[写作] 科幻故事 + 时光旅客

绝大部分孩子,不管是男孩女孩,都对于时光旅行这个概念非常着迷。然后年纪越大越目光短浅,中年人只关心衣食住行,老太太就基本上只关心柴米油盐六合彩和肥皂剧了。

做母亲的一般对这样的科学话题不感兴趣,回答不了孩子的提问,做父亲的呢?大多数也对科幻性质的话题缺乏兴趣,难得钻研,所以今年的夏令营,我要代替这些学生的父亲,来和他们探讨一下这个话题,让他们保持自己的想象力,以及对未知世界的探索欲。

四维时空和五维时空

我们都生活在一个有着四个维度的世界里,除了长宽高这三个维度,还有第四维度-时间。时间是不断往前走的,我们所有人其实都是在时光中旅行,只是没办法改变时间流逝的速度而已。我们需要的时光机器其实是希望自己的时间不要和身边人的一样,能够加速超越,也可以倒车,退到其他人的时间洪流后面去。

那么什么是五维时空?

目前这只是一种理论,具体是不是存在还没有得到论证。但是在电影《星际穿越》中,描述了这么一个五维时空。注意不是五位空间 space,而是时空 spacetime。这是两个单词和概念。

时空

在那部电影里,主人公和机器人为了救女主人公,都分别让自己掉入一个黑洞,后来又在黑洞边缘被幸运地甩了出来。在黑洞边缘这个特殊的时空中,机器人和主人公都进入了一个有五个维度的空间。什么意思?就是说,在那里,时间是看得到摸得着的,你可以同时看到过去和现在发生的事情,而不是和我们这个世界一样,过去的事情只能回忆,你再也看不到了。换一种说法,在四维时空里,亲人死了就只能在手机里通过视频去怀念,而在五维时空里,你可以同时看到亲人的整个一生。

注意主人公只能看到过去,但是不能走进去,这和穿越不是一回事。所以这部电影属于硬科幻,不完全是娱乐。

那在《星际穿越》那部电影里,主人公既然不能回到过去,他是如何影响过去的呢?答案是通过重力。因为重力可以穿越不同的时空。

时光旅行的第一种方法:接近光速的飞行器

根据爱因斯坦的理论,速度越快的物体,它体验到的时间就越慢。所以有些特殊职业的从业者会比其他人稍稍稍微长寿一些,就是那些一天到晚快速飞行的人,他们的手表会稍稍比我们普通人慢一丁点。你可能马上想到飞行员和空姐,其实我想说的是宇航员,他们的飞行速度比飞机快得多。虽然我们在电影电视里看他们都是动作缓慢,但宇宙空间站的飞行速度其实是非常快的。

宇航员

宇宙空间站的速度比起光速要慢很多很多,所以宇航员即使在上面工作几年,回到地球后他的手表也只会慢百分之一毫秒这样的一刹那。只有速度接近光速的时候,时光旅行的效果才会体现出来。

如果一个宇航员乘坐非常非常快的飞船,过了十年之后回到地球,发现自己的老婆明显比自己苍老,孩子都和自己年纪差不多了,那对这个年轻的宇航员,就好象是到了未来,自己没老,家人都老了,这就是时光旅行的第一种方式。但是,这种旅行方式只能让我们去到未来,不能回到过去。

宇宙空间站
宇宙空间站

我们有没有可能造出一个飞行速度接近光速的飞行器呢?也许将来是可以的,但这个飞行器没人敢坐,因为那么快的速度没有人能够承受,另外,想把一个微小的粒子加速到接近光速,都需要在地底下建造一个小镇那么大的粒子加速器,何况将一个宇宙飞船加速?那需要的能量是常规途径不可能负担的。所以第一条路实际上走不通的。还有,想去未来,你必须做好心理准备,就是永远不能乘坐同样的时光机回来。

时光旅行
时光旅行

第二种方法:利用或者创造虫洞

这条路径也是爱因斯坦提出来的,这次是和另外一位物理学家一起,叫做虫洞 wormhole。听上去很玄乎的理论,老人家在1935年就有了。

虫洞的大概意思是,两个不可能连在一起的时空被人为或者意外地粘在了一起。好比两栋高楼上的两只蚂蚁,猜测对面可能还有一只和自己长得一模一样的蚂蚁,但是凭借他们的力量永远无法过去打招呼,即使可以下楼过街再上楼,但蚂蚁的智力水平还悟不出来这种方法,就算知道了这条路径也没那么长的寿命走这么远的距离。

