[2020来信] 02:创新思维

亲爱的K,

上次给你写信是在农历新年之前,再次提笔写信,这个世界已经大变!我们眼下正在经历一场看不到拐点的全球世纪大瘟疫!

自从武汉封城之后,这一个多月以来一直不敢提笔写文章,我怕一提笔就收不住,因为我既愤怒,又失望,稍不注意就会让人觉得言辞激烈,干脆不写。我是这个时代的另类,对于时政比大多数人看得清楚,但是没人听我们这些人的。哪怕这场瘟疫再死多少万人,大多数中国民众还是觉得正常,忍一忍就过去了。我们的民众都不知道外面的世界是什么样子,所以只是与大陆的过去比较,只要比过去那些没吃没穿的日子相比好很多,就可以了。

今天我来写一些和瘟疫没关系的文字,和我们山水学堂今年的招生计划有关的。

在任何一个时代,创新思维都是让人立刻鹤立鸡群,可以决定一个人命运的重要能力,这种思维模式比纯粹的大众化知识比如数理化要重要得多。艺术家、设计师、哲学家等都是受尊敬的职业,在未来肯定仍然需要他们,人工智能只能代替那些比较机械的流程化的工作,比如医生。可惜对于创新思维,体制内学校基本上没有多少相关的训练课,孩子们连艺术课体育课都会被侵占,就更不用说和中考高考没什么关系的创新意识了。

我们这些体制外的学堂不一样,山水学堂作为一家崇尚西方教育的新教育学堂,与其他强调中国传统文化的国内同行又不一样。

有些孩子天生具有招手即来的创新思维和灵性,而有些,则更习惯按照同一种模式学习和生活,但整体而言,相对成年人,孩子都很容易接受新事物新观念,年纪越小越没有固定的思维模式。K,你知道吗?我的学生中有小学生,也有初中生和高中生,我发现经过小学六年的教育,长沙很多初中生的头脑中已经形成了一些明显错误甚至是可笑的思维定势,这很可悲。

好在我们学堂会给这些12-15岁的孩子一个比较轻松民主的学习氛围,能将他们的灵性找回来,错过了,只怕就不会再回来了。

K,今天我想向你介绍一下,我们计划如何培养孩子们的开放式思维,提升他们的创新能力。

一)尽早确定天分

人的天分是分领域的,创新思维自然也是各有擅长,有些学生在文科领域有创意,有自信,另外一些学生则可能在工科领域充满激情。我们山水学堂在每一个学生进来后,会在第一时间确定学生的天份所在,然后他/她所有的学习计划,未来的就学、考大学、学习方法、职业规划,都以ta的天分和兴趣为基础 – 当然是和ta本人还有父母一起商量确定。哪怕只有12岁,我们也会很早帮助ta定位两到三个未来职业方向,以未来职业,而不是考大学,来引导ta的学习。

二)鼓励刨根问底的习惯

K,你知道吗?中国的很多知名学校一个班最多竟然会有80个学生!你想想,在那种大班制学校里,刨根问底的学生肯定会惹老师厌烦,因为他要维持课堂纪律就已经很费力了,还要完成教学任务,保证学生们考试成绩不输给其他班级。而在实行小班制的学堂里,刨根问底这样的行为是受到鼓励的,就和国外的大学一样。尤其是罗老师我这样的人,本身就喜欢去寻找事物的底层逻辑,自然也会欢迎孩子们和我一起探究事物的本质。

关键是,我们是小班制,老师有精力陪同孩子们去探索。

从三年前的夏令营开始,我指导孩子们写作文的时候,总是反复强调要他们不停问为什么,问怎么办,然后写出自己的答案,或者哪怕是猜想,最后他们写作文就不用担心字数不够,而且作文读起来还有趣味,有思想。我和他们说,不要去考虑什么开头结尾和中心思想,作文归根结底是一种写作练习,就是要有发散性,不受约束。

在山水学堂,学生有问题都是自己去网络上找答案,然后和同学们一起讨论,最后成稿之后再给老师看,或者根本就不给老师看也可以,因为我们鼓励自学,不要有依赖的习惯。所有学堂的学习和提升是自我驱动的。

三)创新项目

K,我再给你介绍一下我们的项目式学习,包括中英文广播电台、合作写书、写剧本、合作建造乡间设施、组织公益项目公益活动、组织游学、与外国团体和学校交流合作、做双语甚至三语自媒体等等。这些项目不仅仅锻炼了孩子们的语言能力,本身也充满创意,没有任何一个项目有先例可循,没有哪一部分可以抄别人的成果。我们的学堂其实更像一个面向整个世界的文化传媒工作室。

四)在网络上拜师学艺

我们学堂目前只有两名老师,但是即使将来有了多名老师,我们也会让孩子们去上不同的网课,尤其是国外的各种视频网课,包括艺术、编程、农艺、沟通技巧、建筑、心理学、哲学、天文、文学等等。

我们自己出学费,争取用自己经营的自媒体、写作等赚取的稿费和广告费来支付网络上拜师学艺的学费。我们要让同学们意识到,知识是可以让人活得有自尊有自信的。

从小与来自世界各地的专家交流,可以培养一种环球视野,一种对整个地球负责的主场意识,当然也可以培养他们的发散性思维。

五)仔细观察世界

我们每天会安排一些时间,在YOUTUBE 上收看BBC/CNN/PBS 等频道的英语世界新闻和深度报道,不仅仅是为了提高英语听力和语感,也是让大家去观察真实的世界。

