我认识的犹太人精英家庭和他们的财富观 – 曼德尔教授 Mr. mandel

二十多年前我开始自学英语的时候,经常去那些网吧上网,在国际交友网站找人用英语聊天,我特别重视那些英美退休老人,他们时间充裕、见多识广、文化素质比较高、文字表达比较规范,是最好的聊天对象,从来没有找过年轻美女之类的。这些人中,很多对汉语或者东方文化感兴趣,所以和我也挺聊得来,其中有几个就成为了我的老朋友。二十多年了,我从一个青年成长为了一个中年,他们从一个退休人士成了一个老头。

曼德尔教授就是其中一个。

来自纽约的 MANDEL 教授
来自纽约的 MANDEL 教授 也参观过金井

他是个犹太人,他刚去世的太太、他唯一的女儿、女婿、外孙、妹妹、妹夫、侄女都是犹太人。虽然这个家族远远不是那种极端犹太教信徒,也没有歧视基督徒或者被基督徒歧视的情况,但不知道为什么,在谈婚论嫁时,还是优先选择犹太人。

下面这种才是极端犹太教信徒,在纽约和以色列都很多。我在曼哈顿过圣诞,那栋楼里就住着不少这样的人。圣诞节之前两天是犹太教徒自己的圣诞,好像叫光明节。那些天里这些犹太人不能碰金属,所以我经常会看到一楼有一个大胡子等在那里,等着我开门,他好跟着进去,因为他不能碰金属门把手。有时候他们等得太久,会用袖子包着手掌去开门,但很多人宁愿在寒风中缩着脖子等,也不去欺骗他们的主。

但曼德尔教授一家子不是这样的犹太教信徒,他们从来不去做礼拜,过节也没有什么讲究,元旦是一个比他们的圣诞更重要的节日。

他和太太、女儿都是博士,后来都进大学当了教授。太太在世时是美国一家政治学院的院长,女儿现在是美国顶级大学的校长,他自己崇尚自由,因此很早就从大学辞职出来,开了一家公司,专门给大企业培训商务写作,这是一个真正的美国精英家庭。

太太那一代人嫁人以后都会改夫姓,女儿这一代人则会保持父姓,所以他们一家三口都叫曼德尔教授。

我叫他百瑞特BARRETT,他的名。百瑞特给我讲过自己家里和太太以前的历史。夫妻两个都是在二战期间出生的,他出生在纽约布鲁克林区,父亲是做小生意的,在他还很小的时候,家里就有一台私家小汽车了,前些年来到我们金井镇,听我说大部分人家都没有汽车,觉得有些不可思议。

小时候,他的母亲经常和一些犹太父女坐在一起打中国麻将,这让我和他都百思不得其解。他们一家并没有在唐人街住过,也不认识什么华侨,为什么会打麻将呢?他也不知道。不过这件事至少暗示了,华人与犹太人之间的互相关照和友好似乎超过了我们当代人的认知。很多人都知道,二战期间,上海是全世界极少数胆敢收留犹太人的国际城市,也许那是因为,在当时,两个民族之间已经互有好感了。

百瑞特的太太是在欧洲出生的二战宝宝,刚出生一家人就开始逃难,仓皇坐船前往美州,但是一路上被很多国家拒绝登陆,主要是南美洲包括墨西哥在内的那些国家,后来船上的食品药材等越来越少,死了很多人,最后大概是迫于国际舆论压力,这艘在大西洋上漂流了很久很久的邮轮终于被保持中立的美国政府收留了。其他的犹太人逃难邮轮大概是看到了这艘船的悲惨遭遇,决定试一试陌生的东方,发现挺顺利地被上海等城市收留,当时在上海还有一个犹太区。也就是说,二战期间,当时只有中国和美国向这些凄惨的欧洲犹太人伸出了援手。

后来这个在炮声中出生的犹太小女孩成了一家政治学院的教授、院长,也许就和她自己的这段经历有关,虽然她当时还在襁褓之中,但当时年轻的父母在那艘邮轮上所经历过的惊涛骇浪,肯定深深地刺痛了她的童年,让她成为了美国女性政治人物中的一位骨干。她在疫情期间由于子宫癌去世,包括希拉里在内的一些政治人物都给她的女儿打电话,予以慰问。

Maud Mandel

MAUD 大姐

大概十年前,百瑞特带我去他女儿女婿家过元旦新年。这个女儿当时在布朗大学教书,收入有限,女婿知识渊博,但性格不太适合工作,于是在家当家庭主夫。他们有两个孩子,都在上学,家庭负担很重。他们的房子很小,我和百瑞特只能睡在地下室里。

这个安排我当时没有很在意,因为百瑞特和我说,他和太太来女儿家,也是睡在地下室里的。现在想起来,这事其实值得思考。要是在中国,长辈来访,肯定要腾出一间客房给他们睡,外孙外孙女要么和父母睡,要么和外公外婆睡,或者睡地下室或者睡沙发。要是我父亲是百瑞特,只怕当时就扭头回家,发誓不再来这个女儿家了。

后来我们一起开车去外面玩,中午在小镇上吃饭,选了一家很一般的餐馆,比我平时在旧金山餐馆的体验明显低了至少一个档次,饭菜也要便宜很多。看着菜谱我就开始心里嘀咕,这是女儿招待父亲和父亲朋友的架势吗?开始对这个犹太家庭上心了,很好奇。

在旧金山和朋友出去吃饭,负责定餐馆的都是一个老牌英国绅士,一辈子连麦当劳的门都不进去的那种。当然旧金山是美国的一线城市,和MAUD大姐他们一家所居住的那个小城市或者说小镇不是一回事,估计镇上也没有一家真正上档次的餐馆。

后来吃完饭,百瑞特的女儿竟然说:“我们分开买单吧。。。”这句话简直让我惊骇得要跳起来了。老父亲千里迢迢开车几个小时来看自己和外孙,竟然要他自己买单!哇,这真是让我不虚此行。大部分美国人欧洲人都不会这么做的,也只有犹太人中的少数才会这么做。

当然,我理解百瑞特女儿家庭负担重,所以并没有怪罪她或者生气,我的老朋友也理解女儿的决定,欣然同意,后来好像还和我说,平时他和太太来,也是分开买单的!

他那个身材异常高大的女婿坐在旁边不做声。

他不做声是有原因的,因为他性格有点问题,虽然非常聪明,但是做什么工作都做不长,只好呆在家里,这自然让岳父岳母看不惯,明里暗里都会抱怨,女婿在岳父面前抬不起头来,只好沉默。

后来在他们家里吃晚餐,我又注意到一件小事,百瑞特的女儿分配食物很理性,不管是对家人还是对客人都很公平,并没有对我这个远方来客特别的客气,说话做事也很高效,清楚明了。所以当天晚上我睡在地下室里就和百瑞特说,今天在这里玩了一天,但给我印象最深刻的是你女儿 – 比我大两三岁的小曼德尔教授 – 她明显具有很强的领导能力,将来前途不可限量。

百瑞特说,我太太也是这么说的,说她的女儿将来可能会当一所大学校长。

一两年之后,百瑞特就高兴地和我说:MAUD 被提名成为她所在大学的系主任了!(布朗大学是常青藤名校之一)

然后不久之后又来信:“MAUD 当上系主任了,工资高了一大截!” 老父亲高兴得像个孩子。

很快又发来邮件:MAUD 被提名当布朗大学的教务主任了,而且只有一个竞争对手。

又不久,“MAUD 工资又提高了,她现在是布朗大学的 DEAN 了(教务主任大约相当于主管具体事务的副校长)。”

才两三年的时间,百瑞特又发来一个邮件:“你知道威廉姆斯文理学院 WILLIAMS COLLEGE 吗?在美国排名第一的本科学院,他们在和 MAUD 联系,考虑聘请她当校长!” 我是第一次听说这所学院,更不知道这所规模不大的本科学院竟然排名在哈佛耶鲁之前,也比这些大学有钱。他继续说:“你知道吗?要是成为了这所大学的校长,她的工资会提高几倍,而且会搬进一栋校长豪宅里,不要租金!”

为女儿的财务状况担心了很多年的老父亲那种自豪感,隔着太平洋都洋溢过来了。

我也很为他们一家高兴,只是我没他那么吃惊,这个结果挺合理,MAUD大姐真的天生就是当领导的料。他那个当了多年大学一把手的太太看来,估计也是顺理成章的。有其母必有其女,他们母女两人给我的印象都异常理性,而我的美国朋友大多数都是感性人士,包括那位要面子的英国绅士,百瑞特嘛,算是介乎两者之间。

后来的结果自然是又下一城,MAUD大姐没有悬念地成为了这所顶尖大学的校长。她搬进威廉姆斯文理学院给她配的那栋校长府邸之前,学校按照她的品味和要求把那栋几百年的豪宅重新装修了一次,花了三百万美金!要知道,美国总统奥巴马搬进白宫,预算也只有两三百万。这所大学多有钱可想而知。为什么这么有钱呢?因为他们的学生都是美国社会的精英,威廉姆斯学院可以说是一所贵族大学。

不过,和白宫一样,以后MAUD 大姐不再担任这所大学的校长了,这栋房子要还给大学的。但是她还年轻,不到五十岁,可能会住在这里二三十年,就和她母亲一样,一直干到八十多岁还在当一把手。毕竟,在美国的大学,一把手,也就是校长,并不需要做很多杂事,这些事是副校长做,他们只要负责教学这个大方向就可以了。而且也没有什么教学任务,想去给学生上课就上,不想上也没人说你,因为并没有什么教育局来管他,自己就是老板。

MAUD 成为这么一个重要人物,并没有任何后台、家族关系,她没有送礼,机会都是猎头带来的。

她现在的工资可能超过了美国总统,实现了财务自由。

在这个社会,有才华的人基本上都能以各种方式出头,没能力的人迟早会被赶下来。

五个钱罐子 FIVE JARS

我们中国学生从小接受的唯一理财教育可能就是“不要浪费”,从来没人教我们投资,没人教我们做生意,不知道什么是营销,只知道找关系、送礼走后门。。。这种落后的理财教育碰上我这么一个从来不把钱放在第一位的人,就会产生大麻烦。于是昨天我决定花点时间去查一下资料,看看世界上最有钱的犹太人是如何教育他们的孩子的,找到了一个故事:

这个故事流传很广,说,犹太父母很早就会给孩子五个钱罐子,分别贴上标签:支出(50%)、投资(20%)、交税(10%)、慈善(10%)、存款(10%)。每次得到一笔收入,比如帮父母或者邻居干活,得到的钱必须严格按照上面的比例分别存入进去。

小孩子买零食买玩具,只能从支出那个罐子里去取,不能动用其他罐子里的钱。家里交税的时候,父母会从那个交税罐子里拿走孩子的钱,家里做慈善的时候,同样孩子也要出钱。

存款罐子里的钱只能在节假日取出来,给家庭成员买礼物,或者在谁生病的时候动用这笔钱。

这个存钱罐系统背后的理性思维大概就是犹太人那么有钱的根本原因 – 专款专用,量入为出。我们绝大部分人都只有一两个银行储蓄账号,但是却有好几张信用卡,加上微信支付和支付宝这些花钱的口子。如果我们都准备多张银行储蓄卡,专款专用,没钱尽量不去借钱,只保留一两张信用卡,是不是会好很多?

百瑞特虽然自己现在没什么收入,也没有很大的开销,但他也请了一个财务顾问,帮他打理财产,帮他分散投资,帮他做很多决定。美国这个社会分工很细,什么活都可以找到专业人士来做,因此他们相对比较悠闲,做老板开公司的不需要什么都懂。

我们中国没听说过这样的职业,首先是我们不敢太信任一个会计,其次是觉得每个月花这笔钱不值得,企业和财务公司之间的关系是另一回事。这其实也反映了中国和西方国家的一个根本差距:信用成本。在中国,上当受骗太容易了。也许这对腾讯阿里这样的大公司是一个机会,因为对于钱方面的事情,我们只敢相信这样的大公司。如果支付宝可以帮我理财,帮我控制支出,我愿意把钱箱药匙交给它。

    美国美女妈妈说:疫情过后,我还是会在家教育我的女儿

    这次从武汉实验室流出来的病毒让全世界打了一个寒颤,美国也和中国一样,大多数学校都推迟开学,很多地方的学校,包括中小学校和大学,都不敢复课。全球范围内,有差不多三亿孩子忽然之间都体验了一把在家教育这个本来属于异类的教育方式,无数家长忽然被逼着成了家庭教师。

    我一直是欢迎新事物的,觉得这其实不是什么坏事,整体而言,在家教育和在线教育的效率肯定会超过学校教育,起码在我们国家是这样。电视上和平板上的那些老师的水平和课程设计都比学校老师要强。这次疫情过后,在线教育注定会迎来大发展,促使学校教育这种传统形式作出一些改变。对中国教育的推动效用应该会更明显,因为一些在线教育技术和公司估计会利用这个契机走进学校,正如人工智能技术已经进入了中国校园一样。

    其实美国的学校教育也有一些和中国的学校教育一样的问题,包括标准化、一刀切等,这也是越来越多美国家庭,尤其是城市家庭,选择自己来教孩子的原因。如今的美国将近有两百万孩子是在家接受父母教育的。一些北美研究机构对比了这些在家教育的孩子,与那些接受传统学校教育的孩子的表现相比,不管是在学习成绩上,还是将来走入社会,体制外成长的孩子都明显强过体制内的孩子,包括私立学校毕业生。还有,超过一半接受在家教育的美国孩子长大以后都成了企业家。铛铛!

