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为什么高智商的人容易得心理疾病和过敏

在网上找到了一篇论文,解释了为什么聪明人比较容易出现心理问题,还有过敏、哮喘等,介绍给大家。

Your brain’s heightened sensitivity can make you perceptive and creative. But it’s a double-edged sword, researchers find.你的大脑如果高度敏感,会给你带来洞察力和创造力, 但研究人员发现,这也是一把双刃剑。

It turns out that a high IQ is also associated with various mental and immunological diseases like depression, bipolar disorder, anxiety, ADHD as well as allergies, asthma, and immune disorders. 事实证明,高智商还与各种精神和免疫疾病有关,如抑郁症、双相情感障碍、焦虑症、多动症以及过敏、哮喘和一些免疫疾病。

A survey showed that highly intelligent people are 20% more likely to be diagnosed with autism spectrum disorder (ASD), 80% more likely to be diagnosed with ADHD, 83% more likely to be diagnosed with anxiety, and 182% more likely to develop at least one mood disorder.一项调查显示,高智商的人被诊断患有自闭症谱系障碍 (ASD) 的可能性会增加 20%,患多动症的可能性增加 80%,患焦虑症增加 83%,只有多 182% 的可能性出现至少一种情绪障碍。

When it comes to physiological diseases, people with high cognitive abilities are 213% more likely to have environmental allergies, 108% more likely to have asthma, and 84% more likely to have an autoimmune disease.在生理疾病方面,认知能力高的人患环境过敏的可能性增加 213%,患哮喘的可能性增加 108%,患自身免疫性疾病的可能性增加 84%。

The researchers turned to the field of psychoneuroimmunology (PNI) to look for some of the answers. PNI examines how the chronic stress accumulated as a response to environmental factors influences the communication between the brain and the immune system.研究人员尝试在心理神经免疫学 (PNI) 领域寻找答案。 PNI 研究的是作为对环境因素的反应而积累的慢性压力,如何影响大脑和免疫系统之间的交流。

The researchers point out that highly intelligent people have tendencies for “intellectual overexcitabilites” and a hyper-reactivity of the central nervous system. 研究人员指出,高智商的人有“智力过度兴奋”和中枢神经系统过度反应的倾向。

On the one hand, this gives people with high IQ heightened awareness that helps their creative and artistic work. 一方面,这让智商高的人提高了意识,有助于他们的创造性和艺术工作。

In fact, the field of cognitive ability recognizes one aspect of highly intelligent people to be “a broader and deeper capacity to comprehend their surroundings.”事实上,认知能力的意思是,高智商的一个方面就是“在理解周围环境时,能更广泛,更深入”。

This hyper-reactivity, however, can also lead to deeper depressions and poor mental health. This turns out to be particularly true for poets, novelists and people with high verbal intelligence. Their intense emotional response to the environment increases tendencies for rumination and worry, both of which predict depression and anxiety disorders.然而,这种过度反应也可能导致更深的抑郁和心理健康状况不佳。 事实证明,对于诗人、小说家和语言天分高的人来说更是如此。 他们对环境的强烈情绪反应,增加了沉思和担忧的倾向,这两者都会导向着抑郁症和焦虑症。

Heightened psychological responses can affect immunity, write the researchers. People with overexcitabilites may have strong reactions to seemingly harmless external stimuli like an annoying clothing tag or a sound. This reaction may turn into low level chronic stress and launch an inappropriate immune response. 美国研究人员在报告中写道,增强的心理反应会影响免疫力。 过度兴奋的人可能会对看似无害的外部刺激(如烦人的衣服标签或声音)产生强烈反应。 这种反应可能会变成低水平的慢性压力,并引发不适当的免疫反应。

When the body believes it is in danger (regardless of whether it is an objectively real one like a toxin or an imagined one like an annoying sound), it launches a cascade of physiological responses that include a myriad of hormones, neurotransmitters and signaling molecules. When these processes are chronically activated, they can alter the body and the brain, dysregulate immune function and lead to conditions like asthma, allergies and autoimmune diseases.当身体认为自己处于危险之中时(无论它是客观真实的,如毒素,还是想象中的,如恼人的声音),它会启动一系列生理反应,包括无数的激素、神经递质和信号分子。 当这些过程被长期激活时,它们会改变身体和大脑,使得免疫功能失调,并导致哮喘、过敏和自身免疫性疾病等疾病。

The scientific literature has confirmed the association between gifted children and an increased rate of allergies and asthma. One study shows that 44% of those with an IQ over 160 suffered from allergies compared to 20% of age-matched peers. Тhe exploratory study done by the authors of this latest paper further supports that connection. 科学研究已经证实了天才儿童与过敏和哮喘发病率增加之间的关联。 一项研究表明,智商超过 160 的人中有 44% 患有过敏症,而年龄匹配的同龄人中一般只有 20% 。 上述这篇最新论文的作者所做的探索性研究,也同样支持这种联系。

Based on their findings and previous studies the researchers have termed this phenomenon the hyper brain / hyper body theory of integration, explaining that:根据他们的发现和之前的研究,研究人员将这种现象称为超大脑/超身体整合理论,并解释说:

The overexcitabilities specific to those with high intelligence may put these individuals at risk for hypersensitivity to internal and/or external environmental events. 高智商者特有的过度兴奋可能会使这些人面临对内部和/或外部环境事件,出现过敏的风险。

The rumination and worry that accompanies this heightened awareness may contribute to a chronic pattern of fight, flight, or freeze responses which then launch a cascade of immunological events. […] 伴随着这种提高意识所出现的沉思和担忧,可能会导致一种长期的战斗、逃跑或冻结反应模式,然后引发一连串的免疫事件。 […]

Ideally, immune regulation is an optimal balance of pro- and anti-inflammatory response. It should zero in on inflammation with force and then immediately return to a calm state. In those with the overexcitabilities previously discussed, including in those with ASD, this system appears to fail to achieve a balance and thus inflammatory signals create a state of chronic activation.理想情况下,免疫调节是促炎和抗炎反应的最佳平衡。 它应该用力将炎症归零,然后立即恢复平静状态。 但很遗憾,对于上面这些容易过度兴奋的人,包括 ASD 患者,该系统似乎无法达到平衡,因此炎症信号会产生慢性激活状态。

抓几头搞笑动物来一起学英语

昨天下午我们的英语课是这样上的:

老师: 请翻译并跟读,为什么红色的猫喜欢吃草?(在之前的课程中,这些单词都是学过的,现在重新组合,加深对单词和句型的记忆。)

学生一个个对着手机上的百度翻译开始说: 为什么红色的猫喜欢吃草? Why do red cats like eating grass? 。。。罗老师,我(跟读)得了53分。

老师: 是grass,不是groos. 继续,争取70分。

学生: 怎么他的手机翻译有一丢丢不一样?你看。

老师: 那是他的手机把红色的猫理解为只有一只了,那在英语里叫做第三人称单数。你不是猫,我不是猫,那这只猫就是第三人称,而且是单数,所以用 does这个助动词,而不是do。你的手机理解为所有红色的猫都是喜欢吃草的,是复数,不止一只,所以说do。

学生: 老师,你看,91分!

老师: 厉害厉害! 。。。那开始第二句,请翻译,因为白色的小狗喜欢吃饭(大部分单词都刚学过,增加了两个新单词(因为)(饭))。

学生: 啊?好吧,因为白色的小狗喜欢吃饭。。。我得了72分!

老师: 72分及格,争取80分,等其他同学都及格了,就下一句。

学生: 罗老师,他这里的小狗怎么和我的手机上的小狗翻译好像有些不一样,他那里翻译成dog,我这里翻译成puppy。

老师: puppy是指没长大的狗,但是在我们汉语里,小狗也可以指成熟了但是体型不大的狗,百度翻译搞不太清楚你们说的小狗是哪一种,所以两种翻译方法都告诉你们了。

学生: 哦。。。下一句是什么?

老师: 下一句,可是红色的猫也想吃饭。

。。。

妈妈们在家完全可以用这种方式辅导孩子学英语,比如做饭的时候,就让孩子教自己怎么说下面这段话的英语:

我今天下午去买菜的时候遇到了一只老虎,它看上去很饿,我说老虎你不要吃我,我带你回家,我家里有个孩子,他的肉好吃!

这样惊悚的故事会吸引孩子把每一句英语都读准,达到妈妈满意的分数,才能知道下面一句内容。

第二天的故事可以变成这样的:

今天下午一只老虎去买菜,在路上遇到了一个妇女,她看上去很饿,老虎说你不要吃我。。。

这样稀奇古怪的故事容易引起孩子们的兴趣,大部分单词和一些句型都是反复出现,加深印象。效果很好,我的英语课堂上完全没有压力。

有位家长问我,为什么不从日常用语开始学习英语,一部分是因为,大部分孩子都学过日常英语,其次是因为日常用语没有这样的古怪动物对话新鲜有趣,第三是因为单词和造句的能力比日常用语更重要。

尼古拉 特斯拉:独处和创新

  • Be alone 独处吧,
  • that is 那是
  • the secret of invention 发明的秘密;
  • be alone 独处吧,
  • that is 那就是
  • when ideas are born 各种点子产生的时刻.

你看,这句英语其实很简单,但是我们可以透过这么一句话对一位人类超级天才进行一点了解。

优秀的人经常是孤独的,这没办法,如果你的身边总是热热闹闹,估计会让你疲于应付,无法思考一些深入的问题,久而久之会使得你碌碌无为。

一个非洲村庄的慈善工程:集水塔 – 环保和爱心的典范

给大家介绍一个国际慈善项目,我们学堂可以参考。

这个村庄位于非洲的埃塞尔比亚,当地居民的生活基本上还是原始社会生活状态。矮小的茅草屋,没水没电。村名还和原始社会一样从肮脏的水沟里取水来引用。除此之外,这些村民的农业种植还是非常落后的烧光政策,这更加剧了他们缺水的现状。以意大利一位著名设计师的公司为首的一个国际慈善机构向他们伸出了援手,给他们设计了一个挺有意思的结构,叫做 哇卡 集水塔(WARKA WATER),就是能从空气中收集水汽和少量雨水,汇集成干净饮水的结构,有10米高。看下图。

埃塞尔比亚村庄 - 从小溪取水的妇女
埃塞尔比亚村庄

为了尽可能降低成本,也为了环保,所有材料都尽可能在当地获取,所以工程师和建筑师设计了用竹子来支撑这个10米高的建筑。当然这个集水塔本身也很轻巧。竹子是支架,下面图片中红色的是尼龙网,这个需要购买,本地没有。尼龙网很耐用,很轻,也便宜,是负责收集水汽的主要材料。还有尼龙绳,负责拉住这个10米高而轻巧的结构,不让被风吹跑,将竹子固定在一起的可能也是尼龙绳。还有麻线,是用来绑尼龙网的。这种收集露水的创意来自于包括少数甲壳虫和仙人掌。

这篇文章的用意不是介绍这个哇卡集水塔,而是这个国际小型慈善项目背后的理念值得同学们学习。

  1. 慈善并不一定需要给钱。山水学堂的学生也可以参与到一些国际性的慈善项目当中去,比如说,如果大家能给这个村子里的同龄人每人写一封英文电子邮件,你想想这些非洲埃塞尔比亚的孩子会有多快活!在这个村子里,不管大人小孩,肯定都向往到强大而富裕的中国来,而你可以让他们认识中国,给他们鼓劲!
  2. 西方国家的设计师,尤其是有名的设计师会很注意使用当地的原材料、人力、结构特点,保留当地的文化。比如这个项目取名WARKA WATER,就是来源于当地的一种大树 WARKA树,看上方的图片。看看上图那个笑容满面的和气的意大利工业设计师和建筑师,在这个非洲慈善项目中他是灵魂人物。他的笑容后面是一颗满满的爱心。顺便说一下意大利,这个国家的设计很厉害,虽然人口不算多,经济也很一般般,但是他们设计的时装、工业产品、家具等都举世闻名,现代而优雅,非常有品位和气质,同学们以后去意大利一定要仔细品位一番这个国家。
  3. 埃塞尔比亚村庄的集水塔和滴管蔬菜我们国家的民间慈善事业很落后。有很多人有时间有意愿帮忙,但却没有渠道和牵头机构来组织。如果您在这方面有资源有信息,欢迎分享。我们的金井乡村英语夏令营没有能力牵头,但是作为参与者是很积极的。
  4. 虽然我们的学生可能很多都不懂英语,但是如果想参与到类似这样的国际慈善事业当中也是可以的。因为你们的罗老师、其他高年级同学和一些其他志愿者可以负责翻译工作,你可以帮这个项目做国际宣传,让更多人知道他们的努力,和他们的生活现状,你还可以通过向当地村民写信表示鼓励,让他们有信心改变自己的命运。除此之外,上面这个项目需要结构工程师、网站设计者、负责募捐的工作人员等等,不过需要一定英语基础。

如果有兴趣参与,请在下面留言。如果想尝试给这个村庄的村民写一封电子邮件,我们夏令营可以通过慈善机构代为转交。他们那里连电都没有,所以也没有网络。至于是不是懂英语,大家去网络上搜索一下答案。看看埃塞尔比亚的官方 语言是什么。

不管您是不是我们夏令营的学生,都鼓励给这些非洲朋友写一封信,英语写得不好没关系,我帮你改。

再来看看这个出色的集水塔设计。

WATER = 水。 村名们现在有了干净安全的饮用水;你可以想象在这之前,孩子们都只能喝水沟里的水有多可怜,里面经常有牛和其他动物的粪便。每年都有不少儿童因为水里面的寄生虫和细菌死亡;成年人很多也会得病死去。就这么一个很轻巧的结构每年可以救很多人。埃塞尔比亚的村庄慈善工程 集水塔

EDUCATION = 教育。现在孩子们可以聚集在这个村庄公共建筑旁边,接受教育,听故事;慈善机构在想办法在这里给他们装上网络,这样村民们就可以获取和种子、庄稼价钱之类的信息了,也许还会收到一封中国小朋友的电子邮件!