看完新闻,师生一起来讨论,然后大家将讨论结果写进日记,进一步将自己的知识积累和对世界的观察结论进行整理。相对国内绝大部分学生,我们的孩子会接触到一个更为真实的社会,一个广阔得多的世界。我想不管在什么时代,新闻记者都会是一种受尊敬的职业,也许我们的学生中,今后就会有人成为一名记者。

我们不看国内的新闻,更不会去看抖音。

六)学会识人

世界是由人组成的,认识不同的世界就需要大家认识不同的人。从小学会观察身边的各色人等,从只言片语和小动作看出一个人的长处和短处,优点和缺点,是否值得信任,这种能力对自己对家人对朋友都很实用。YOUTUBE 上就有这样的课程,TED 讲台上不少嘉宾就是讲这个主题的。

我们师生在合作编书写小说的时候,也会需要经常讨论各个角色的心路历程。还有我们的自媒体项目,其中最重要的一个栏目就是采访学堂周边的村民,尤其是八十岁以上的老人,将他们的故事写下来,并且翻译成英语,制作成节目介绍给世界。

厉害的人能够在一个很不起眼的人身上观察出很多优点和缺点,我们也会有意识地安排一些活动,或者比赛,去提升同学们的这种意识和能力,包括学会和残疾人、自闭症患者打交道,忍受其怪脾气的能力。在乡下,我们有敬老院,有残疾人,都需要其他人去关心。

公益活动是定期会开展的常规学期活动,我们一般不会给他们送一些水果啥的,而是陪老人和残疾人说话,给他们洗脸洗脚,带他们出去晒太阳等。

人是动物,有私心很正常。因为有私心,自然会做出一些让人讨厌的事情,理解这个道理其实不难,至少对十岁以上的孩子来说不难,但是真正要原谅和理解那些做了错事做了坏事的人远远不是一件容易的事,这需要训练。而我们会定期安排类似的训练,去参加国外心理学家的网课,还有一些畅销书作家的培训课,让孩子们以后不管碰到一个多么差劲的人,也能保持一种合作的心态,不让对方干扰自己的生活。

我估计山水学堂里可能也会有一些比较霸道的,经常欺负别人的孩子,我不会嫌弃他们。这种性格往往是先天性的,不能怪他们。同学们应该表示理解,并尝试去帮助他们。很多时候有心理缺陷的孩子内心可能也是孤独的,惊慌的,如果我们都能理性接受这些学生身上的毛病,山水学堂才是真正成功。

七)辩证思维

以前夏令营的活动中,对于那些年纪小的孩子,不适合参加辩论赛的,我们有类似这样的活动:将学生分成两组,其中一组随便指着身边的一样东西,要求另外一组迅速说出这样东西的所有优点和所有缺点,所有用处和害处。

除了这些具体的物体,他们也可以说一个事件,一个原理,比如现在很多人家都有车,这是一个现象,对方要迅速说出这个现象有些什么正面作用,又有什么反面作用,我们有人看时间,所以这种竞赛很紧张,所有人都不会分心,在很短的时间内就增长很多知识。

八)远离垃圾人和垃圾信息

“垃圾人”和垃圾信息不仅仅会污染我们的环境,还会让我们分心。手机和平板在学堂只能在指定的房间使用,不能带着睡觉,出门去户外可以带着。减少每天摸手机的次数。

电视上也有很多垃圾信息,所以我们基本上不会看电视。

九)造句

造句和故事接龙也是我们经常开展的活动,因为可以随时可以开展。小孩子学会将相隔十万八千里的两样东西联系在一起,合不合理先不说。在现代社会,不少科学发明创造和创意往往就是有人将以前从不相关的几样东西联系到了一起,才出现的。谁知道呢?也许我们山水学堂会成为一个充满激情的少年创新工场。要知道,我们有编程技术,熟悉自媒体,懂英语。这些综合能力最终会结出什么果实,谁也无法预料。

十)网络挖矿

网络是最好的老师,什么答案都有,但是好东西都藏得很深,容易找到的大都是别人花钱做了广告的东西,其次,网络上绝大部分信息都是英语的,所以挖矿既需要耐心,也需要技巧。使用网络迅速挖到最有价值的信息,将是山水学堂经常会开展的竞赛项目之一。不让学生在同一个书店里买书,不在同一个老师门下学习,是我们学堂的准则。

K,在中国这样的国家,家长的所有教育计划都是基于让孩子考上一个好中学,一所好大学来制定的,而目前这些中国大学在世界上排名都很落后。换句话说,成千上万的家庭倾尽全力培养孩子读书,不仅仅无法保证其未来的幸福和平安,连考上的大学也是三流的。

即使是三十年之后,现在的孩子到时候也还是很年轻,他们将来从事的工作会是我们现在无法想象的,不管是什么工作,适应能力和灵活性都必须具备,如果同时还有创造力,那她的一生将有保障。我们现在这一代人能吃苦,善于抄袭、山寨,也算是适应能力和灵活性的一种体现,但好几代人的创造力真的非常欠缺,被落后的教育制度扼杀了。这个教训我们山水学堂一定要汲取。

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