    现在的传统学校教育都是为一个工业时代设计的,也许全世界只有芬兰等欧洲国家在走出这个框框。我们的世界正在快速进入人工智能时代,那些工业化的东西很快会被替代,只有领导力、创造力、审美能力、自学能力等等不能被取代,所以,教育必须马上做出全球范围内的大破大立,这次的疫情也许就是上帝在给我们发信号。

    谁能保证接下来的年月里,不会再爆发更可怕的瘟疫呢?也许,今后的人类生活真的会和科幻电影里描述的那样,以在线为主。

    美国的体制外教育运动是从上世纪八十年代初期开始的,相对中国比较成熟。但在开始阶段,这种体制外教育同样是不合法的,家长们付出了很多努力才改变这个状况,花了十年。美国在家教育家庭所面对的阻力主要来自公立学校,但是媒体和法院都还是比较鼓励让学生多一些选择的机会。

    在二十年前,美国的体制外学堂和家庭也被迫找一家私立学校合作,挂靠在其下,接受其监督。这个过程和中国非常相似。

    在我搜集关于美国的在家教育的文章时,有一个现象让我觉得挺好奇。传统上,美国很多家庭选择让孩子脱离学校教育的主要原因之一是想让他们的孩子学习更多关于他们的宗教的知识,做一个忠实的教徒,到现在这些家庭的比例也仍然很多。这让我想起了中国很多家长对传承儒家传统文化的责任感,家长让他们的孩子从学校退出来,开始读经,两个国家的这些家庭有很多相似性。

    但现在大部分美国家庭选择在家教育不是因为宗教,而是因为担心学校环境(吸毒、枪支、不健康的压力等等),还有学校的教学方法与质量,中国也处于同样的趋势,读经所占比重正在降低,英语和编程的比重在上升。

    西方国家,处于最上层的白人家庭是主要的在家教育或者学堂教育的参与者,后来处于社会中层的西班牙裔与亚裔也开始跟了上来,处于最底层的非洲裔则对这种精英教育接受得比较慢。

    中国自然也类似,最先将孩子从体制内拉出来的基本上都是家庭条件比较好的,或者至少是父母比较有见识的,农村半文盲父母是不会考虑孩子走这条冒险的路的。但我们也可以相信,这样的中国家庭会越来越多,一旦他们看到体制外孩子的各方面能力都更强的时候。

    现在的美国社会,百分之三的孩子是在体制外读书的,基本上是在家教育,或者抱团在家教育;有百分之七的家庭是因为没有能力,才只好让孩子去读公立或者私立学校。加起来,这些家庭占了10%。也就是说,90%的美国家庭不赞成在家教育这种形式。

    在中国,应该是99.9%的家庭都不赞成,很遗憾。我们的体制内教育比美国差了一大截,还是有这么多家长不醒悟。两个国家反对者家长的理由也很类似:怕孩子缺乏社交能力,不能融入社会,怕家长自己没有能力教好孩子等等。一言以蔽之,这些反对者对自己和孩子缺乏足够的自信,习惯了随大流。

    有一种趋势就迎合了这些家长,美国现在出现了一种两栖学校,孩子一半时间在家学习,一半时间在学校学习。不知道我们中国什么时候可以立法,允许这样的学校存在,或者有些私立学校可以主动开个实验班?

    我们下面这位美女当过老师,也是育儿专家,所以她在疫情期间在家教育女儿就做得很好,很自信,还写下来一系列文章,下面就是她写的其中一篇,可以让我们这些中国体制内外的家长参考一下。她选择以后不再让女儿去学校读书,还有一个常见但容易被忽略的原因就是,女儿不是一般的孩子,有个性,智力可能超过同龄人。这种情况我们也在新教育圈子里经常看到,另类的有个性的父亲或者母亲,生了一个与众不同的孩子,不适应体制内学校,觉得无聊而枯燥,于是选择去读更自由的体制外学堂。

    Elisa Cinelli

    ELISA CINELLI,她是一个问题孩子专家(children with challenging behavior problems),同时也是一个重点教天才孩子(gifted children)的老师。

    —–

    我一直在家教育我的女儿 I have been homeschooling my daughter 自从她的学校在三月中旬关上校门开始 since her school closed mid-March, 我决定了 and I have decided 我以后要继续自己来教她 that I will continue teaching her myself, 即使是学校最终复课 even when schools eventually open again.

    她现在成长得很好 She thrives in our current set up, 我知道继续目前这种方式,对她来说是最好的 and I know that continuing it is the best choice for her.

    下面就是这八个原因 Here are eight reasons 为什么我决定在疫情最终结束后,我还会继续在家教育 why I have decided to continue homeschooling after the pandemic is finally over:

    1. 我可以给与充分的个体关注,而学校老师永远做不到

    I Can Offer Individual Attention That a Classroom Teacher Never Could

    在家教育我的孩子 Teaching my child at home 意味着她有一对一的支持 means that she has one-to-one support 在整个一天的学习日当中 the whole school day long.

    当我以前在小学教书的时候 When I taught elementary school, 我的班级上经常有三十个小小学习者 I often had classes of over 30 little learners, 他们都需要我的关注 all in need of my attention.

    后来班级变小 When I had smaller classes, 学生人数大概只有一半 about half that size, 就出现了很明显的改变 there was a notable difference 在我的孩子们能够取得的进步方面 in how much progress my kids were able to make 以及我与每个孩子之间这种关系的质量方面 and in the quality of the relationships I developed with each child.

    在我之前的大班里,孩子们需要花更多时间来等待我的帮助 The students in my larger classes spent more time waiting for my help

    要么就是在做完什么之后眼睛看着天发呆 or staring into space when they were done, 我也必须管理得严厉一些 and my discipline needed to be harsher.

    我知道,差距主要就在于我需要教的,以及建立关系的孩子的数量更少了 I know that difference was because there were fewer students for me to teach and connect with.

    你想想,现在我只有一个孩子,我可以给她多少!Now imagine how much more I can give to just one child.

    即使我有更多学生,分布在不同的年级,Even if I had more children at different grade levels, 我也可以给与每个孩子更多的帮助,只要学生数量合理 I would still be able to help each child so much more with a manageable number of them.

    2. 我可以尊重她的兴趣 I Can Follow Her Interests

    当我在家教育我的女儿时 When I homeschool my daughter, 她可以学到更多自己真正感兴趣的东西 she can learn more about what she really cares about.

    比如说 For example, 她对火山爆发很感兴趣 she is fascinated with volcanoes, 还有热带雨林 the tropical rainforest, 以及古埃及and ancient Egypt.

    我不需要等,按照育儿标准说的,现在是时候让你的孩子学什么科目了 I don’t have to wait until the standards dictate that it’s time for her to learn about these topics.

    相反,我现在有能力抓住机会 Instead I have the ability to seize the moment and 钻进那些最激起她兴趣的科目里去 dive deep into topics that spark her passion.

    虽然我的女儿可能对这些领域感兴趣 While my daughter might be interested in these subjects, 它们并不见得是我擅长的 they are certainly not what my expertise is in, 这也是为什么我订阅了 study.com 这个网站which is why I subscribe to Study.com

    我使用学习这个网站,不仅仅是寻找那些高质量的、有创意的我女儿喜欢的课程,I use Study.com to not only find engaging and creative lessons on the subjects my daughter loves, 同时也用来给我的在家教育计划提供整体指导 but also to guide the overall curriculum of my homeschooling plan.

    Study.com 给三年级到十二年级的所有学生提供全套教程 offers full academic curriculums for grades 3–12 and beyond, 总共有七万九千个课程,可以让你的孩子根据自己的学习方式来选择,有视频、课本、闪卡with over 79,000 lessons tailored to your child’s learning style with videos, transcripts, and flashcards.

    很多家长对于在家教育感觉很紧张 Many parents feel nervous about homeschooling 因为他们感觉自己不够聪明 because they feel like they are not smart enough, 不知道该如何起步 and struggle with how to get started.

    那么 Study.com 这个网站就可以把这个疑虑和担心拿走,helps take the guesswork and worry out of homeschooling.

    他们针对每一个你能想到的科目都设计了课程 They offer lessons in every subject you could think of 包括数学including math, 科学science, 历史 history, 阅读reading, 以及其他and more, 这个让它很容易创造一种全方位的教育体验making it easy to create a well-rounded educational experience.

    你也可以在这个网站上获取人工专家的指导 You can also access on-demand help from expert instructors 如果你需要针对某个话题马上获得答案或者支持的话 if you need a quick question answered or support in any subject.

    另外 Plus, 如果你和我一样 if you’re like me 你的孩子有很特别的兴趣 and your child has very specific interests, 他们甚至可以创造自己的课程 they even have an option to create your own courses 只要把特定的视频和按照自己个性化的学习体验选择的教程 收集起来就好了 by putting together specific videos and lessons for a personalized learning experience.

    3. 我可以迎合她 I Can Meet Her Where She’s At

    最好的在家教育教程是可以兼顾孩子的教育需求,和她的兴趣的 best homeschool curriculum is one that fits both your child’s educational needs and interests. 作为她的家庭教师As her teacher at home, 我可以通过加强她的阅读技能,激发她的兴趣,提升她的能力 I am able to nurture her interests and abilities by continuing to work on advancing her reading skills.

    当涉及到她的弱点的时候 When it comes to her weaknesses, 我可以把那些她还没有准备好去学的内容先放在一边 I can put off things that she is simply not developmentally ready for, 或者 or, 相反地 conversely, 针对她的问题区域 target her problem areas 磨炼那些技能 and hone in on those skills.

    4. 我与我的孩子有更多时间相处 I Get to Spend More Time With My Child

    5. 更多户外时间 More Time Outdoors

    6. 早晨不需要再匆匆忙忙 No More Hectic Mornings

    7. 有更多机会参加社会实践 More Opportunities for Real-World Learning

    在家教育被融合进了家居生活,Homeschool is integrated into home life, 这样我就有很多机会教我的女儿一些居家生活技能,and I have so many opportunities to teach my daughter how to complete domestic tasks 比如说做饭 like cooking 维修家里的东西 and fixing things around the house, 并且协助我做一些院子里的工程 and helping out with yard projects 比如说园艺 such as gardening 或者建一个游戏小屋 or building a playhouse.

    8. 我是唯一一个爱我的学生超过任何事物的老师 I Am the Only Teacher Who Loves My Student More than Anything

    东条英机家的访客

    刚才在YOUTUBE上收听台湾电视节目《关键时刻》,听到一个有点意思的小故事:二战日本天皇投降后,很多人去东条英机家里拜访他。具有讽刺意味的是,这些人并不是去安慰这个不可一世的战争狂的,而是去看他是否已经剖腹自杀了。结果是这个恶魔已经很慌乱,也没有剖腹。人家就有些意见了,你怎么还不剖腹?而且你的儿子都活得好好的,我们家的儿子很多都死在了战场上。

    没办法东条英机只好自杀,但也没有剖腹,而是选择用枪朝着胸口开了四枪。估计还是因为害怕,没有射得很准,被抢救回来了,后来被当众绞死。

    绞死他的时候他怕得要死,走上绞刑架都花了两分钟,脸上都在抽筋。

      放牛娃 BUFFALO BOY 与牛枷锁

      小时候,夏夜清凉,经常晚上十点钟我还在河堤上放牛,因为那个时间段据说蚊子牛蝇都喝露水去了,要不就是晚上看不清楚猎物,辛苦了一天的牛可以在这个时候安心吃草。我也不怕蛇,就坐在草地上仰望星空、幻想山外的世界。有时候在公社大院里看电影的大人都回家了,我还在那里放牛,因为我很喜欢那样安静的时刻,而且没多少蚊子骚扰我。

      那些大人很多都认识我父亲,都以为我父亲太凶,逼着我这么晚还在外面放牛,其实错怪他了。但我好像也没有去解释,反正估计没几个人会相信,一个农村孩子喜欢在晚上放牛。

      放牛娃有两种翻译方法:little cowboy,或者是 little buffalo boy,小时候的我是个 buffalo boy。因为我家以前养的都是 buffalo (水牛),不是 cow (奶牛和黄牛)。南方的耕牛以水牛为主,黄牛要少一些。水牛力气大,而黄牛耐力好。

      我对水牛一直很有感情,因为以前家里养过大概四五头牛,它们真的辛苦,犁地的时候,成群的牛蝇、小牛虻趴在它们脖子上、肚皮下吸它们的血,牛又痛又痒却又无可奈何,因为身后有一根鞭子在不停驱赶它往前走。牛带着枷,甩脖子赶蚊子很不方便,哪怕强行停下来甩一下脖子立马就走,也会被身后的农夫当成偷懒行为挨打。我父亲就是这么一个人。

      稻田水牛耕地图

      现在的我不善于与人打交道,说话伤人,就和我的父亲有关系,一方面是从他那里遗传过来的脾气性格,这个占主要成分,另外一方面就是他以前对待家人、对待牛、对待我的态度给我产生了不良影响。他现在不在世了,这么说并不是对逝者不敬,发牢骚,我只是陈述一个事实,希望现在的家长们不要重复前人的老路。

      不管是过去还是现在,如果对中国人做一个调查,看谁对自己的心理伤害最深重,我估计父母都会排在最前面。

      我作为助手配合父亲教过一头半大小牛犁地。那是一头才一岁多的小水牛,连少年都不是,只是一个儿童。在教小牛犁地之前几天,我帮助父亲给牛鼻子的两个鼻孔之间那一层软骨穿了一个洞,穿进去一根不会腐烂的光滑短木头,牛绳一端就绑在这根短木头上,另一头就在农夫手上,他拉一拉缰绳,牛的鼻子就会痛,就知道农夫要它往哪边走。

