了凡间,不免有些失落。看着路上车来车往,餐馆里人来人往,隐隐约约有个声音在问我:“你要去哪里?你的家在哪里?”

我所认识的美国老人如何养老

这些美国老人中有白人、有华人。几个华人说不上认识,只是我以前住在洛杉矶附近一个叫做“长滩(Long Beach)”的城市的时候,经常在同一辆公交车上碰见他们三个,都是中国大陆移民去加州的中国老人,他们住在离我的公寓不远的一栋老年公寓里,差不多是那个城市最高的建筑之一,十来层吧。那样的老年公寓大概是全世界老年公寓的鼻祖,好像是多年以前当地市政府建的。奇怪而不实用的外观。这个以后再说。

BARRETT MANDEL 教授

这是我的一个好朋友,一个人住在曼哈顿的下城区东面靠近 WILLIAMSBERG大桥,客厅窗外大概一公里就是华尔街。他住的这个城区和唐人街相隔不远,是夹在华尔街(代表曼哈顿最早的城市中心)和中城区(以时代广场为核心的摩天大楼群)之间的“大都会郊区”。当然这个词要打引号,这里其实也是人口和建筑都仍然很密集的城区,只是相对下城和中城区的摩天大楼群,这里建筑要矮很多,也陈旧很多。MANDEL 教授住的公寓楼不是老年公寓,就是《老友记》中那种纽约老公寓楼。一楼是公共洗衣房、健身房、邮箱、大堂,还有门卫。冬天室内暖气很足,经常要开窗让房间温度降下来。这栋楼里住着很多八十岁以上甚至九十岁的老人,其中很多还是一个人住,所以老人需要的安全防护设施都有。教授雇佣了一个会计帮他管钱,管投资,控制开销。虽然他不是很有钱,但也愿意请这么一个专业人士,要不然他说自己经常会入不敷出,不会量力而行。

他自己做饭,平均每周会有一两次和朋友的聚餐。每两周会有一个波兰或者东欧国家或者亚洲的女佣来给他打扫卫生,包括吸尘、清洗厨具和卫生间等,两个小时,工钱大概70~80美金。

衬衣、大衣等需要熨烫的衣服都拿到附近华人开的洗衣店去。一件衬衣是一美金。他每天早上去楼下健身。每周还有一个周末请一个健身教练指导自己保持形体。很典型的美国中产阶级生活方式。

居住在大都会的好处之一是,和我们中国城市一样,大部分服务都可以步行前往获得,不需要开车,比如买菜、干洗、银行等等。部分由于这个原因,纽约人身材都比较好,因为他们一年下来步行的时候要比其他低密度城市居民多很多。当然更重要的原因是纽约人的平均素质也要高一些。

作为一个中产阶级,他有医疗保险,不太需要为生病用钱发愁。公寓是按揭,现在他快八十岁了,还没有还完房贷,但他从不像中国人一样感觉亚历山大。对美国人来说这是很正常的。好歹这房子是他的,很多美国人一辈子都在租房住。

ED FREEMAN 摄影师

ED就是这样一个一辈子都在租房住的美国老人,他是一名在美国,至少在加州小有名气的摄影师,主要是两种摄影风格引人注目:水下裸体模特,荒村野店。有兴趣的朋友可以搜索他的名字,那些树下裸体模特的照片就是他拍的。不过他都用PHOTOSHOP 抽象化了,人体往往会变形。他以前也来中国拍过,和我说最受不了的就是中国群众围观时丝毫不留一点距离,等他对焦之后一抬头,几乎碰上了一个围观群众的鼻子。

他住在洛杉矶市中心一栋公寓楼里已经二十多年了,一直租。很多美国人都是几十年都在租同一套公寓,从不想着买下来。那栋楼以前是工厂,后来改造成了很奇怪的艺术家村。整栋楼给人的感觉简直不像人住的,而像一个鬼城。只有洛杉矶的那些神经质的艺术家才会选择住在那样的楼里,灰头土脸,门前一棵草都没有周围不远就是洛杉矶历史上著名的一所监狱,高高在上,窗户很窄。ED的解释是:几十年前美国的中产阶级纷纷离开城市中心住到郊区去实现自己的美国梦,导致市中心一到夜间就成了一个鬼城。后来很多艺术家和年轻人发觉住在市中心还是有很多好处,因为方便,夜生活丰富,就又回归了。

ED算是一个有才但没钱的艺术家。他估计请不起专业人士帮他打理个人财产,也没多少财产值得打理,自己又不善于理财也不会生活,很多事情都是拖拖拉拉到最后才处理,一门心思在自己的艺术世界里遨游。他的晚年生活可能不会很乐观。不过目前他也属于中产阶级,还不是穷人。

我这两个朋友都是独身。教授很早以前就离了婚,有孩子,万一有什么情况他的孩子和前妻都会来照顾他,不用担心。ED从没有结过婚,也没有孩子,兄弟姐妹是不可能来照顾他的。好在他不是很难相处,将来在敬老院不会被人嫌弃。

VIVIAN 和 MARY 教授和空姐

VIVIAN 和MARY 是一对老年同性恋情人,在一起生活了几十年。VIVIAN 退休前是斯坦福大学的教授,我见到她大多数时候都是穿短裤,从不穿裙子,嘴唇上还隐隐约约有绒毛。。。可能是我这人眼睛有问题。。。MARY在美联航做了一辈子空姐,直到退休,虽然上了年纪,风韵犹存。他们退休后在乡下买了个农场,养了几头奶牛,自己喝不完就卖给镇上的邻居朋友。还有鸡、自己的有机菜园。农场有一个泳池,泳池旁是来宾住的客房。斯坦福的教授智力和能力都是顶尖的。在干旱的加州,这个农庄被她打造得满眼翠绿、生机勃勃、甚至空气都还湿漉漉的,很是难得。她们俩时不时会跟着几个有钱男人坐直升飞机去北边山里钓鱼,或者去欧洲滑雪,或者去加勒比海潜水,总之让人羡慕得要死。可能教授退休后仍然是一些公司的股东或者董事。

