关于合作在洛杉矶建立游学基地的计划

摘要: 国内不少家庭都有送孩子在美国短期游学的需求,三个月以内,旅游签证即可,不需要在当地找学校,但是能够和当地民众和同龄人深入交流,提高英语水平,打开视野,我们的这个基地就是面向这个市场的。 参与者 长沙山水学堂,位于拉斯维加斯的虎妈一家,她儿子读初中,是山水营地的学生,女儿读小学,我们正在洛杉矶寻找一两个长期合作单位,可能是营地,也可能是语言培训学校。 如果国内有其他体制外培训学校愿意加入这个团队,参与基地的建设,非常欢迎。如果只是以合作者的身份加入,也很好。 选址 目前第一选择是洛杉矶,因为这里是国际大都市,资源丰富,另外虎妈距离这里也不远。 第二选择是拉斯维加斯,虎妈在这里,便于管理。 第三选择是北卡州,这里有罗老师的朋友,他能提供几乎免费的房子。 如何教学 主要是尽可能让学生参与当地的各种社团活动,比如当地志愿者组织的慈善活动,去当地学校交流,插班就读一段时间,自己在当地商场购物买菜,自己做饭,自己举办晚会,邀请当地人参加。 除此之外,我们也会学英语,提高词汇量。 在游学期间,基本上不上其他课,一切围绕英语水平和文化交流而展开。我们会购买一些单车,周末带领大家在周边骑行,徒步,参加周边集镇的一些活动。 老师 聘请当地退休老人或者家庭妇女,带领同学们开展各种活动。中国老师负责后勤和视频记录。罗老师和虎妈一家都会说英语。 成本 由于我们基本上不会去各城市旅游,主要是固定在一个城市,所以成本比一般的游学低很多。租用一般的民房就好,默认是别墅。 收费 待定。学生的旅游签证有效期是三个月,我们按月收费,一个月两个月三个月三种收费标准。在当地学校插班就读需要另外收费。 何时前往 暑假为主,其他时间也会面向体制外的孩子开营。具体行程计划待定。 在当地插班 有一定英语基础的学生可以在当地学校插班,中文老师负责开车接送。完全没基础的则留在基地与外教一起活动。

[营地活动] 乡间电话会议

在特殊情况下,我们可能会与另外一个城市一群参加夏令营的学生隔空交流英语,到时候我们的外教或者罗老师会将同学们拉入一个微信英语角,在群里用英语语音,或者也可以用文字,交流对世界、对教育、对科技发展、和对未来的看法。 也许另外一群孩子是来自中国农村的没有钱出来参加夏令营的学生,他们平时基本上不可能有这样形式的学习环节,也基本上没有什么说英语的能力,我们需要通过这个与外教集中交流的机会,帮助他们迈出英语口语的第一步。 如果是成年人,或者高中生,徒步时也可以一边走路一边开会,每人手上拿个手机放在耳边,以电话会议的形式听老师讲课,并且参与讨论,向老师提问,这样不影响大家的徒步与强身健体,不需要停下来,也不影响眼睛观察乡间的花鸟虫鱼。 电话会议说什么呢?可以是双语故事接龙,或者乡土人文讨论。罗老师会尽量用一句中文一句英文,介绍徒步路线两旁的故事和风景。 又或者,对方是外国人,我们的电话会议主要聊双方教育的区别等。 尼泊尔的采蜜人 – 图片欣赏

