[科学思考] 如果地球是反过来转的,会发生什么

我们的学生平时极少会被老师问到类似的问题:如果地球开始反过来转,会发生什么事情,如果地球内核变冷却了,会怎么样,如果地球磁场消失,会如何等等。这样的问题有助于我们从一个全新的角度来了解地球和世间万物的结构和规律。

首先,地球如果突然停下自转,然后又很快开始反转,这会造成非常恐怖的灾难,地震和海啸等会将每一寸陆地都摧毁。这个问题先不去深究,我们来假设地球从一开始就是反过来自转的,这个星球会是个什么样子。

先了解一个知识点,我们的太阳系,大多数行星,加上太阳,都是按照和地球现在一样的方向自转的,具体原因不太清楚。

第一个问题是,如果反过来自转,会有什么严重的后果吗?答案是不会。因为欧洲科学家在2018年做了一个大型电脑模拟实验,设定地球是反方向转,发现那样的地球会比现在更绿,植被更多,空气中的氧气含量也要多很多。

先说说洋流

由于地球一直在不停转动,导致海洋里的水不可能静止,总要流动。加上赤道附近的水是热水,而靠近两级的海水是冰水,所以几个大洋里的水总是按照固定的路线在流动,这就是洋流。热水往冷的地方流,而冷水往赤道附近流。这种洋流不仅仅影响水里面的生物,也会影响天气,从赤道流过来的热水所携带的热量会随季风吹到陆地上。

拿美国来说,东边包括纽约等城市从南到北都是植被比较丰富的地区,因为不缺雨水,而西海岸包括洛杉矶、拉斯维加斯和旧金山在内,全年都没几次下雨,干燥得很,这就是地球自转方向造成的。

根据电脑系统模拟,如果地球反过来转的话,包括芝加哥在内的美国大部分地方都会变成沙漠,而洛杉矶等城市则会成为雨水异常丰富的绿洲。为什么太平洋的暖湿气流不能把整个北美打湿呢?因为落基山脉的阻挡。

气候的改变不完全靠洋流来决定,也有地形、纬度和风向的因素。山脉和高原会改变季风和寒潮的方向,我们都应该还记得。

中国人的房子一年四季要么吹着东南风,要么是西北风,没有正南方向吹来的南风,或者正北方向吹来的北风,正西风正东风就更不可思议了,这是地球自转加上南北方向冷热气流交换两种力量作用的结果(?)。如果地球反过来转动,那么我们中国人都会需要熟悉西南风和东北风这样的新词汇,以及带来的气候影响。

因为喜马拉雅和青藏高原的阻挡,从印度那边没有湿热气流过来,所以中国的北方会变成荒漠。而中国南方还有湿热气流从东南亚吹过来,所以南方不需要担心干旱的问题。

沙漠的重新布局

根据欧洲科学家的模拟实验结果,非洲撒哈拉将不再有沙漠,这里降水充足,会形成草原和森林,中东地区也将是绿油油的一片。

倒霉的主要是美洲,美国将出现大片沙漠,另外,南美洲的亚马逊雨林也将消失,相当多的面积将成为荒漠,包括巴西和阿根廷的南部。

​但是总体而言,地球上的绿地面积会比现在多百分之二十几。

蓝藻

科学家的这种大型电脑模拟系统还发现了一个新的有些奇怪的现象,一类叫做蓝藻的古老生物将很喜欢新的地球环境,繁殖得到处都是。我们熟悉的螺旋藻就是蓝藻的一种,还有发菜和地木耳也是。这种简单的生物是地球上最早的进行光合作用的生物,大气中现在含有氧气主要要感谢蓝藻。

伟大的蓝藻并不是蓝色的,而是绿色。如果地球一开始就是反过来转的,喜欢氧气的生物会早出现很久,包括哺乳动物,那样的话,整个地球的历史将大大改变。具体会如何演化呢?那就是另外一个有趣的科学话题了。兴许人类文明会早早出现,兴许根本不会出现,也有很大的可能根本不会有人类,出现的是一种全新的高级物种,创造了比人类文明先进得多的地球文明。

你看,这样的问题其实可以让我们学习到关于地理、气候、生态、生物和人类文明等多个课题的知识。

   

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