唯一一次在美国吃土鸡蛋就是在他们的农庄。我也没有给咱们中国人丢脸,炒了几个好吃又健康的小菜,让他们见识了什么叫真正的中国功夫。

CLIFFORD GEORGE SNOW 退休小商人

SNOW 先生住在北卡州一个海滨小城市,美国的海军军事基地。记得2007年第一次拜访这个城市,突然前方一架战斗机腾空而起,速度快得惊人,声音也很响。那是我第一次这么近距离地看战斗机。

他的经济情况不错,晚年生活钱不是问题。有两栋别墅,其中一栋空了好多年,一直懒得卖掉。他现在也是独身,没孩子,一个人住了好多年,生活中也是能拖就拖,房子漏雨不到万不得已不去补漏。自己从不做饭,又有点守财奴思想,总是去最便宜的 汉堡王 餐馆吃廉价的汉堡,最后心脏出了问题要动手术,后来奇迹般地避免了那危险的一刀。我多次劝他学会自己做点蔬菜沙拉什么的,反正一天到晚没事做,但他可能太老了,已经不能改变自己的生活习惯。估计过五六年他也要去敬老院,留下的钱财被他的同父异母哥哥姐姐分割。可以肯定的是,虽然他不缺钱,但他很孤独,以后会更孤独。这和他的性格有些关系,和他所在的保守的社会环境也有关系。相对而言,住在北卡州的人均素质比纽约洛杉矶这些城市的居民素质要低一个档次。SNOW 是一个高中毕业生,家里一本书也没有。

顺便说一下我在美国的感受: 他们这个国家在吃方面实在是不像话, 大多数人都在吃垃圾食品,什么东西都是烤着吃,或者一顿油炸,然后满眼是胖子, 病人, 政客和一部分精英早就在担忧 美国已经无力负担巨额医疗成本。 这个国家如果没有能力改变自己的不良饮食习惯,那么可能将来也不过如此, 没多少前途。

美国老人和养老文化

San Francisco residents get training in computer use at this senior center in California. Senior citizens are less likely than other age groups to be connected to the Internet, according to a recent Census bureau report.

在美国,这样的孤身老人很多,有些有孩子,有些没孩子。有些丧偶,有些一辈子光棍。老人宁愿一个人生活不方便也想自己一个人过,孩子不想照顾年迈的父母,他们有自己的工作,自己的家庭。甚至孩子迫不得已向父母借钱也是不到万不得已不开口。

有一次MANDEL教授带我去他女儿的城市走亲戚,一起去附近一个小镇玩,中午的时候大家在一个小餐馆吃饭,吃完饭竟然是分开付账的。教授给我和他买单,他女婿负责给他们一家人买单。其实我们没有点酒水,每个人平均只有15美金左右的餐费。

拜托,我是大老远从中国去的,第一次见面!而且他老父亲也是几个月才去他们家一次!到今天仍然觉得惊诧莫名。

当然这个故事并不能说他们一家人关系不好,这只是一部分美国人的文化习俗的表现而已。实际上他们一家都是高素质的美国犹太人。从他们一家可以看出为什么说犹太人控制了美国,因为他们确实与众不同。MANDEL教授1980年自费来到中国,希望教大学生英语,外交部思考了大半年,把他安排在复旦大学教了一年英语,虽然有工资,但对他来说差不多是义务帮助,因为当时的中国大学根本没有钱支付一个正经美国大学教授,英语文学博士的正常工资,哪怕是复旦大学。当时复旦大学给他发工资都是几块钱一张的钞票,皱巴巴的,他只好让学生来帮他数钱。他在纽约当教授月工资是两千多美金,要是换成几块钱一张的人民币里说要多少张?不过复旦好像只是发给他几百块钱人民币一个月。但那也是勒紧了裤带才发得出的。可怜了那些学生,一辈子没见过那么多钱,却都是一个外国人的。教授前妻是美国一家政治学院的院长,女儿现在是一所常青藤大学的校长。他自己先在大学教书,后来出来开了一家培训公司。

中国老人在美国

我和五个从中国大陆去的美国老人交流过,其中有三个是在洛杉矶郡的长滩市。当时我每天都坐公交车去附近一个叫做 圣安娜 (SANTA ANNA)的小城市上班,每个礼拜有两天都会在车上碰见这三个人中的两个或者一个。第一个是一位八十多岁的老娭毑,好像是浙江人。她的故事简直让人不可思议:儿子孙子都在国内,有个弟弟在美国加州,她不知道为什么在七八十岁的暮年决定和老头子一起申请美国签证,离开孩子到美国去享福。而她竟然申请到了签证,但老头子没有拿到。到达美国后她没有和弟弟住,而是住在一栋老年公寓里,美国政府掏钱。除了给她交各种费用,她还有余钱消遣一下。