蚂蚁

想要发展出相应的蚂蚁科技飞过去,需要等很久很久,所以这些小蚂蚁只能提出各种猜测,或者在蚂蚁派对上一起幻想。

直到有一天,有一个在蚂蚁夏令营受到启发的小学生忽然发现空中有一根细细的蜘蛛丝,它猜测是个虫洞,于是大胆地爬了过去,结果还真的到达了对面,在另外一个蚂蚁世界里,它被当作了英雄,非常受欢迎。

只是这根蜘蛛丝很细,而且很快就断了,所以这只蚂蚁的同伴们都没有注意到这个虫洞,它们认为那只喜欢胡思乱想的蚂蚁从楼顶上掉下去摔死了。

蚂蚁

这两栋本来永远不可能挨在一起的楼代表着两个时空,可以是同一个宇宙同一个地点的两个不同时间,比如说我们夏令营的今天和夏令营的过去某一天,也可能是两个完全不同的宇宙,也就是我们听说过的平行宇宙。以这两个不同的可能性为基础,人们已经拍过不少科幻电影,只是很多中国的爸爸妈妈都喜欢把那种电影看作是幻想,而不是科学,因此不去认真和孩子一起探讨背后的物理学知识,也丧失了很多科学启蒙的机会,其实那样的电影比绝大多数科学书籍要好,因为孩子不会厌烦。

但是这个虫洞并不是我们可以直接爬过去的一根管子,或者一个洞,远远没那么简单。虫洞是非常小的,人爬不过去,而且虫洞往往很快就消失了。目前为止,人类还没有发现过虫洞。

另外一部早些时期的硬科幻电影《超时空接触》,就是以这种虫洞为基础构建的故事情节。与《星际穿越》一样,这两部电影的主要创作者都是著名的物理学家。在《超时空接触》电影中,女主人公驾驶外星人指导建造的时光机,在虫洞中以极快的速度穿梭了很远的距离,和一个外星人建了面,谈了话,回到地球,只过了几秒钟,导致地球人以为整件事就是个骗子。

《星际穿越》中,开始几个宇航员也是利用人类发现的虫洞前往遥远的星系。这两部电影中的虫洞都是没有露面的外星文明造出来的,一个是为了拯救人类,一个是为了与人类建立联系。也就是说它们既不是人类自己创造的,也不是自然形成的。

这条路似乎是有可能走得通的。

第三种方向:利用重力对时空的影响

在豆瓣高分电影《星际穿越》中,有一段核心的情节,就是宇航员驾驶飞行器掉入黑洞,他没有死,而是来到了一个五维度时空,在那个时空里,时间是看得见的。

这是怎么回事?

原来除了爱因斯坦很多年前说的速度影响时间之外,重力也可以影响时间,黑洞有着巨大的重力,因此也影响了时间。《星际穿越》中的主人公和机器人在被黑洞拉入漩涡时,速度并不算特别快,要不然他们肯定散架了,起作用的是重力。

刘慈欣的《三体》中也有重力影响时空的情节。四个人中有两人被巨大的重力拉走,掉入一个无尽的深渊,等他们出来,时间已经过了几千万年,另外两个留在外面的朋友在山上用巨大的字体凿刻着几个字:“我们过了幸福的一生”。这句话在天荒地老中保存了几千万年,完成了一场无限伤感的对话。

我们身边有没有来自未来的人在暗自观察我们?

按道理,未来的人类应该有足够的科技力量,让他们能够实现回到过去,但是又不干扰历史的前进方向。如果是那样,那么我们身边应该就有这样的来自未来的人类后代。他们之所以不让我们这一代地球人知道,估计也是因为担心,干扰历史会对他们自己和家人朋友的生命造成威胁,这就是蝴蝶效应。

所以,很有可能我们身边充斥着未来的眼睛,甚至隐形人。他们的超级科技使得我们这些原始人一无所知。只有在出现了《星际穿越》中那种地球要毁灭的极端情况时,这些未来的人类才会出手,干扰历史的走向,比如说把一个小女孩在一个时间段内的所有时间点展示在她的父亲面前,让他想办法和女儿沟通,采取措施,父女齐心,拯救地球。

几年后,中国电影《流浪地球》也是父子齐心,拯救地球,只是这一次,他们处在同一个时空。

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