POWER = 电。村庄里没有电。现在水塔上装了一个小小的太阳能发电装置,孩子们可以在这里读书了。罗老师读小学时家里也是没有电的,每天晚上都是在没有灯盏下做作业。那时候夏天热,没有电因此也没有电扇,纱门也没有,蚊子比现在多多了。。。

FOOD = 欧洲的慈善机构还带来了滴灌技术和材料,可以直接从集水塔里使用管子浇灌水塔旁小面积的蔬菜和农作物。滴灌技术其实很简单,不是我们一些读者想象的需要进口,就是小橡胶管子一头接上水,另外一头打个结,然后用小钉子或者粗针钻一点孔就好了。中国的工业产品很便宜,橡胶滴灌管在阿里巴巴上买很便宜,大概二三十块钱可以买一百米。

地球生态

山水学堂的办学宗旨之一就是给孩子们打开一扇通往世界的窗,让大家认识我们这个地球村里还有些什么村民。再看看下面的孩子,这些慈善机构给他们带去了多美的欢笑!想想来自中国的你的一封电子邮件和你的照片会给他们带去什么样的快乐!有钱人家的孩子可以去报名参加我们组织的国际游学,不是富二代也照样可以,甚至可以看到更精彩的故事。跟我来!

我认识的犹太人精英家庭和他们的财富观 – 曼德尔教授 Mr. mandel

二十多年前,我开始自学英语的时候,经常去那些网吧上网,在国际交友网站找人用英语聊天。

我特别重视那些英美退休老人,他们时间充裕、见多识广、文化素质比较高、文字表达比较规范,是最好的聊天对象。这些人中,很多对汉语或者东方文化感兴趣,所以和我也挺聊得来,其中有几个就成为了我的老朋友。二十多年了,我从一个青年成长为了一个中年,他们也从一个退休人士成了一个老头。

曼德尔教授就是其中一个。

来自纽约的 MANDEL 教授
来自纽约的 MANDEL 教授 也参观过金井

他是个犹太人,刚去世的太太、唯一的女儿、女婿、外孙、妹妹、妹夫、侄女都是犹太人。虽然这个家族远远不是那种极端犹太教信徒,也没有歧视基督徒或者被基督徒歧视的情况,但不知道为什么,在谈婚论嫁时,还是优先选择犹太人。

下面这种才是极端犹太教信徒,在纽约和以色列都很多。我在曼哈顿过圣诞,那栋楼里就住着不少这样的人。

圣诞节之前两天是犹太教徒自己的圣诞,好像叫光明节。那些天里这些犹太人不能碰金属,所以我经常会看到一楼有一个大胡子等在那里,等着我开门,他好跟着进去,因为他不能碰金属门把手。有时候他们等得太久,会用袖子包着手掌去开门,但很多人宁愿在寒风中缩着脖子等,也不去欺骗他们的主。

但曼德尔教授一家子不是这样的,他们从来不去做礼拜,过节也没有什么讲究,元旦是一个比他们的圣诞更重要的节日。

他和刚去世不久的太太、女儿都是博士,后来都进大学当了教授。太太在世时是美国一家政治学院的院长,女儿现在是一所美国顶级大学的校长。他自己崇尚自由,因此很早就从大学辞职出来,开了一家公司,专门给大企业培训商务写作。

这是一个真正的美国精英家庭。

太太那一代人嫁人以后都会改夫姓,女儿这一代人则会保持父姓,所以他们一家三口都叫曼德尔教授。

我叫他百瑞特BARRETT,他的名。百瑞特给我讲过自己家里和太太以前的历史。夫妻两个都是在二战期间出生的,他出生在纽约布鲁克林区,父亲做小生意的,在他还很小的时候,家里就有一台私家小汽车了,前些年来到我们金井镇,听我说大部分人家都没有汽车,觉得有些不可思议。

小时候,他的母亲经常和一些犹太父女坐在一起打中国麻将,这让我和他都百思不得其解。他们一家并没有在唐人街住过,也不认识什么华侨,为什么会打麻将呢?他也不知道。不过这件事至少暗示了,华人与犹太人之间的互相关照和友好似乎超过了我们当代人的认知。很多人都知道,二战期间,上海是全世界极少数胆敢收留犹太人的国际城市,也许那是因为,在当时,两个民族之间已经互有好感了。

百瑞特的太太是在欧洲出生的二战宝宝,刚出生一家人就开始逃难,仓皇坐船前往美州,但是一路上被很多国家拒绝登陆,主要是南美洲包括墨西哥在内的那些国家,后来船上的食品药材等越来越少,死了很多人,最后大概是迫于国际舆论压力,这艘在大西洋上漂流了很久很久的邮轮终于被保持中立的美国政府收留了。其他的犹太人逃难邮轮大概是看到了这艘船的悲惨遭遇,决定试一试陌生的东方,比如上海,然后挺顺利地被中华民国收留,当时在上海还有一个犹太区。

后来这个在炮声中出生的犹太小女孩成了一家政治学院的教授、院长,也许就和她自己的这段经历有关,虽然她当时还在襁褓之中,但当时年轻的父母在那艘邮轮上所经历过的惊涛骇浪,肯定深深地刺痛了她的童年,让她成为了美国女性政治人物中的一位骨干。她在疫情期间由于子宫癌去世,包括希拉里在内的一些政治人物都给她的女儿打电话,予以慰问。

Maud Mandel

MAUD 大姐

大概十年前,百瑞特带我去他女儿女婿家过元旦新年。这个女儿当时在布朗大学教书,收入有限,女婿知识渊博,但性格不太适合工作,于是在家当家庭主夫。他们有两个孩子,都在上学,家庭负担很重。他们的房子很小,我和百瑞特只能睡在地下室里。

这个安排我当时没有很在意,因为百瑞特和我说,他和太太来女儿家,也是睡在地下室里的。现在想起来,这事其实值得思考。要是在中国,长辈来访,肯定要腾出一间客房给他们睡,外孙外孙女要么和父母睡,要么和外公外婆睡,或者睡地下室或者睡沙发。

要是我父亲是百瑞特,被安排睡在地下室,只怕当时就扭头回家,发誓不再来这个女儿家了。

美国和中国的传统社会对待长辈和晚辈的态度之区别,在这件事上凸显出来。在中国,孩子被爱护,但没有被足够尊重,没多少独立的空间。而在美国精英家庭,孩子的独立空间不会因为有长辈的来访就会被轻易挤压。

后来我们一起开车去外面玩,中午在小镇上吃饭,选了一家很一般的餐馆,比我平时在旧金山市中心高档餐馆的体验明显低了至少一个档次,饭菜也便宜很多。看着菜谱我就开始心里嘀咕,这是女儿招待父亲和父亲朋友的架势吗?不生气,只是好奇。

在旧金山和朋友出去吃饭,负责定餐馆的都是一个老牌英国绅士,一辈子连麦当劳的门都不进去的那种,带我去吃饭总是会帮我点一杯八美金的白葡萄酒。当然旧金山是美国的一线城市,和MAUD大姐她们一家当时所居住的那个小城市或者说小镇不是一回事,估计镇上也没有一家真正上档次的餐馆,当时没得选。

后来吃完饭,百瑞特的女儿竟然说:“我们分开买单吧。。。”这句话简直让我惊骇得要跳起来了。老父亲千里迢迢开车几个小时来看自己和外孙,竟然要他自己买单!哇,这真是让我不虚此行。我相信大部分美国人欧洲人都不会这么做的,也只有犹太人中的少数才会这么做。

当然,我理解百瑞特女儿家庭负担重,所以并没有怪罪她或者生气,我的老朋友也理解女儿的决定,欣然同意,后来好像还和我说,平时他和太太来,也是分开买单的!

他那个身材异常高大的女婿坐在旁边不做声。

他不做声是有原因的,因为他性格有点问题,虽然非常聪明,但是做什么工作都做不长,只好呆在家里,这自然让岳父岳母看不惯,明里暗里都会抱怨,女婿在岳父面前抬不起头来,只好沉默。

后来在他们家里吃晚餐,我又注意到一件小事,百瑞特的女儿分配食物很理性,不管是对家人还是对客人都很公平,并没有对我这个远方来客特别的客气,说话做事也很高效,清楚明了。所以当天晚上我睡在地下室里就和百瑞特说,今天在这里玩了一天,但给我印象最深刻的是你女儿 – 比我大两三岁的小曼德尔教授 – 她明显具有很强的领导能力,将来前途不可限量。

百瑞特说,我太太也是这么说的,说她的女儿将来可能会当一所大学校长。

我们都说中了。

一两年之后,百瑞特有一天高兴地和我说:MAUD 被提名成为她所在大学的系主任了!(布朗大学是常青藤名校之一)

不久之后又来信:“MAUD 当上系主任了,工资高了一大截!” 老父亲高兴得像个孩子。

很快又发来邮件:MAUD 被提名当布朗大学的教务主任了,而且只有一个竞争对手。

然后又不久,“MAUD 工资又提高了,她现在是布朗大学的 DEAN 了(教务主任大约相当于主管具体事务的副校长)。”

才两三年的时间,百瑞特又发来一个邮件:“你知道威廉姆斯文理学院 WILLIAMS COLLEGE 吗?在美国排名第一的本科学院,他们在和 MAUD 联系,考虑聘请她当校长!”

我是第一次听说这所学院。他继续说:“你知道吗?要是成为了这所大学的校长,她的工资会提高几倍,而且会搬进一栋校长豪宅里,不要租金!”

为女儿的财务状况担心了很多年的老父亲那种自豪感,隔着太平洋都溢过来了。

我也很为他们一家高兴,只是我没他那么吃惊,这个结果挺合理,MAUD大姐真的天生就是当领导的料。在他那个当了多年大学一把手的太太看来,女儿当上顶级名校校长估计也是顺理成章的。有其母必有其女,他们母女两人给我的印象都异常理性,而我的美国朋友大多数都是感性人士,包括那位要面子的英国绅士,而百瑞特嘛,算是介乎两者之间。他们的成就自然不如理性的女曼德尔教授们。

后来的结果自然是又下一城,MAUD大姐没有悬念地成为了这所顶尖美国大学的校长。她搬进威廉姆斯文理学院给她配的那栋校长府邸之前,学校按照她的品味和要求把那栋几百年的豪宅重新装修了一次,花了三百万美金!要知道,美国总统奥巴马搬进白宫,预算也只有两三百万。这所大学多有钱可想而知。为什么这么有钱呢?因为他们的学生都是美国社会的精英,威廉姆斯学院可以说是一所贵族大学。

不过,和白宫一样,以后MAUD 大姐不再担任这所大学的校长了,这栋房子要还给大学的。但是她还年轻,不到五十岁,可能会住在这里二三十年,就和她母亲一样,一直干到八十多岁还在当一把手。毕竟,在美国的大学,一把手,也就是校长,并不需要做很多杂事,这些事是副校长做,他们只要负责教学这个大方向就可以了。而且也没有什么教学任务,想去给学生上课就上,不想上也没人说你,因为并没有什么教育局来管他,自己就是老板。

MAUD 成为这么一个重要人物,并没有任何后台、家族关系,她没有送礼,机会都是猎头带来的。

她现在的工资可能超过了美国总统,实现了财务自由。

在这个社会,有才华的人基本上都能以各种方式出头,没能力的人迟早会被赶下来。

五个钱罐子 FIVE JARS

我们中国学生从小接受的唯一理财教育可能就是“不要浪费”,从来没人教我们投资,没人教我们做生意,不知道什么是营销,只知道找关系、送礼走后门。。。这种落后的理财教育碰上我这么一个从来不把钱放在第一位的人,就会产生大麻烦。于是昨天我决定花点时间去查一下资料,看看世界上最有钱的犹太人是如何教育他们的孩子的,找到了一个故事:

这个故事流传很广,说,犹太父母很早就会给孩子五个钱罐子,分别贴上标签:支出(50%)、投资(20%)、交税(10%)、慈善(10%)、存款(10%)。每次得到一笔收入,比如帮父母或者邻居干活,得到的钱必须严格按照上面的比例分别存入进去。

小孩子买零食买玩具,只能从支出那个罐子里去取,不能动用其他罐子里的钱。家里交税的时候,父母会从那个交税罐子里拿走孩子的钱,家里做慈善的时候,同样孩子也要出钱。

存款罐子里的钱只能在节假日取出来,给家庭成员买礼物,或者在谁生病的时候动用这笔钱。

这个存钱罐系统背后的理性思维大概就是犹太人那么有钱的根本原因 – 专款专用,量入为出。我们绝大部分人都只有一两个银行储蓄账号,但是却有好几张信用卡,加上微信支付和支付宝这些花钱的口子。如果我们都准备多张银行储蓄卡,专款专用,没钱尽量不去借钱,只保留一两张信用卡,是不是会好很多?