      这个在牛鼻孔中间执行的穿刺程序相当于耕牛的成人礼,表示它要开始干活了,要承担家庭责任了。虽然鼻孔中间是软骨,不是皮肉,不会流血,但穿一个超过一公分的孔其实还是很痛。没有麻药,也没有止血消毒的程序,父亲把小牛的脑袋从牛栏门里扯出来,死命抱住它的脖子,不让牛往里缩,几乎是一个人就把这件事做了,我站在旁边帮不了什么忙,看得心惊肉跳。

      两天后,在水田里,可怜的刚完成成牛礼的小牛在水田课堂上被父亲抽打得晕头转向,父亲的大嗓门不停责骂,它又听不懂,不知道该往何处去才对,往左走被打,往右走被抽。

      父亲是一根筋,他的规则如果可能成立,那么其他的规则和可能性就绝对是错的,在他的眼里,这个世界上同一个问题不可能有两个答案。如果往左边走挨打了,往右边走被训斥了,那么自然就应该往前走,很简单嘛,人懂这个道理,牛怎么会不懂?如果不听话,那就肯定是偷懒,或者故意和他作对,那就死命打。可惜小牛是畜生,又只有一岁多,并不懂这些人类的规则,所以那些天里,整个村子里父亲的咒骂声响彻云霄,让幼小的牛和童年的我惊恐万状。

      水牛在平原地区耕地
      我们金井没有这样的平原,没有这么大片的耕地。有一个细节我很熟悉,为了防止牛蝇叮咬我们的腿,父亲和我经常是将裤腿放下来,就和上面这个老农一样。

      如果小牛走对了,那么咒骂声就被换成悠长的农夫指令“照沟行”,意思是照着前面犁过的沟来行走,这样后面的犁头会正好落在沟旁边,将地翻过来,不会产生有地没有被犁到的不专业情况。对我父亲这样的偏执症患者来说,如果犁地不到位,有一块稻田没有被翻过来就进行下一个整地步骤,会很难受。

      在中国的乡下,尤其是南方山区,很多土得不行的词汇其实很古雅,比如这个“行”,农夫们都喊成 hang(航),而不是xing(行)。

      桂林地区农村水牛耕地图

      但我没时间去品味这些掩埋在乡间泥土之下的古词,我当时在被逼着扮演一个帮凶和助教的角色,手上拿着一根一米长的棍子,一头用短绳子绑在小牛鼻孔之间栓牛绳的那根短木头上,牵着小牛的鼻子,引导它走,就和下面这个人一样。

      教牛犁地

      上面这张图片展示的是粑地,就是把土疙瘩破碎,是第二道程序。我们三个当时在犁地,就和下面这个人一样。犁地是第一道程序,负责将稻田底层土翻上来,将有杂草的表土翻到下面去。

      从上图可以看到,犁地是从外到内绕圈,先从田埂下的地方开始,慢慢缩小。

      我用一根木棍牵引小牛,虽然它不会走错,但那些凶残的牛蝇时时刻刻趴在它娇嫩的脖子上、耳朵后还有肚子下吸血,它的尾巴和耳朵能够驱赶的范围很小,脖子被我的短木棍牵着,无法摆动去驱赶牛蝇,它的脖子因此只能往前伸着,忍受着牛蝇、鞭打、疲惫,还有责骂。

      有时候小牛忍受不住用力挣脱我的短棍,摆动脖子去驱赶牛蝇,又会被后面的农夫打,说它偷懒,我很想为它辩驳,为小牛叫屈,但不敢。一岁多的小牛又痛又痒既害怕又委屈,在大约两个小时之后,终于忍受不住,私自停下来喘气,大颗泪珠滚落下来,它很小,但不喊叫不悲鸣,它在为自己的命运而哀哭。。。这一幕深深地刺入了我的双眼,几十年过去,至今不能释怀。

      水牛、老农、犁头

      父亲不仅对这只小牛是这样的,对我们家的老牛也是一样的粗暴,我记得他的暴打让一只母牛忍受不住,拉着犁头在田里奔跑。要知道那个铁犁头是又重又尖锐的,要负责将厚厚的泥土翻过来,所以当老牛奔跑,逃离他这个暴君的时候,尖锐的犁头就弹起来,扎进它的后腿,但老母牛忍着痛,继续跑,直到被一处田埂拦住,拉不动犁头,最终被罗暴君抓住,一顿狠揍。

      我自己何尝不是和小牛老牛类似的命运,每年暑假都会终日被父亲辱骂,“你真是蠢得做猪叫,” “你是一只猪,只少个尾巴。” 反正一天要挨他几十次骂,还不能还嘴。那样的日子就是促使我初中阶段就立志要努力读书,离开农村的主要原因。离开农村其实主要就是离开我的父亲,我在他身上没有体会到半点父亲的爱和关怀,恨了他很多年。

      现在想起来,过去这几百年里,我们的农民其实都是和小牛一样的命运,包括我自己这个农民的儿子,也包括我父亲,并没多少机会去选择自己想要的生活方式,一辈子都是被强权和传统驱赶着前进。我算是幸运儿,在海外有过一段时间的半自由,但大部分日子里还是觉得自己很无力,一不小心就满身泥泞,疲惫不堪。

      南方农村水牛耕地图
      水牛妈妈在劳动,小宝宝在旁边的水田里玩。

      “牛哭了!” 我终于忍不住告诉后面没有看见小牛流泪这一幕的父亲,他也看到了,犹豫了一会儿,随后好像就停止了教牛,反正天色已晚。我心疼地卸下牛脖子上专门给它做的小号新木枷,牵着它赶紧去了河里,一路上不停拍死它身上那些喝血喝得起劲,赶都不走的牛蝇,拍得两手都是血,然后母亲在远处喊吃晚饭也不想回家吃,不停给它赶那种小尺寸的,同样吸血,没那么痛,但数量多得多的牛蝇,让它安心吃点青草。

      牛蝇学名叫什么我不知道,至少有两种,都是浅色,一种比苍蝇长,简直和黄蜂一样目中无人,咬人很痛,有时候也会趁我们不小心,趴在我们的大腿上吸人的血,将它赶开后会发现血流不止。我们那时候一天到晚被蚊子苍蝇叮咬,穿长衣裤也无济于事,没有得传染病夭折真有些奇怪。

      而且天天放牛割草,山里、水沟里钻来钻去,也没有哪个放牛娃被蛇咬的,也从来没有听说过牛被蛇咬的事情发生。

      牛蝇和我们现在熟悉的苍蝇,以及家里厨房里那种我们叫饭蝇的不一样,它们被牛摆头赶走之后,飞起来最多一尺高又重新围攻牛,很顽固,有些我用手去驱赶,都不走,仿佛饿疯了。那时候,一头牛身上至少会有几十上百只牛蝇在想办法吸它们的血,所以牛需要不停地用脑袋加尾巴加耳朵加后腿去驱赶它们身上不同部位的吸血虫。

      母水牛在用后腿瘙痒
      母水牛在用后腿给脖子瘙痒

      还有要命的是它们肚皮底下的牛蝇,牛自己的脑袋和尾巴都够不着,只好抬起后腿去蹭自己的肚皮,但可以蹭到的面积很有限,那些可恶的牛蝇就放开来在那里吸血。肚皮底下的皮比较薄,有些褶皱处还挺嫩,所以成了吸血的最佳地。

      我有时候就钻到水牛的肚皮底下去拍死这些正喝血,来不及抽出口器的牛蝇,一不小心会被尖尖的牛后腿踢中后背,有些危险,因为牛后腿其实力气挺大,那蹄子也挺硬。但还好,虽然被踢中过,但没事。牛不是踢我,它们只是肚皮很痒。

      牵着水牛走路的农村女孩

      村子里很多男孩女孩都要负责放牛割草,但夏夜的这个时候只有我才会出来放牛(有时候妹妹会和我一起),这个决定不是我做的,而是父亲,也差不多是唯一一个我欣然接受的工作任务。我们父子两个的另类在这件事上倒是挺统一的,也证明了一个人的性格真的和基因有很大很大的关系。

      鬼我倒是不怎么怕,只有点怕黑乎乎的地方窜出来一条蛇,咬我一口。那个时候不仅仅河堤上公路上都没有路灯,我们家里也是刚刚牵上电,还经常停电,需要大队用自己的发电机发电,要不然晚上电扇都用不了。黑漆漆的河堤上没人和我玩,我就靠在桥墩上抬头看星空,虽然看不懂那些星座,但怎么也看不够,对于外面的世界其实完全不了解,幻想都不知道该怎么想,因为当时的语文书里基本上没有对未来对城市或者对国外的描写,一般都是“毛泽东帮毛四阿婆收稻谷”或者“春天来了,柳树发芽了”这种。去得最远的地方就是旁边的一个乡罗代,我的外婆家。

      那个时候,湖南农村没有电视没有书报杂志,没有公共报刊亭,只有极少数人家有收音机,现在还记得当时中央人民广播电台的一档少儿节目,好像叫做《小喇叭》啥的,开头总是一个小女孩喊 “小喇叭开始广播啦”,那样的节目简直比一个绿豆冰棒还美味。

      街上有人出租图书,就是以古装和抗日战争为背景的小人书,也叫连环画,租金开始是一分钱一本,摊主是个驼背老头,他既出租图书,也顺便补鞋子,算是镇上最早的个体户。孩子们就坐在小板凳上,租看他的连环画。我没钱,基本上没有机会成为老头的正式顾客,只能偷偷躲在其他大孩子的背后瞟,但人家又不认识我,一旦发现我偷着瞧就会躲开。

      小小的放牛郎对新知识如饥似渴,和一只牛蝇一样,到处钻山打洞扩充自己的视野。这样的饥渴更加坚定了我的愿望:我要成为一个城里人,离开这里,离开这个我不想喊爸爸的人!

      宿命


      三十多年过去了,放牛娃从农村出去,在城里逗了一大圈竟然又鬼使神差回到了故乡金井,户口本上的身份由 “学生” 变为了“农业种植者”。

      不知道什么原因,在城里工作的中国人普遍会早早地产生落叶归根这个愿望,有些我认识的朋友才三十多岁就这么想,我自己其实就是。我猜,农村和城市最大的不同是亲密熟络的邻里关系,这种领里关系带来的安全感应该就是我们总想回乡下老家的情感基础,城里人就没有这样强烈的牵绊。一旦农村变为外地人很多的郊区,这种亲切感会在我们这些游子心里立刻大打折扣,回到老家也会感觉很失望。

      为什么我会从美国回国,然后住在乡下,主要就是这个原因。虽然我的童年可以说很不幸福,在村子里我还是个公认的好孩子,对我爱护有加,双枪季节都累得要死,大家还是互相帮助,这些我都没有忘记。在城市里,我只有在旧金山才体会到了类似的友好社区关系。

      人作为从部落里走出来的群居动物,本质上并不适应城市的快速变化,即使是出生在城市里的年轻人,内心深处也并不平静,他们希望到陌生的乡下来度过一个周末或者节假日,因为这里的山川大地、这里悠久而很少变化的人文历史会给人一种稳定感,可以平缓快速前进的城市发展带来的眩晕感。这是我的理解,虽然我不是一个标准的城里人。

      水牛母子
      上面这张图让人感动,应该是母牛和已经长大的孩子。小牛看到母亲这么辛苦,或者只是思念母亲,来到地里,与母亲亲脸。

      故乡虽然让人睡觉安稳,但赚钱养家不容易。乡镇官员和公务员大多数都是其他镇上的人,他们的家不在这里,因此不会有什么长远打算,下一级是社区和村委,干部是本地人,但没有很多实权,也没有什么资金可以动用。

      所以,对我们这些生活在乡下的中年人来说,一直生活在乡下还是有些憋屈,所以我们镇上很多家庭都有两套房子,城里一套,乡下老家一套。我的梦想也是在城里再买一套很小的房子,一间房就够了,不招待客人,只是自己进城的时候不需要住旅馆,厨房也可以不要。周末的时候,晚上可以去看场电影,或者和一些老同学老朋友喝喝茶聊聊天,而不用急着回金井。这样的蜂巢小屋越小越好,在财务上不成为负担。估计很多年轻人会希望在市场上买一套这样的过渡房。

      你看,不喜欢呆在农村的放牛娃注定是个流浪汉,一辈子都在行走,根扎不下来。我们这种性格的人其实很多,但很遗憾的是,我们大多数人,不管是成人还是孩子,都被早早地套上了木枷,被要求按照前面走过的路线前进,不得逃跑,不得走错。一旦不从,就会被后面的主人打骂。

      如今大部分的中国孩子就是一头鼻子被穿刺的牛,由大人用木棍牵住,只能看着前方那座高考独木桥埋头用功,连给自己挠痒痒都没机会。

      刘慈欣在《三体》中说过这么一句话,大意是:”当外星人注意到地球上开始有黑猩猩仰望太空时,他们就警觉起来,因为这个地球上即将出现智慧生物了。” 这句话反过来就是,如果一个人整天只知道埋着头往前走,不管他是在找路还是在找食,都无需担心他给高等生物造成威胁 。

      中国人的生活很实际,眼睛盯着身边的几十平米,生怕被人抢了偷了教坏了或者打碎了,对于读书、思考、哲学、未来、科技这些普遍不感兴趣。而西方人,尤其是白人,犹太人,阅读和思考就多得多。这可能和不同民族的安全感有关。西方社会历来重视民主和自由,遇到不公平的事,哪怕自己不敢出头,也可以肯定会有其他人出头,所以内心是安定的。而中国人精于算计,在碰到社会不公的事情时,基本上可以确定大部分旁人会站在一旁看戏,能够碰到一个出头之人的机会渺茫,所以我们老百姓内心是不安定的。

      看看方方老师的遭遇就知道了。

      缺乏安全感,于是懒得做长远打算,或者去思考那些虚幻的事情,比如哲学,比如艺术。从晚清开始,带头造反的国人基本上都是家境不差,读过一些书甚至留过学的人,因为他们不需要担心生计的问题。

      我们的孩子想打破这个魔咒,财务和思想两个方面都要摆脱枷锁。只有当他们长大以后生病有保险,读书不需要交学费,同时,除了高考还有很多条人生路可以选择,他们的一生才会真的自由和幸福。

      耕牛

      不管是孩子,还是成年人,周末到乡下来吧,选一个没有手机信号的野外,去搭个帐篷露营,数星星,听蛙鸣鸟叫,看月缺月圆。如何?