美国见闻(6)在旧金山过年

2010-02-13 02:44 昨天 下午先去新唐人街买了一点蔬菜和酱油、芝麻油还有一包饺子、鱼丸、牛肉丸,很方便,和加州很多城市一样,在这里生活,中国人一点不会觉得水土不服,至少吃的东西会很好,自己做就是了。感觉昨天晚 上吃的虾饺比国内的还好吃。 我做的两个很简单的菜朋友都很喜欢吃,给她的每个朋友都介绍我的手艺。 呆会我们再去老唐人街买电饭锅。昨天看到的日本产品好贵,要90美金一个,后来在另一家看到了便宜一点的也要24美金,不含税。我记得上次在拉斯维加斯宋姐和我在walmart买的那个才13美金,不过煮饭有些慢,也许今天我们也不能太贪便宜。 昨天下午在新唐人街没有看到多少过年的节日气氛,今天去看看这个老唐人街怎么样。 想起一个现象:纽约和旧金山还有洛杉矶的唐人街在过去的这些年里一直在扩张,这几个城市都有不止一个唐人街或者说中国城了。 D2 昨天晚上吃完晚饭和朋友出去走了走。感觉旧金山的气候和南加州的确有很大的不同。听朋友说每天下午和晚上都会有海洋的凉爽气流将整个城市的气温降低10度。我们走在山顶公园的小径上感觉到整个城市都很清爽、安静。 以前以为旧金山是一个大城市,后来才知道其实很小。但是旧金山在美国是一个有名的高举自由旗帜的都市,也就是说这里的人们能够容纳不同的社会弱势群体:首先是同性恋者、然后是酗酒者等等。 为什么当年美国的自由中心不是纽约,不是洛杉矶,而是旧金山?我有些好奇。猜测一下:洛杉矶和南加州的外来移民比较多,而这些外来移民,不管是来自亚洲的还是拉丁美洲的,相对而言都比较保守,纽约移民比例可能也比当时的旧金山要高,相对而言,在这三个一线城市当中,旧金山以及整个北加州不仅富裕,思想也更开放。 直到今天仍然是这样,现在的湾区伯克利大学依然是全世界在自由世界的一面旗帜。 朋友住的房子是旧金山市中心山顶上的一栋古老的公寓楼,以前是教会医院,在上世纪初的那场大地震中成为唯一幸存下来的建筑,所以现在是被城市保护的老房子。改成公寓楼的时候很多古老的建筑元素也得以保留,很多后来的建筑中常常看到的一些东西都没有被当时的政府部门批准加上去,因此很纯粹。但是房子有些 小,因为不允许将墙打通。 朋友的一个好朋友是室内设计师,告诉她在房间里多用一些镜子就显得宽敞了。的确是,但是我走在房子里经 常会弄不清方向。 呆会去看旧金山的一个博物馆,叫做亚洲艺术博物馆,现在的主题是上海。看完博物馆我们去市中心一个有名的餐馆吃午饭,据说必须要预定的。我觉得有些浪费,因为我喜欢给好朋友做饭,尤其是有人帮忙的时候。那个餐馆估计每人要20美金以上。 在亚洲艺术博物馆参观的时候,碰巧看到上海世博会派来一群漂亮的小女生在不大的展厅里跳舞,宣传即将到来的世博会,她们长得和洋娃娃一样,给人印象深刻。尤其是看到一群可爱的小姑娘就在我们面前地板上跳舞,总共只有十来个观众,这种感觉很新奇。 D5 前天晚上从棕榈泉度假回来。那是一个很有意思的小城市,由于处于 一个四面环山的小盆地中,有比较丰富的地下水,因此造就了这个著名的旅游城市,尤其是深受那些退休老人的喜爱,因为生活费用比较低,冬天暖和,一年四 季比较干燥,不潮湿。夏天非常热,这是一个弱点,但是这些人可以选择去北方避暑。 我们住在一个非常成功的洛杉矶室内设计师家里,曾经的世界顶级设计师,现在老了,在不同的城市有四栋房子,这个棕榈泉的豪宅是他和爱人度假用 的。呆在他家的时候我们一起讨论了合作的可能性,很有可能我会将他介绍给中国的一些开发商。他的设计非常出色,60多岁年纪,一辈子做室内设计,给很多好 莱坞明星设计过豪宅。 这套房子的后花园里 有一个温泉浴缸,建在主卧外,我在这里体验了一次。在人口密集的中国城市,哪怕是别墅区,也不可能光着身子在花园里走来走去或者泡温泉的。 D6 回到旧金山了,昨天去加州首府城市Sacramento拜会了我代理的一家综合性建筑设计公司。双方印象都不错,他们人很随和。去的路上google maps给错了路,结果到了农村里,风景非常漂亮,这里是戴维斯,有著名的加州大学戴维斯分校。由于气候变化的原因,这里已经是繁花似锦,绿草如茵。 著名的孟山都公司基地就在这里。 这几天旧金山也是越来越漂亮,很多树都开花了,春天在加州来得分外早。 晚上朋友带我去一家比较高档的餐馆吃饭,是我这一年多以来吃过的最好的美国餐。当然在洛杉矶和orange county住的时候吃过的一些日本菜 越南菜 泰国餐也有一些不错的,不过那些不能代表美国菜。今天过后我对朋友说:这个餐馆让我对美国食品恢复了一些信心。