当然,这个老娭毑直到碰到我还是一句英语也不会说,但她满脸阳光灿烂,慈眉善目,一个劲给我桃子吃,说她看到打折买的。

后来我碰到了他老头子一起坐车。这个时候他老头子也申请到了签证,因为几年后老头子可以来投奔拿到了绿卡的老婆婆,而不需要投奔隔了一层的妻弟。很明显他没有老太婆善于交际,神情紧张,容易发怒。有一次公交车没等他们俩坐稳就启动了,让老奶奶一屁股坐到了地板上,吓坏了一车人,好在我没怎么费劲就将她扶起来了。老头子怒不可遏,用中国话骂了一句:“怎么开车的?” 我不好直接翻译给黑姑娘司机听,只好翻译为:“她没事,你可以走了。”

原来他们俩每个礼拜坐公交车是去附近另外一个小镇赌钱!那里可能是一小块印第安人领地。美国法律为了表示当年白人对屠杀印第安人的歉意,通过法律,任何人都不许买印第安人的土地,只能租,这样可以确保他们世世代代都有稳定的收入,另外,只有在印第安人的领地上才能开赌场,这样更是让包括拉斯维加斯在内的原住民发了大财。这俩中国老嗲嗲老娭毑因为零用钱很少,就选择坐免费公交车去小小地赌一把。我想可能那些赌场吃饭也是不用钱的。

后来又碰上一位年轻很多的华人太太,大概六十来岁年纪。她儿子好像在这个城市工作,她来投奔儿子,但不知道为什么选择了自己一个人住,即使她也不会说英语。她也很难得见到一个中国大陆来的,愿意听她说话的人,和我说了他们那栋楼的一些情况。貌似他们的公寓并不小,有一间卧室,一个客厅,而不是只有卧房。她和那对老夫妻认识,但可能关系并不是很好,因为差不多是两代人了。她也是去赌钱的。华人到了美国不会说中文,好像只有这样的地方可以去。

过了几年我在曼哈顿和两位华人老太太吃饭。她们都住在唐人街。其中一个是80年代从广东偷渡去香港,后来又去了美国,一直一个人,一直打工,一直不会说英语,待付眼镜,其貌不扬,感觉很沮丧。他们住在同一栋唐人街公寓楼里。另外一个是湖南株洲去的,刚去美国不久,儿子在美国比较成功,好像是一名医生。她也选择了自己一个人住,而不是和儿子住在一起,即使不会说英语。他们一家不管是在中国大陆还是在美国都代表了勤劳而聪明的那部分中国人。因为这位老太太刚去美国几年时间,就拥有了几家洗衣店。

到底是唐人街的土著,她们带我吃的那家估计是香港人开的中餐馆给我印象深刻,便宜又好吃,还地道。我在美国吃得最过瘾的中餐馆。

我是在唐人街社区的一次周末义务英语培训课上认识她们的。我一个朋友每两周去那个社区服务中心给当地华人免费培训英语。可惜这个朋友中文水平有限,这些华人老太太老先生英语也很有限,需要一名我这样的翻译协助才能维持正常上课效果。后来她们就请我和他们的老师吃饭表示感谢,顺便逮着机会给我介绍女朋友。

我们这地球上有几十亿人口,竟然每个人的人生都可以如此不同!相对而言,我很尊敬几个去美国的华人老太太,不管是不是利用美国的福利制度漏洞给自己谋利,她们都在尽可能不给家庭增添负担。语言是一个很难攻克的难关,对于上年纪的人尤其是。可惜现在的外语教学方法还是和几十年前一样。也许人工智能的快速发展可以在不久的将来改变这个状况。

如果有人问我,美国的老人平均而言是不是比中国老人更快乐,更幸福,我的回答很可能是 “否”。我觉得美国老人虽然独立,但真的很孤独。他们的平均文化水平远远超过中国老人,却不见得更能适应这个迅速变化的时代,更能处理老年所面临的各种问题。美国一直很稳定,这些美国老人如同生活在温水中的青蛙不懂应变。而中国老人就什么灾难都经过了。。。

相对而言,中国的中年人可能面临的人生压力比美国同龄人更大,因为很多和父母同住,几乎每个父母都会唠叨,几乎每个家庭都时不时会有两代人之间的争吵埋怨,尤其是那些受教育程度相差很大的两代人家庭。在美国就没有这样的事情,他们两代人之间文化程度差异不大,也不住一起。

不过好在中国这种紧密的家庭关系有一个重大好处:祖父母可以义务带孩子,这可以大大senior.couple.on.motorbike降低社会成本,对孩子的成长也有好处。美国老人享受充分自由的同时,也消耗了美国社会大量的医疗资源。他们一天到晚吃药,看这病看那病,吃垃圾食品。大把闲暇时间却不愿意帮一帮自己的孩子带孙子。

很好奇,等我们这一代人老了,社会会变成什么样子。也许我们每个人都会有一两个机器人保姆服侍,帮我们洗澡、喂饭、擦脸,还有擦屁股?!:)

美国的精英夏令营是什么样子的

先简单做个比较,夏令营是培养孩子们的技能和团队合作素养,而培训班是为了提高考试成绩,培训期间完全不涉及团队合作。

纽约 raqqett 湖夏令营这是美国纽约州的 RAQQETTE 湖夏令营。你可能想象不到一个夏令营可以占有这么一大片安静的金色湖面。这算是中国和美国最大的区别之一。中国人走到哪里身边都是人挤来挤去,所以我们个个都很焦虑、保护意识很强。大多数西方国家包括美国没有中国这么多人口,可用地又广,所以整个民族相对而言心态比较平和,不会急匆匆地一起往前冲而不顾脚下的生态环境、弱势群体、孩子老人、动物。。。
这个夏令营有一项活动是14岁以上的青少年才可以参加的。他们要划船80英里,到另外一个湖中去。这是什么概念?80英里差不多130公里。在几天时间里,14到18岁的少年要能够和其他小男子汉靠自己划船穿过这么远的湖面,累了在湖岸宿营,第二天起来接着划。。。不许放弃不许偷懒。。。划出一个有担当的贵族来。