        外国商人和混血孩子的父亲:对失败的中国教育的观察

        有一个来自美国,在中国一个大城市做交换学生的高中生在中国的高中学习了一段时间后,在博客中写道:“我感觉自己被无数的僵尸包围了,这些中国学生毫无活力,疲惫不堪,每天要学习十几个小时。。。”

        根据中国英国教育部门联合进行的一项针对中国小学生的大范围调查,得到了下面这些数据:

        翻译如下:

        1. 81%的中国小学生很担心自己的考试成绩不理想;Eighty-one per cent worry ‘a lot’ about exams,
        2. 65%害怕被老师处罚;63% are afraid of the punishment of teachers,
        3. 44%的学生在学校受到过其他同学的欺负,其中主要是男生;44% had been physically bullied at least sometimes, with boys more often victims of bullying,
        4. 73% 挨过家长打;and 73% of children are physically punished by parents.
        5. 三分之一的孩子有过心理问题症状,每周至少发一次;Over one-third of children reported psychosomatic symptoms at least once per week,
        6. 37% 出现了头痛;37% headache
        7. 36% 肚子痛;and 36% abdominal pain.(都与心理症状有关 All individual stressors were highly significantly associated with psychosomatic symptoms.)

        来自外国驻华商人 TSO 对失败的中国教育的观察

        I have lived in China for 4 years now and here are a few observations: (截止到2013年),我已经在中国呆了四年了,下面是我的一些观察:

        我和一些孩子聊过,问过他们是不是喜欢他们的学校,所有学生都会回答,我很讨厌学校。every single child I spoke with and asked about how they liked school admitted they hated or at best disliked school. 原因是,大多数学生每天都要花十个小时以上上学和做作业,除此之外还要上各种培训班,目的都是尽量减少玩耍的时间。Most children I know are not only forced to spend 10+ hours a day in school / doing homework, but must also attend all sorts of private tutoring classes and schools all in the philosophy to leave as little time as possible for play.

        几乎所有中国家长都承认他们的学校整个系统都很不合理 surprisingly enough almost 100% of parents agreed the school system is insane,对孩子的快乐是一个摧残,and destructive to their children’s happiness 但是这些家长无一例外在家里都会打孩子,或者责骂、威胁他们,让他们听话,老老实实呆在教育体系里。but would brutally (beating / yelling / threatening / blackmailing) enforce blind obedience and participation in the system.

        每次我问家长,为什么会违背自己的意愿对孩子这样,When asked about why they would act in contradiction to their own expressed beliefs他们总是一句话they always answered:“这是为了孩子好 it’s for the “good of our children”.”。最让人不齿的是,我继续发问The most disgusting thing is that after a short discussion,将家长们逼到墙角之后 pushed against the wall,他们终于说出了不好意思说出来的真实原因 they would always admit the real reason is 为了减少来自学校老师的压力, to avoid social pressure from school employees / 还有社会压力,people in their environment:“等孩子将来参加工作之后,可以多赚些钱来养家糊口。。。and to maximize the potential future cashflow the children will be able to send home when they start working ”(这就是他们的逻辑:the logic goes: 考试好成绩 top scores on tests -> 最好的大学 best university -> 在公务员系统或者办公室有一份赚高薪工作 best paid bureaucratic / office job -> 每个月都可以多赚钱养家 most cash per month sent home)

        – 中国的教育系统培养了一大批无可救药的无能的僵尸员工。Chinese school system produces the most hopelessly incompetent brain-dead zombie automatons. 中国员工没有能力解决任何他们不熟悉的领域或者不在职责范围内的问题。Chinese employees are not able to solve any kind of problem which is outside of the standard process they have written on their job instruction paper. 作为一个外国人,我在中国想去银行开户、As a foreigner try to open a bank account, 给手机上号、 get a phone number, 申请网络,apply for internet 都会遇到下面这样的情况 and watch what happens – 每一次 every single time 当他们碰到一种情况,when they encounter a situation 和常规程序稍微有点不一样的 slightly out of the standard workflow, 开始她们总是说不可能解决这个问题 first they say it’s impossible to solve it. 我和她们争,过了二十分钟左右,After 20 minutes of arguing 她身边会围上来好几个同事和上级,they gather up in a group of … 凑在一起解决,and start discussing the solution. 往往结果还是不可能,The result is it’s still not possible. 然后你就自己提出一个解决方案 Then you suggest a solution 这个方案你其实只花了五秒钟想出来的 which you came up with after using your brain for 5 seconds 然后奇怪的事情发生了 and magically 现在变得可能了 it’s now possible 可以解决你的问题 to arrange your request.

        我也在这边做生意 I also run a business here 和中国供应商和服务提供商打交道真是一场噩梦,and dealing with Chinese suppliers / service providers is a nightmare. 总是有这样那样的麻烦,他们每次都会出问题,As a rule you can always expect them to fail every single time there is a potential for problem solving. 每次都是需要我自己来想变通的办法,然后和他们解释。Most of the time you have to come up with and explain the solution on your own. 作为一个老板,我永远不会雇佣一个中国雇员,她们都是失败的中国教育体系的产品,只能完成流水线上的组装工作。As an employer I would never-ever hire a “product” of the Chinese educational system other than for mundane automatic tasks.

        虽然我说了这些难听的话,Despite the harsh words 但并没有歧视这里的广大员工的意思 I don’t mean to look down on the average employee here, 我只是想说明,my point is to show 依我看来 that in my experience 这里的学校培养出来的都是一批具有短期记忆能力的机器人,the school system creates short-term memory data regurgitating robots, 完全将孩子的独立思考能力、责任感、主观能动性给摧毁了。totally destroys children’s ability for individual thinking, initiative, responsibility and 一旦他们离开所谓的教育系统,对学习就会非常讨厌,creates people who feel disgust towards learning as soon as they leave the “educational” system, 他们没有多少爱好,have no hobbies and personal interest 将生活看成一把必须爬上去的梯子。and see life as a ladder that needs to be climbed.

        I also met a lot of great entrepreneurial minded, enthusiastic, intelligent young people, but most of them lived or studied abroad at least for a short period of time.
        我也碰到过不少具有企业家精神的、热情而聪明的年轻中国人,但他们几乎都在国外学习或者生活过一段时间。

        中国的学校体系是一个巨大的失败案例,Chinese school system is a massive failure, 下次来中国,你可以亲身去体验一下。and you will find out first-hand during your next trip to China. 我衷心希望中国的孩子能够平安度过他们痛苦而无奈的学生时光。 I wish all the best to children here who have no choice now but to suffer through it.

        一封来自美国国际交换生家庭妈妈的信

        (看看这些中国的官二代富二代在美国是如何读高中的)
        我接待过四个中国高中生住在我家里,Of the four I have hosted, 其中一个已经成为我的义子,第二个儿子,他读大学的时候每逢节假日都会回到我们这个美国的家。one has become my second son and comes home for holidays from university.

        第二个我只接待住在家里两个月,The second, whom I only hosted for two months, 和我也很亲,also is very dear to me 节假日也会回到我这里来。and will be coming to our house for holidays.

        第三个被美国这边的高中开除了,One failed out of high school 因为他大多数时间都在和他的中国朋友玩游戏,玩到很晚才回家。because he spent most of his time staying up late into the night playing video games online with his Chinese friends. 他有能力,He had the ability, 但不够自律。but not the self-discipline to work hard. 即使他被开除了,Even after he failed at the semester, 他的父母还是让他呆在美国这边,his parents let him stay here, 他也想留在美国,and he wanted to stay 因为这边他更自由。because he had more freedom here.

        最后那个The other, 很遗憾 unfortunately, 也马上要被学校开除了,is about to fail, 她估计要先去好好学一年英语语言,再来考一所学校。and will probably take a year of serious English study before trying to apply again. 当时在国内,留学中介告诉她的父母,先在美国读两年高中,把英语水平提高,Her parents were advised to send her to U.S. high school to improve her English. 中介向他们保证,两年后,她肯定会做得很好 They were assured that after two years, she would do just fine. 可惜,Unfortunately, 我们这边的天主教会学校没有专门针对外国人的英语课 our Catholic school did not have ESL, 所以她的英语成绩一直没有提上去,and she never did get strong enough in English 导致她跟不上班 to make it.

        其他外国人对中国教育的评价,可能是学校里的外教

        —————————————————–
        中国的教育很腐败。The education system is completely corrupt. 家长经常需要给老师好处,Parents often “pay off” teachers with gifts 以便他们的孩子能够获得高分。to improve their child’s academic standing. 有些老师会收到汽车或者免费度假作为礼品。Some of these teachers receive cars and vacations. 这就充分说明了,一些中国家长为了孩子能获得高分,愿意走多远。This just shows you the lengths that some parents will resort to in order to attain better grades for their children.

        —————————————————–

        我的前妻是个中国恶婆娘

        我的前妻是个中国人,My ex-wife is Chinese, 她也用异常严厉的措施,从身心两方面,逼着我们的两个孩子在学校获得高分。and she is driving our children with the same emotional and physical torture to get good grades.

        我们刚结婚的时候,When we married, 我就和她说我想在家自己教孩子。I told her I wanted to homeschool our children. 刚开始还没问题(幼儿园是自己教的)This worked well 直到老大到了上学年龄until the first one reached school age, 她开始撒谎和刁难,when the lies and manipulation began, 只得离婚 and then a divorce 因为 based upon 我不想 my not wanting to 让孩子全托 use full-time daycare 既然我整天在家 while sitting at home.

        因为我是父亲,法律将两个孩子都从我身边夺走,The bias against fathers was used to take my children away entirely, 现在他们两个每天都要花十二个小时上学和做作业,and now they both do the 12 hours a day in school and homework 除非是规定我可以见孩子的时间,她根本就不允许我和孩子说话。and I’m not even allowed to talk to them outside of my scheduled “visitations”. 这归根结底都是中国教育系统导致的。All because of the irrational attachment of a victim of the Chinese school system 一代又一代,都是受害者 to make more victims out of her own children.

        ——————————————————

        一名美国的培训班老师的话

        我听到很多孩子和我说 I hear many statements from all of the kids 他们的家长移民到美国来that the parents deliberately came to America 主要是为了孩子 to raise their kids 因为他们不想让自己的孩子 because they don’t want their own kids 在一个经常处罚 in the punishing, 竞争激烈的系统里成长 competitive system 这些家长自己就亲身经历过 that they suffered through. 他们中有些人还提到 Some of them mention 自己的父母想让他们 that their parents want them 更有创造性 to be more creative or inventive, 他们知道 and they know 生活在美国 that living in America 会有助于达到这个目标 will help with that.

        我们的培训学校里,很多都是来自韩国的高知移民后代,Within this pool of high-achieving Korean American students, 看着挺有意思的是 it is interesting to see that 那些最好的学生 some of the best achievers 同时也是 are also 我们这些美国人评价为德智体全面发展的孩子 what most of us would judge the most well-rounded kids. 他们的家长会鼓励他们培养那些和学分无关的兴趣爱好,These are the kids who are allowed (maybe even encouraged) to have non-academic hobbies. 他们可以使用电脑They are the kids who have access to computers (我的培训班的学生中大多数孩子没有电脑,most of my students don’t, 除非是很短的时间,有家长监督,并且做作业需要 except for very limited and supervised sessions in order to do homework); 他们根据兴趣阅读 they read just for fun, 绘画 draw, 搞体育 play sports… 他们相比而言更放松而开心。They seem more relaxed and happy. 有一个学霸告诉我,One of these non-stressed Korean American students told me that, 在韩国,in Korea, 她的爸爸是个异类 her father was a misfit. 被当地人叫做嬉皮士。He was considered a hippie.

        我的孩子是在家教育的。I unschooled my own kids, 我让这些外国来的孩子大开眼界,and I bring a fresh perspective to these kids 和他们讲美国高考的真实情况 as I tell them truths about, say, the SATs 以及美国大学的招生办老师想在学生的申请材料中看到什么 and what college admissions officers want to see in the application essay.

        ——————————————————-

          吃掉那只最恶心的青蛙

          户外的青蛙

          什么意思?这不是哗众取宠,标题党,这是我在KINDLE上看过的一本书,书名就是这个《吃掉那只恶心的青蛙》。这个奇怪表达的意思就是,养成习惯,每天必须先做完最重要的、可能也是最要紧的那件事情,然后再去做其他的

          往往这件最重要的事情最难,最让人头痛,因此学生会迟迟拖延不去做,比如说,冬日晨跑,比如每天背诵一篇英文课文,或者,每天写一篇读书笔记等等。

          不管是成人还是孩子,能不能养成习惯,理性地做最重要的那件事,可能是决定一个人一生生活质量和最终成就的最重要的一个因素。大部分人,不管是大人还是孩子,都不会有这么理性,成年人的思维已经固化,但孩子的可塑性强,如果我们从小就开始培养,他的人生肯定会有所不同。

          人的意志力是有限的,每天用完了就要等到第二天甚至第三天才能恢复。意志力容量也是天生各不相同,一定要好好珍惜。具体来说,将意志力用在最重要的那件事上,把这件事做好再做其他的,不管后面的事情有多么简单轻松,或者有趣。假如孩子过了两三个小时就坐不住了,那么一定要在开始这两个小时里让他学习最重要的那部分内容。

          南美青蛙
          吃掉这只青蛙

          那么,如果是体制内的学生,每天的空余时间里,应该做什么?

