清代榜眼大书法家黄自然

孙格非

    黄自然先生,字善长,号敬舆,生于清道光十七年丁酉七月十一日。同治七年戊辰科会试,中一等二十一名,殿试中一甲第二名,赐进士及第,钦点榜眼,除授翰林院编修。历任乡试副考官和同考官,河南道监察御史,陕西道监察御史,甘肃宁夏知府等职。光绪十四

年戊子八月丁忧返家,即杜门不出,以文采志节,提掖后进,凡二十余年。民国五年丙辰岁正月二十三日卒,享年八十四岁,葬长沙尊阳都思公桥。   

    元配夫人郑氏,系长沙尊阳都优廪生郑先朴之女,生于道光二十年庚子岁,娴姆训,习内则,温良贤淑,人皆敬之。卒于光绪十七年辛卯岁,享年五十三岁,无出。葬于长沙尊阳都界锦坡。妾王氏生子学晟、学最。

    先生原籍安化,因元配夫人郑氏,出自长沙尊阳都世家大族科甲鼎盛的书香门第,以文联姻,遂定居长沙高桥甘草坑,然先生每有签署,只称“安化黄自然”,从不称长沙者何也?盖对祖宗丘墓之乡,念念萦怀,不忘本耳。

    先生以书法名海内,当时,在何绍基先生以下,无有出其右者。学崇颜柳、旁及诸家,篆棣草楷,无所不精,尤以楷书独秀,铁画银钩,力透纸背,新标隽逸,传播艺林。数十年来,碑碣之文,祝颂之作,皆以得先生之书为荣。便条零笺,扇面题记,人争收藏,甚至高价出售,获取厚利,虽穷乡僻境,翁媪妇孺,皆无不知黄先生书名。据说同治皇帝之灵位,是先生奉两宫太后之命所书;依例先将刺绣已好的二龙捧圣皇灵悬挂在灵柩之前,然后沐浴薰香,身穿朝服,珠冠履带,在“飞龙在天”的哀乐声中,三拜九叩首以后,跪于绣墩之上,悬手挥毫,一笔不苟地楷书“奉天承运大行皇帝爱新觉罗××之灵”十六字。难度之大,艺术之精,观者仰止。

    先生致仕以后,曾主讲成德诸书院,日与诸生析疑解难,勤诲不倦,暇则与王益吾、汪镜清、孔静皆诸先生文酒过从,讲道谈艺,侃侃如也,耆宿鸿儒,会萃一堂,人称“商山四皓。”在此之时,先生还楷书《正气歌》、《千文字》法贴两本和书法间架结构帖一本行世,后世学子皆争习之,获益不浅,吾乡书风甚炽,握管挥毫者不乏其人,多受益于先生。

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