美国精英夏令营我们可以想象,这样的孩子回到城市,他们是昂首挺胸的,不会被困难轻易打倒。

这个夏令营有多久的历史呢?一百年!也就是说,很多参加夏令营的孩子的祖父母、曾祖父母都曾经是这个夏令营的成员,他们的爷爷甚至太爷爷可能都在这个金色的 RAQQUEET湖 上划过船,然后领导着家族企业渡过了大萧条,在二战的亚洲或者欧洲战场上指挥过战斗,可能也参加过越战或者朝鲜战争。。。参加这样的夏令营不只是为了学习,一半是为了家族传统为了荣耀。

BRANT LAKE 男生夏令营 & POINT O’PINE 女生夏令营, 纽约
这是纽约另外一个贵族子弟夏令营。来看看他们有些什么设施:一个多功能体育馆、高尔夫练习场、射箭场、攀岩壁、两个排球场、一个曲棍球场、8个篮球场、2个足球场、3个棒球场、15个网球场。
和很多这个级别的夏令营一样,男孩女孩是分开在另个不同的营地开展的,夏令营活动也不同。男孩女孩偶尔会聚在一起举行篝火晚会、跳舞,大多数时候是分开的。具体原因是比较明显的。几百个十几岁的少男少女连续几个礼拜呆在一起,肯定会出事。分开就方便管理多了。

一般来说,划船、攀岩、足球是典型的男孩们的活动,女孩子们则打网球、排球等。除了这些体育活动,这些将来要成为上流社会贵妇人的女孩子们还将学习如何在自己的花园中种植有机蔬菜,她们吃的也全部是有机食品。

CEDAR 男生夏令营 和 MATAPONI 女生夏令营,缅因州

帆船大部分美国的夏令营都是一个月到两个月。在这里是8个星期,也就是两个月差不多。花费也和这个级别的其他夏令营差不多:1万1千美金起。交通等花费另算。所有参加夏令营的孩子都要另外购买多套参加不同活动需要的服装:网球服、篮球服、晚上穿的长袖、白天穿的短袖等等。

女孩子们的营地在另外一个湖,费用一样,活动不同。她们的活动有些是水上的:滑水、帆船等,也挺勇猛。
孩子们在这里可以攀岩,溜索,还有其他刺激的空中竞技比赛。这样的活动中国的父母是不敢让宝贝孩子们参加的。不管有没有严格的安全措施。

TAKAJO 男生夏令营 和 TRIPP 湖女生夏令营,缅因州
夏令营嘉年华缅因州在美国的东海岸,从纽约去不算太远,瞄准的也是包括纽约在内的东海岸富豪。这篇文章没有介绍西海岸的精英夏令营,在加州这样的昂贵的贵族子弟夏令营也不少,下次我另外介绍。其中有一些是以硅谷的高科技为特色的。
既然在湖边,这样的夏令营也是以水上运动为主要特色:划水、帆船、独木舟等等。都心向往之。可惜找遍中国只怕也没有几个这样的我消费得起的地方。
参加夏令营的孩子们都睡在湖边小屋里,每间房最多六个学生,都是高低铺。这个夏令营也有18个网球场,以及其他体育设施。

TIMBER 湖夏令营,纽约
你可能第一次听说过这个词汇:“PRIVATE LAKES” – 私家湖泊。这个夏令营有两个属于自己湖泊!当然湖泊实际上估计和我们国家的普通水库差不多大,但那也很可观了。
来看看这些有钱人家的美国少爷公主吃什么:

这就是有机食品了。没有红肉(RED MEAT)(牛肉等),也没看到白肉(鸡肉等)。连鱼也没有。鸡蛋是有,但是不是土鸡蛋我有些怀疑。我在美国好像没有见到过土鸡蛋,特别稀少。
看起来没多少食欲是不是?在美国这就是好东西了。
TIMBER 湖夏令营有一个比较特殊的设施,奥运会规格大小的温泉泳池。这么大的泳池要加热成温泉可不便宜。当然在冬天我估计不会开放的,那样也太奢侈了。他们还有一个室内的小规格的温泉泳池,所以下雨天也不用担心没地方活动。
这个夏令营的一些活动也有特色:中国功夫、瑜伽、舞蹈训练。
HIGH CASCADE 冬令营,俄勒冈
滑雪夏令营冬天的美国富二代可以去这个位于加州北部俄勒冈州的HIGH CASCADE冬令营学习滑雪。没有多少其他活动,不如夏令营那么丰富多彩,但是这里的教练水平是很高的,专业级的。有些学生到这里训练是为了将来拿金牌,不完全是为了冬天有个好玩的地方。所以这里的费用也是很“专业的”。
可能由于冬天的活动受限制,所以这里是允许学生们带手机的。其他夏令营都不允许。

PALI 冒险夏令营,加州
PALI 夏令营这也是一个有特色的夏令营,位于加州的一个国家森林公园里。每周费用为 1865美元。虽然名称是冒险夏令营,但实际上他们也有不少并不需要冒险的其他营地活动,包括表演、烹饪、DJ音乐、舞蹈、极限运动、空中飞人、好莱坞特技、摩托车运动、特工、摇滚、稀奇古怪的科学实验、水上运动等等。
这还只是上午的活动。还有下午的:高空软索行进、彩蛋球、溜索、激光枪战、山地自行车、橡胶轮胎水上漂浮穿越(TUBING – 没听说过国内有这个运动,不知道该如何翻译才简介明了。人坐在一个橡胶轮胎上,浮在小溪里穿越各种不同的环境。我在夏威夷乘坐这样的轮胎穿过了四座山和多个被废弃的种植园。那个小溪是以前种植园的灌溉渠道。)、卡拉OK、滑板、滑水、山地摩托车、打靶、橄榄球。
玩累了,回到夏令营小屋,有地暖,还有室内天然温泉!