[培养计划] 如果是一个刚回国的16岁少年,我们如何制定学习计划

山水学堂现在的招生对象是厌学孩子,以前也考虑过主要招收那些想出国留学的少年,所以写过下面这篇文章。 假设有一个快16岁的少年来我们山水学堂读书,而且他是在国外读了4年中学回国的,我们会如何培养他呢?补充细节:他喜欢打篮球,但是身高不够成为职业运动员,英语口语和听力还可以,但是阅读写作能力不够。 从家长提供的简单几句话可以猜测,这是个比较擅长具象思维的孩子,动手能力强过抽象思维能力,这样的孩子一般喜欢运动,阅读和写作差一点,是因为思维不容易集中,尤其不擅长抽象思维能力,所以记不住单词。口语和听力是在日常生活中零零碎碎累积的技能,所以没关系。 这样的个性是发散性思维,所以需要从事变化比较大,每天有新事物出现的职业。所以 – 近期目标:考虑体育记者这个职业。这个职业一般不需要很好的文字功底,主要是需要对体育有热情,行动迅速。 中期目标:大致确定40岁之前的职业方向,也许是一名体育记者,也许是一位篮球俱乐部的老板,也许是篮球教练,或者体育自媒体人。准备必要的技能、人生智慧和思维模式。 远期目标: 成为一个幸福的人,拥有一个幸福的家庭,并且被身边的人尊重。 成为一个能够传承人类文明的地球公民。 假如少年认可将来去做一名体育记者的职业规划,那在山水学堂读书期间,就需要对目标大学选择、时间管理能力、英文水平、体育术语等提前熟悉,并且针对这个未来职业开展一些训练,包括去采访一些当地的群众体育活动,组织学堂同学们来策划一些乡村体育运动、大型户外运动等等。我相信,有了这些活动策划经验,少年会对未来更有主见,对自己更有自信心。 英语读写能力 想要出国留学,这个少年的英语读写能力看样子需要提升,对他这样特别喜欢篮球的孩子,读书大概不是一件很轻松并且开心的事情,可能平时也不太喜欢阅读的,如上面所分析的,这个少年属于比较好动的,具象思维为主的人格。我们的传统学校比较适合抽象思维的人,而不是具象思维为主的学生。 很多家长和孩子把不喜欢读书归结为懒,这给他们很多不必要的压力,大多数中国家长都不喜欢阅读,难道都是懒吗?一个人的学习态度和兴趣不是靠认知和理性能够控制的,有些人天生不适合学校传统的学习方法和氛围,他们需要在实践中去学习,自己去观察总结。 达成共识之后,我会和少年坐下来一起想办法,如何在自己不太喜欢阅读,或者只喜欢阅读休闲书籍的情况下,开始阅读和写作一些比较严肃和深刻的内容。 这种性格的少年在做自己喜欢的事情的时候,还是能够坚持很长时间不分心的。 把那些最重要的每日必修课和孩子最喜欢的活动捆绑在一起,只要完成了一个学习任务,就可以畅快地去打球或者玩耍。这是一个很传统而简单的策略。既然奖品这么诱人,一般来说少年会很努力地去写好日记文章,认真查资料,翻译成英语,交给我修改完善,完成任务,再去尽情打球。久而久之,这两件事就会成为自发行动,因为不需要老师家长来提醒,少年也不会觉得很烦。习惯的力量是可怕的,他们会毁掉一个人,也可以救一个人。 少年如果还喜欢玩别的,比如手机游戏,或者打其他球类,我们也可以充分利用,而不是强行加以禁止。不管多麻烦的情况,都给少年一个选择权。 数学成绩和社会活动实践 已经在西方国家读完了10年级的中国少年,在数学方面估计不需要很担心,在老师的帮助下,应该一个学期就可以突破,达到高中毕业生要求的水平,因为这个学期不需要学其他科目。而社会实践方面更不用担心,我们几乎每个礼拜都会有相关的活动安排,到时候会有老师专门负责收集相关视频照片。 SAT考试 假设孩子准备参加目标国家的高中毕业考试,比如美国的SAT,一年后就可以争取考一次,如果考得不好,两年后正式去考。 雅思考试 正常情况下一年后这个少年就可以考雅思,成绩达到6分,两年后再考一次,争取达到7分。 少年努力,而且师生合作愉快的话,一年后也许就可以提前高中毕业,去读国外大学。 文化冲突 因为少年接受了四年的西方教育,肯定不适应国内体制内学校,在一个没那么多意识灌输和政治宣传的学堂里,他将适应得更好。我们山水学堂本来就是鼓励学生们尽早结识不同年龄层的国外网友,向他们学习,少年在学堂不会觉得再一次和习惯的文化脱钩。 另外,我们每天早晚会安排外教与学生视频沟通,有些中西文化冲突方面的事情可以和外教说,把不快当成玩笑和人生故事的积累,今后需要写作的时候,比如雅思考试时,这样的素材会让人耳目一新。 协助老师教英语口语 每个人都有自己的优势,这个英语口语好的学生可以当助教,可以带领其他学生打篮球,而其他学生估计也有各自的厉害之处,可以教其他人,我们想让所有人都成为学堂的主人。

