谢公庙的“茴老爷’’①

长平交界处的麻石源新兴庙,土人称谢公庙。庙里供奉的“茴老爷”,姓谢,名仲元,广东省肇庆府阻春县谢家村人,生于清康熙甲申年九月初八日午时。雍正癸卯入黉门,饱读诗书,精通史略,中进士时,为六十三县奇才,声誉大振。乾隆年间,诰授“奉政大夫”。

公身材魁伟,胆略过人,为官清正,廉洁奉公,对于那些贪赃枉法、横行霸道的权贵,深恶痛绝。每见腐败现象,总是秉着赤诚之心,挺身弹劾,以致在仕宦行列中受人忌恨。同情谢公的人,往往限于爵低位微,敢怒而不敢言,无法相护。晚年,被谪知平江县。到任以后, 建立健全各项制度。眼见境内山多田少,粮食不足,便从云南广东购回红茴,教民种植。并奖励饲畜,处处为民着想,深得民心,不愧为民父母。虽死后很久,甘棠遗爱,却永驻人间。

 光绪己卯年,群众强烈要求在麻石源建立“谢公庙”,四时奉祀不绝。每年收获红茴时,土人首先要去庙里敬上最大最好的红茴,请老爷尝新后,自己才能食用。因饮水思源,称谢老爷为“茴老爷”,以志不忘。

    一九七五年修建“团结水库”,谢公庙在拆迁范围以内,没有办法,只好把谢公神位移到狮公坑奉祀。当地人民一如既往,从不忘记谢老爷,年年九月初八寿期,仍然鞭炮轰鸣,香楮上寿。人们赞颂谢老爷:

    顺天心以爱民,福遍桃源垂万代;

    乘狮公而布德,寿同麻石永千秋。

    作者:李祖权(《金井漫话》第一册)

  ①注:士话称“薯”为茴。

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