          我先说体制内,我作为一个体制内教育出来的成年人的看法,一个社会人,而不是老师。

          对我个人来说,高中阶段的学习沉淀到如今,仍然在发挥作用的有三个方面,其中包括当时很有限的阅读(那时候学习也很紧张,只有中午饭后和下午下课后的时间可以去阅览室看书,或者在报刊前看报),那样的阅读好像是让我从大学出来以后,最受益的学习之一。当时的阅读主要是两个方面:一是时政;二是文学;我如今写的文章基本上就是这两个方面比较多,风格也是那时候看的文学杂志比如《萌芽》的风格。我当然现在偶尔也写一些对教育的看法,但那实在是班门弄斧,借写作来提升自己而已。

          读了十几年书,真正一辈子都有用的好像就是:中文基础、英文基础、还有阅读(通过阅读而不是课堂,让我对世界有了比较清晰的了解,也就是在高中三年里形成了我如今的世界观)。

          在我看来,体制内学生在上述这三个方面都比较弱,因为大部分都没有足够的学习时间,都被无效的学习和作业占据了。除非是天生喜欢读书的少数孩子,否则有空余时间都要去玩。

          那如果家长实在不敢让孩子脱离体制内教育,该怎么让他们在课后时间里尽量学到最有用的东西呢?我觉得,起码要先让孩子从最要紧的作业做起,比如写作文和日记,比如做英语作业,这两门主课比其他科目包括数学都重要。在我的印象中,大部分孩子做作业没有什么顺序,很多是从最容易的做起,或者从最喜欢的科目做起,这样下去,他的短板永远补不上来。如果做完了作业还有空余时间学习,那么先默写和背诵一篇英语课文再去做其他的,哪怕是一段也好,这个比上英语补习班重要,而且有用,除非你的孩子是完全不自觉的类型。

          如果是体制外学生,比如我们新教育学堂里的孩子,每天首先应该做什么呢?我们没有作业,有多得多的自主学习时间,应该如何安排?

          我会让学生们先默写和背诵英语课文,这是每天最重要的学习任务之一,虽然不是唯一重要的,但可能是最难,最耗费脑力的,所以要先完成。为什么默写和背诵这么重要?首先是词汇量的累积,其次是语法和口语能力,我真的觉得没有其他英语学习方法比这个更高效。

          同样重要的就是写作+阅读,或者说写作过程中主动去阅读和查资料的学习过程,应该每天都进行,但这个过程没有背英语那么累,虽然重要,但可以安排在后面进行。

          然后我们每天都有项目式学习,这个是集体参加的,会更轻松,所以安排在第三位。

          青蛙玩具祈祷

          安排一个专门的时间段,来克服各自的坏毛病,补足短板,这样的活动我计划安排在每天的第四个环节。比如说喜欢吃垃圾食品、喜欢玩电脑和手机游戏、拖拉、懒散、不讲卫生、以自我为中心、讲话伤人等等,每个学生的情况会有所不同。

          我们学堂计划每天设计这么一个时间段,师生一起坐下来,针对其中一个学生身上最致命的坏毛病,想尽办法开足火力促使ta改变,同时自己也吸取教训。比如对那些习惯以自我为中心的孩子,就让所有的孩子假装去指责他,编造各种各样的理由,真的假的,冤枉他的,都一股脑朝ta进攻,这个孩子必须微笑着接受所有的炮火,或者承认别人指责得对,或者保持沉默,不许辩白。

          吃青蛙的一些步骤和技巧

          1. 每天睡觉之前,在心中计划好明天要抓住,要争取吃掉的那只丑青蛙,给自己打气,第二天绝对不放弃,先吃掉青蛙再做其他事情,让自己潜意识里开始做好准备;

          2. 每次成功吃掉一只大青蛙,赏给自己一个小礼物,比如当天可以不做作业,去户外疯一天,骑单车、与好朋友一起在乡间徒步旅行等等;

          3. 用美味的炸青蛙腿代替那只丑陋恶心的大青蛙,比如说,想从此不再玩《 王者荣耀》 这款游戏的话,可以在每次想玩的时候,出去疯跑半个钟头,或者看一部迪斯尼动画片,或喜剧电影,或者找人下棋,或者出去荡秋千、玩沙子。我们冬夏令营有一个媒体室,每天不间断播放经典英文电影、纪录片,学生可以去那里学英语、学知识、下棋。只要能证明自己当天没有玩任何游戏,并且将游戏从手机上删除,老师可以让学生自己调整作息时间,以便尽快戒掉游戏瘾。

          4. 将大青蛙先解剖,分开吃:大腿、肚子、背、内脏,从易到难。拿王者荣耀或者什么球球大作战这些手机游戏来说,先给自己定一个计划:第一步,将找一个关心你的好朋友,比如冬令营里的同学,将自己的手机锁起来,也就是设置一个只有朋友才知道的密码,互相设置对方的手机,以后要手机开机必须让朋友打开;第二步,对游戏里的一些好友说自己不想玩了,打算将游戏从手机里删除;第三步,将游戏删除;第四步,每次想玩就找一件可以让自己开心的事情去做。

          90/10 原则

          抱住地球的青蛙

          在我们的工作和生活中,很多地方都适应一个 90/10 原则,比如说,中国 90% 的进步和发展是由 10% 的少数精英贡献的,绝大部分人将时间精力和财富耗在了一些毫无价值的事情上:抽烟、打麻将、八卦、赌博、看垃圾电视、娱乐新闻、做一些低效率工作等等。

          我们的体制内学生每天学到的东西只有10%左右能够在他的一生中发挥重要作用,包括沟通能力、看清大势的能力、应变能力、合作精神、领袖气质、团队意识、审美能力等等。

          有人会说,虽然微积分和方程式在孩子的将来不会有什么实际用处,但是对于中考高考很重要啊,那就是影响一生的东西啊。我的回答是,一个沟通能力很强的高中生甚至初中生都可能比一个沟通能力不强的博士生成功。历史上,不少博士或者高级知识分子没有看清大势,跟错了对象,可能最终混得很惨,而一些农民,很早就开始做生意,敢于冒险,最终成为一代企业家。所以,中考高考成绩真的没有那些核心能力重要,今后的世界更是一个能力决定成败的公平世界。

          不懂微积分和方程式的文科生完全可以自学成长为一个文学家、作家,不需要去读大学,英语好的还可以做翻译,通过阅读充实自己的知识面,读不读大学无所谓。

          对不对?

          青蛙荷叶

          —————————————————————–

          美国夏令营活动介绍:由国际少年儿童中心组织的电影拍摄活动

          请注意下面的文章是写给世界各国的夏令营组织者的,并不是写给少年儿童的。
          ===
          The Planet of Children

          孩子的星球

          A FILM PROJECT WITH YOUR CAMPERS and CAMPERS AROUND THE WORLD
          一部关于您营地的以及全世界野营者的电影

          The International Children’s Center “Artek” in conjunction with a number of other youth and camping organizations invites you to take part in an international project entitled “Planet of Children”.
          国际少年儿童中心(The International Children’s Center)Artek,联合多家其他青少年组织和营地组织邀请您来参加我们的一个国际项目,叫做“孩子的星球(Planet of Children)”.

          The Aim of the Project
          项目的目的
          Development of basic human values in youth across the world through the involvement of children in creative work to create short films on a relevant subject, through joint activities with a group of professional directors and operators of children’s camps around the world.
          通过鼓励世界各地的孩子们参与一个创造性活动,即指导他们拍摄一个特定主题的短片,促进少年儿童对全球基本人类价值的认识。这个活动将与一群专业的导演、以及世界各地的少年儿童夏令营组织者一起合作。

          The Essence of the Project
          项目的核心
          A professional film crew arrives in your camp. Film crews are formed from amongst you’re interested campers. Under the guidance of the film crew, children create story lines, write the script and make short films. They choose the music and produce the film. The story that takes place in a children’s camp becomes part of a global film on common themes.
          一队专业的电影拍摄人员将来到你的营地。然后那些有兴趣参与拍摄的宿营者组成一个个小摄制组。在专业人士的指导下,这些孩子们会构思电影故事,写剧本,然后拍摄短电影。他们自己选择音乐并且制作电影。在少年儿童营地发生的这个故事则会成为一部有着共同主题的国际电影的一部分。

          More Detail on the Project
          项目详情
          Groups of youth will create short films on relevant subjects in conjunction with professional directors and operators who are prepared to come to children’s camps around the world. The result of the project realization will be an almanac of short films made by the children on specific themes relating to universally common virtues independent of nationality, culture and religion.
          这些小摄制组会与专业导演和营地组织者一起合作,围绕各自的主题拍摄电影。这些专业人士准备好了到世界各地的夏令营来。项目最后的结果会汇总为一部特定主题的儿童短电影年鉴,这些主题将独立于民族、文化和宗教之外,涉及人类的普遍价值。

          During this past year, ICC “Artek” conducted a pilot project entitled “The Young Cinematography of Artek”. The work of the film detachments was built on similar themes and was very successful. During the project, 10 film crews, over 6 camp sessions created 10 short films. During October-November of 2012, a film festival of short films “Made in Artek” which presented the work produced during the project. You can learn more about the project and see the movies from this preliminary project here: http://www.artek.ua/artek/video/ (an English version is available as “kinoartek_proj”).
          去年,ICC“Artek”组织了一个叫做Artek少年摄像师(The Young Cinematography of Artek)的指导性活动。各少年电影摄制小组的摄制成果也都是基于相同的主题,这次活动非常成功。总共10个电影摄制小组分布在6个夏令营中,摄制了10部电影短片。2012年10月到11月期间我们举行了一个叫做“Artek制作(Made in Artek)”的短电影节,展示的都是我们的孩子们拍摄的成果。大家可以从下面这个链接(http://www.artek.ua/artek/video)了解这个项目的详情,并且欣赏这些电影(英文版的名称是kinoartek_proj)。

          The staff members of the project team who are undertaking this more ambitious project, entitled “The Planet of Children”, have worked with the young film crews in Artek International Children’s Centre during this time and gained valuable experience and skills.
          我们现在这个更有雄心的项目叫做“孩子的星球(The Planet of Children)”,制作组的成员当时与Artek 国际少年儿童中心的小电影摄制组们一起合作过,获取了宝贵的经验和技能。

          Who is Leading this Project
          谁在领导这个项目
          For more information as to the reliability of this project, credentials of the project leaders,and the reputation of the Artek’s leadership in the camping field, please contact ICF President, Valery Kostin. [email protected]
          了解关于这个项目的责任与权力、项目领导小组简介,以及ARTEK在宿营领域的领袖地位和声誉,请联系ICF的主席,Valery Kostin([email protected])。

          Scenario Development
          剧本开发
          The final overall film is compiled through individual short film stories, each of which speaks to a theme on the same topic in an attempt to develop an understanding of universal truths or moral laws (e.g. sample topics include justice, peace, and humility). Each story line is created, developed and written by the children in collaboration with a film crew at various children’s camps throughout the world. In post-production, the film stories are linked together to create a world tour of these narratives. Each story will “hook” to the next to create a larger narrative. Stories may argue with each other, one story might “ask” a question while an answer may emerge in the next. Our goal is to allow small details to resonate in these stories, emphasizing one big planet united through the experience, and the wisdom, of childhood.
          最终的完整电影由多个独立的短电影故事组成,每一个故事都是针对同一个主题,向观众传达各摄制小组对于人类普遍真理和道义的理解,比如公正、和平和谦逊。每个故事的剧本构思、开发和写作都由这些孩子与派驻世界各地夏令营中的专业人士一起完成。后期制作中这些电影故事被链接在一起,形成一个在世界各地巡回发生的大的故事,每个故事都会和下一个挂钩,从而创造出一个完整的故事。每个故事可以与其他的矛盾,另外某个故事可能会问一个问题,而答案可能会在下一个故事中出现。我们的目标是让小细节在这些故事中出现共鸣,呈现一个由孩子的经验和智慧来统一的人类星球。

          What Next
          下一步
          1. Is your camp or organization interested in such a project?
          你的营地或者组织对这个项目感兴趣吗?
          2. Can your organization join us as partner in connecting children around the world?
          你的组织能够加入我们,共同致力于将世界各地的孩子们联系在一起吗?