LAUREL 夏令营,缅因州
LAUREL 夏令营看来这个缅因州有不少好夏令营,也是个适合青少年夏令营活动的地方。这里和加拿大接壤,相对人烟稀少,自然环境绝佳。这个LAUREL夏令营也位于一个湖泊众多的缅因州,他们又也有什么特点呢?他们没有私家小湖泊,但是有几公里长的私家湖岸线。
两个标准小联盟橄榄球场、两个足球场、曲棍球场、轮式曲棍球场、多个沙滩排球、篮球场。如果是下雨,他们有室内体操馆、室内体育馆、健身中心。
水上运动设施包括:气垫船、帆船、钓鱼浮筒、独木舟等。
每个夏季可以接待480个学生。

STAGEDOOR MANOR 明星夏令营
电影明星这个STAGEDOOR 可能是所有美国青少年夏令营当中名气最大的。他们的特色就是培训电影明星,学生来自世界各地。以前这里是个度假村,后来改为明星训练夏令营。总共有八个室内室外表演剧场,每一期都会排演14个剧目,其中十一个音乐剧,三个话剧,所有学生都有机会参加表演,导演和老师都是这个行业的专业人士。有些是知名的作曲家、导演、编舞,所以经营成本要远远高于其他以体育为重点活动的夏令营,而收费自然也是所有美国夏令营中最高的。

好莱坞电影明星这个夏令营的全称不是叫夏令营,而是 STAGEDOOR(表演之门) 表演艺术训练中心。这里并不全是新手,和你同台表演的有可能是水平已经很高的职业演员。训练的也不仅仅是电影摄制镜头前的表演技巧,还有舞蹈、声乐等舞台表演的一部分。这个夏令营位于纽约的LOCH SHELDRAKE,四十多年来培养的演员活跃在世界各地的电影、舞台表演和电视各个行业。2017年,参加夏令营的学员来自世界六大州,24个国家。他们在舞台上下建立的友谊很有可能持续一生。纽约舞台之门表演艺术训练中心由于这个夏令营以前是一个度假酒店,所以住宿条件比一般夏令营要好很多。
看看他们的常规日程:
8:15 Wake-up 起床
8:30 Breakfast 早餐
9:15 Morning Rehearsal 上午排演
11:55 Lunch 午餐
12:45 Class 1 第一节课
1:50 Class 2 第二节课
3:00 Afternoon Recreation 下午娱乐时间
4:15 Class 3 第三节课
5:45 Dinner 晚餐
6:30 Evening Rehearsal 晚上排演
8:45 Evening Rec 晚间娱乐时间
10:00 Camper Curfew 熄灯休息


八岁美国小姑娘CASEY的首个夏令营

CASEY 是来自洛杉矶的一个小姑娘,准备参加自己平生第一个夏令营。很多夏令营都是招收八岁到15岁左右的学生。她母亲要送她去美国东海岸的缅因州参加为期六个礼拜的女童夏令营。妈妈小时候也参加过这个营,印象很好,收获很大。
她很激动自己将可以尝试很多种不同的运动,最向往的是射箭,对舞台表演和艺术课也很期待。在线报名过后,夏令营给她寄来了一个DVD,有营地介绍,也有需要作的准备。这个夏令营要求所有女学生都穿制服,所以还给她寄来了所有的带有夏令营标志的服装,包括一个大袋子,可以放所有需要的行李。对于第一次参加夏令营的八岁女孩,去这么远的地方参加为期六个礼拜的夏令营,所有人都有些担心她会想家,包括她自己。所以她准备了一个最喜欢的玩具。另外她还打算经常给妈妈写信,那样会不那么想家。

其实和她一起去参加这个夏令营的还有一个新近认识的朋友,一个在洛杉矶 冰激凌商店认识的比CASEY大7岁的姐姐。这将是这个十五岁少女最后一次参加这个夏令营。她对一切轻车熟路,肯定会给CASEY很大的照顾和帮助。

她发现这个大姐姐在夏令营的故事和妈妈的故事是那么相似。这让她更为憧憬即将到来的飞行,不久她也可以有自己的故事讲了。

美国小男孩的第一次夏令营故事

从这个简单的故事大致也可以看出美国小学生夏令营和中国夏令营的区别。
Ricky 是个八岁小男孩,也是第一次参加夏令营,而且也是第一次离家出走。虽然姐姐GWEN也会去参加这个夏令营,但她会在女孩营,而他参加的是男童营,所以两个人并不会见面,姐姐也没办法照顾他。
妈妈先带着他去买衣服,按照夏令营寄来的信件购买所有需要的物品。妈妈把印有他名字的标签缝到他所有的衣服上,包括短裤。这样夏令营的阿姨洗衣服的时候就可以一起洗。
妈妈带着姐弟俩往北开了大半天车,看到了一个小镇的路牌,而他们的夏令营就在这个小镇附近。很快车子来到了一个到处是男孩的营地。这些男孩们大多数光着上身,只穿一条蓝色短裤,也有一些穿着运动鞋和短袖衫。一家人先按照指示找到了事先分配好的小屋子。这个小屋子有四个高低铺,八个男孩睡在那里。这个小屋子还有一间单独的小房间,是给照顾和保护他们的工作人员住的。