百瑞特虽然自己现在没什么收入,也没有很大的开销,但他也请了一个财务顾问,帮他打理财产,帮他分散投资,帮他做很多决定。美国这个社会分工很细,什么活都可以找到专业人士来做,因此他们相对比较悠闲,做老板开公司的不需要什么都懂。

我们中国没听说过这样的职业,首先是我们不敢太信任一个会计,其次是觉得每个月花这笔钱不值得,企业和财务公司之间的关系是另一回事。这其实也反映了中国和西方国家的一个根本差距:信用成本。在中国,上当受骗太容易了。也许这对腾讯阿里这样的大公司是一个机会,因为对于钱方面的事情,我们只敢相信这样的大公司。如果支付宝可以帮我理财,帮我控制支出,我愿意把钱箱药匙交给它。

我为什么喜欢给人贴标签

前几天从张家界回长沙,在乡下的中巴车上看到一家三口,外婆抱着小婴儿坐在那里,怀里的婴儿可能才一个月大,时不时地哭,后来年轻的妈妈说,还是我来抱吧,婴儿很快就不哭了。

这个情景大家都很熟悉,觉得很正常,很合理,完全没有必要过多关注,几乎没有人会去问一句:

为什么小婴儿在妈妈怀里不哭,在外婆怀里就哭个不停?

如果有人问,大家的回答离不开下面几个:母子相连啊,婴儿闻到了妈妈身上的奶香啊,妈妈年轻,可能气味更好闻啊。。。没了。

反正不会有人会为了这样的问题去请教谁,去上《知乎》找答案。。。大部分中国成年人不知道 知乎 是个啥东西,甚至从来不会为了找答案去上百度。

信不信我们来做个实验,我们让这个外婆去抱着别人家的婴儿,估计也会哭个不停,让年轻的妈妈来抱,就会哭得没那么厉害,或者不哭。好了,你可能还是会争辩,年轻妈妈身上有奶香嘛。。

我相信,这个年轻妈妈即使再过几年,身上没有奶水了,还是会比她的母亲更会带孩子,这是两代人思维方式的问题,受教育程度的问题。

大部分中国老人和父母看到怀里的婴儿哭,只会条件反射地哄,拍后背,喂奶,让孩子不哭,而少部分家长则会先思考:“宝宝为什么哭?” 然后脑海里开始筛选原因。。。按道理来说,年轻妈妈才成为母亲一个月,并没有什么经验,但她的思维方式让她有了比母亲更大的优势。

换句话说,区别就是,一个和动物一样,带孩子凭本能,是不思考的,一个在带孩子的过程中,会先思考再行动。

前者认为,婴儿哭的理由不就那么几条嘛:肚子饿了要吃奶,被蚊子咬了,要换尿布了,要睡觉了。。。

但年轻妈妈这样的家长不会先把自己的分析限制在少数几个常规理由里,他们会问自己:“如果是别的原因呢?那不就耽误了!” 万一是肚子痛呢?是不是老被外婆用一个姿势搂着睡觉不舒服呢?是不是胳膊酸了呢?会不会开始做梦了,被吓坏了?

这两种思维方式,据说一种是发散性思维,另一种是单线思维啥的(就这意思了,我也不是在科普啥的,只是自己的思考和观察),典型的发散性思维总是尽可能地寻找不一样的解决方案,而单线思维就是尽可能地简化原因,最好万事万物都只有一个原因一种解决方案。

大家都同意每个孩子都不一样的观点,包括身上的优点和弱点,包括他们烦恼产生的原因,所以具有单线思维的家长和老师去教育子女天生就会充满焦虑,而具有发散性思维的家长养孩子就会轻松很多,一是他们可以接受孩子的平庸和另类,二是可以看到孩子身上的更多优点。

单线思维的人只看到孩子身上的缺点,几乎把所有的精力都放在给孩子补短板,确保孩子跟上同龄人这方面,而发散性思维的母亲则会更关注孩子的特长和兴趣,他们的孩子一般来说开心很多,自学能力也很强,很自信。

最近经常有人抱怨我喜欢给人贴标签,我也开始纳闷,为什么贴标签是个贬义词呢?我怎么从来不介意别人给我贴标签?

在西方社会,大部分人也讨厌身旁的人 judge 自己,Stop being so judgemental! 意思是“别指指点点的!/不要随便给人贴标签”,judge 和 judgemental 也是两个很常见的词。这说明,不管是东方还是西方,大部分人都是单线思维,都不愿意给人说成与众不同。

我很明显是典型的发散型思维,我真的从来不在乎别人对我的评价,不是修养问题,是天生的。

典型发散性思维的人天生欢迎不同的观点,天生讨厌死板的没有自由的教育,大部分地球人都是单线思维,喜欢秩序和统一,他们不介意把孩子送进应试教育里去和别人拼,哪怕迟早会从独木桥上掉下来也在所不惜,但是他们很反感我这样的老师给ta的孩子贴标签。

我习惯性地给其他人,尤其是我的学生贴标签,是方便我采取有针对性的教育,我希望每个孩子都不会被教条和规矩给捆绑着,或者被其他学生拖后腿。贴标签是为了找到孩子问题背后的底层原因,这就和推动一辆陷在泥泞中的车一样,要能直接撬动轮胎才有效。

人的大多数行为其实主要是受思维模式控制的,或者说是下意识的。我作为一名老师,如果可以找到导致学生焦虑、胆小、自私、固执、网瘾、好动这些问题背后的心理和精神原因,就会事半功倍,而不是和体制内的老师和大多数家长一样,只知道骂、甚至体罚。

可惜身边的人大多就和中巴车上的那个妇女一样,看到小外孙哭,只知道拍后背这么一种处理方式,完全不动脑筋,结果孩子就一直难受,一直哭。我其实当时就看出来了问题,但我没有资格去指出问题,我要是说我知道孩子为什么哭外婆做得不对的话,满车的人都会说我神经病。

另外,大部分孩子家长似乎只允许老师给ta们的孩子贴好听的标签,不许贴难听的,比如说多动症、抑郁症、狂躁症、偏执症等等词汇提都不能提。我也看过少数学校老师的评语,大多数都是说优点,说好话,其实对孩子的成长并没有多大好处,但没有哪个老师会去点破。

往往有上面这些毛病的孩子最痛苦,因为相当于他们有病但是家长拒绝医治,不仅如此,反而还要患病的孩子像健康同龄人一样去跑去拼,结果可想而知,悲剧经常就是这样酿成了。

这样的家庭我见过不止一个了。有个本地的多动症男孩有一次被父亲罚跪在雪地里,好像这个学生还跟我讲过,有一次父亲打他把棍子都打断了,我作为老师有一次跑到他家里去说他做父亲的不是,等我走之后,这个父亲对别人说我的话都是狗屁。这是后来那个可怜的男生自己对我说的。

当然,这个做父亲的自己也有比较严重的心理或者精神问题,孩子妈妈和我说过,孩子的奶奶也是一个不可理喻的疯子一样的女人,他们一家三代都出现了这种极端的性格。

这个男孩周末在我这里也总是和其他孩子吵架,性格冲动,有一次我带他们几个去附近一个镇上的农庄搞活动,他由于一点什么小事和另外一个男生生气,赌气不坐车,自己一个人在公路上跑,害得我在公路上追着跑了十几公里,怕他出事。这小子很瘦,是个长跑高手。

幸好另外的几个男孩中有一个同情我,也跟着我跑,他也是个长跑高手。

你看,即使是这样的情况,孩子的父亲仍然不承认孩子是有先天性的毛病,不采取行动,只知道打骂。当然孩子妈妈是通情达理的,但她也精疲力尽,一家四口有三个都不正常。

很多老师给家长的建议是,即使确定孩子是多动症,也不要跟孩子说,那样的话孩子就有了借口了,不努力改正了。说得好像多动症靠家长孩子自己就可以改正过来一样。

大部分家长也相信老师的这个方法,他们很少去手机上找答案,大多数不会去看心理医生。

还有个孩子,我观察思考了一段时间,觉得是偏执症 — 好了我知道读者中估计又有人对我嗤之以鼻了,说我没资格下这种诊断 — 好吧,这个诊断是我的猜测(猜测总可以吧?),但是后来我这里来了一位游客,和这个学生一起呆了一个周末,她确诊了,说至少是偏执症,这位游客是湘雅医学院的青少年心理专业教授,博士,由国家派出去欧洲交流过的,很权威了吧?

我把猜测和孩子妈妈说了之后,也是立刻激化了矛盾,我和她再也没有交流过。

很多孩子妈妈责备我不应该给孩子贴标签的理由,说是会影响孩子的心情,其实说到底是会影响做妈妈的心情,可能觉得生出一个有毛病的孩子很丢脸。孩子自己大多数对这些标签并没有那么敏感,有些甚至压根不在乎,他们都是问题孩子,从小到大被贴了无数标签了,或者被骂得都麻木了,哪里在乎一个多动症/偏执症的标签?

我和一些孩子交流过,指出他身上的这些问题和我的“诊断”,几乎所有的学生都松了一口气 – 我一直以为自己是个不可救药的坏东西,原来我只是生病了。他们根本没有觉得受到了歧视,相反他们觉得受到了我的尊重,觉得我给他们搬开了一块大石头。

我告诉一个男孩,以后预料到自己要发脾气之前,先深呼吸三口气,然后对着前方的地面把心里的怒气先用力吐出来,再去和人吵,几年过去了,他说自己经常这样做,感觉很有效,回到老家,经常会来看我。

你看,我才是真正的行动派。

如果我对家长说,孩子可能有肝病,甚至是癌症,他们不会觉得很气愤,不会说我没有资格下诊断,但是说孩子是偏执症就严重了。为什么会这样?因为生了一个傻子疯子觉得丢脸。

那我做老师的应该怎么说才不会让家长觉得丢脸?还是说,我即使觉得孩子有心理问题,也不和家长说,那才是合格的老师?

下一次再碰到类似的学生,我得好好观察ta的妈妈先。

罗老师带着学生在茅坪黄泥地上休息

美国的汉语培训班

中国的英语夏令营很多,美国、新加坡、台湾、香港的汉语学习夏令营同样也不少,桂林等地方也有。在美国华人最多的几个城市比如纽约、旧金山、洛杉矶,汉语学校和夏令营更为成熟。

下面这个就是旧金山的一所中文学校在寒暑假开办的汉语夏令营。

中美国际学校 Chinese American International School

他们的课程分下面几种:

这所外语培训学校位于纽约曼哈顿,他们的收费是每周395美元。请注意这些学校都是位于市区,因此不含住宿费的。这里的中文夏令营每个班只有5个学生。顺便了解一下他们的一对一中文培训 private lesson 是如何收费的,每小时90美金以下,国内城市好像每小时都在两百以上。

你也想在线教中文,赚钱吗?可以,但是必须英语要好,不过你赚不到每小时90美金,那是在昂贵的曼哈顿,而且那些学校或者中介要扣除很多中间费用,在线教学竞争对手多得多,收费也低很多。如果你的英语没问题,看看这篇文章

各式各样的国外夏令营

西方发达国家的夏令营种类很多,和整个社会一样,分工很细,而收费一般都比较低。来了解一下这些夏令营的情况,可以帮助我们的家长选择孩子寒暑假的去处。

金井镇山水之间夏令营
乡村夏令营

就如同我们成年人对于儿时的记忆非常深刻,而且充满甜蜜一样,西方人都忘不了他们小时候在夏令营里的集体时光,以及交到的朋友。我们也希望咱们山水之间夏令营能够给学生们留下毕生难忘的回忆。这样的回忆将是他们在户外的冒险经历,在山水之间学到的人生道理。很少有人长大以后会记得在培训班学到的文化知识,所以我们希望能够教给学生们一些一辈子都不会忘记的,一辈子都用得上的知识,和技能,比如平生第一次爬树。

卡罗莱纳夏令营
西方国家的户外夏令营活动

西方国家的学生寒暑假作业很少或者没有,他们的夏令营日程里基本上都是各种体育运动和旅游探险,以及游戏。学生参加夏令营冬令营的好处不仅仅是培养独立生活的能力,以及避免寒暑假期间孤单一个人看电视玩游戏或者和其他附近的孩子一起玩。参加夏令营,尤其是我们这种强调户外运动的乡野夏令营,应该能够让孩子看到一个平时忽略了的世界:大自然,让他们学会跳出家庭和学校的框架去思考。

所有的未成年人都天生有一种好奇心,这是最好的学习机会,通过灌输学到的东西都是不牢固的,只有自己发现的知识和真相才是可以永存的。

男孩夏令营
男孩夏令营
  • 男孩夏令营all-boys camp | 女孩夏令营all-girls camp

国外不少老牌大型夏令营的男女是分开的,男孩营地可能在湖的这一边,而女孩子们都住在比较远的另一边,平时基本上没有多少交集,只有营地医生和管理人员会在两个营地之间来往。当然偶尔也会有所有营员一起参加的大会。

美国的男生夏令营
美国的男生夏令营

分开的好处显而易见。孩子们满了十岁就开始朝少年转变,到了青春期发育阶段对异性的好奇和吸引力,以及做事情不顾后果不知道轻重的特点,可能就会让营地管理上增加很多麻烦。而且少男少女开展的户外活动也是不太一样的,男孩们可能会去划船,女孩们则可能选择射箭和瑜伽等等。

军事夏令营

中国有,国外也有,只是在国外,这种夏令营没有中国这么高的比例。而且在美国,军事夏令营一般只有男孩子参加 all-boys camp,不一定是作为一种纠正不听话的问题孩子的坏习惯的手段。

  • Riflery 打靶
  • mud play 泥地游戏
美国户外夏令营活动
美国户外夏令营活动,旁边是辅导员 counselor,不叫 老师 teacher。侧重的不是课堂学习,而是向大自然学习。

大部分国外夏令营是让学生住在营地,属于 [sleep over / overnight camp],也有不少只是白天一起活动,并不住在营地,和日托差不多 [day camp],日托营并不是只面向低龄幼儿,它们一般处在城市里,比如某个博物馆、大学,或者是一个艺术家开设的,让学生回家住可以大幅度降低成本和学费。可以过夜的夏令营更能提高孩子的独立性,以及合作精神。我们的夏令营是两者的综合,一部分本地学生回家住,一部分住在营地里。

About Falling Creek. The best boys overnight summer camp.