          What the Project Team can provide:
          项目团队能够提供哪些:
          1. Travel expenses for personnel and equipment from Ukraine to the airport closest to your Camp.
          将人员和设备从乌克兰输送到离你的夏令营最近的机场的必要路费。
          2. Pre- and post-production services for the project
          项目需要的前期和后期制作服务
          3. All on-site program leadership and coordination (in English or Russian)
          所有的现场项目领导与协调(英语或者俄语)
          4. Recognition to participating film-makers and camps in the final production
          在最后的演职人员名单中会出现参与的电影制作团队和夏令营的名单
          5. Souvenir copy of the final film to all participants
          所有参与人员都会有一份最终电影版本的纪念拷贝
          What we need from you:
          我么需要你什么:
          1. Transportation for Project Team (3 members) from and to the airport
          项目小组的三个成员往返你的机场的交通车辆
          2. Accommodation and meals for Project Team while on site
          项目小组在现场的住宿和饮食
          3. Organization of one or more camper groups to participate in the program. (A desirable time is approximately three weeks but it can be adjusted to suit specific circumstances or needs).
          需要你组织一个以上的宿营者团队来参与我们的项目(最好时间是三周,但是可以根据情况调整)
          We are pleased to invite you to work with us!
          我们很高兴邀请大家和我们一起工作!
          We are happy to discuss any part of this project and adjust the project to your particular Camp setting
          也乐意与大家一起商量本项目的细节,并且根据特定营地的情况调整我们的项目。
          Contact person for all questions:
          有问题请联系下面的工作人员:
          Anna Rada, director
          主任:Anna Rada
          E-mail: [email protected] T: +3 80 99 7158573

            美国大师与中国富豪

            我对美国设计大师这个群体比较了解,对于中国富豪这个群体则是一知半解,但今天我想从国内奢侈建筑设计这个角度,来介绍一下中国部分精英阶层的生活。为什么今天罗老师变得这么庸俗呢?首先,我不觉得介绍有钱人的生活很庸俗,这篇文章不是为了赚眼球,我也不仇富,不觉得中国的有钱人大都道德败坏,我不太重视财富,只是自己这样的个性不适合赚钱和存钱,不想强求。

            在我的眼里,有钱人、穷人天然一视同仁,都挺可爱,大家都不容易。甚至对于那些努力奋进的和好吃懒做的我的态度也不会泾渭分明,勤快人和懒汉其实有很多是基因决定的,不代表这些懒鬼就真的自私自利、喜欢利用他人。

            比如我们村子里有个七十多岁的孤寡老人,他从小就很懒,现在一个人住,吃了饭也不洗碗,衣服不会洗,一年到头吃方便面。这样的人在我眼里只是天生有一根懒筋而已,这是基因决定的,仍然值得同情。如果因为他懒,就不去帮他,是不对的。

            最让我讨厌的是那些自私的人,为了自己的利益牺牲其他人的卖国贼、政府高官等,他们没有基因方面的借口,纯粹是邪恶。

            孩子中有些天生就不幸地带有一些劣质基因,包括先天性疾病、也包括好吃懒做、肥胖、固执、自私、胆小等等。我们山水学堂不会歧视他们,也不会强求他们立刻改变习性和习惯,慢慢来,养成良好的生活习惯,学会尊重他人,比立刻看到成长结果更重要。

            基因

            在动手建这个王家祠堂乡村亲子旅馆之前,我一直游走在中国房地产与国际建筑设计行业之间。和我打交道的主要是两类人:国内的房地产企业,包括他们的有钱大老板和打工的设计师,还有更多的就是国外设计大师,主要是建筑设计和室内设计两个领域,也有景观设计和规划设计,大部分我代理的设计公司都在美国。作为这些国外设计设计院的代理人和翻译,我跟着他们在国内看项目,拜访开发商,做阶段性设计汇报,见识了一些咱们中国普通老百姓可能一辈子都看不到或者体验不到的奢华生活场景。

            跟我来一起走走,开开眼界吧。

            室内设计大师 让 威尔逊 Ron Wilson

            在国际室内设计这个领域,美国威尔逊室内设计公司是行业中大名鼎鼎的公司,主要设计五星级酒店。但我说的这个威尔逊是另外一家规模小得多的公司,他们只设计独栋豪宅,不设计酒店。就是下面照片上最前方这个人,照片上最后那个是一位夏威夷当地挺出色的建筑师,中间是威尔逊先生的助手,后来成了他的丈夫 – 你没听错,是丈夫。

            所以,美国的有钱人是自己定制别墅的,不是和中国的富豪们一样,从开发商那里去买一栋。美国富豪们自己买地,自己请建筑师(一般也是两三个人),自己请室内设计师,最后还要请园艺师来设计花园,甚至还有灯光设计师、安全系统设计师等等。

            在美国,装修公司是不会参与设计的,负责建造房屋的公司也不会参与建筑设计,整个西方社会分工很细。

            有一年我们给华为设计一个现代风格的贵宾别墅,建筑师来自香港,我们负责室内设计。华为在深圳的这个别墅挺有特色,主要是一楼有好几个天井,因此连廊很长,有古代园林的感觉,很通透,每间屋子的采光都很好。

            但是这个房子的建筑图纸拿给威尔逊先生一看,马上他就从室内设计师的角度指出问题:“这些连廊又多又长,但都没有用玻璃封闭起来,看是好看但室内舒适度会大受影响。深圳不是加州,客人从会议室到餐厅去吃饭,如果是夏天,又湿又热,吃一餐饭要先出一身汗。。。”

            还真是。不过当着建筑师的面他不好说太多,但职业室内设计师的眼睛真的是挺锐利的。这个香港建筑设计师其实挺有名气的,但从我们这样的内行人看来,正因为他们挺有名气,离中国这个大市场又近,有钱又傻的客户很多,他们的业务多得忙不过来,只好让年轻建筑师来担纲设计。

            类似的情况在中国很多。只有那些国际品牌的五星级酒店和连锁奢侈店请设计师时,才不会和华为一样上当,他们自己就是内行,别想忽悠他们。

            后来任总安排手下王总带我们去看他们在小梅沙一栋已经装修好并投入使用的贵宾楼,让威尔逊先生这位室内设计师了解他们的大致需求。结果威尔逊先生一进去就掩饰不住自己失望的神情。我和他的助手很熟悉那种表情,想办法安慰他。即使是我也看出了那栋房子的室内设计很业余,大而无当,很空,毫无个性。后来知道了,是香港一家所谓的大公司做的室内设计。这些大牌公司其实都只是规模大,业务多而已,里面主要负责设计的都只是一些年轻人,哪里比得上威尔逊先生这个级别。

            华为的王总觉察到不对,就要他说问题在哪里。

            威尔逊先生就说:”首先,你看我们坐的椅子,如果是好椅子,应该是木脚,而不是这种材质。”
            这椅子脚只露出一公分,还隐藏在布艺下,他一个老人,隔着老远就一眼看出了本质。
            “还有那个鸟笼,是木头刷漆的。如果是在洛杉矶,好的鸟笼是用青铜或者黄铜做的,直接展示本色。” 你看,这就是糊弄中国有钱人的典型套路。
            “那这间房里有什么是有档次的吗?”
            “咖啡桌底下这块地毯质量还可以,但是太薄了。”他环顾了一下,找了好半天,不好意思地看着我,意思是“这栋楼里,我真的找不出有什么好东西。”

            所以你看,中国那些富豪与国外的富豪们,在很多方面还是有相当的差距的,我们整个国家的富豪们数量太少,没有办法支撑一个成熟的奢侈品市场。

            2

            深圳过后我带威尔逊先生和他的助手去了上海,一位开发商请他在一家高档会馆吃饭,只有会员才能去吃饭和消费,不对外开房的地方,有些神秘,也很上档次。我这辈子只有过这么一次,去一个不对外的私人会馆。我记得包厢外有一幅装饰画是一位插着簪子的女士的发髻,就这么简单,这幅画和这个会馆的格调让这位设计大师赞叹不已,相对华为的一些别墅,上海这个私人会馆的设计感强了很多,是真正的高手设计的,能够请得起这些真正高手的私人会馆肯定不简单,也许背后老板就是江家。

            在上海,他们住在外滩的半岛酒店。如果你没听说过半岛,不用吃惊,半岛酒店在全球很少,起源于香港,是咱们中国少数两三个具有全球知名度的奢侈酒店品牌之一。另外一个要算文华东方,也是香港的。香格里拉还差一点。

            相对而言,中国老百姓熟悉的希尔顿、喜来登这些其实都只是中档酒店,在你眼里算高档而已。希尔顿在国外是普通三四星酒店的代表,住希尔顿的是普通人,住半岛的绝对都是有钱人。所以那次,威尔逊先生住在半岛,而我住在附近的一个经济型酒店。

            外滩云集了全球所有顶级奢侈品,包括酒店。上海外滩半岛的建筑设计是一家知名美国公司做的,大概是受空间和高度还有建筑风格的重重限制,外型上看不出什么特色,走进去,那个大厅都拥挤得有些古怪。但室内设计还是有发挥的空间,是法国的一家老牌顶尖室内设计公司负责的,给我印象很深刻,尤其是他们设计的那种现代中式黑漆大柜,非常气派高档。如果有国内做地产的朋友看到这篇文章,想参考国际室内设计大师的品味,那么可以去参考一下上海外滩半岛客房中的黑漆大柜,那是整个中国之行最让美国设计大师赞叹的设计作品,确实很有气势。

            说一句题外话,对这个领域有兴趣的外行朋友,如果你想知道如今全球排第一的室内设计公司是谁,作品如何,去广州看看W酒店,那家加拿大公司的酒店设计绝对会让你瞠目结舌。

            所以,请设计大师也好,买奢侈品也罢,还是西方国家的品质更有保证,人家是宁缺毋滥。我和加拿大那家这些年来一直排名世界第一的室内设计公司联系过几次,但是都被他们推掉了,他们不和中国客户打交道,也不和私人富豪打交道,他们基本上只给几个国际顶级酒店品牌管理公司做设计,因为人家专业。

            后来一起去无锡见另外一个开发商,他们想请他设计一套样板房,是一套错层公寓。开发商的大公子负责和我们谈,他说那套房其实是他自己的,先作为样板房,楼盘卖掉后他自己住进去。所以他不介意多花钱,只要高档,效果好。很可惜设计大师嫌他出价低了点。出价多少,你肯定很好奇?两千七一个平米。

            没错,两千七百块钱一平米的设计费人家还嫌不够。我很失望,那样的价钱如果签下来我的佣金会很 nice 的,哎。。。

            大师已经去世好几年了,刚才去雅虎上用他的名字搜索了一下图片,想找到一张他的照片发在这里,竟然没有。曾经的世界室内设计界泰斗,就这么很快从互联网上消失了。

            詹姆斯 弗里曼

            来自夏威夷的资深建筑师 JAMES FREEMAN 詹姆斯 弗里曼

            和我合作过的一位建筑设计师在北京雁栖湖设计过一个项目。有一次开发商请他去家里做客,我作为翻译自然也陪着去。这位开发商家在中央电视台附近一栋豪华公寓楼里,错层。这套公寓里的东西都很有档次,很有品位,原因是这家开发商家里的很多家具等都是直接从国外买回来的,比如有一张很漂亮的红色皮革椅子,设计感极强,简简单单但就是让人过目不忘,他说是从意大利带回来的。还给我们展示了几个玉如意,是拍卖会上得的。说老实话在那之前我从来没有见过玉如意。

            他还有一个雪茄室,里面有恒温设备。

            这就是北京雁栖湖,不过我们当时是在一个高尔夫球场旁,开发商准备在山里建一系列高端别墅。

            后来我在他家走廊上看到一个照片墙。里面竟然有好几张宋丹丹与他的合影照片,心想原来这个开发商也是个追星族!

            可是不对,怎么他和宋丹丹的合影中间还有个男孩?我不好意思地问他:“宋丹丹是。。。您爱人?”

            “是啊!”
            。。。

            鉴宝大师

            我以前最好的朋友是一位美国古董鉴定大师,一辈子在拍卖行工作,负责鉴定。这个行业我也稍微介绍一下,因为同样是富豪专区。中国大部分老百姓对拍卖行这个行业都不了解,至少对于国外的拍卖行不了解。

            这就是拍卖行常见的拍卖会拍品目录。

            我们理解的拍卖行就是电影电视中的那样,很多人坐在台下举牌,上面有人报价。。。其实这只是这个行业里的一个收尾工作。他们拍卖的东西来自哪里呢?并不是收藏家,主要是那些富豪或者明星去世后,后人想处理他们的财产和收藏,于是委托拍卖行来做这事,拍卖行拿百分比佣金。有些人并不算富豪,但是其财产里也有一些值钱的,比如说名画啥的,也可能委托拍卖行。子女也许对那些油画啥的并不了解,不知道老爷子当年花了多少钱,只有请拍卖行的这些专业人士来先估价。

            我那个朋友就是做这个的,他是首席鉴定师,是负责第一轮初步估价的,要在和客户签合同之前,对所有值钱的东西进行初步估价,所以要求知识面比较全面,因为这些东西里有些可能是中国字画,也有可能是埃及的一个文物。在几十年前,没有手机,更没有电子相机,不能当场拍照象办公室的同行协商确定,一切需要靠自己的判断。

            签订合同之后,那些拍卖品,包括值钱和和不值钱的,都搬运到拍卖行来,由各专业的鉴定师进行第二轮仔细定价,然后再组织拍卖宣传。

            他来中国,我陪他去过北京,有幸住在颐和园的皇宫里!他说反正不会再去北京了,要尝试一下最好的北京酒店是什么样子,于是我就推荐了安曼颐和园。

            在北京一切旅行安排都是最好的,包了一台好车,专职司机,还包了一名英语导游。其实我就是翻译,那名导游真有些多余,司机带着我们在北京转就够了。全部算下来,四天时间不到花了六万多。虽然不要我掏钱,但看在眼里还是有些心疼。这老头还动不动就问我要不要给北京服务员和司机小费,他一见到乞丐就想给钱。一般美国人给小费都是15%甚至12%,他总是20%以上。有些情况比如打车要我掏腰包,他也总是确保我除了的士费之外是不是还给了北京的士司机小费。

            我们住的可是真的皇宫,老百姓可能不知道,颐和园有些行宫院落被改造成了安曼精品酒店。这家酒店有一部分建筑是新建的,包括标准间和大堂等部分,而我们住在一个套间里,有单独的院落。那栋房子是100多年前清朝建的皇宫,我们的房子里的地面是真正的和故宫太和殿一样的金砖,不像故宫各大殿地面一样被磨出了坑坑洼洼,我们的套间里的金砖很平整。

            由于改造这样的古建筑要受很多限制,很多东西都不能动,所以我们住在里面感觉有些古怪,比如那个卫生间,大而无当,而且竟然是没有门的(坐便器是单独的,有门;淋浴房也是有门的,浴盆所在的空间没门)!因为很多空间作为一个现代酒店其实很不合理。那个酒店的标准间是新建的,房间的舒适性与合理性就要好很多。

            我们花了更多钱虽然没有享受到顶级酒店的舒适,但有机会体验了一下清朝皇帝妃子所住的行宫,也挺值了。那个套间面积不小,和故宫里面皇后所住的套间相比,似乎更大,所以我估计可能是皇帝住过的。所以嘿,我睡过龙床!