晚上睡觉的时候,有两个男孩以前参加过这个夏令营,告诉其他男孩不需要换睡衣睡觉。这个夏令营的男孩都是光身子睡觉的。不仅如此,第二天上午所有男孩在室外草地上参加集体体操的时候,也都是光身子的,小短裤都不穿。做完集体体操,大家直接跳到湖里洗澡。再换上衣服吃早饭。

日间的夏令营活动包括照顾生病的小鸟、小动物,在湖里游泳,然后一起光着身子躺在一个大橡皮筏上晒太阳,一次又一次从橡皮筏上往水里跳水。孩子们还可以抓住一根长绳子,往湖中间忽地荡过去,在水中间松手跳到水里。想想都很快活。

夏令营所在地以前是印第安人领地,老师们带着孩子们参观了一些历史遗迹,学着做了一块印第安民族缠腰布,围在腰间,光着身子学跳原始的印第安舞蹈,身上脸上都画了各种印第安纹饰。这个活动中出了一些问题。部分孩子这身打扮在附近山林里玩耍时被一些植物扎到了,引起过敏。但是大家没有惊慌,夏令营有专门的应对措施,有值班男护士。

这个夏令营也是为期六周。

对于3-7岁幼儿英语教育,我们有什么新的教学方法

对于张清一先生我一直是非常敬佩的,我敬佩的不是他的理念,而是他这种敢于打破僵化落后的中国教育的勇气和执行力。很多国人其实都喜欢胡思乱想,也有不少文人是有真知灼见的,但大部分都不敢跳出既有的圈子出来干一番事业,真正帮助到很多家庭与孩子。

但我有些看不明白的是,清一体系似乎缺少一种创新的劲头,好像整个圈子中只有山长一个人在创新,大家都在跟随。因为这个原因,虽然对于幼儿英语教育没有任何经验,我也想尝试几种和清一学堂以及很多优秀家长说的方法有些不一样的幼儿英语教学。下面就是最先尝试的一种。

包括清一先生在内,很多人都说英语要按照【听说读写】的顺序来学,听上去和合符常识,但我一直不以为然。中国孩子学汉语,美国幼儿学英语可以是这样的顺序,因为他们生活在一个母语环境中,父母从小就会告诉他们很多基本词汇,但是中国幼儿学英语不能这样,因为这些幼儿的父母基本上都不会用英语和他们对话,告诉他们日常生活中的一些重要单词,单一的磨耳朵和看动画的教学方式效率不高。我们需要对磨耳朵和看动画进行补充,这就是“单词记忆和基本语法学习”。这个环节不能等到以后再去学,因为记住一些单词可以大大提高幼儿对外语的理解力,光是靠看动画画面猜意思其实效果并不好。

我们都知道幼儿可以识字,凭什么幼儿就不能开始记单词呢?英语基本语法并不复杂,只要知道三四条最基本的规则就可以了,幼儿是可以掌握的,别小瞧了他们。

并不是说要让幼儿去死记硬背单词,更不是说只记单词不看动画和电视教学,我们只是想在他们看《小猪佩奇》英文版之前,对其中的重要单词先学习一下,记住了这些词汇,记住了昨天学习的词汇才能看佩琪。

我们也不会就只停留在这里,会认真去学习其他一些大陆和港澳台以及新加坡的幼儿微信公众号上介绍的方法,慢慢尝试更多方法。欢迎各位家长在下方留言,给我提供线索。

我们的双语幼儿班招生正在进行中,欢迎关注。

英伦归来记忆(一):温莎郡的老农庄和 Windsor 古堡[2011]

过年前K从旧金山出发,我从香港出境,分别前往伦敦会面。我们在温莎呆了4天,在伦敦也呆了4天,然后各自回国。这段经历我永生难忘,一是亲眼目睹了一个英国家庭在故国永远地划上句号,二是温莎古城和老伦敦上流社会给我留下的印象。

1. 误机

本来应该是16号从香港机场起飞经过多哈去伦敦的,结果由于看错了机票上的时间,将12:45PM看成了中午,没赶上当天半夜已经起飞的航班,只好等到17号临晨才起飞。

🐰

教训: 12:45 PM是指半夜,0:45AM也是半夜,中午十二点四十五要写成 12:45AM。

在多哈换飞机很快,但是我注意到,由于出发前有基地组织放出风声要袭击伦敦,多哈机场,导致飞往伦敦希思罗机场的航班候机厅有英国便衣警察在盘查每一位乘客。我虽然不是中东人更不是穆斯林但是仍然受到了盘问。

好在整个警戒的氛围并没有让我过分担心。卡塔尔航空公司在欧洲不断宣传自己是五星级的航空公司,他们的航班和服务质量的确不同凡响。因此虽然飞机上大概有一半是中东人,但是整个氛围还是比较正常和轻松。

到达伦敦之后原本以为第一次光临英国,移民局会问很多问题,结果几分钟就让我过去了,比起美国简直是放松十倍。

希思罗机场感觉比洛杉矶国际机场还旧。另外,估计是由于要严格检查行李的原因,我们在机场等了至少半小时以上才等到行李。

终于见到了举着行李牌的印度司机,他已经等得不耐烦了。

2. 温莎乡村民宿

车子开往温莎郡,一路上我看到的景象和美国很类似,和亚洲国家则完全是两回事,人口密度低多了。

大概40分钟后车子开到了温莎郡的一个小镇。K定的旅馆是一栋15世纪的古老别墅,能够保存到今天不倒,还能够营业,说明这房子能量场很高,生命力很强,对吧?(我最近在尝试了解能量场这玩意儿。)