美国见闻(5)2013春:夏威夷游记 – KAUAI 岛自由行攻略 10日 /卡哇伊

说明:​原来夏威夷​是一个类似菲律宾这样的偏远而贫穷的岛国,后来公民自己投票加入美国,于是飞速发展,成为了一个世界旅游圣地。 而同时,当时中美洲有一个小国家,好像是全民投票的结果是拒绝加入美国,至今贫穷不堪。这个国家好像是海地。​ 如何来夏威夷的kauai岛,如何走我是从上海浦东机场直飞夏威夷的檀香山机场的,东航。好像是2012年才开通的从中国直接飞夏威夷的航班。前几年还要经过日本或者韩国转机。经过八个半到十个半小时飞行(机票上可能说要十个小时但是我来只用了八个半小时,可能是顺风的关系)。到了檀香山后换乘夏威夷航空公司的小飞机转kauai岛。半小时就到了,所以飞机上不提供食品和热饮料,每个人发一瓶矿泉水就没其他东西了。如果是通过旅行社来夏威夷可能这些对你没什么用,我是自由行。 现在是早上6点18分,我在等待离开这个岛回国。第一个飞往大岛檀香山的航班预计6点半起飞,但是机场要5点半才有人上班。我当然不到5点就来了,一个在机场傻等。这是个小机场,人很少。 将近6点才有工作人员开始来机场调整设备。6点半本来要起飞的,实际上我6点半才开始check in,所以对于这个慵懒的小岛要有充分心理准备。来的时候在檀香山需要取行李,因为要过海关,不会直接给你从浦东运到kauai,但是走的时候可以直接从kauai发到上海。 回国是逆着地球自转方向,所以时间要多一个小时。 吃在kauai岛 这个岛上最好的餐馆是peipo beach,海岛南端的一个叫做peipo的小镇上的beach house餐馆。我们在这个岛上住了九天,这个餐馆名不虚传,我们去吃了好几次。他们连续好多年都被评选为岛上的最佳餐馆best restaurant kauai。这里供应传统美国菜,当然是以鱼排为主。还有两三中贝壳肉等。 不过在我们中国人的眼里他们的烹饪实在是浪费食材,鱼肉基本上都和鸡肉一样粗(不细嫩),但是对欧美鬼佬来说这就是他们最好的大厨的手艺了。反正来美国旅游千万别将他们的美食列上名单。 美国大城市或者热门旅游目的地还可以找到一些像样的法国菜馆,但是这里是小地方,没有很多选择。 除了这个美国餐厅,还有一个金太郎日本餐厅大概可以排第二,英语是kintaron,便宜很多而且也地道,作为中国人应该将这个餐厅作为首选。这个餐厅在东面的一个小镇上。 住在kauai岛 对于这个方面我还真没什么好交代的。我们一直住在万豪,没有换其他酒店,这是一个老酒店,过了几十年,已经有些过时陈旧,没什么吸引力,实际上我不建议大家住这里。 我们住的房间的标准房价是400美金,但我们拿的是旧金山一个旅行社的促销价,和包车,直升机观光,索道等几种娱乐活动一起打包算的,也不清楚具体给的房费是多少,反正我不管钱。 估计这个岛上有居民愿意游客住他们家,这样他们获得一些收入,国外有这种家庭旅馆的网站的,收费估计100美金一晚就不错了。但你的英语要很好才行。 玩在kauai岛 我们包了一台白色敞蓬车,很方便。事实上如果你不包车的话可能大部分地方都去不了,这里没有公共汽车或者旅游巴士的。 中国的驾照在这可以用,但是如果你的英语不够好,也是寸步难行的。所有路标指示都只有英语一种语言。比如说如果你看到hwy还要想半天的话可能需要放弃自己开车的想法,除非你事先花很多时间研究地图,记清沿路的地标的英语拼写。hwy其实是highway的缩写,也就是高速公路的意思。 有几个好玩的项目推荐一下。第一是 ZIP LINE,就是两座山包之间拉上一根钢索,滑过去。和我们在纪录片中看到的中国南方少数民族居住区大山里的少数民族同胞的方法一样,只是在夏威夷安全得多,也没有那么惊险。推荐的原因之一是因为这种旅游项目其实很容易操控,几乎不需要多少维护成本,建造成本也很少,我们国家很多农家乐都可以考虑这个项目。大家看看图就明白了。 第二个是 利用当地的已经被废弃的橡胶园灌溉渠道创造出来的一种别出心裁的活动,叫做TUBING。看看照片。其中最刺激的地方就是从山洞中穿过。总共有五处这样的穿越大山。第三个是乘坐直升飞机游览整个卡外衣岛(KAUAI),这个最贵但是也最刺激,一路享受令人叹为观止只有纪录片上才看得到的自然美景。直升机带着四名游客沿着整个岛屿的海岸线飞一圈。大家去了一定不要错过。第四个就是 水面潜泳 SNORKELING,也叫做浮潜。就是带上面罩浮在水面上看海里的珊瑚和热带鱼。不会如同电视纪录片里那么漂亮,但是也很神奇,能够看到很多种漂亮的大大小小的热带鱼。珊瑚颜色会单一很多。但是租用一个这样的面罩和脚蹼一天才10美金,不贵。 岛上遍地都是野鸡 夏威夷由一串岛屿组成,其中比较大的岛大概4个。最北边的这个就是KAUAI。我们熟悉的檀香山在这一串岛屿的中间一个中等大小的岛上。去KAUAI要先从上海飞往檀香山的国际机场,然后坐夏威夷航空公司的小飞机飞往KAUIA这个小机场。 小机场在这个岛的右边,从地图上可以看得到。大部分的小镇都位于这个岛的北面、右方还有南面。或者可以这样说,任何一个KAUAI的小镇都可以看到窗外的青山,转过头则是蔚蓝的大海。很多人认为这个岛是整个夏威夷最美丽的岛屿。即使大部分的游客都只是在檀香山停留,在游人如织的WAIKIKI海滩上游泳和晒太阳。 这个小岛给我留下深刻印象的除了让人烦恼不再的自然美景,还有两种动物。一种是在野外生活的猫,这些猫以前是家猫,现在生活在野外但是一点不怕人,和家猫一样。他们在这个岛上没有天敌,因此戒备心不强。我们在一次溜索运动的过程中在山里吃午餐,一只野猫准时赶到,等着吃我们剩下的火腿。它现在已经住在山中,说不定还出生在山里,但是看待我们这些人类仍然和家猫看待家里的客人一样很自然。夏威夷人对待自然的态度和对待动物的态度既不是像中国人一样掠夺,也不像美国大陆的都市人一样大惊小怪。 其实更让我吃惊不已的是这里的土鸡。其实说土鸡并不是很精确的一个词汇,因为这些土鸡其实是野外生长的家鸡,汉语里没有一个准确的词汇来描述这种动物,它们和我们农村家里养的鸡一样,也不怕人,但是没有人管它们,自己住在野外。这个岛上没有他们的天敌,也没有人吃它们!中国人听到这里可能有些人口水都流出来了,这多有营养啊,而且肯定是美味! KAUAI 岛有一种非官方的市鸟,英文是KAUAI ROOSTER,意思就是卡哇伊公鸡。也就是我说的土鸡中的雄鸡。由于没有养鸡场的重女轻男,这些土鸡则雌雄各半。没有了养鸡场的各种饲料和催生方法,这些鸡的个体大大缩小,母鸡看上去就和一直未成年的鸡子一样,比常见的中国农村的母鸡至少小了一半。公鸡也是一样,但是由于尾巴的羽毛漂亮丰满,看上去个子大一些,而且相对相貌平庸的母鸡显得非常自信而高傲。难怪当地人没有选择母鸡作为市鸟而是雄鸡。 由于这些鸡都不会飞,又喜欢在路边的草丛里找东西吃。因此和美国很多地方的鹿一样,它们经常会被发现被车子撞死在路上。这里真是一个与众不同的世界。

