优步飞车交通示意

[科技] 满城飞车

优步飞车这项科技是对我们的生态环境和未来生活产生重大影响的一项革命性新技术,对我们乡村夏令营的孩子们来说可能更重要,因为很可能将来我们都会乘坐他们开的飞车在天上飞翔:工作、开会、旅游、上学、走亲访友。于是觉得还是有必要将这篇文章翻译出来,介绍给我的博客读者们。

这篇文章原文来自英国的《经济学人》 杂志,是一个严肃的国际权威媒体,这篇文章不是小说作家写的。优步也是一家有实力的大公司,总部位于旧金山。他们不久前发布了一份官方白皮书,介绍了自己的飞车开发计划。说要在十年之内让满城飞车成为现实。也就是说,十年后,至少有几个美国一线城市会看到天上飞翔着来来往往的汽车。他们将这个计划命名为 ELEVATE,意思是“升”。

优步飞车概念图如果是其他公司,比如说某家中国公司说要在十年之内做到飞车漫天,可能我们有充足的理由怀疑。因为中国公司基本上只会抄袭硅谷的技术。但是优步颠覆了全世界的出租车行业,现在又在引领全世界的无人驾驶汽车技术,让无人驾驶出租车开始在大街上接客,都做到了。所以我们可以对他们的飞车计划报以期待。

优步并不准备自己研发飞行技术,他们会和其他公司合作,自己专门负责乘客和驾驶员之间的沟通。这样的飞车将是电动的,对环境是个利好消息,对安全也是。飞车起飞可以在直升机起飞坪,停车场,或者一块空地。充电桩现在也不是问题。
相对而言,对优步来说,更大的挑战可能来自于法律层面。因为要让美国的国会在十年之内批准相关法令可不是一项容易的事。美国可不是中国。不过就在不久前,也没人相信会有人去坐无人驾驶的出租车,美国立法机构不会让这种没人的出租车上街接客,但是优步都做到了。如果在美国没办法拿到相关立法机构的批复,迪拜可能会成为试验场。实际上,UBER已经开始在迪拜和美国得克萨斯州兴建飞车起飞坪。

自己不研发,委托其他公司来研发这种飞行技术是很聪明的做法。而且UBER同时和好几家公司签约,如果这两家失败,另外三家可能会成功。

除了刺激,飞车相对传统汽车有什么长处吗?

  • 飞车最大的长处是节省时间。开车要两个小时的车程,坐飞车只要15分钟左右就够了。这就意味着,有钱人可以在北京开早会,中午到上海和客户见面,一起吃中饭,下午一起去香港参加拍卖会。丝毫不赶。
  • 这样的飞行长远来看比传统汽车成本更低,更省钱。UBER 的规划是,刚开始只要比传统汽车多出一点点就够了。但这一点点钱对那些大忙人来说丝毫不是负担。
  • 对我们的环境自然是个天大的好消息。公路街道少了很多汽车,就可以变成公园了,孩子老人在户外活动要安全很多。纽约曼哈顿有一个著名的公园 HIGH LINE,就是由废弃的高架铁路改建的。

我不会开车,也没多少兴趣学。但是我一定要学开飞车!几年前我有幸在夏威夷的MAUI岛上坐过一次直升机,将整个海岛里里外外游了个遍:群峦起伏、惊涛拍岸、飞流直下…让人叹为观止,我们还顺着《侏罗纪公园 I》里那个瀑布垂直上下。如果十年后我有了飞车驾照,首先带着家人朋友们在金井天上飞一圈,从天上看我们金井肯定也是美不胜收。

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