我们的那个卧室以前是房主人的主卧,是一个套间,地面是木板,每走一步都吱吱呀呀作响。

你能想象吗?我只有1米68,过那个门还必须低着头,也就是说门洞的高度只有1米6左右! 不知道这是几百年前英国人的正常身高,还是由于当时建筑技术的原因才把门都做得这么矮小。

后来我特意就这个问题问了一个当地的英国朋友,他说确实这是普遍现象。

那不知道600年前的中国人平均身高是多少,记得在长沙马王堆汉墓博物馆看到的文字介绍说当时的中国人也很矮。

我还好,小时候乡下老房子的门也只比人高一点,所以比较习惯,但K就惨了,被门上方那根几百年的木头碰了两次,额头都出血了,枕头上都血迹斑斑的,做卫生的大妈不知道会如何联想。

从文中的照片我们可以看到这个古老旅馆的建筑风格。黑色的是木头,大部分是当地盛产的橡树。白色的就是普通的外墙涂料,不知道为什么能保持这么干净。

客人来了从楼下一道门进去,说是前门,但很窄小,和美国中国的房子相比,这里任何一个地方都显得局促。我们看新闻里的唐宁街十号,也是一道小门。难怪英国人擅长古董鉴定,他们习惯了在小事物当中寻找大名堂。

这个老房子的餐厅客厅面积倒是不小,或者说在土地紧张住房面积都很小的中国人眼里不小,但是一楼的房间尤其是客厅出奇地矮,我这样的身高跳起来估计头都可以碰到天花板,还不用伸手!

从一个很小的楼梯间上去,楼板在吱吱呀呀作响,我提着一个大箱子,很担心楼梯间被我踩段。

但是整个旅馆很温暖,他们有暖气而且效果还不错。当时只有我们一对客人住在这个旅馆,其他三间客房都是空的。

旅馆只有一名服务员DEBBY,一个身材矮小的中年女士;她只在上午的时候来旅馆做卫生并且负责回邮件和处理预定和财务等。另外还有一个老太太ROSE,只负责做早餐。

这种私人旅馆在欧美国家很多,叫做BED AND BREAKFAST,就是提供住宿和早餐的简易客栈(写这篇文章的时候还没有出现民宿这个词)。大部分时间整个房子就我和K两个人,自己想到厨房去拿东西吃或者做饭都可以,当然我们没有去做那个也没有寻求许可,短短的几天时间我们要充分享受当地的美食!

这个小镇还保留着大部分的老房子,一般是两层楼,虽然没有进去但是K告诉我房间都特别小。

应该是成本的原因。

3. 温莎古堡

大家都知道温莎古堡,对于古堡是温莎古城的一部分,而古城是温莎郡的县城,这个知道的就不多了。

19号的清晨,K和我坐出租车到温莎古城,印度出租车司机和K都给我介绍了一路上看到的两个大名鼎鼎的地名:泰晤士河 THAMES和伊顿公学。原来泰晤士河在这里这么窄。

车子没有停下来所以我对伊顿公校的印象只是后来站在温莎古堡上看到的古老校舍。

温莎城堡旁边就是温莎城,据说以前英国王室是从伦敦坐火车到这里来的,所以旁边有一个火车站,今天那里主要是旅游景点,但是据说这个火车站至今还有火车来往。

这个小城的街道不是常见的那种直来直往的现代都市,而是古城典型的不规则布局。

正好碰上温莎城堡皇家卫队换岗,都带着黑色高帽子,前面有乐队开路。

在一个来自中国的游客眼里,温莎是英国王室和皇权的象征,神秘而刻板。这种印象由于冬天万物萧条而加深,虽然古城街道上会看到衣着鲜艳的卫兵在热热闹闹地换岗,但这个古老的城市给我的印象至今都是虚幻的。也许是时差的作用,也许是文化差异,也许只是潜意识里觉得,Windsor就应该是虚幻的,他和王子公主一样应该只存在于黎民百姓的梦里,童话故事里,不应该对外开放。

温莎城堡的门票是10美元,可能比故宫要便宜。穷国和富国之间最大的差距就是:穷国什么都贵,除了人工;富国则刚好相反。中国比尼泊尔等国要发达,他们的收入比我们低几倍,而商品物价,尤其是那些进口的物品,则要比中国贵很多。

进到城堡里,大家随意走动,边走边听耳机里的解说。进入大门后我注意到院子,类似于中国古城里的“瓮城”,功能也基本类似,属于缓冲区,比城堡外安全但是进入里面的人还没有完全赢得信任,需要盘查和交接。这个瓮城的前方是另外一个大门,内城的大门;左右两侧是有些类似于长城的通道,环绕着内城,也就是整个城堡的外层。卫队不断地在这个通道巡逻,他们抗在肩上的枪会在行进过程中换肩,随时准备对城墙外射击。

城堡外墙有不少条形射箭孔,墙体很厚,靠近射手这边这个条形孔很大,便于弓箭手左右移动和瞄准,靠近外墙则缩小成小孔,这样敌人的弓箭很难射进来。城堡的后院外是很高的陡坡,而城墙本身也比较高,因此防卫没有这么小心翼翼。