            扯远一些,稍微解释一下美国的”寻宝“电视节目,因为我这位朋友曾经连续多年在他们的寻宝电视节目上担任评委之一:民间老百姓拿着宝贝去一个电视节目上找专家免费鉴定,央视的这个电视节目其实也是抄袭的。

            只是他们的宝贝门类比我们中国多。中国的寻宝基本上是中国自己的宝贝,很少有人拿着外国的古董去鉴定。但美国的”寻宝“节目上展示的则来自于全球,以欧洲为主,什么都有。我这位朋友每年上的节目上有七八个鉴定专家,各自负责一个领域,他专门负责法国古董家具和古董饰品这两类。

            中国富豪阶层迅速壮大,导致短短时间内全球交易量最大的几个拍卖行都成了中国的,其中排第一的是保利。不知道今年是不是有变化。

            不过虽然排第一,中国的拍卖行在国际上形象不好,因为 – 据我这位朋友说,中国拍卖行不担保你拍下来的古董艺术品是真品。而外国拍卖行可以担保,如果发现不是真品他们会退款。除了拍卖行不上进,中国的富豪买家们在国际上也经常给我们民族丢脸,他们经常交了定金,拍下了东西,却突然说不要了,毫无诚信而言,导致国外拍卖行制定了一些专门针对中国人的新政策。

            后来带着这位鉴定师去了丽江,我想给他展示中国最美丽的几个城市。十年前我去过丽江,丽江古城的风姿一直在我脑海中。

            没想到十年没去,古城已经被蜂拥而至的荷包鼓起的中国游客摧残得不成样子了,简直让人无法相信:才十年光景,中国游客和城市管理者可以让一座受保护的的丽江古城变成这个可怜样子!我们失望之余,只是晚上去听了一下丽江古乐,差不多同样的节目单,再次听《大浪淘沙》感觉比起2003年我去听丽江古乐多了很多无奈和苍凉,那位失明的老乐师仍然坐在中央,背还是挺得笔直,少了几位在舞台上打瞌睡的老头,换上了很多中年人。倔强的八十多岁的主持人还在那里主持,少了很多幽默和机智。那是他的舞台,他拉起来的古乐乐队,也许他宁愿看着观众日渐稀少也不忍离开他的舞台吧。

            为丽江长叹一口气。

            话又扯远了。我们住在悦榕庄精品酒店。普通中国老百姓估计是没有听说过安曼精品酒店或者悦榕庄的,这很正常,精品酒店不是普通人住的,一个晚上要几千块钱的房费。

            丽江悦榕庄有多个独立的院子,我们住在其中的一个。四四方方的围墙,卧室在正中间,四周都有窗子,四周也都有花园。躺在床上就可以看到远处的玉龙雪山。从卧室出来穿过院子有一个地下温泉泡池,光着身子从卧室出来到这里泡澡也没关系,没人看见,整个四合院都是你的。

            虽然在丽江没看到特别让人难忘的风景,但我们包了一台出租车,司机是个健谈的藏族人,人很朴实。鉴定师对他的生活很感兴趣,也很感激司机的耐心和宽厚,于是邀请他们一家人来丽江悦榕庄吃饭,表示感谢。夫妻俩带着个小姑娘来了,平生第一次在这么高档的地方吃饭,还是一个外国老人请客,让这一家三口窘迫得筷子都都不会拿了。临走的时候我给小姑娘留了一个电子邮箱,可惜她后来一直没有给我发过电子邮件。一年后老人去世,我本来可以告诉他们一家的,我想他们心里应该还记得那个慈祥的美国老人。

            在上海外滩,我们住的是华尔道夫酒店,有些朋友可能知道,这也是一家传奇奢侈酒店,总部在纽约,全世界现在也就两三家的样子。以前有一部老的美国喜剧片,就是以纽约这家顶级酒店为背景拍摄的。

            对于这家酒店,给我印象深刻的有三点:

            1. 在那里吃早餐的客人非常少,大概是因为太贵,即使是住得起华尔道夫,也吃不起那里的早餐。那么丰盛的自助餐,每年不知道要浪费多少!
            2. 客房里的马桶都是自动感应的,就是说,只要有人走近卫生间,盖子就会自动抬起来。
            3. 虽然华尔道夫是一家西式古典酒店,但是在外滩,客房设计很有中国古典中国画的感觉,那种鸭青色的主调子很有花鸟画的感觉。和我打交道的所有国际设计师都会强调一点,设计一定要和当地的特色结合。而在中国,人们从来不考虑这些,只要足够奢侈足够有档次就够了,于是,在农村,在我们金井镇,到处都是罗马柱,罗马三角形的金色装饰,丑得不能再丑。

            我去过伦敦三次,每次都是住在利兹酒店,THE RITZ,在西方世界大名鼎鼎的丽兹,丘吉尔和英国女王以前也会去这里喝下午茶的。据说,在这里的一楼大堂喝茶需要提早半年预定。

            给我印象深刻的几点包括:

            1. 在客房里点个点心奶茶要30多英镑,另外还要付6英镑的小费,这样算下来,人民币要500块钱!虽说不需要我买单,但每吃一口毫无趣味的英式点心都在心疼。
            2. 大堂里的那位传奇小个子礼宾老先生记忆力非凡,很多客人过一两年后再去,他还记得,他会说:“欢迎回来。”而不是“欢迎光临。” 当然,他并不记得我,我不是买单的那个人。
            3. 这个酒店的一些设施是二战前的,包括卫生间。在那里泡澡要很小心,很绅士,否则水很容易溅出来,不知道为什么他们不改得更科学一些。
            4. 这里的套房除了卧室里有衣帽间外,客厅进门处也有个小衣帽间,客人来访,可以将衣帽挂在这里,就和普通欧洲人的家里一样,很别致。
            5. 红色、黄色、白色是这里的主色调,很有个性,很经典。

            文中两位老人都已经离世(除了夏威夷的 建筑师 弗里曼),但后面这位善良的鉴定师仍然被很多生活中的朋友亲人思念着。他没有设计师威尔逊先生那么富有,那么出名,但他在很多人心中种下的善念一直在生根发芽。

            其实我也去过华为任总的家里,但不想说,他也是一位让我尊敬的长者和企业家,不应该被无关的人打扰。很多中国企业家比任总更富有,甚至更有名,但任正非这个名字更有份量。

            天上人间,我都祝福他们。

            牡丹亭

            分享一张图。

              王康:最浪漫最华美的中国人

              2020年5月27日,当代一位广受尊敬的思想家王康先生去世了,49年出生的这个重庆男人刚刚70岁,他孤独地死在了异国他乡。

              作家魏真说:“王康是最浪漫最华美的中国人。”这句话很贴切,也被很多熟悉他的人所引用。他的浪漫是指思想的不羁,而他的华美是指其文字的纵横千里和大气。如果说我希望山水学堂的学生长大以后成为什么样的人,那么民国的胡适,还有当代的王康就是他们的榜样 – 做一个思想华丽的中国人。

              王康
              王康

              王先生还有一些其他的标签:遇到看不起的人摔案而去,甚至抱以老拳,或者直截了当说“我不喜欢你”。不过,最被广泛接受的头衔是:民间思想家。

              在这个崇尚处世圆滑的时代,他这样的人注定活得寂寞而艰难。

              这样的中国文人其实并不罕见,比如我在脸书上就认识了很多来自中国大陆的,在墙内不许发声,于是到墙外去说话的知识分子。每年五月底六月初都是言论敏感时期,有一位叫做董广平的河南人就在自己的主页上这么写:

              我曾三次坐牢,累计七年半,两次因为纪念【刘思】(谐音),一次因为举牌【返工】(谐音)。很多人好心劝我说:“你吃了那么多苦,何苦呢?你能得到什么?你能推范XX吗?”

              这些人多是朋友、同学,甚至是最亲近的人,我无法回答,因为思维完全不在一个通道上,各有不同的追求,与他们辩驳只能徒生怨隙。。。。做一个正常人,一定要有自由思想,如果什么事情你想都不敢想,就不会活成个人样。。。

              这位河南的董老师看来并没有王康先生那样的渊博学识和社会知名度,但他足够做我的老师,而且他和王老师都属于同一类人 – 经典的 “中国文人”,没有成为犬儒的中国文人。

              王康是我们当代中国人中的精英,知识分子中的良心,传统文化在当代的人格象征。多年来,他一直在研究中国人的人权意识、生命意识,对我们这个国家与民族的热爱与牵挂,不仅仅体现在他的演讲和文字中,也体现在他对弱势群体和底层民众的关怀中,他那双眼睛不仅睿智,而且温和。

              对于他的政治理念,我不便明说,百度上有很多关于这位民间思想家的资料。在此只说说他对于教育的看法,他是这么说的:

              • “我们处在一个文化大发展的阶段,需要自由的精神,更需要发现、赞美和呵护天才。”
              • “没有天才的时代,就是黑暗的时代;不出天才不出才子的学校就不要办了,至少要少办一些。”
              • “大学校园最至高无上的目标就是发现天才,造就人才。”
              • “每个人本质上都是天才。他们需要的不是最好的软件或者硬件,最需要的是自由,让他们自生自灭,让他们自由发展,那他们就会知道自己需要发展成什么样子,成为怎样的人才。”
              • “天才辈出的时代,才是最好的时代。”

              王先生自己毫无疑问就是一个天才,因此他理解天才所需要的宽容的社会环境。他的上述言论其实更多是一种对现实的失望,基于这个时代对他这样的天才所制造的各种障碍。

              布衣

              对王老师的描述,经常会出现布衣学者这个词,很有意思。这表示他不是大学里的教授,或者作家,或者研究院里的研究员,他只是一个老百姓,喜欢思考的文人,众多老三届精英中的一员,还有,以家国情怀为己任的重庆人。也许正是他这种不受羁绊的布衣身份,使得他做出了很多体制内学者做不到的事,包括一些引人注目的文化工程。

              如今王老师已经离开了,他因癌症在美国去世。之所以不是在重庆离世,是因为其言论得罪了当权者,2013年出国后就回不来了。

              我们山水学堂不可能将一个寻常孩子培养成天才,更不会要求所有的学生都和王康先生一样过受尊敬但孤苦的一辈子,但我们会致力于发现天才,不埋没天才,而且绝对不将天才孩子象一个庸人一样培养。

              也许,从山水学堂也可以走出一两个象王老师那样华美的中国人。

              王康

              天行健 君子以自强不息;地势坤 君子以厚德载物;

              生病的晚年王康先生骨瘦如柴,但仍然自强不息。

              重庆

              山城重庆是个有些奇怪的城市,也许是因为其不合常规而突兀的城市格局,近些年造就了一轮又一轮的怪才和鬼才,王康先生就是其中一个。由于他特立独行的思想和华美的文字,他在穷困潦倒中慢慢成为了重庆的一道风景。他经常深居简出,但偏偏很多人从全国各地跑到这个城市来,只是为了和他在一起。

              只是这里最终没有成为他的终点站,他无奈地死在了异国他乡,回不了家,不仅如此,死前他还被迫将父母的骨灰从家乡带到了美国。他有个儿子,但不认他这个父亲。不知道几十年之后,谁来给他们三个在美国的墓地扫墓。

              陈独秀

              王康先生曾经拜访过陈独秀的故居,并且在其访客留言本上即兴写了一首诗:“都称缔造者,孤魂自飘零;为人续家谱,痛煞后来人。”这首诗不是所有人都能看明白,但很遗憾,不方便解释,陈独秀是个敏感人物,我们的历史书对这个人的评价是很不公平的。

              我们的历史书和语文书对很多人物的评价都是不公平的。

              有学者认为,王康和陈独秀都是同一类人,遗世独立,目光深远,为了理想燃尽一生,然后最终都是带着遗憾离世。

              父子

              对一个家庭来说,这样的成员是一种负担,甚至苦难。我可以想象王康这样的父亲会给他的儿子什么样的人生,所以不会去责备那个我们都不认识的男人,人不可强求,他的儿子也许就是中国当代众多凡夫俗子中的一个,这个中年重庆人理解不了父亲的壮怀激烈,他只想要过平安日子。

              王康先生没能让自己的孩子满意,对此他非常心痛,但他不后悔,因为他为整个民族十几亿人的平安日子付出了自己的一生。

              相关链接:豆瓣王康小组 | 王康:痛苦的中国知识分子代表

                蓬佩奥:不再自治的香港

                  在街头奔跑的香港小女孩 – 在山水学堂,自由比生命更重要

                  下面这张照片如今在海内外流传很广,注定会进入史册,大家来仔细看看。一个父亲,在危险的香港街头,带着那么小的女儿一起,为了家乡的自由奔跑,您看了是什么感受?

                  我知道大多数中国父母是没有这样的勇气的,包括香港的大多数年轻父母,也包括大多数西方国家的父母,但这样的教育,正是我们山水学堂所倡导的。很遗憾,这样的话语会让绝大多数中国家长对我们学堂望而却步,但我还是要坚持,因为,自由比生命更重要。以前历史书上不是写过民国时期一个年轻人的话:生命诚可贵,自由价更高 吗?历史老师和教育部的话难道有错?