美国见闻(4)亚特兰大和CNN电视台

1 2008年。从机场出来穿过亚特兰大市区的时候,是傍晚,朋友载着我从亚特兰大环线上经过,我不由得赞叹 – 美国真是土地宽广! 因为在亚特兰大这样的大城市市区,繁忙的环线旁的房子很多都只有两层,门前还有一个很大的停车场。 每次到美国,或者其他任何一个国家,我都忍不住特意去看看这个国家是如何使用土地的,大概因为我是一个中国农民的儿子,村子里每一块可以拿来耕种的巴掌大的地块都要用来种水稻,或者是蔬菜,我们把那种微型稻田叫做斗笠丘,就是只有一个大斗笠大小的稻田,总共两平方米。 我说的是我的童年,现在农村浪费土地的现象还是挺严重的,再没有这种斗笠大小的稻田了。 当时看到亚特兰大这个城市如此不珍惜土地,心里很受触动,有些难受而无奈。 在中国,资源很少而人很多,因此不将时间和体力当一回事,在美国,地广人稀,人与人之间距离比较远,而且更有安全感,所以普遍借钱生活,大把花钱,周末绝对不会加班,他们的冰箱很大,里面装满了垃圾食品,一旦过期就扔掉。 中国的城市都很拥挤,因此人与人之间防备心理严重,担心碰瓷,担心被坎被偷,因为坏人容易消失不见。美国人相信法律,所以有安全感,这里的城市就跟中国农村的小镇一样散开着,所以没有那么大的压力,人们有很多时间空间亲近自然。 要是在清朝,世界范围内的人口和资源的流动是很简单的,不想在国内抢食的国人坐船去美国就是了,那时候是不需要提前办理签证的,基本上也不存在被遣返回国的事,到达美国的港口之后审核一下就可以了。如果一直以来这个世界各国之间就是没有阻隔的,谁都可以相对自由地进出其他国家,也许就不会有世界大战,然后也不会有那么多的由不同观念和宗教带来的世界冲突,比如恐怖主义。 2 亚特兰大的春天和长沙一样潮湿,但更闷热,在这样高温而潮湿的城市,春天的风景很好。我从机场出来已经是傍晚,这个美国大城市已经开始灯火辉煌,接我的是朋友斯诺和他的朋友哈迪,这个哈迪是本地人,一路上给我介绍路边的建筑:“瞧那栋高楼,那就是可口可乐的总部。。。还有那里,是CNN总部。。。” 我很困。按照亚特兰大和中国的时差,当时差不多到了临晨五点,眼睛实在睁不开,根本没有精力去听哈迪的介绍。 虽然一夜无眠,但第二天起来,上午的精神还好,我们去参观CNN总部。 大多数中国人都不熟悉美国这些电视台,但是在国内的五星级酒店里是可以收看到的,香港当然也可以。在美国,电视台的政治立场很明确,大多数电视台是中立的,比如CNN(当时是中立的,没有被白左影响),但也有少数台要么挺共和党,要么挺民主党(当时)。 因为我的朋友基本上都是民主党人士,所以我也装作很民主党,大多数时候都是收看MSNBC的节目。这个台的对手就是福克斯新闻台 FOX NEWS,百分百挺共和党,两个电视台每天都在进行唇枪舌剑隔空对战,仿佛是很多代的世仇一般。 每年的总统大选都会有多场候选人之间的辩论,自然只能由CNN或者CBC或者ABC这些中间立场的电视台主持。 这个专攻新闻的电视台的崛起是从第一次海湾战争开始的,当时我还是一个高中生。记得海湾战争打响时,我和几个同班同学正在长沙县福临镇一个同学喻文建家玩,那个时候他们村子和我们金井镇一样,给家家户户都牵了有线喇叭,每天给农户播放新闻、政策和各种种植经验,也有音乐。我们几个少年就是在一个黑乎乎的房子里的喇叭上听到海湾战争打响的。当时全世界只有这个二流的CNN电视台的两名记者没有听从美国外交部的命令,从伊拉克撤走,坚持现场播报,结果一炮打响,这个电视台如今是国际新闻领域的世界第一。 所以,有时候,你的领先不需要别的,只需要一次冒险。我要确保我的学生记住这一点,尤其是那些资质平庸的孩子。 虽然不能听懂全部,但我还是很喜欢看美国的电视新闻节目:大量的采访和辩论,深入的分析,及时的报导,让我们这些来自一个被封锁国度的井底之蛙们感到很过瘾。 山水之间夏令营冬令营我们几乎每天晚上都会安排一场辩论赛,也许就和我在美国每天收看电视新闻节目有关,很多事情以为自己啥都明白,连小孩子都知道,结果一辩论就会发现一大堆问题没搞清楚,甚至连基本逻辑都是错的。 在我们对山水学堂的课程设计中,我提到了开设一个山水英语网络电台的想法,我想让学生和老师们一起来,每天录制一期新闻节目,用英语向全世界播放,让英语世界的听众了解我们这个小学堂的每一点收获、思想变化,所开展的活动,以及对地球村大事件的看法。可惜绝大部分国人,包括年轻人,包括大学生,都不像我这样敢于去挑战这些复杂的项目。 我做夏令营,做学堂,经常因为这个基本的差别很多事情做不成。对我来说,如果没有挑战性,还不如不做,但大多家长不认同。 3 可口可乐总部和CNN总部的参观没有给我留下什么印象,但是满街的肥胖肉球让我至今都印象深刻,那些大肉球基本上是黑人,作为一个经常看美剧和美国电影的中国人,我真的没想到在美国的南方城市,会有这么多的胖成那样子的人,而且绝大部分是黑人。 我猜想这些人的祖先都是努隶,以前饿肚子把他们饿怕了,于是将这种对饥饿的恐惧化成基因,传给了下一代,只要是甜食,含油高的,要多吃,因为可能没有下一顿,或者接下来要去摘一整天的棉花。 这就是美国黑人的努性被一代又一代慢慢刻入基因的原因,在两百年前,这种肥胖者是有基因优势的,只是现在变成了劣质基因。 在中国何尝不同样具有努性基因?秦以来大多数时候是集权制度,奴性思维的人更有生存优势,陈胜吴广那样的人是不容易将基因传下来的,久而久之,努性也被刻入了一部分国人的基因中。