温莎城堡的正中间是一个位于小山坡上地势最高的圆形宴会厅和议事厅(不是很肯定),如果城堡外层被攻陷,王室就会退到这里进行最后的顽抗,这个内城还有一条单独的护城河用来作最后的屏障,同时也提供最后的水源保障。

整个城堡呈条形状,中间就是这个位于高处的圆形大建筑,靠近正门和侧面这边是公共区和王室教堂,靠近另外一侧则是王室居住的场所,游客进不去的。人们只能隔着铁栅栏看那些大概三四层高的王室住所。

不过在他们呆在伦敦或者其他行宫的时候,这里并不是空的,女王会在英国选择一些受尊敬的艺术家和他们做邻居。这里面有一些古老的公寓是给这些被授予爵位的艺术家居住的。比如K的哥哥Richard就有一个芭蕾舞女演员朋友大半辈子都住在其中一个公寓里。

城堡里有一个小型博物馆,里面有逝去的皇后玛丽的小人屋收藏,还有皇家瓷器收藏和绘画展示。对这些我没有多少兴趣,倒是对那个著名的王室教堂 – 圣乔治教堂ST GEORGE’S CHAPEL 印象非常深刻。

以前对巴洛克风格没有多少印象,看了这个教堂才知道其魅力。进入教堂后看到有脚手架,K告诉我那个人在清理,事实上清理天花板需要一年到头不停的工作,因为左侧这种复杂的设计。

这个教堂不是特别大,但是里面有各个朝代的逝去的国王和王后(或者可能只能说大部分)的石雕或者铜像,大部分是躺着的遗像,也有亲王和公爵等重要历史人物。

最让我吃惊的是我看到的第一个躺着的白色大理石遗像竟然是法国皇帝拿破仑的。英国人竟然会将被自己打败的敌人也当作英雄而且供奉在皇家教堂里!在教堂另外一个角落则是英国的英雄,当时打败了拿破仑的某公爵。

从温莎城堡出来后司机开车带我们去看了附近的王室领地:农庄等。今天的王室仍然拥有这么大面积的土地、森林、庄园城堡。很多英国纳税人都觉得不应该给王室这么多特权,我觉得他们有理由反对。

4. 再见,故乡

之所以住在这个小镇上,是因为那里是K的故乡。小镇上道路两旁都是高大的橡树,一排排的房子平凡得有些可怜,和阳光明媚的美国加州相比,这个小镇上仿佛每一棵草都在叹息芳华已逝。

我们这次回到K的故乡主要目的是给其英国最后一个亲人,去世一周年的哥哥Richard撒骨灰。K带领Richard 的几个生前好友,将他的大部分骨灰分别撒在了他家的后院花园里,后来来到伦敦,又邀请另外一些他的伦敦的生前好友,来到海德公园,把最后的骨灰撒进天鹅湖里。

当然这是遵从亡者的遗愿。

K 去世前也交代我要把骨灰撒进天鹅湖里,这件事情一直没有做,因为没时间去伦敦。一小包骨灰我用布袋子装着,放在枕头底下,每晚陪我睡觉。

Richard 生前是一个装修公司老板,准确地说,他最开始开了一个宠物旅馆(半个世纪前!),后来把旅馆卖掉,大部分时间是收购旧房子,加固改造装修之后再卖出去。

这么一个听上去挺老粗的生意人还对古典音乐和芭蕾非常痴迷,他的一个朋友是皇家芭蕾舞团相当长时间里的首席女演员,她如此出色,以至于四十岁还在跳芭蕾,后来从顶级的英国芭蕾舞团退役后,又被日本芭蕾舞团又聘用,继续跳舞。我们一起吃了一餐饭,这个曾经的世界顶级芭蕾女王身材娇小,恐怕最多一米五八的样子,离了婚,带着不到十岁的儿子独自生活。

为了方便看芭蕾表演和听音乐,Richard干脆在寸土寸金的伦敦市中心,芭蕾舞剧院旁买了个极小的老公寓,晚年主要住在那里。西方人对于音乐和艺术的痴迷是骨子里的,这种爱恐怕不仅仅是环境造成的,可能音乐艺术的细胞已经通过进化植入到了他们的基因序列里。在英国、美国、加拿大,基本上招不到唱歌会走掉的人,而在中国,恐怕至少一半会走掉。

既然最后一个亲人已经去世,所有的财产都基本上已经换成了现金给了两个主要继承人K和加拿大的妹妹Patricia,这很可能是K最后一次回祖国英格兰,因此决定邀请我同行,难过的时候可以安慰一下,虽然我并不认识哥哥Richard。

多年前他们的母亲去世之后,是Richard作为留在英国的唯一孩子打理的丧葬事物,骨灰据说也是分别撒在了老家后院和海德公园的湖里。我没有问K,但是这两代人都分别选择让自己的骨灰洒在英国王室的领地上,应该也从一个侧面反映了很多英国人对于王室的景仰,和对上流社会的向往。

海德公园的那个撒骨灰的湖泊旁边就是查尔斯王子一家的居所,当年戴安娜王妃就是住在那里。湖中有不少白天鹅,看到K撒骨灰以为有人喂食,都跑过来,把长长的脖子扎入水中去找。一群群海鸥也飞过来,围在一身黑衣的K周围,希望分点吃的,但没人喜欢它们,太野蛮,不如天鹅优雅。

K的老家后院是一片森林,和温莎城堡王室的后院的森林是同一片,中间有围墙而已。

戴安娜王妃芳华早逝,至今很多人怀念,Richard和K逝去几年后,就只有几个人记得他们了。