                  另外,如果你也相信微信上那些一边倒的仇恨港独言论,那麻烦不要尝试和我罗老师来辩论,直接从微信上删除我就是了。一般来说,我不和大陆成年人辩论,只和孩子辩。我从来不会将我写的文章强行推给谁去阅读,所以也拜托不要强行和我就这种敏感话题进行辩论,这不公平,因为你可以放开来说,没人管你,但如果我也放开来说,会被抓进去。

                  中国大陆父母和香港的父母对待这个问题上其实是有一个本质区别的,那就是,即使是没有危险,中国父母也会让孩子远离政治和危险,但如果没有危险,香港的父母和学校会有很多上街抗议,去表达自己的诉求。

                  一个健全的人格需要自由的身与心作为基础。自由首先是思想的自由,其次才是身体的自由。对于那些本来没有多少特立独行的思想的,习惯了随大流和明哲保身的大陆民众,为了自由这么一个虚幻的东西去上街抗争并没有多少实际意义,何况大多数民众自己本来就是中国这张腐朽大网的一部分,但对于我们这些处于大网之下的自由派,还有所有被管束的未成年人来说,被一张大网罩住,真的很难受。当然,你如果自己就是那张网,居高临下,自然是看不到这张网的。

                  香港人这么拼命,是因为他们享受过自由,大陆人不在乎,是因为从来没有体验过。孩子向往自由,是因为动物的天性就是在阳光下奔跑,成人缩着脑袋,是因为不愿偿付代价。

                  你的孩子也许是个另类,天生需要一个超出平均值的可以撒欢奔跑的大草场,而不是一块后院里的小草坪。ta和你不一样,身心自由对ta的重要性远远超出一只温顺小绵羊的理解范畴。小孩子虽然对民主没什么概念,但他们其实都有话想说,都希望能够去一个真正把他们平等对待的环境里生活与学习。

                  蓬佩奥:香港不再是自治

                  上面这句英语的意思是,对于最近的示威,美国政府明确站在香港民众一边。

                  很多国内网民可能又会说了:“这有什么奇怪的?美帝国主义和香港本来就是一丘之貉嘛。。。” 真希望你不是这样的家长。我希望在你的眼里,上面那个香港父亲不是一个拿着小女儿的生命安危在做一件愚蠢而危险事的坏爸爸,也希望你以后多一些常识性的思考,不要自以为是认为自己比这个香港父亲更负责更聪明。

                  中华民族有过两次思想大解放和文化的繁荣,一次是春秋时期,也就是孔孟老庄时代;还有一次就是北洋政府时期。由于当时的中央,包括周王室和北洋政府,比较弱,对民众的思想基本上没有什么约束,所以涌现了很多影响深远的哲学家和理论,也让世界对东方另眼相看。八十年代有过这么一种思想解放的势头,但很遗憾在第九年被强力压下去了。。。。

                  一个时代如此,一个国家民族如此,作为一个学堂也是如此,我一直相信,人之初,性本善,给学生的异端思想一个尽可能宽容的环境,会比教鞭有用。只有思想上自由了,人的内心世界才会真正丰满,然后人生路上才会让家长省心。

                  如今,疫情和香港的双重作用,可能会意外地给我们这个几十年处于高压下的民族带来一个思想自由的新世界,让我们默默祈祷、共同期待。

                    夏令营里那些性别错位的男孩女孩

                    什么是性别错位?直白一点说就是假小子女孩,以及女孩子气男孩,甚至有人会说成很娘的男孩,但那样的标签让人厌恶,我非常讨厌娘娘腔这个词,不管是说一个男孩子,还是说一个男人。虽说很多人,包括学生,说这个词的时候并没有很多恶意,但对一个男孩子的心理伤害是很可怕的,持久的。作为一个文明社会的一员,注意口德是基本规则。

                    如果你是家长,我的问题是,假如你的孩子属于上面这两种性别错位中的一种,你会如何反应?你是不是也和大部分中国家长一样,希望通过让父亲带儿子去打球,培养其男性气质?是不是经常纠正女儿的言行,告诉她要像个淑女的样子?

                    我猜大多数的母亲会说是,但大部分的中国父亲则不置可否。在这个问题上,母亲一般比父亲紧张很多,换句话说,做母亲的,更在乎外人对自己孩子的评价,而做父亲的,更倾向于自己去做评价。似乎中外都是如此。

                    性别错位是天生的还是后天形成的?

                    这其实是一个很早就有答案的问题了,但是很遗憾,中国的大部分成年人对这个话题都不感兴趣,总是侧过脸去,所以也无从知道‘答案。

                    其实国外科学家已经在人的下丘脑和扁桃体这两个部位找到了两个基因,确定与男性的性别错位有关。不过这两个基因是如何从父母那里遗传来的,以及为什么没有在兄弟姐妹身上发挥作用等等问题还是未知数。另外,科学家也基本上肯定了,除了基因这个主要因素,还有心理、社会学、家庭等次要因素。

                    与大多数国内家长的认知可能相反的是,家庭父亲角色缺位之类的心理因素并不是主要的,基因遗传才是。换一句话说,性别错位不是父母的错,更不是孩子的错,而是上帝的玩笑。

                    我们不应该嘲笑一个先天性的性别错位孩子,或者成年人,正如我们不应该嘲笑一个断手断脚的残疾人一样。

                    美国同志游行

                    装饰师 DECORATOR

                    我以前和很多国外室内设计师一起共事过,对大部分国内朋友而言,室内设计师是一个陌生的行业,因为在中国,业主都是把房子交给装修公司,和他们的设计师一起来设计,基本上不会单独和室内设计师打交道。另外,在中国,室内设计师主要负责硬装设计,家具选择窗帘地毯选择等基本上是业主自己负责。

                    而在西方国家,他们是精装修交房,硬装设计一般是在买房子的时候就已经完成了,也就是说,硬装设计是建筑设计公司负责的,室内设计师不需要管地板贴砖或者木地板啥的。他们的室内设计师是decorator,意思是装饰师,就是负责软装家具地毯等搭配的设计师,大部分是不会绘图也不需要绘图的,这些人对色彩、空间、质地、光线等比较敏感。

                    说这些一大堆干嘛?

                    我想说的是,在西方国家,喜欢装饰的,有天分的成功的室内设计师基本上是两种:大约三分之一是娘娘腔的男性,也就是GAY,另外三分之二是女性,基本上没有那种大大咧咧的男性DECORATOR。这个行业是男同志比例最高的。

                    你如果有个喜欢室内装饰,喜欢缝纫的儿子,看来对色彩和布料有天分,那么很明显他具有女性气质,长大一点也许是GAY。如果你的女儿从小就讨厌粉红色的裙子,喜欢爬树打架,可能也是个性别错位的女孩,英文叫LESBIAN。当然,大多数中国家长会立刻辩解,孩子小,心性还没有固定。。。先别这么紧张。

                    同性相吸的雄狮
                    MANDATORY CREDIT: Nicole Cambre/Rex Shutterstock. Only for use in this story. Editorial Use Only. No stock, books, advertising or merchandising without photographer’s permission Mandatory Credit: Photo by Nicole Cambre/REX/Shutterstock (5635545e) The two lions appear to affectionately nuzzle Male lions copulating, Botswana – 28 Mar 2016 FULL COPY: http://www.rexfeatures.com/nanolink/s7l4 A photographer has captured a literal gay pride on camera. Nicole Cambré, a lawyer from Brussels, snapped two male adult lions getting more than affectionate last month (March). She explains: “I saw those two male lions mating during a safari in the Lagoon area of the Kwando concession in Botswana. According to our guide they had only started their behaviour that same week. “It is the first time I have seen homosexual behaviour in lions. With the light just around sunset, it gave some spectacular images.”

                    实际上我的问题是,你会因为社会偏见,而要求你的儿子去学一些更男子气的技能吗?比如,要他去打篮球、踢足球?或者,你是个很开明的家长,干脆启发他朝着时装设计师或者室内软装设计师的职业前进?在你的心里,其他人的看法,比你孩子的未来更重要吗?

                    天赋

                    对于设计和艺术家这些行业来说,天赋太重要了,尤其是需要和色彩、线条、音乐、舞蹈等打交道的领域,也包括室内设计和服装设计。有天赋,又在自己喜欢的行业工作,你就可以坚持下来,天赋加上坚持,很容易成功。

                    我以前代理过洛杉矶一位室内设计大师威尔逊先生,他就是一位因为天份高,同时一辈子不换职业而成为顶级设计师的美国犹太人。他只读过高中,从来没有进大学学过什么设计或者美术,没有文凭,从十七岁开始就在哥哥的房产公司做样板房设计,很快成名。他甚至也不算很努力的人,因为成名早,三十来岁就已经开始给好莱坞大明星做设计了,一辈子就没缺过钱。

                    在美国,以住宅为主的室内设计公司规模都很小,他的公司只有他和一两个助手,办公就在自己家里,经营压力几乎等于无。自己是唯一的老板,不存在其他股东或者投资人的压力的问题。

                    当然,他这个级别的设计师也不会缺业务。

                    他当然也是典型的 GAY,晚年时,加州允许同性婚姻,他还和我的一个同龄朋友结了婚。

                    如果不是在一个社会宽容的环境下,比如洛杉矶这样的城市,这位大师绝对无法成就自己。在一个社会不宽容的环境里,比如长沙,天赋变得不重要,努力和圆滑才重要。但努力和圆滑只能造就通才,成就不了大师。

                    中国的教育制度是为了培养通才而设计的,想要你的孩子出类拔萃,必须家长自己来想办法,在孩子的天赋上这个基础上,搭一把努力的梯子,再加上家长帮忙选择的正确方向,自然会比同龄孩子走得更远,少走弯路。

                    一个不在乎兴趣和天分的家庭最终会培养一个不知道自己人生道路和热情在哪里的大学毕业生,参加工作后很可能老跳槽,耽误了老板也耽误自己。我们整个社会经济环境是不稳定的,年轻人老跳槽,创业者容易破产,很多公司的寿命都很短,因此也不能给大学生很好的发展机会去成长。

                    西方发达国家则相对稳定,可能大部分的美国人都是一辈子只做一两个行业,不会跳来跳去。所以,中国人去美国,看到的是整个社会很悠闲,不像中国那么焦虑和紧张,到处在插队、走后门、请客送礼、一进电梯马上就按关门按钮,要么在抢道,要么在打麻将,没几个人在看书。

                    这是一个典型的中性人。你看不出他是男还是女,有什么问题吗?

                    宽容

                    我们夏令营里有过几个男孩子气的女孩,也有过女孩子气质的男孩,都是十来岁的小学生。那几个女孩对她们的妈妈很烦,因为妈妈总是要她们穿裙子,但她们喜欢穿短裤,而且她们都实在讨厌粉红色,可妈妈偏偏强行让她们穿粉红色。她们喜欢在我们乡下去疯,但妈妈总是时时刻刻在纠正她们的行为举止。

                    几个男孩子则落落寡欢,因为他们不喜欢和其他孩子一样疯,但又不好意思和女孩子们玩。之所以落落寡欢、心事重重,主要是担心别人笑话,说他们很娘,这话非常伤人,尤其当这话是从父母口中说出来时,会更伤人。

                    这几个湖南小学生都很可怜,有些事城市来的,有些是乡下孩子,他们生长在一个严重缺乏包容心的社会,这样的境遇会持续到他们成年,直到他们的内心足够强大,能够抵制社会对他们的偏见,这些还是幸运儿,对那些没这么幸运的,则可能要花一辈子的时间去舔伤口。

                    相对而言,中国社会对假小子基本上没有恶意,大多数人对她们的笑话不是嘲笑,甚至还有欣赏的成分,但对那些女孩子气质的小男生,则每次嘲笑都是一把刀,把他们幼小的心灵扎得鲜血直流。

                    其实不仅仅是对这种另类孩子没有包容心,我们的社会对其他类型的另类孩子也同样缺乏包容心,包括成绩不好的、不讲卫生的、好动的、脾气不好的。。。而这也是我们学堂不教国学的原因之一,在我的印象中,国学鼓励孝顺和圆滑,不鼓励个性与创新、包容缺陷和棱角。

                    设计

                    在美国和大多数西方国家,室内设计师是这样赚钱的:他帮你家去采购一套房子所需要的所有家具和配饰,每次采购一批,客户觉得价钱公道就支付下一笔采购款,设计师的收入来自供货商家给的佣金,一般是10-30%左右。也就是说,所有人都知道设计师是在拿回扣,但没关系。设计师哪怕没有画一张图,他的经验和品位就值这个价。有些设计师会要求客户给一些设计费,那样的话回扣比例就少一些。

                    绝对不会有客户会要求看设计师的文凭,或者从业执照。

                    如果我们从小就教育学生尊重原创,尊重设计,他就不会成为别人的跟班。坚持原创,别去迎合,你的孩子迟早会鹤立鸡群。相反,跟在人屁股后走,看不到前路,迟早会走错的。

                    每个孩子也都是一个设计作品,与众不同不是他的错,无人喝彩也许只是因为ta被世俗裹住了光彩。孩子也同样要坚持原创,坚持自己的特色,迟早会被人注意的。

                    如果你家有类似的中性孩子,欢迎今年暑假送到我们山水之间夏令营来,我们会给ta一个伸枝展叶的机会。山水学堂是美式教育理念,我们鼓励孩子们与众不同,无视别人的嘲笑和偏见,每个人都活出自己的特色。

                    参考阅读

                    今日美国文章 1

                      长沙县金井镇:inMountains Home School [Hunan Changsha, China]