综合夏令营

我们金井山水之间夏令营就是属于综合性的,有学习、有公益慈善活动、有户外体育运动、有英语和作文培训、有游戏和比赛,学生要自己洗衣服。国外也有,但一般学习时间会比较少。

美国女孩夏令营
美国女孩夏令营
  • Backpacking and Day Hiking 背包白日徒步旅行,
  • Sea Kayaking 海上皮划艇
  • Whitewater Kayaking 皮划艇
  • Whitewater Rafting 漂流
  • Whitewater Canoeing 河中独木舟
  • Alpine Tower Ropes Course Climbing 绳索登塔
  • Rock Climbing.攀岩

体育夏令营

西方国家大部分都是这种:篮球basketball、网球tennis、棒球baseball、游泳swimming、骑马horse back riding、射箭archery、独木舟 canoeing、高尔夫golf、体操Gymnasium、攀岩rock climbing、排球volleyball、滑冰skating、划水waterskiing、帆船、皮划艇,闲暇时间学生就弹吉他、唱歌跳舞,真是放松。

篝火夏令营
篝火夏令营

外国人普遍比我们东方人幽默、放松,就和他们这种整体上更放松的社会和教育环境有关。有些体育夏令营只侧重一年中体育运动比如篮球或者网球,有些有实力的营地则全部设施都有,网球场可能就有好多个,还有自己的高尔夫球场。啦啦队舞蹈训练也是体育项目之一。

美国女生夏令营
女生夏令营
美国女孩夏令营拔河比赛
美国女孩夏令营拔河比赛
美国女孩夏令营排球活动
美国女孩夏令营排球活动

外语夏令营

他们也重视孩子的外语能力,比如法语、西班牙语、中文这些比较重要的大语种。

夏令营湖畔户外活动
夏令营湖畔户外活动

艺术夏令营:音乐music | 舞蹈dance | 时装设计fashion | 绘画painting | 剧场表演acting | 拍摄录像film & video | 雕塑sculpture

这些和我们国家的培训班差不多,只是有些是设在比较封闭的环境里,比如山中,有些设在艺术学院里,有些在市中心某个公园旁或者博物馆旁。有些是多种艺术形式,有些则只侧重一种。美国有一个很有名的戏剧表演营地,叫做【舞台后门】,培养过一些大牌明星,比如钢铁侠《 Iron Man》中的那个男演员唐尼 斯达克 tony stark(完整姓名是Anthony Stark,叫他唐尼是昵称。),还有《这个杀手不太冷》中的小姑娘。在这个学费昂贵的营地里有若干大小剧场,学生们有很多表演的机会。韩国如今也有一些明星培训学校在中国各城市招生,性质也差不多。

钢铁侠 2 电影海报

美国电影演员 唐尼 斯塔克
美国电影演员 唐尼 斯塔克
  • 冬令营: 滑雪 |
冬令营雪地运动
冬令营雪地运动

滑雪为主要体育活动的冬令营自然一般是在加拿大或者美国北方,当然还有北欧国家。

自然探险夏令营

美国自然营地
美国自然营地

以认识大自然为主题的夏令营,自然会设在森林中,活动包括徒步旅行、观鸟、钓鱼、攀岩、溜索、搭建树屋、制作鸟巢人工浮岛。我们有一个面向一二三年纪学生的儿童森林课堂,以及面向幼儿的森林幼儿园

  • 学习型的夏令营:航模 | 科技 | 黑客编程 | 工程建筑 | 宇宙观察 | 园艺 | 数学 | 领导力
  • Curiosity (
  • 珠宝制作 jewelry making,
  • 编制篮子 basket weaving,
  • 编制渔网 loom weaving,
  • 毛线编织 knitting),
  • Hobby Nook (
  • 缝纫 sewing,
  • 皮革手工 leather working,
  • 木雕 woodcraft),
  • Hodge Podge (
  • 领带染色tie dying,
  • 布料绘画 fabric painting,
  • 零碎材料装饰 misc. decorations),
  • Pottery (
  • 转盘制陶wheel-thrown,
  • 手工制作 hand-built),
  • and
  • 创意写作 Creative Writing.

专门面向残疾少年儿童的夏令营,中国也有,感谢这些善良的组织者。

专门面向自闭症/孤独症孩子的夏令营,中国也有。

国外冬令营
国外冬令营

为什么外国家庭要将孩子送进夏令营

虽然国外的学校生活已经很丰富了,但还是会有很多不足,尤其是城市里的孩子,每天的日程都是很固定的:起床 > 上学 > 回家,即使是周末也只是与父母呆在一起,最多去公园或者郊外玩一次。固定的日程容易限制孩子的思维和视野,不管夏令营是什么性质的,都能够让孩子学会一些新的技能和知识,或者人生道理,也许将来会给他们多一些机会,或者让他们的一生更幸福、更健康。

夏令营中的马场
夏令营中的马场

中国的夏令营和外国的夏令营有哪些不一样

  1. 我们国家有一些很奇葩的夏令营,学生住在五星级酒店,而不是帐篷里,上课是在酒店的会议室,而不是大山里、湖畔小溪边,显示我们中国的家长的认知真的还停留在动物阶段,只要孩子安全就行,能力是次要的。
  2. 中国有不少专门针对问题少男少女的军事营地,很多中国家长和学校老师都对这些孩子毫无办法,国外也有问题少年,但是很少会送到夏令营去,社区有专门的机构和组织来负责对他们进行帮助。
  3. 和韩国等东方国家一样,我们的学生的假期都有相当重的作业任务,夏令营和冬令营期间必须做完作业才能去玩和锻炼。即使是刚小学毕业或者初中毕业的学生,仍然会想着尽量多学习一些包括英语在内的文化知识,而国外的家长一般不会想这些。
  4. 目前来说,中国国内的夏令营大部分是面向精英阶层的,收费都是每天几百元,远远超过一般老百姓的收入水平,国外的夏令营主要是服务中产阶级的,不会比中产阶级家庭的平均收入高。

中国体制外学生没有高中成绩单和毕业证,也可以去美国读大学吗?

国内很多留学机构写了不少攻略,基本上都会说到高中成绩单的重要性,可能会给大家一个错误的印象,认为学生的高中成绩单是必须的,这个结论不对。中国体制外的学生,包括大量读私塾、学堂和在家教育的孩子,没有高中成绩单,也照样可以申请读美国和其他西方国家的大学,包括藤校。

其实很简单,美国和欧洲国家自己就有大量接受在家教育的学生,他们在体制外读书,过去几十年来,他们读大学读名校的路是非常通畅的。这些学校不可能对来自中国的孩子设计歧视政策,如果是那样,不用我们中国家长出手,国际社会甚至那些学校自己的国际学生就会对学校招生部门提出控诉。在美国这样的社会,种族歧视是很敏感很严重的罪行,没人会为了这种没道理的规定去惹众怒的。

更重要的是,国外大学基本上都是私立的,他们只想招收优秀的学生,有高中成绩单绝对不代表这是个优秀的学生,在家教育的孩子更不会表示孩子不优秀,他们凭什么不收?

只有中国的大学才会做出一些变态的规定。

关于 GED 、SAT,还有ACT

山水学堂将来的大部分学生都会参加美国高考,对于美国高考,有几个缩写我们需要熟悉。GED、SAT、ACT都相当于中国的高考,不过是由三个不同的美国教育机构主持的。

和中国的高考只有一个,也只能有一个不一样,美国政府不参与管理高考这样的民间事物,他们不管高考,也不管大学的运作。

GED 是美国教育委员会(American Council on Education)主持,证明考生达到了高中毕业生水平的考试。这个机构虽然第一个单词是美国,实际上是一个国际高等教育协会,相当于是全球最有影响力的大学所组成的行业协会。

SAT是 美国COLLEGE BOARD(大学委员会)这个组织主持的考试,ACT则是 一家叫做ACT的公司主持的,这三个组织都不是政府机构,都是民间的。所以,你看,在美国,军工企业是民营的,主持高考的机构也是民营的,这其实是美国为什么这么强大的原因之一。国营的和国家管理的任何组织都不如民营的有活力,在中国,国营企业都是腐败严重、浪费严重的,迟早会被卖给私营机构。

后面这两个美国高考,SAT和ACT,是竞争对手,它们是确保考生有能力进大学深造的考试。换句话说,GED考试成绩证明学生达到了高中毕业生的水平,可以申请一些需要高中毕业证的工作,而SAT和ACT成绩则不是为了工作,而是考生为了读北美大学所必须有的。

中国的高中生想去美国读大学,自然不需要有GED成绩,我们需要SAT或者ACT成绩。那怎么才能参加考试呢?可以去香港,那里有考场。费用呢?只是参加一个考试,除了交通住宿费,其他费用可以忽略。美国不会象中国一样,只要是国家垄断的考试和证书,都会提高收费赚大钱,他们的高校委员会不敢。

SAT和ACT,学生只需要参加其中的一个,就可以拿着成绩去申请美国大学了。每年的高考也不是只有夏天的那一次,而是全年大部分月份都有考试,考生自己决定,很灵活。春秋两季全球参加考试的人数最多。

那么SAT和ACT考什么呢?

虽然中国高中生不会参加GED考试,但是先了解一下他们的高中生需要参加的四门考试科目还是有参考意义的,那就是:英语、数学、科学、社会学。而SAT和ACT呢?只要考英语和数学就够了。但是ACT的考试中涉及到科学的会有一大块,而SAT没有。

美国高校除了看申请者的SAT成绩,还会很重视学生的社会实践经验和能力,所以我们这些瞄准了北美高校的学堂,会很重视带领孩子们参与各种社会实践,并且用手机记录他们的成长。

听起来,只考英语和数学两门就可以去美国读大学,甚至读藤校和斯坦福,好像很容易。没那么简单,他们的大学不会只看考试成绩的,中国体制内学校的高中生所参加的那些社会实践活动、体育运动都功利性很强,他们的招生办老师很容易看出来这里面的水分,看得出来有些照片是摆拍,对大陆体制内学生的印象并不好,甚至说越来越不好,以至于香港的一些考场都被取消了资格,因为作弊严重。而我们这些体制外学堂的身份本身就有优势,我们带领他们参加的活动很鲜活,会让他们比国内体制内学生获得很多优势。

当年我罗老师申请美国签证的时候,我前面那个男生好像是硕士毕业,想去美国再读一个硕士,英语也挺流利,长得也不错,家里条件应该都不错,但是不知道为什么他被拒签了。轮到我,一没有文凭,只是一个大专毕业,二没钱,几十万的银行资产证明压根就没有,我的年龄比他大,但我拿到签证了,因为我的社会实践记录很有说服力,我在尼泊尔出版过三本汉语教材。所以你看,独特的身份和经历会给体制外的孩子加分的。

美国高考中的SAT是什么意思呢? 这三个字母中的 T 表示测试 test,A 最开始是表示 天分 aptitude,而不是知识 knowledge,所以,对美国大学来说,雅思成绩和数学成绩只是一个参考,那些更容易作假的高中成绩更不会被重视,他们看中的是申请者的天分和能力。但是天分是不好测试的,所以后来主持考试的美国高校委员会 COLLEGE BOARD将SAT的含义解释为 SAT 推理测试 SAT Reasoning Test。

体制外学生进美国名校也可以吗?

绝对可以。大陆家长没有在美国呆过,一不留神就会按照国内的思维方式去考虑美国大学的选择,当然这其实也是一个全家人学习和适应西方社会的过程。他们的体制、大学没那么僵化,名校会更看重学生的综合素质,对考试成绩更少关注,而且他们有实力去抵抗各种官僚压力。

最起码,美国教育部是无权干涉大学招生的。

很多美国大学连高考成绩也不看

因为ACT或者SAT高考其实都是应试,基本上只能看出学生家庭在教育上的投入,以及财力,并不能看出学生的潜力,所以越来越多美国大学并不要求申请者提供美国高考成绩(不是中国高考),他们会主要通过申请资料判断。

既然连美国高考成绩都可以不看,这些大学更不会去看中国高中三年的成绩了。

现在中美关系恶化,会影响今后的中国学生申请美国名校吗?