美国见闻(7)曼哈顿的公交车

对于绝大多数美国人来说,坐公交车是一件很稀奇的事情,因为他们地多人少,城市因此散得很开,公交车没多少人坐,开车方便。我记得最早上班的那家公司里,办公室主任是一个大约四十来岁的中年加州妇女,孩子妈妈,她说自己从来没有坐过公交车。 当时我是在洛杉矶附近的一个中等城市Santa Ana工作。这个中年妇女代表了很多洛杉矶人和加州人,一般是从来不坐公交车,他们去哪里都是开车。这个城市很大,又很散,所以也没有地铁。在美国的中部地区,人口密度比加州洛杉矶更低,那就更不会去坐公交车了。 由于地形的限制,旧金山密度比洛杉矶大,公交车和地铁都方便一些,但公交车上一般都是老人,几乎全部是有色人种比如拉丁裔的,也就是我们很多人所说的棕色人种。经常要等很久才能等到车,所以只适合那些有时间等车的老人,或者家庭妇女之类的人。 曼哈顿是美国城市中的另类,因为这个岛很狭小,人口非常密集,公共设施因此发达,整个城市因为高效的公共设施和人口规模而成为了一座不夜城,和亚洲的某个城市一样。 不少美国成年人一辈子都没有上过公共汽车,他们也没有坐过地铁,很少或者没坐过火车,这些人一出门就是开车,很少走路,所以都肥胖,到处看到坐轮椅的残疾人或者老人。所以,地广人稀其实不一定全是好事,日本、香港和东方很多国家都是拥挤得不行,但并不妨碍经济发展。土地的多少不是经济发展水平的决定力量。 土地的利用效率才是。 写这篇文章是因为,刚才在金井的乡间公路上,我注意到有一辆新开通不久的公交车来来去去基本上都是空的,没一个人坐,这可都是我们纳税人的钱在白白浪费。如果是在美国,民众绝对会不会允许他们的税被如此浪费。这条线路其实潜在乘客很多,但为什么他们都不坐巴士呢?因为要等太久。总共只有一台车,一个司机,往往要等四五十分钟才能坐上车,回来时又要在路边死命等。 在美国,公交车并不多,也要等很久才来,他们怎么做的呢? 这些公交车都非常准时,每个公交站台上,车牌都写着,几点几分,几路公交车会准时出现在这里上下客,所以你不用浪费时间提前来。我在美国坐车,经常会注意到乘客都上车了,车子还不走。后来才知道,司机必须准时走,不能提前,因为有些乘客是踩中时间点来的。 为什么这么简单的方法中国公交公司就不去学习呢?因为中国的公交车都是国营的,是不是亏本交通局也懒得去管,有公交车跑来跑去面子上好看。 一个成熟社会的优势就体现在效率上,资源浪费很少,中国这些年发展速度快主要是劳动者和民营企业的效率高,并且牺牲很多。 社会如此,家庭也是如此,一言堂的家长,或者大丈夫主义,或者妻管严,都不是健康的家庭关系。有些规则必须大家一起定好,然后就不再更改,不为此争吵。比如说给孩子什么样的自由权,玩手机的时间,大家一起来定,投票机制,孩子也有一票。一旦确定,就贴在墙上,作为法律,夫妻双方不再为此争吵。 也可以引入一个独立董事,比如懂教育的朋友亲戚,她也有一票。 主要麻烦还是那些无视规则的成年人,这个社会的很多问题都是那些人造成的,尤其是当他们处于权力一方,手中握有资源的时候。

