水熊虫,地球上最强悍的动物

大热天开展户外活动的过程中,我们的辅导员和学生们经常会在阴凉地休息,然后开展一些各种各样的讨论,比如说,罗老师所带的班经常会讨论一些和人工智能、太空、生物有关的话题,有一个比较常见的问题就是

什么动物是地球上最强悍的?

同学们往往首先想到狮子老虎,有个别孩子会说是蟑螂,不错!这个答案有新意,要鼓励,他让大部分学生意识到,强悍其实不在乎体能和速度,也不需要尖牙利爪。

但实际上还有比蟑螂更小的动物,表现更强悍。点击上图欣赏水熊 water bear 的动图。

水熊虫

水熊虫这种大部分人没听说过的东西才是地球上最强悍的动物。它们可以在开水中存活,在绝对干燥的环境中休眠几十年,甚至在太空中都可以活下来。

太空比开水还可怕吗?是的。太空的可怕主要不是没有空气不能呼吸,那里温度非常低,有各种可怕的可以穿过身体的宇宙射线,当然也完全没有水。对于在水里出生水里生活的水熊,一个没有水的环境似乎不可思议,但它们不怕。

水熊虫
水熊虫

上面这张图是显微镜下观察到的水熊虫,可以让我们看清一些细节。但是这种微小的虫子表皮并不是这样子像一个布娃娃一样的,也不是灰色,这只是显微镜下的照片。它有八条腿,很像一只小小笑的肉虫,虽然属于缓步虫的类别,但是动作和正常肉虫一样,并不笨拙。

从我们院子里的一滴露水中,到深海里,都可以看到这种动物的踪影。全世界这个类别里有几百种不同的水熊,如果有动物想挑战人类,说它们才是地球真正的主人的话,恐怕只有水熊够格。

水熊虫

这样子一点都不可爱,而且实在看不出强悍在哪里对吧?水熊 water bear 的强悍不在外表,而在其基因里。举例来说,它有一种特殊基因,可以在身体里产生一种特殊蛋白质,这种蛋白质可以保护身体基本上不受宇宙射线的伤害。

也可以换一种说法,这种虫子在碰到极端环境时,可以让自己的身体变得像一个玻璃球,没有水分蒸发,也很难被伤害。这才是水熊被推举为地球上最强悍动物的原因。

水熊虫
水熊 water bear

这个水熊可以玻璃化的发现是日本一对科学家最近才找到的,地球上能够抵抗宇宙射线同时能够在完全干燥的环境下生活几十年的动物只有水熊这一种,对于将来的宇宙航行,星际殖民都有着重大的意义。也许,第一个踏上火星表面的不是人类,而是这种虫子,成为第一个火星居民。如果它们能够在火星表面生活很久,那么人类才可能安全立足。

水熊肚皮

科学家尝试把水熊虫这种能够产生独特蛋白质的基因移植到人类身上,竟然也可以大大抵抗X射线。将来的宇航员也许都会事先移植水熊的这个盔甲基因再上天。甚至在更久远的未来还可以让自己也在极其干旱的环境下冬眠几十年几百年,穿越到另外一个宇宙。

透明的水熊

这样的科学话题作为夏令营的讨论主题很容易激起孩子们的热烈发言,同时学到很多知识。作为辅导员,除了科学普及,太空知识,也要让他们意识到,强悍的人生往往取决于一个人的内心和思维方式,而不是表象的凶恶,能够战胜很多人并不见得就是强大,最终跑赢人生才是真正的王者。

水熊

最后再说明一下,这不是一种特殊的细菌,而是一种动物,一种虫。细菌不是动物,也不是植物,是一种单独的生物。