如果你的孩子现在是16岁、17岁,今年或者明年就要申请美国名校,那肯定会受影响,起码今年的美国大学会很谨慎,尤其是那些不缺钱的名校,但是他们也不会对中国学生进行明目张胆的歧视。

的确,过去的这一年里,包括藤校在内的北美名校减少了招收中国学生的名额,这有很大一部分原因是中国大陆申请留学的学生大部分是官二代富二代,喜欢作假,另外都患有巨婴症,在美国大学里综合能力很弱。

我们这些体制外学校的孩子可以拿出很多证明自己综合实力的材料。

如果你的孩子现在还在读初中,那就不需要担心。中国在三年后肯定会与世界重新接轨,包括教育,那时候我们去美国名校读书会比前两年还容易。为什么这么自信?因为我相信,现在的异常紧张的中美关系不会持续下去,至少,在文化和教育领域不会。

这两天,美国的确针对很多留美研究生采取了一些让人紧张的措施,要注意,他们是研究生,在大陆读了本科或者硕士的,他们过去美国很多是瞄准那些敏感技术的,而我们学堂的孩子都是高中生、初中生,在国内不可能带着国家任务去读美国本科。美国本科生不是研究生,他们没那么多机会参与研究,更不用说敏感技术了。

Williams College aerial, Berkshire, MA

威廉姆斯文理学院 WILLIAMS COLLEGE

哈佛耶鲁是研究型大学,学校里的研究生比本科生多,中国学生一般是在国内读完本科再去美国留学,所以对象以哈佛这种类型的大学为主。而我们这些学堂培养的是少年,目标是美国本科院校,除了哈佛耶鲁斯坦福,还有一些我们国内家长不熟悉的大学,比如说威廉姆斯文理学院 WILLIAMS COLLEGE。

这是美国排第一的本科学院,在本科这个领域,他排在哈佛前面。因为在美国名气很大,很有钱,哪怕一年不招收新生也不会有财务压力。我的一个好朋友是这所学院校长的父亲 – 曼德尔教授,现在疫情期间就住在该学院给校长配的豪宅里,所以我特别问了我这个朋友一个关于中国学生的问题,他把问题转给了自己的女儿,也是曼德尔教授。

曼德尔校长明确表示,现在疫情期间,他们下半年会大幅度减少入读学生的数量,只能让极少数精英孩子入读,但是绝对不会对包括中国在内的国际学生采取新的歧视政策,不管中美关系如何变化。

介绍这所学院还有一个目的。因为我和这个校长父亲的私交(与校长本人也很熟,只是她很忙),今后山水学堂的学生会有一些有利的机会,去这所学校读本科,因为我们的学生每年都会去美国游学,到时候会争取和该大学的东方文化艺术等专业学生合作开展一些项目。

了解地球村

生命

读了那么多年的书,我们很多人回答这个问题:地球上除了动物和植物,还有其他生物吗?

不知道?如果你是小学生,可以理解,听我下面解释。如果你是中学生,我不知道现在的中学是不是教了这方面的知识,估计教了也可能是错误的。
去问你爸爸妈妈看他们知道不。他们也说不清楚是不是?别急,你待会儿告诉他们,给他们当老师。

首先我想解释一下为什么要问这个问题。因为我们不是这个地球上唯一的居民,我们还有很多邻居,其中大多数很善良,对我们人类很好,照顾了我们很多很多年,其中有些很小很小,导致我们看不见他们。如果不能去拜访这些邻居,那至少应该知道这些好心的邻居都长什么样子,他们家里都有几口人,还有更重要的,我们人类做了哪些对不起这些好心邻居的事情,今后如何与这些邻居一起将我们身边的地球照顾得美丽而健康。

答案

地球生态

我想告诉你,同学们,在中国,学校里老师教的可能是错误的,尤其是在科学方面。因为科学是不断进步的,每天都有新的发现,这些新的知识很可能会推翻原来的说法,证明以前的知识是错误的。这很正常。我们,包括你爸爸妈妈和我,读书时老师和生物课本都告诉我们,地球上除了动物就是植物。现在你们的生物课本应该纠正了这个错误,因为我们身边除了动物和植物其实还有其他的很多很多物种,比如蘑菇就不是动物也不是植物,因为蘑菇不会进行光合作用。所以同学们要学会自己去找答案。去哪里找?去那些比你们的学校更权威的机构,比如中国科学院,比如清华大学、北京大学,或者国外的大学,一些专业的杂志等等。如果学好了英语,就去国外最顶尖的大学网站上找,比如斯坦福大学、耶鲁大学、哈佛大学、哥伦比亚大学、普林斯顿大学等等。也可以直接在全世界最顶尖的科学杂志上找,比如《自然》《科学》,你点一下这两个链接看能不能点开。这两个网站上的内容和文章都是全世界最厉害的人写的,很多获得了诺贝尔奖,你去看他们的文章又不要钱。不要怕困难,你现在有了一个朋友 – 罗老师,还有一些好学的同学,咱们以后互相帮助,学好英语,来找出所有的答案。

牛津英汉双解词典

如果罗老师没有空,你可以查字典。学英语一定要每天查很多字典,如果你家有电脑,或者平板电脑,或者你自己有智能手机,下载一个海词词典或者有道词典,这样就方便了。如果没有,就去买一本中英字典吧,厚一点的,里面例句就多一些,薄的你查起来就快一些,各有各的好处。可以买两本,随时没事就翻一翻,记一两个单词。可以放一本在厕所里,一遍上厕所一遍刷牙一遍背单词和例句。罗老师现在大致记住了差不多一万个单词,就是靠这样一点一点积累的。学英语最重要的就是背单词,有一个外国老师,或者每天听磁带都没这个重要。很枯燥,但你可以想办法零零碎碎一次只记忆一个两个单词就不会那么累了。

古

个人建议买经典的牛津词典,或者商务印书馆出的英汉词典,不要买一些不知名的机构出的。当然我很多年没有去买中英词典了,也不一定说得对,但是牛津和商务印书馆等机构出的词典肯定是很好的。你应该知道牛津是指的什么吧?就是英国牛津大学出的词典。

参加夏令营的同学都有各自的微信朋友群,参加完夏令饮回家后,你可以将问题在这个群里提出来,罗老师和你的夏令营小伙伴可以一起来帮你解决这个问题。

权威

教授
在线学习

罗老师并不一定知道这些答案,我不是权威,那些顶尖大学的生物教授和顶尖科研机构里的科学家才是权威。罗老师会英语,我会帮助王家祠堂英语夏令营的学生们和这些国外的顶尖人物联系,给你做翻译,给你修改你发给他们的英文电子邮件。
你认为他们不会有时间理你们这些小孩子?可能会,也可能不会。不要紧,我们试一下总没关系,又不丢人。只要不老发电子邮件去骚扰人家就好了。外国小朋友经常有些科学迷会给他们知道的大科学家写信,但是从来没有中国小朋友给他们写,所以这些科学家很可能会优先写信来鼓励你。
如果没有回复,他们都有网站,上面有最权威的最新的科学知识、信息资料,我们可以一起去找我们要的答案。你知道网络上有很多寻宝活动吗?没听说过吧?这就是寻宝之一。在我们夏令营,罗老师会带你们去网络上认识那些全世界最最厉害的人,甚至还可能直接和他们视频对话或者打电话。不相信?罗老师以前就经常和全世界最厉害的设计大师对话,给他们做英语翻译,和他们一起工作过。

回到我们这篇文章的主题:地球上除了动物和植物,还有其他生物吗?

答案是有。刚才说了蘑菇就是其他生物,还比如细菌,它不是动物,也不是植物。

还有病毒,你可能认为细菌和病毒差不多是吧?不仅是你,我以前对于这两样东西有什么区别也是搞不清楚的。你看,我是大学毕业生,读了那么多年书,竟然没有一个老师告诉我们病毒和细菌有什么区别!所以再次提醒你,要学习到有用的知识,关键不在学校,也不在老师,而在于自己是否好学。不管有什么问题都尽量尝试自己去网络上找答案。而且一定要先判断,网络上哪些网站是权威的,哪些不是。比如中国科学院的网站、联合国的网站一般都比较权威,百度等网站上错误就很多,不要相信。如果你不清楚,就去问爸爸妈妈,他们也不清楚,就问老师,不好意思?那就将你的问题在这个夏令营学生们共同的网站上提出来,我们一起来回答。

在线学习

在这个网站上提问题,要先注册,然后在下面的表单上写出你的答案。一定要先检查几遍,确保写得很清楚了,也很礼貌,没有错别字和标点符号错误才能发出去哦。

与此同时,你可以去网站上找答案,进行对比。
比如上面这个问题:“除了动物和植物,还有其他生命吗?”。你应该先使用词典将这些单词都翻译出来,然后按照自己学到的英语知识合成一句话,再打开 yahoo.com 这个国外的网站,将这句话

关于病毒和生命体的区别

病毒是生命吗?如果是,那病毒是生命体吗?

埃博拉病毒
这是臭名昭著让人胆战心惊的一种病毒 – 埃博拉病毒。这不是照片,是画出来的大致结构演示。

病毒大致可以理解为是介于石头等非生命物质和生命体之间的一种生命形式,它是活的,但不是生命体。虽然表面上我们对病毒的印象是凶残异常、无孔不入,实际上病毒可以用“半死不活”这个词来形容,如果这样好理解一些的话。去百度上搜索可以看到关于病毒是不是生命的争论一直到今天也没有定论,但所有人都承认病毒不是完整的生命。单独只有病毒,它们就像一块石头一样没有生命,如果它们碰上了动物或者植物或者某些细菌,就会活过来。大致可以这样理解。不过这样的解释今天是正确的,明天可能又错了。罗老师也是在国外英文网站上看到的,而外国科学家中不少还是坚持病毒是死的。大家应该再去网络上搜索一下,看看其他人怎么说的。

病毒
病毒的一种

英语不好可以首先去百度上搜索 中国科学院,打开他们的网站搜索关于病毒的文章。如果你是高中生,英语有了一定基础,那就直接去 yahoo.com 上搜索关于virus|病毒的文章。开始可能会很难,但这是学习武功秘籍的第一步,都比较难。高手都是从小挑战别的同学不敢挑战的任务,和别的同龄人不一样。
关于病毒的英语解释文章。

细胞和生命体

刚才说了,自然界的物质大致分为三类:非物质、病毒、生命体。细菌是生命体,而病毒是一种有生命,但又和石头有点像的死东西。

细菌对古菌

生命体都是由细胞CELL 组成的。鸡蛋就是最大的细胞之一。我们的身体也是由无数各种各样的细胞组成,花草树木也是。你可以想象细胞是很小很小的软壳鸡蛋,小到我们根本看不见。我们的身体就是很多很多很小的软壳鸡蛋粘连在一起组成的。

这个世界的生命体又如何分呢?分为两类:真核生物和原核生物。没听说过吧?并不是分为动物和植物,它们都属于真核生物,而细菌、古属于原核生物。
也有人这么分:生命体有三种形式 – 古、细菌、真核生物。所以你看出来了,这个你从来没听说过的古是一种完全不同的生命形式。另外,古看上去和细菌差不多,以前人们叫它们为古细菌,或者叫古菌,它们不是只有池塘等脏地方才有,我们每个人身上都有古、也有细菌。它们中间很多就生活在我们的肠子里。将古单独列为一种生命形式,是一部分科学家根据它们的遗传密码 DNA 序列作出的建议,因为这种生命的DNA与细菌和真核生物都完全不一样。

树的细胞

这个以后再说,我们先来看什么叫做真核什么是原核,为什么动物植物都是真核生物。真核就是细胞中有细胞核的生物,而原核就是没有成形的细胞核的生物,它们的细胞核里的物质缺少一块膜包裹着。就和鸡蛋一样,这些原核生物的细胞就像一个散黄鸡蛋,打开后蛋黄蛋白混合在一起,不是一个圆圆的蛋黄悬浮在蛋白中。这只是原核生物和真核生物两者区别中的一个主要方面,还有其他的,先放一边。

皮肤细胞

我们人类和植物还有蘑菇还有虫子都是由细胞构成的,细胞中都有细胞核。而细胞核中有和我们生命有关的最关键最重要的遗传基因密码 DNA,等着你们长大后去一个个解开。

翻译和一个新奇的词汇:古 ARCHAEA

古

那么既然古并不是比细菌还古老的细菌,为什么以前叫做古菌或者古细菌呢?这只是最开始生物学家的一个误解,以为这些特别的生物就是细菌的一种,就那样取名了,后来发现古菌根本不是细菌,现在在英语里面已经改名为古,但是中文里还是叫他们古菌。

其实古和细菌之间的区别和人与细菌之间的差别一样大,从DNA方面来说。古只是大小和细菌差不多,都没有细胞核。

强调一下,只是罗老师的翻译,中国没有人这么说。大部分人都说古细菌。
但是,大部分人都说古菌或者古细菌,并不代表是正确的我想要同学们千万不要形成这样的想法,认为大多数人说什么就是什么,一定要有自己的主见,要敢于怀疑一切
我可以肯定地说,是最接近英语 Archaea 的翻译 ,国外顶尖科学家很多年以前就说古细菌是错误的称呼,他们的英语单词中早将细菌这个后缀从单词中去掉了,就叫古。千万不要随便相信百度上的答案,一定要学会直接从国外顶尖科研机构找资料。不要怕困难,我帮你。

古
这就是古生活的极端环境之一,滚烫的温泉也不能杀死它们

大家可能看到过BBC的纪录片中说到,在一些特别咸、特别烫或者特别冷的地方也发现了细菌,其实那样的翻译也是不正确的。那些是古,不是细菌。叫古菌也可以,但不应该翻译为细菌。古的特点之一就是能在极端环境下存活,比如特别热特别冷特别咸的地方,甚至可能在陨石上存活很久,进行太空旅行。细菌没这个本事。它们之间的另外一个显著区别是:古从不会导致人生病,而细菌则会,但细菌也可以救人,抗生素就是细菌产生的。说亿万年以来,不同细菌之间的竞争很激烈,一种细菌会害人,另外一种细菌可能就能产生抗生素来杀死它的对手,这些抗生素有些还在等着我们的医生和科学家去发现。

古

古很厉害,对于我们这个自然界两种重要元素的循环起着非常重要的作用:碳和氮,它们是我们的营养中的主要元素。
如果你还是有疑惑,有迟疑,那么我问你,是中国的科学家厉害,还是国外获得过诺贝尔奖的科学家厉害。你应该听谁的?国外这些顶尖科学家是我们中国科学家的老师,如果在课堂上,所有学生都说应该叫古细菌,而老师说应该叫古,你是听老师的还是学生的?