美国见闻(3)第一次去美国,过了三关

第一次去美国是4月初,可能是4月8号的飞机。从上海浦东机场飞了15个小时才到达亚特兰大机场,中途没停,第一次飞这么久的我当时三十多岁,鸡冻得睡不着,做了一飞机的人生美梦。 1 过海关的时候出麻烦了,我以为有了签证就可以过海关,没想到不是这样简单,拿到了签证不代表就可以入境美国,在海关这里还要再过一关,美国移民局对于第一次入境的外国人都会抱有一种怀疑态度。他们会让我们单独去一间屋子,排队等待盘问,这次过后就再也不需要去那间屋子了。 当时在等待盘问的游客有五六十人,世界各国的都有,不少金发碧眼不知道来自哪个国家,应该都是第一次入境,神情紧张。 我去美国大概有二十多次,在我的印象中,白人海关官员会比较和善,其中很多还会开两句玩笑,但有色人种的官员则会一脸严肃,从来没人和我开过玩笑。 在这二十多次入境的经历当中,有两次是热脸贴上了冷屁股。一次是在新泽西州的纽瓦克机场,当时是从纽约去伦敦,四天后又从伦敦回到纽约,被海关官员当成出境给签证延期再回纽约非法打工的嫌疑对象,那个六十来岁的黑人移民局官员对我一脸冰冷,对我这种出境之后只隔四天就重新入境的情况表示深度怀疑,他两个手指指了指自己的眼睛,然后又指了指我,说:“I will be watching you.”,意思是,你规矩点,我会盯着你的。 另外一次就是在亚特兰大机场。 这个人也是黑皮肤的,看年纪都是快退休的。 在机场海关那间屋子里,等到轮到我的时候已经等了一个多小时了,前面的年轻人耽误了很多时间。和那个黑人警官用英语交流的时候,我以为他问的一个问题是笑话,就笑了,没想到被他喝住:”No, seriously!”,意识到原来不是走过场,他真的怀疑我会滞留在美国不回国。 好在我去美国之前记下来三个美国朋友的电话,本来是准备出机场后怕万一找不到接机的两个朋友才准备的,这下派上了用场,因为那个移民局官员给其中的一个打了电话,核实了我的身份,的确是翻译,而且和建筑行业有关,我没有撒谎,于是给我放行,让我进了美国。 其实当时我心都提到嗓子眼了,因为我给那个官员说的东西是半真半假的,而那个美国朋友是朋友的朋友,对我并不了解,事先也没想到如何对口径。幸好警官问的问题是我诚实回答了的,如果问人家的是别的我撒谎了的问题,对不上口径,我就可能被人家立马给遣送回中国了。当时自己都做好了被丢人地遣送回国的心理准备了。 几年来我每年都要去美国好多次,主要是洛杉矶、旧金山和纽约,以后再也没有经历过这种盘查,所以对于第一次入境美国的中国朋友,一定要做好各种准备。 这是第一关。 2 这一关过了后遇到了一点点小障碍。由于我是第一次入境,需要打开箱子检查行李。正好碰上给我检查行李的是一个中国中年人,人很好,悄声告诉我以后入境不要带毕业证这些东西去,因为这些文件表明了是想在美国非法找工作的。 我的邀请函是去美国参加展会的,身份是翻译,商务签证,不能工作,这位大哥帮我掩盖了。他的口音等表明自己是成年后才移民去的美国,检查行礼主要应该是找违禁物品。当时旁边一个黑人姑娘给另外一个游客检查行礼,看到箱子中有一盒方便面,不知道是啥,担心里面有违禁物品,也是这位华人同事给她解释的。 3 拿到行李后要过第三关,这个关是绝大多数美国大城市机场都没有的。亚特兰大几年前刚举办了2000年奥运会,机场是新的,而且很大。乘客拿了行李之后交给机场用专车送到接人的出口,乘客自己轻装出去。我走啊走,一个concord,又一个concord,总是走不到尽头。 旁边有类似地铁的单节车厢的火车将乘客送出去,我不明白,也不敢上,因为我的行李还在机场啊,我怎么能坐火车走啊!–当时不知道这个火车不是地铁也不是常见的火车,它只在机场里运行。后来我知道浦东机场和香港机场都有类似的机场内部火车,或者叫地铁,当时不知道,想不到一个机场会那么大。 这一路上看到了一个姑娘让我大吃一惊。这个黑黝黝的姑娘要是不小心掉到一个水缸里,肯定会被卡主,她的腰实在太粗了!我很少看到过那么胖的人。 这一惊让我有所醒悟。这么多乘客出来,怎么他们都不要行李直接去市区吗?没几个人和我一起走,这不对。于是问人,才知道这火车是将乘客送到机场接人处而不是去市区的。 写这个博客的时候我人在伦敦机场候机,和美国几个大城市的机场一样,繁忙但是破旧不堪,中国游客来肯定会吃惊。 接机和时差反应 从亚特兰大机场拿着行李出来,见到了两个来接我的美国朋友CLIFF和AL,可怜的他们已经等了几个小时了,都是由于这些海关啊地铁啊惹的祸。拥抱过后一直到机场停车场,我才长吁了一口气,比较真切地感受到:我这才算是到了美国了! 美国人总说这是一个自由的国度,的确不假,因为我在真切地感受到了脚下的美国土地的时候,也情不自禁地和自己说:我现在自由了! 很多读者可能无法理解我这样反动到骨子里的另类中国人,无法理解自由对我们有多么重要。还有,我现在回国做教育,成本有多高。 亚特兰大的空气很潮湿,四月份在国内还有一些春寒,但是这里已经开始闷热。我睁大眼睛,对一切都充满好奇:建筑都很矮,散得很开;路上基本上没有人在走,只有车;建筑和道路的外观都不是很讲究;可口可乐总部就在前面不远处的路边… 晚上睡在Al家,他是亚特兰大本地土著,房子不大,只有一层半,建在一个小山坡上。我当时就想,中国本来就耕地少,为什么政府不鼓励大家把房子建在山上呢?适当给点补助,就少占用了耕地,而且让那些山地更有生气,住得也舒服。 第一个晚上整夜无眠,时差让我无论如何也睡不着,到了晚上十二点的时候无聊地数钟声,心中思绪万千: 从这一天开始我的人生道路就彻底改变了。