细菌 BACTERIA

细菌

再说说细菌。不要以为细菌都是害人的东西,其实只有少数细菌是致病的,大多数细菌是我们这个世界非常重要的一环,比如说有些细菌生活在我们的肠子里,帮助我们消化。如果经常吃垃圾食品,包括在商店里买的零食,就会杀死这些好细菌,从而影响我们的健康。因为这些商店里买的食品都添加了很多化学添加剂,这样它们放在商店里就不会坏。我们肚子里的这些叫做细菌的助手和卫士喜欢我们吃蔬菜水果,那些化学添加剂会杀死它们。

自然界每天都有死亡的生命体,细菌负责将这些死亡有机体分解为植物、细菌和菌类等可以吸收的养分。在很多环境里,细菌是食物链的最基础的部分,它们喂养了这里其他所有的生物。比如我们知道的蚯蚓,它们主要是吃这些土壤里的细菌。

真核生物 Eukaryota

刚才我们了解了,原核生物包括古和细菌两类。而真核生物包括五类:动物界、植物界、真菌界、原生生物界、假菌界。为什么要在后面加上一个界字?这个字的英文是KINGDOM,意思是王国。比如我们看一些电视剧,会出现 神界、人界等词汇,有些类似。分成五类是我按照美国加州大学伯克利分校的网站上的英文资料翻译过来的。和百度上的一些资料估计不同。但是伯克利是全世界在生物学方面最顶尖的大学之一,我们应该相信他们的分类方法比较稳妥。

点击这里了解什么叫做生命树。左侧是伯克利大学的科学家们制作的,帮助人类了解生命分类的一个表。别看这个网页很简单。真正有实力的机构根本不需要任何打扮。全球很多科学家都以这些机构的结论为依据。

那这四种真核生物除了细胞核是真核,还有哪些共同点?
科学家发现,我们身上的细胞、植物身上的细胞,还有蘑菇的细胞都是有丝分裂。这是什么意思?看下面这几张实验室拍摄的洋葱细胞分裂的图片,显示的就是真核细胞分裂成为两个细胞的过程。


英文不好的,可以看看这个中文网页可以对生物分类提供一个参考。不过请注意:这种分类方法是 几十年前一个叫做 卡瓦尼-史密斯 的人的分法,并不是最新的或者最权威的分类。但是其翻译和解释可以作为参考。最权威的分类还是要以伯克利或者《生命》杂志或者《自然》杂志等权威机构为准。

什么是原生生物界 PROTISTS

点击这里打开一个伯克利大学的网页,看看所有真核生物分成的四界是如何相互区分和纠缠在一起的,注意:蓝色是表示动物界所有动物,绿色表示植物界,右下方的棕色表示真菌界,其他所有黄色都是原生生物界,有很多是不是?所以这个原生生物界的物种分类一直没有停。等你们长大了,估计对原生生物的认识会清晰很多。大多数藻类都是原生生物。

藻 Chromista (假菌)

藻
常见的藻

藻的英文名称是 ALGAE。学名是上面这个单词 CHROMISTA。大多数藻就是原生生物,不是动物也不是植物,而且也不是真菌。左边这种藻应该看到过吧?暑假到我们夏令营来,就可以在稻田里看到,主要是秧田边的水沟里。

每一个物种,包括已经从地球上消失了的,都有一个学名,但是很多东西在英文里是没有名字的,如果已经消失了,或者在英语世界里没有的话。比如,在我们中国有的一些称呼,在英语里就没有很合适的单词,简单的包括爷爷、奶奶、外公、外婆、舅舅、叔叔、伯伯。。。英语里没有任何单词可以直接和这些汉字想对应,只有稍微接近的。如果想知道为什么,请在下面留言。今天不对这个问题详细讲解。我们今天只讲生物分类。

藻
藻类的一种

藻在哪些地方可以看到呢?水里是最容易看到的。池塘里的水为什么都是带一点绿色和琥珀色的?就是以为水里的各种藻。有些藻是绿色的,有叶绿素,所以水有点绿色。并不是因为水里有泥土才会变成琥珀色,泥土是没有绿色的。

藻是一种很厉害的生命体。如果将来我们能够移民到火星上去,可能最早开始种植的庄稼就是某种藻类。它们比花草树木低级很多,简单很多,也顽强很多,能够适应火星那样恶劣的环境。到时候我们的同学们中间可能会有一两个人能够踏上火星的土地,到时候如果你吃的是一种藻类,请记得在心里默念一下,告诉罗老师你真的在火星上吃了新鲜的藻 – 在火星上亿万年以来出现的第一种“庄稼作物”。

藻可能能够在将来我们地球出现粮食短缺问题,很多人会饿死的时候,救我们的命。关于这种神奇的生命体又不少文章,大家可以去中文网站上了解一下。不过记得留意一下那些文章的发表日期,以及文章发表在什么性质的网站。判断一下可靠性有多少。

百科全书

蘑菇

英特网上有一个权威百科全书网站,叫做维基百科,以后有问题大家可以尽量去这个网站找答案,因为它是一个百科全书,应该说大部分问题都在这里可以找到答案。这里的有些知识不是百分百精确的,权威性方面比不上顶尖大学和研究室等机构的文章,但一般对学生来说够了,起码比中国的百度上搜索到的知识要可靠很多。点击这里查看维基百科对藻界是如何定义的,这里有中文版,可能被中国政府限制打开了,试一下,可能你现在又能打开了。至于为什么我们国家不允许老百姓了解这些中文百科全书上的内容,这就涉及到敏感的政治内容了。绝大部分国外的好网站好文章我们中国人都是看不到的,不是外国人歧视我们,不让我们去看,而是我们自己的政府不让我们看到真相,将去外国这些网站都路都堵死了。

真菌界 FUNGI

最常见的真菌就是各种蘑菇,其次是木耳。但是大部分真菌其实是看不见的,它们生活在土壤里。

真菌有一个自己的王国,和我们动物完全不一样。所有动物属于动物界,植物属于植物界,细菌有它们自己的界,古又是另外一个界。

蘑菇

真菌对我们这个大自然最大的贡献就是负责将死去了的有机体分解为活的植物可以吸收的养分。如果没有它们做这样的工作,最后所有植物都会死,因为土壤里已经没有养分了,都被吸收走了。植物都死了,动物和我们人也会消失。最后真菌自己也没有了食物,也会消失。

和细菌一样,真菌可以让人生病,也可以治病。我们很多大人有脚气,那就是真菌让人生的病,有些人有灰指甲,也是另外一种真菌造成的。药店里很多药品都是真菌帮我们生产的,比如盘尼西林(青霉素 PENICILLIN)以及其他抗生素。
比起细菌,真菌的基因和动物更接近,所以真菌治病很难治好,很多人的脚气就根本治不好。

真菌里有一种我们相对比较熟悉的叫做酵母,它不仅仅我们用来酿酒的主要元素,也是生物实验室里的样板有机体,科学家们经常用酵母作为样本来研究一些很重要的课题,比如基因,还有分子生物学。

真菌界

比起它的缺点,真菌的作用要大得多,它们是我们的好朋友。


还有很多问题是不是?欢迎在下面留言。所有好学的同学都应该有一个电子邮箱,这样就可以和全世界的同龄人沟通了。有了一个电子邮箱,你还可以在一些好的网站上注册,就可以和别人交流,学习。不知道怎么注册电子邮箱?要你爸爸妈妈帮你注册一个。

人生只有两种活法:一种是看淡世间万物,另一种是珍视世间万物 【山水英语课】

  • “There are only 只有
  • two ways 两种方式
  • to live your life 来活一辈子.
  • One is 一种方法是
  • as though 好像
  • nothing 没什么东西
  • is a miracle 是奇迹.
  • The other另一种
  • is as though 是好像
  • everything 世间万物
  • is a miracle. 都是奇迹”
  • — Albert Einstein

为什么爱因斯坦说,世间万物都可以看淡,但是又都可以珍视?这不矛盾吗?不矛盾。这是两种活法,对高僧大德来说,世间万物都是过眼云烟,包括自己的生命;而对另外一小部分人来说,世界上任何一样东西都可以深入钻研,引出很多让人吃惊的原理和事实。

爱因斯坦本人应该属于前者,他的视野异常宏大,地球上绝大部分东西在他眼里都是浮尘,我想。

爱因斯坦

假装在纽约

如果回美国的话,我最有可能住在北卡州文明藤市,但是如果钱不是问题,那么我会选择住在纽约曼哈顿。

在国内,金井是唯一能让我心安的家园,这里有真正关心我,在我危难时会出手相救的人,但很遗憾,这个小镇还没有发育出足够多元化的土壤,我很努力地扎根,但总是碰到石头。

我其实从来没有正儿八经地在纽约住过,只在那个城市停留过几次,加起来两三个月的样子,在那里度过两次农历新年。总觉得这个国际大城市适合我这样另类的性格。

一  纽约充满无限可能性

在美国,除了洛杉矶和芝加哥这种大都市,以及旧金山和硅谷这样具有魔力的中小城市外,绝大多数地方相对而言都是比较单调的,至少在我们中国人看来是这样。一切按部就班、慢条斯理,如同中国的政府机关。

但纽约不是这样,这里的人走路和我们的深圳等城市一样,急匆匆地往前奔:地铁站、公交车站等等,很多人可以一边吃披萨,一边打电话,走路,然后还可以招手叫出租车。

这样的场景你你大概在《欲望都市》这部美剧中看到过不止一次。

凯莉等四个女子都是地地道道的纽约人,从她们身上可以找出很多美国其他普通城市所没有的特征:思想上的、穿衣打扮上的、说话方式方面的、走路和快跑的姿势等等。当然她们四个都是成功的美国女性,而纽约同样有很多不成功的社会阶层,但只要你愿意付出、有恒心,这里识货的人包括口袋够深的顾客可能比世界上任何一个大城市都多。

二 纽约有百老汇

很多美国城市都有一条大街叫做百老汇(broadway = broad way,意思就是大道),但是我们说的纽约百老汇是指曼哈顿中城区的一个街区,这里是世界戏剧的中心:芭蕾、音乐(歌舞)剧、歌剧、话剧、木偶剧、多媒体剧、舞剧等等,每天都有很多不同的优秀剧目在上演,舞台上经常能够看到我们只能在好莱坞大片上才能看到的熟悉面孔在演话剧,有些还是奥斯卡影帝、影后,获得过托尼奖的著名演员等,比如这个著名话剧《推销员之死》(Death of a Salesman)。

说老实话,我当时在现场并不能完全听懂舞台上的台词,尽管大多数演员嗓门都很大,尤其是推销员的几个年轻的儿子。这是一个发生在差不多一个世纪前的美国家庭故事,看懂这样的话剧要求观众具备相应的文化背景知识,而我显然还不具备。

在《推销员之死》中,这个推销员与大儿子之间的矛盾是主要故事线,他们两个的戏份都很多,演大儿子的这个美国男演员表演明显有些过火,相对左侧扮演推销员的奥斯卡影帝(很遗憾已经去世),年轻的蝙蝠侠有些稚嫩。

如果下次我带国内的朋友去纽约,一定要带他们去百老汇体验一下,不去看话剧,估计看不懂,我们去看下面这种音乐剧,也叫歌舞剧,容易看懂,热热闹闹的,歌舞都是世界一流的制作。最经典的当然是《猫》

  • 还有《芝加哥》
  • 《歌剧魅影》
  • 还有《狮子王》
  • 《西贡小姐》
  • 《长靴妖姬》
  • 《魔法坏女巫》
  • 《妈妈咪呀》

等等等等,我只是随便举一些例子,并没有想列出一个“最值得看的百老汇音乐剧”清单。

三 纽约有地铁 SUBWAY

中国住在大城市的人现在对地铁都不觉得新鲜了,但是对于地铁给我们的城市生活带来的方便应该还没有熟悉到视而不见。纽约是美国少数拥有地铁的城市,连第二大城市洛杉矶都没有。