美国见闻(2)天主教堂 + 牛仔教堂

1 洛杉矶有一个很有名也很有气势的教堂,叫做 The Cathedral of the Lady of Angeles,不知道是不是可以翻译为圣母天主教堂。这个天主教堂给我印象深刻,因为很多好莱坞老牌明星和当地名人的坟墓就在这个教堂的最底下一层,请注意,不是在花园里或者墓园中,而是在教堂底层屋子里的几堵墙上,和我们在美剧中看到的那些法医工作的停尸房一样,一个个大柜子叠起来很高。 不过给我印象最深刻的是这个教堂的现代风格,在西方世界,这种现代风格的教堂的数量比我们中国人想象的要多很多。就和中国如今要建造一个斗拱飞檐的老建筑会很昂贵一样,由于预算的原因,西方现代社会如果想兴建一所教堂,往往只能选择没那么复杂的现代风格,包括基督教堂,以及佛教寺庙。 那么,这些人为什么不将亲人葬在宽敞的墓园里,宁愿男男女女一个个叠起来?不别扭吗?要知道,在中国农村比如我们金井镇,如果一座坟墓的八字口子正好对着下方一个坟墓的头,这个风水师是会被骂的。我父亲的坟墓就是由于这个原因被人破坏了几次,因为山坡下方的墓主人是一位老太太,她的后人觉得我父亲骑在了她的头上,很愤怒。 洛杉矶的朋友说,那些天主教徒宁愿叠在一起也要呆在教堂里,是因为他们想和主呆在一起,紧紧守在耶和华的周围。 对我们汉人和很多少数民族来说,这样的取舍有些不可思议,比如说蒙古族就肯定不会这样做,与大地为伴更重要,但如果是去藏民社区问这个问题,我估计他们会表示理解,甚至说他们有可能的话也希望永生永世守在佛的身边。 2 我们汉人基本上是没有信仰的,这样有好处也有坏处。一个没有信仰来约束和指引方向的庞大民族很容易被某某新出现的宗教,或者主义带向一个新的方向,从1919年到1949年这短短的30年时间里,中华民国迅速走上正轨,走向世界,思想繁荣,名家辈出,然后1949年又迅速左转,长着一身毛的国家机器带着四万万同胞横冲直撞,把老百姓糊弄得晕头转向叫苦不迭。 30年后,到了八十年代初,一个矮子老头又拉着我们朝右边跑,还号召大伙儿抱着一块石头过河。 前三十年倒退一大截,后三十年又飞得老高,说到底,就是国人没有定力,没有方向。 当我们没有远方的目标和信仰时,就不得不关注现实生活中的方方面面,包括吃,包括买房,包括赚钱,做各种山寨产品,但是我们极少有人会为了一些崇高的使命或者为了全人类去做一些需要投入很大的事情。 其实人都是有这种需要的,包括我们这些没有信仰的汉人,没有信仰不是我们的选择,而是上面不给百姓选择。当我们自认为自己有了一个崇高的使命时,比如那些红卫兵,就会做出一些惊天动地的需要放弃很多投入很多的事情。 后三十年里,中国人一旦没有了那些折磨人的各种红色口号各种打倒某某群体的目标,不需要每日祈祷,不需要花心思去考虑主的指示或者警告,花在劳动上的时间精力就多,所以我们有了经济上的腾飞。 3 我说山水学堂的使命是把孩子培养成一个地球公民,一部分是基于类似的担忧。如果不将普世价值从小就放在价值观的大殿正中,那么这个价值观就会很容被这样那样的主义和风潮给占满,一个人就会很容易突破自己的道德底线去做事去做人。 在南宋之前,中华民族是尊重人性的,你看唐朝的那种人性张扬,尊重人性的中国人是有血性的,南宋过后,当我们不再尊重人性时,血性就被奴性代替了。 4 牛仔教堂是美国十多年前开始涌现的一种新形式的基督教堂,他将牛仔所代表的的西部生活方式和牛仔传统带入传统的基督教堂,因此受到很多美国人的欢迎,尤其是西部和中部地区,也就是牛仔的本部,比如德克萨斯州就是这种教堂的大本营。 在纽约和波士顿这种地方则没有牛仔教堂,因为他们是东部地区,开发很早,没有牛仔文化的遗传。 这种教堂的特色之一,也是他们吸引了很多教民的原因之一,就是这里更像是一个社交娱乐场所,这种牛仔教堂里有专门管理设备设施的牧师团体,有管理组织赛马竞技活动的牧师,也有专门针对年轻人青少年的牧师,给他们组织活动。 很多人从来不去传统的基督教堂,因为不喜欢冗长的布道,并且不喜欢被劝说捐款,还有一些人不喜欢教堂过于沉重的氛围。 这些美国的牛仔教堂里有乐队,演唱的歌曲更像乡村歌曲,不是我们平时印象中的宗教赞美诗。他们一般在布道之后会来到旁边的一个聚会房间,吃东西,交流。 在传统教堂,牧师肯定不会穿牛仔服,带牛仔帽。牧师们包括唱诗班都是一身白色长袍礼服,大家应该从电影中看到过。