这里的地铁站天花板很矮,设施陈旧,但很纽约。乘客站从中间灰色部分进站,打开两边的单向铁门出站。

地铁真的有这么重要,它那么高效、安全、舒适、实惠,大大地延伸了我们在一个城市的生活范围。以前你可能没有多少机会去看的表演、艺术展、公园,由于有了地铁,你愿意去看了;以前可能因为一个网友住得太远,放弃去见,现在发现ta原来是自己一直在梦想遇见的理想情人;以前可能因为怕上班迟到只能住在离单位比较近的拥挤不堪的城区,现在可以在城市近郊买个属于自己的小房子了。。。

尤其是当这个城市的地铁每天24小时从不停歇的时候,地铁就成为了这个大都市的血管,让整个城市的各种设施都有更长的运营时间,提高了整体效率。一个能做到高效运转的城市自然会发育迅速。

是的,纽约地铁是24小时不停歇的。

旧金山也有地铁,但是路线比较单一有限,人们出外还是坐开车为主,少有人坐公交车和地铁。

当然,作为世界上最古老的地铁系统,纽约地铁很陈旧,一路上叮叮哐哐如同坐我们国家的绿皮火车,但坐在地铁上看形形色色的纽约客对我们这样的老外来说其实也是一道风景,这种地方什么鸟都有,肤色各异、奇装异服,最让我印象深刻的是那些信奉犹太教的极端人士,穿衣打扮和发型绝对能勾掉你的三魂六魄。

四 纽约是全世界最自由的城市之一

这个我就不敞开来说了,免得这篇文章莫名其妙被和谐。只说一点,住在国内,上外网的时候我一般都不敢在公共社交平台上发言,因为总担心受到监控,甚至担心某天有便衣警察将我逮捕关到某个无人知道的地方去。如果是在纽约,我想在网上说什么话都可以,不用担心有人监控我的电脑、电话和微信,也不用害怕五毛党的攻击。

国内大部分朋友可能没听说过五毛党这个词,点击这里进行了解,或者百度一下。这是我们这个时代的耻辱之一,国内的各级宣传部门、大学、公司竟然会花钱雇佣大学生在网上攻击其他持不同意见的人。微信上有很多信息,类似这样的标题 “将xxx赶出中国!” “让十亿人都来转发这条信息” 都是和五毛党差不多的团体炮制的作品。

什么是五毛?就是说,最开始的时候,这些大学生每在网上发表一条有利于老板的回复评论,报酬是五毛钱。一个大学生在十几年前可以每天赚70块钱。

YOUTUBE 这样的国外网站(国内有些就开玩笑地翻译成 油管),上面有很多来自中国的五毛党,如果你我这样的老百姓在上面某个著名华裔时评人士的视屏节目下方评论框中发表一段 “中国不好”的言论,很有可能会遭到五毛党的攻击,有时候甚至是好几个人围攻你,各种恶毒下流的话他们都说得出口,类似这样的句型:“美国那么好,你滚回美国去!” 算是客气的。

不过他们很少会花很大力气来反驳,大概是因为骂你一句得五毛钱,写几百个字来反驳也只能得五毛钱一块钱的缘故。

五 纽约是一个多金的城市

硅谷和纽约可能是全世界最多金的两个地方,如果按人均来算,硅谷估计是毫无疑问的世界第一,光是一个苹果公司手上的现金就多得吓人,何况还有那么多风险投资公司。纽约有华尔街,这里控制着全球很大一部分财富。

我是这样想的,如果每年能够在这里生活一段时间,我一定不会想住在金井这个穷地方一样,我每天都上街去逛,说不定哪天就能捡到一个有钱人扔掉的金币。

纽约人均年收入是 六万五千美金上下,相当于人民币 44 万一年,如果是在曼哈顿,收入会更高一些,生活成本自然也会比较高。

在曼哈顿与人合租一个公寓,一间房的月租金 最低是800刀。也就是说,如果你在纽约工作和生活,拿的是平均工资水平,租的是最便宜的公寓,那么除掉房租每年大概能够剩下来五万美金多一点,还不错对吧?

我刚到美国的时候,每个月除掉房租能够剩下两千美金,没过几个月就从那家公司出来单干,主要是因为自己给美国设计师打工没办法处理项目过程中的各种矛盾,因为你无法站在一个公平公正的立场来处理客户和设计师之间的问题,所以我决定转行做一个中介,将美国设计师引入给中国客户  — 主要是开发商。

如果我回美国的话,去找一份工作的可能性不是很大,除非是有工作找上门。因为我只想每年在那边住半年,毕竟家还在金井。所以,很有可能我会继续自己做设计代理,将美国的设计师介绍给中国,同时将中国的设计师引入到美国来参观游学,那样的话,不管人是在美国还是在中国,都可以操作。以前就是这样的。

纽约就有很多这样的机会适合我的设计师经纪人业务,这个城市是全球的设计中心,高手云集,而且旅游资源很多,国内设计师或者家具软装供应商来游学的时候有的是地方学习,有的是顶级项目参观。对于大部分中国朋友来说,曼哈顿和整个纽约都会很有趣。

六  哥伦比亚大学和康奈尔大学

我一直有一个不太实际的愿望,希望自己有生之年能够去一所好大学正儿八经读几年书,选自己喜欢的专业,不用操心学费和生活成本之类的事情,只需要用心读书。之所以这样想,部分原因是因为经常感觉到自己越来越不好意思说自己的年龄了,很多比我年轻得多的朋友无论是知识结构还是见识都比强了好多去;另外一个原因是想去一个纯粹学术的环境生活一段时间,圆一个知识分子的梦。

不管越来越不像,我终归还是个知识分子。

我是念过大学的,但那是一所很不起眼而且给我们这几届毕业生都留下了很恶劣印象的学校,当时叫做长沙基础大学,正式名称是长沙师专,我在那里读了三年,基本上没有学到什么有用的知识,除了一点英语。对,我读的是大专,不是本科,我没有本科文凭。不过别误会,我想重新进大学读书不是为了文凭,这对我这样的自由职业者一点用都没有,我是真的想跟着全球最好的老师和同学一起学点我感兴趣的东西。

而我如果去纽约的话,说不定有什么机会去哥伦比亚大学上免费的公开课,或者等我有钱了我可以凭自己的本事考进这所大学也说不定,我可以读自己向往的某个专业,比如雕塑、绘画或者建筑设计、景观设计等。。。写作?很遗憾我觉得自己没有很多天赋。如果凭我的资质根本没可能进哥大,康奈尔大学这个级别的大学,那么纽约大学也不错啊,看下图。

这就是纽约大学 NYU,很有味道对不对?

普及一下,哥伦比亚大学(COLUMBIA UNIVERSITY)历史上总共有将近一百位诺贝尔奖得主,在全球大学中居第二位,是与哈佛、耶鲁、斯坦福齐名的顶级大学。

说道哥大,这篇文章的标题取名“假装在纽约”,算是开个玩笑,我并没有假装自己在纽约,这是借用了微博上一个大V的笔名,他给自己的微博取名“假装在纽约”,在微博上有几百万名粉丝。这位年轻的著名网络评论人士就是一名纽约哥伦比亚大学新闻系的中国留学生,靠网络出名而大发其财,但至今没人知道他的真实身份。这个后生能够进入哥大新闻系读书,本身就说明其高人一等的素质,我这样的半老头子盗用他的笔名是想着能不能让自己开窍一点,也发点财。

七  大都会艺术博物馆(Metropolitan Museum of Art)和美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)

我喜欢逛博物馆,不是任何一个博物馆,而是那些能够让我不太费劲就看到古人们生活细节的那些展览,也不是里面的所有陈列品,而是其中一部分没那么抽象的艺术和生活展示。想象那些古人们的生活、抗争、战斗、生产、耕种、爱情、幻想、生殖繁育、艺术创造。。。就好像一场浓缩的时空旅行,让人感叹,令我激动。

纽约的这两个伟大的博物馆藏品无数,每一件都是价值连城的精品,我并未能看完所有。最喜欢的是关于南太平洋原始岛民的那部分展览,那些夸张的木雕、独木舟。。。往往让我久久不愿意离去,也许我的基因中有海洋文明的种子吧,总想着冒险。

八  纽约人有一种为全球做主的意识

很多人不知道,中国第一高楼和美国第一高楼其实是同一时期建起来的:中国的上海中心(Shanghai Tower),和纽约的自由中心(Freedom Tower)。纽约的911恐怖袭击之后,在世贸双子塔原址上新建了四个建筑,其中一个就是自由中心,现在是美国最高楼,以一种绝不向恐怖主义低头的姿态矗立在曼哈顿的下城区。

这两栋楼的取名其实值得琢磨,上海中心这个名字完全是一种自顾自的姿态,有那么点上海小男人的感觉;而自由中心则好像一个自由斗士,在对着全世界呼喊:恐怖分子们,中东莫斯林世界,你们别想整一个911就打垮我们国家,打残我们纽约!咱绝不低头!!

大多数中国人可能都认为美国人是世界的警察,其实在这个国家,有相当多的国民根本连世界是个什么样子都不清楚,更不用说去关心其他国家了。这些人一天到晚看电视上的天气预报,刚过去美国的中国人会很诧异电视台怎么一天到晚是天气预报,还搞得像个娱乐节目似的。

说点其他的。

这两栋楼都是美国人设计的,中国的高楼是旧金山一家建筑设计公司的作品,而纽约高楼是纽约本地建筑设计公司设计的,两家都是全球最顶尖的建筑设计院。虽然我对国内的建筑设计院不算熟悉,但我相信国内建筑师和设计师里面有才华有创意的也有,但比例确实没有美国或者意大利等国家的设计师队伍中那么高,因为就和我一样,国内设计师建筑师一辈子根本没多少机会选择自己喜欢的职业,很多个偶然的因素才使得他们成为了一名设计师。

九  这里是世界文化和娱乐的中心

美国最大的图书出版公司总部都在纽约曼哈顿,比如大名鼎鼎的兰登书屋等,同时,在纽约的布鲁克林区,很多世界一流作家生活在那里,其中就包括纽约的代表人物之一:伍迪 艾伦 / Woody Allen,一位著名的身高只有一米六五比我还矮几公分的犹太作家。

这位天才剧作家三次获得过奥斯卡最佳原创编剧的桂冠,并且获得过一次奥斯卡最佳导演奖。

又一位五短身材的电影行业巨人!

如果你个子矮小,建议考虑朝影视业发展。:)

点击这里查看他的维基百科介绍。可惜我的电脑无法打开他的维基百科中文网页,似乎莫名其妙地也被和谐了。

美国人和西方人一样,喜欢读书、买书,所以出版业非常发达。在地铁里,公园里,随处可见人们拿着一本书、KINDLE、或者报纸在阅读,我经常惊讶纽约人好像每个人都有一个KINDLE,时时刻刻在准备看书。与之相对应的是,这里报摊书店图书馆都很多,而中国到处是网吧、麻将馆、洗脚按摩城。。。

一个喜欢读书的群体永远是让人尊敬的,我希望身边的人都喜欢读书,读优秀的书,这样也许可以把开始不务正业的我重新变成一个好孩子。

这个城市拍了很多电影大片:《泰坦尼克号》《天地大冲撞》《黑客帝国》《X-战警》《蜘蛛侠》《国家宝藏》《金刚》《史密斯夫妇》《世界之战》《钢铁侠》。。。

一直很喜欢新版《金刚》这部电影,你呢?最喜欢的电影是什么?欢迎留言。

我在洛杉矶旁边的长堤市住过,就和洛杉矶一样,纽约、长堤这两个城市都是一不留神就会闯入一个电影或者电视剧拍摄现场。我虽然不是什么追星族,但如果身边经常在拍电影大片,也的确是一件很酷的事。

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美国生活指南:药店和中国的有什么不同  

一个典型的美国药店里面大部分是日用品比如洗发水等。面积很大。处方药的柜台在最里面,一般的非处方药和保健品则可以和日用品一起自己挑选购买,不需要经过药店的医药师。而我们国家的药店是大部分不需要医生的处方也可以买到药的。  

我们可以看到药店外面都是超市的样子。有些架子是专门针对过敏和感冒的产品或者非处方药品,有些是各种维生素的专柜,有些是卖染头发或者防止脱发等与头发相关的产品,还有些是非处方的镇痛药等。如果是需要医生处方的镇痛药,去里面凭医生处方拿,很贵。

放肆舞,放胆爱,放开唱,放心活 【3分钟刷牙英语】

下面这张照片上的老人是美国一位心灵导师,叫 William W. Purkey,他经常讲课,因此有很多名言名句,启发人前进。

William W. Purkey
  • “You’ve gotta 你一定要【gotta 是 got to 的缩写,意思是一定、必须;you’ve got to 是一种常见固定形式,表示你一定得做什么,千万不要忘记或者放弃的意思。】
  • dance 跳舞
  • like 就像
  • there’s nobody 没人
  • watching 在观看, 【没人观看你就可以完全放开去跳,各种动作表情都尽管表现出来。】【在英语里,动名词和形容词有时候可以直接跟在名词代词后面,描述一种动作或者状态,比如这句话。】
  • Love 爱
  • like 就像
  • you’ll never 你永远不会
  • be hurt 被伤害,
  • Sing 唱
  • like there’s nobody 就像没人
  • listening 在听, 【这也是动名词跟在代词后面的例子。】
  • And 【连词,不用翻译】
  • live 活着
  • like it’s heaven 就像是天堂
  • on earth 在地球上.” 【就像你正生活在人间的天堂里】
  • ― William W. Purkey

下面是我以前帮世界营地协会翻译的一个新闻简报,特意做成中英文对照,让大家学习英语的同时,也对国外夏令营有所了解。

美国国际夏令营介绍:2013年度艾迪 克雷恩(Edie Klein)奖-佛罗里达州BIG PINE KEY镇 新发现海洋研究实验室 国际周末项目

Seacamp/Newfound Harbor Marine Institute
Seacamp(海洋夏令营)/ Newfound Harbor Marine Institute(新发现海洋研究实验室)
Big Pine Key, FL
地址:美国佛罗里达州BIG PINE KEY镇
International Weekend
国际周末项目

Since 1992, the Newfound Harbor Marine Institute, a residential program for schools at Seacamp, has hosted and taught international students about marine environment in conjunction with Florida Rotary Clubs. International high school exchange students participate in a 3 day educational event along with Florida Keys students.
自1992年以来,新发现海洋研究实验室(Newfound Harbor Marine Institute)作为一个海洋夏令营(Seacamp)的专门给学校学生设计的宿营项目,已经接待了很多来自世界各地的学生,并且通过和佛罗里达旋转俱乐部(Florida Rotary Clubs)的合作向这些国际学生传授海洋环境的知识。来自其他国家的在这里参加高中学生交换计划的年轻人会和佛罗里达的FLORIDA KEYS 本地区的学生一起参加一个为期三天的教育活动。

The goal of the annual International Weekend is to educate students about marine related topics through first-hand observation in the ocean and laboratories. Small groups, each studying a separate topic, learn about the biology and ecology of Florida Keys eco-systems through boat trips, snorkeling and wading. Led by instructors, they gain practical experience in different habitats. Discussion of the biological and social context of the topics helps make a bridge from the Florida Keys to a global perspective.
这个年度国际周末(International Weekend)夏令营活动的目标是,通过学生亲自在海洋上和实验室里观察,教育他们有关海洋的知识。每个小组分别研究不同的课题,通过坐船出海、浮潜和淌水行进,学习关于FLORDIA KEYS当地的生态系统中的生物学和生态学知识。这些活动由指导员带领,学生们会获取各种不同生态群落的实际经验。与这些主题有关的生态环境以及社会背景方面的讨论,则将帮助大家将视线从FLORIDA KEYS这个地方放眼全球。

A round-table discussion is the highlight of the International Weekend. Here, the groups share what they have learned about the various topics, discussing conflicts, potential solutions, and viewpoints. The students adopt a resolution committing to take personal steps to improve the environment. Over 21 years, the International Weekend has hosted 1375 students from 51 countries. This program is a community service event for Newfound Harbor Marine Institute at Seacamp and no fees are charged.
国际周末(International Weekend)活动的重头戏之一是一个圆桌形式的讨论。在这里各小组将会和大家分享他们针对各自不同主题获得的知识,讨论矛盾冲突问题、潜在的解决方案还有自己的观点。学生们会接受一个决议,立志今后努力提升环境品质。在过去的21年里,国际周末(International Weekend)活动总共接待了来自全球51个国家的1375名学生。这个项目是SEACAMP海洋夏令营的新发现海洋实验室(Newfound Harbor Marine Institute)提供的一个配套服务,不另外收费。

中国人招待老外的一些常见错误

中西文化差异、生活方式、思维方式的差异是巨大的,而中国人也好西方人也好,对此其实都是很模糊的。今天我们只是从接待老外这个角度来说一说这些差异,从侧面了解一下,将来如果要去美国读书、工作,或者需要经常和外国人做生意、合作,到底需要做一些什么准备。

几乎所有中国人移民到西方国家,或者去留学,或者和他们展开深度合作,都会碰到无数的麻烦和冲突,我们要有这个心理准备。尤其是准备和我们一起去美国游学的那些年轻学生,我们不是去玩的,我们要深入美国当地社会,和他们交流,去直面冲突的。

好了,我们假定这个到你们家去做客的外国客人来自美国,因为招待其他西方英语国家的客人和这套路差不多。我们也假定您准备招待人家吃一顿,并住一晚。

西餐

西方人吃东西比我们国家老百姓以及其他东亚东南亚国家的人民都要保守很多,意思是他们很多东西都不吃的,这个一定要想搞清楚。如果没时间咨询,就买点鸡、鸡蛋、猪肉、牛肉好了,蔬菜倒是没什么忌讳,都可以有。如果有时间也可以买一条鱼,但是鱼要先去掉鱼刺再做,他们不敢吃带鱼刺的鱼的。其他东西比如鳝鱼、泥鳅等很有可能人家没有吃过。这些东西含激素的可能性很大,他们即使敢吃,也可能会闹肚子。青壮年还好些,如果是老人孩子,不要给他们做太有特色,口味重的菜。青椒炒肉啊、茄子煲啊、葱煎蛋啊,这些都不会有问题。鸡怎么做都可以。

记得不要放味精,花椒等调料可以放。胡椒更是没问题。事实上外国人的餐桌上都有胡椒粉,让客人自己撒在自己的饭菜上,那就表示TA喜欢吃辣了。你可以准备一点辣椒酱、老干妈、胡椒粉、小蝶盐(椒盐更好)放在桌上让TA自己动手调配。再次强调,外国人不吃味精的,而且认为味精有害健康。对了,生抽和醋也各放一瓶在桌上。吃饭前给他解释这些是什么东西就可以了。

有些配菜可以提供,但是要先给客人解释是什么东西,并且告诉TA,如果不想吃,没关系,不会被当作没礼貌。这些配菜包括腐乳、皮蛋等。

中国人比外国人能吃辣。一定要提醒女主人不要放辣椒,起码在客人强调喜欢吃辣之前不要放。放一瓶老干妈或者一小碟老干妈就好了。剁辣椒有的话也放一碟。有些老外喜欢吃辣。大多数人不能吃。

大多数外国人会用筷子,所以不需要准备叉子。但是你的筷子不要是那种滑溜溜的塑料产品。最好是木头或竹筷子。

在安排客人在餐桌上就坐之前,别安排你妈妈或者奶奶和客人坐在一起!为什么?因为我担心她们会给客人夹菜。不用解释这个你懂的。

西方人吃饭时都有饮料的,一般是一杯水或者葡萄酒,别在吃饭前给他一杯咖啡或者茶。最好准备一瓶红酒或者白葡萄酒,或者都准备一瓶,吃饭前问他要红还是白的?不需要国外进口的,国产的也可以。

一般来说,外国人的饭菜中是没有骨头和鱼刺的。如果是骨头,也是牛排上的T骨等大骨头。所以,如果你家主厨有时间,也有耐心,能够先将鸡剔除骨头最好。那些鸡骨头可以熬点鸡汤,吃饭前给每个人一小碗,很客气也有创意。这不是西方饭桌传统礼仪但很客气也有创意。我在旧金山一家高档餐馆吃饭,每次他们都会给每个人一小酒杯的鸡汤,那酒杯是白瓷的,端上来之前先放在微波炉里加热一下。客人端在手上很温暖,鸡汤一口就喝下去了,给我印象非常深刻。

餐桌上应该有餐巾。没有的话至少要有餐巾纸。其实你准备一条干净毛巾也可以,比餐巾纸要好。TA可以放在自己腿上,吃东西的时候是不是拿起来擦一下嘴,防止吃饭的时候嘴边流油。你自己用不用餐巾不是很要紧。最好不要让TA觉得太另类。餐巾不是围在下巴下面的,那是老一辈人的做法了。现在的美国人都是放在腿上。我们的餐厅服务员都喜欢帮客人将餐巾摊开,压在碟子下,其实有些多余。至少我没看到那个外国餐厅这么做的。服务员只要负责上菜添酒就可以了。

吃饭的过程中适当地问一两次是不是太辣或者太闲是个好主意。有些客人可能被辣得不行又不好意思说。

客人来之前先开个家庭会议,吃饭的时候不许问人家是不是结婚了,有没有男朋友女朋友,做什么工作的,一年收入多少这些话题。尤其是你家老妈和老奶奶一定要管住自己的嘴。

嘴里有菜的时候不要说话。

咳嗽一定要低下头对着饭桌下面咳嗽,千万不要有饭粒或者口水喷到餐桌上。如果是你自己,懂英语的,咳嗽过后说声“excuse me.”。

和中国一样,客人没吃完,主人不要放下饭碗。

夹菜用公筷或者勺子,不要用家人自己的筷子直接从菜碟子中夹菜,不卫生。在开家庭会议的时候可以交代家人每个人都不用饭碗,用碟子吃饭,或者面碗也没关系,这样可以一次性多往自己的碟子里夹菜,不至于老是忘记用公筷去夹菜。搞得老人很紧张。那些比较干没什么汤的菜还好一些,如果你家人老是将自己的筷子直接去汤里面捞菜,就真的让人倒胃口了。我都会倒胃口。

不要急着给客人盛饭。外国人的主食是面包,不是米饭或者馒头包子。很有可能一碗饭对TA来说只有多不会少,不需要添饭。

炒菜最好不用猪油。如果有茶油就太好了,菜油也不错。

吃完饭之后,最好问一下客人是不是要咖啡、冰激凌。如果你心思灵巧,可以用冰激凌做点有特色的餐后甜点,比如将某种水果、草莓、或者蔬菜比如黄瓜打碎,与冰激凌混合在一起。如果餐后能提供一杯好咖啡,再加上一份别致的甜点,那这次请客就很客气了。


如果客人接受邀请住在你家,那你们关系应该很好。住有些什么要注意和准备的呢?

  • 床要尽量软一些。我们中国人比较习惯睡硬床,但欧美人不习惯。叫你妈多加一床垫被吧。
  • 你们家的卫生间如果都是蹲便器,没坐便器,那趁早放弃。
  • 房子里千万别有蚊子。西方人对这个很敏感的。不仅仅是因为蚊子会盯人,还因为蚊子会传播传染病。他们会担心在一个第三世界国家染上某种不知名的致命传染病,又没医疗条件治好。
  • 不要想着邀请他和你们某个兄弟姐妹或者你自己同床,因为床不够。在国外,孩子们从小就一个人睡,不象在中国,好兄弟好姐妹同床共枕很正常。

聊天

其实聊天是招待客人的一个很重要的环节。老外到中国老百姓家做客最主要是好奇,先了解中国老百姓是怎么想的,怎么生活的。所以安排大家和他们聊天会让客人觉得不虚此行。大多数问题都可以谈,但不要随便问人家个人问题。

你可以问他任何关于美国的问题,但是不要问他私人的情况。虽然你的家人肯定会好奇。当然如果TA主动告诉你已经结婚了,有孩子,那么你可以和TA聊家庭和孩子的话题,千万别问人家是不是有男朋友是不是结婚了,因为TA可能刚刚失恋,或者刚离婚,或者为没有人爱TA而伤心。你这样问就触到别人的痛处了。如果你问一个成年人多大年纪了,很可能人家本来显老。除非你确定这个人很年轻,比如18岁,20岁,那么没关系。小孩子当然没关系。80岁以上的老者也没关系,至少老爷爷不介意。

老外可能会想和你谈关于中国的政治以及宗教等问题,但一般都不太敢开口,因为他们都知道在中国这是一个敏感话题。你可以鼓励他问这方面的问题。如果你也不想谈,就不要谈。很有可能双方在政治方面发生争执。尤其是你的父母,他们是在毛泽东的影响下形成的世界观,不可能和外国人一样。如果你父母不是受过良好教育的高级知识分子,最好注意不要让他们谈这方面的问题。

不要只顾自己的兴趣,追着TA介绍美国的情况。应该多给一些时间让对方了解中国的情况。虽然在你来说没什么意思,但让对方介绍TA自己的国家也没多少意思。

更不要问中国人如何才能去美国找工作,他们对这样的事情一点都不懂。你应该去问中国的旅行社或者去过美国的人。

如果你的某个家庭成员对美国抱有敌意,比如认为美国是太平洋的警察,管得宽,那最好不要参与聊天。

谈孩子和教育是双方比较容易达成一致的共同话题。

环境和生态当然也是。

如果打算谈健康,稍微会有些麻烦。因为健康也是个人隐私。所以谈如何养生可以但是不要问对方的体重。当然如果你们关系好,则没问题。比如我就会问对方体重,有时候对方是女士我也可能问,因为我知道什么情况下合适。

中外文化差异是个不错的话题。

教人家如何做中国菜也很合适。

参观展示

外国人不会带客人展示自己私密生活空间,比如卧室。所以给客人展示的空间或者相册或者收藏品不要过于私密,这会让对方不自在。所以展示家庭相册可能不是最好的选择。带客人参观你的花园、附近的社区等倒是个好得多的主意。

很多本地人觉得不错的地方外国人不一定感兴趣,比如大商场啊,公园啊什么的,他们对于菜市场、小商品市场这类地方更有兴趣。当然如果公园很有特色,比如说里面有很多雕塑,或者很多古迹,则是另外一回事。

如果想安排一些活动,当然最好也是有中国特色的,比如欣赏杂技表演什么的。不要傻乎乎地带TA去看一场好莱坞电影。带客人去做一个按摩也不错,足底按摩就要看对方是否想尝试新鲜玩意了。大多数老外都受不了足底按摩,但是都会喜欢专业盲人按摩。