旧金山

我在美国大多数时间呆在加州,对纽约曼哈顿也相对熟悉。生活在旧金山的山顶(中上流)社会圈子一段时间之后,站得高看得远,差不多可以得出结论:在美国有四个城市(地区)的居民是习惯于俯视其他地区的美国人的,第一个城市自然是曼哈顿,不是纽约,而是纽约曼哈顿地区,不仅仅是因为这里控制着全世界的庞大财富,也因为这里的文化艺术真是比世界其他地方高了若干级数;第二是华盛顿特区,这个不难理解;第三是硅谷,这个您不接受也得接受,硅谷的工程师企业家已经开始接管全世界;而第四就是旧金山,可能有些人会意外,听我解释。

可能最重要的原因是我在美国听过不少人谈起自己最喜欢的城市,巴黎自然是出现频率最高的城市,其次有罗马、威尼斯、伦敦等等,美国城市中出现频率最高的就是旧金山,是美国的历史名城 – 虽然美国才两百多年历史。但一个城市有历史不是最重要的原因,重要原因在于,旧金山和巴黎和伦敦一样,至今拥有一种雍容华贵的贵族气质,在城市的古老建筑之间踱步,目光深远,身边的车来车往在老人家眼中如同蚂蚁搬家无足轻重。

在美国,有旧金山这样悠久历史的城市不多,这个缺少历史的国家的人民对有历史感的任何事物都会肃穆致敬。而在广袤的中西部,只有旧金山算得上历史名城,其他都在东部沿海。

意大利人的懒散连累了罗马和威尼斯,如今已成为了国际游客旅游线路上的高级卖笑女,没人太当一回事,和其他国际大城市早已不在一个层次。旧金山规模比纽约、巴黎小了很多,但是作为整个北加州湾区城市群(Bay Area)的老大,这个瘦小的山地城市每次发声都气度不凡,脊梁挺直,绝不看其他国人的眼色行事。看看这个老绅士身后一群办事的小子:伯克利大学、斯坦福大学、硅谷的工程师和企业家、苹果、谷歌、FACEBOOK、艾伦.马斯克的可回收火箭和特斯拉电动汽车、还有亚马逊。随便揪出一个就可以和人单打独斗,把人揍得鼻青脸肿还要对方赔钱。

旧金山一直是被标榜为美国最自由的城市,是这个国家插在西部地区的一面让国人骄傲的旗帜,历史上有两件事让这个城市上了世界报纸的头版,一次是因为同性恋权利运动,一次是因为毒品的泛滥。也正是因为有这样的土壤,才有了伯克利大学和斯坦福大学,然后又有了硅谷的异军突起,凭借他们的产品和技术让整个世界一次次目瞪口呆。他们的关系大致是这样子的:斯坦福大学是硅谷群雄们的娘,伯克利大学是这群小子的姨娘,而旧金山是他们的外公。

美国这个国家其实内部分裂很严重,并且日益严重。在美国基本上每天都可以听到以福克斯电视台为首的共和党保守势力和MSNBC电视台为代表的民主党势力互相对骂,在地域上这是东西沿海地区的高素质高收入人群和住在中部和南部地区的相对落后地区的人群斗嘴。西部的洛杉矶、旧金山和东部的纽约、波士顿、华盛顿特区等是同一阵营的,没什么冲突,但是同在加州的大哥二哥有时候会半开玩笑地斗嘴斗气。旧金山年长,继承了淘金时代开始的 OLD MONEY,老二洛杉矶在一片荒地里折腾若干年,凭借肥沃的土壤和良好的气候发育得牛高马大,成为了新生代土豪,当地人叫做NEW MONEY。这兄弟俩隔空干仗时,老二身后的打手一个名叫好莱坞一个叫做迪士尼,都年过半百眼露疲态,各自带着一群棕色皮肤的墨西哥移民小弟,而一身燕尾服、头发往后梳得纹丝不乱的大哥旧金山身后人多势众,个个年轻英俊,给大哥开车护驾的是聪明干练的华人和印度软件工程师。老头子只是从硅谷取出一叠钱往身后一扔,那个叫好莱坞的家伙就马上跑到他这边来了,把个老二气得半死,气鼓鼓地踢了墨西哥人屁股一脚出气。

网上经常有人感叹:一个家庭培养一个贵族要三代人,一个城市何尝不是如此。去过洛杉矶的人很多会对这个城市失望,大而无当,平坦坦的一大片,却连一个像样的城市中心公园也没有,建筑散乱,设计缺乏想象力,好像这个土豪老板的黄脸婆娘已经放弃了学会化妆的努力。但旧金山不同,很多有特色的老建筑得到了保留。重要的是大多数建筑和住宅区都位于山坡上,蜿蜒曲折起起伏伏的街道让城市多了很多味道。这个城市的居民收入都相对比较高,会尽力维护整个城市的基础设施和大环境。

我住的地方离超市不算太远,有时候会走路去买菜,路上会经过一个小公园。这个公园里经常有流浪人士躺在草地上晒太阳,或者两三个一起坐在路边水泥地上低声商量着什么。这些要饭的有时候会和我打招呼:“你的鞋子很漂亮!”或者“我喜欢你围巾的颜色!”。我有时候就说:“你告诉我生日是哪一天,下次我送你一条。”
“我就喜欢你脖子上这条,它会让我和你一样年轻!”

在中国开车,所有人都会见缝插针争抢道路,但是在旧金山这样的城市,很多人,至少是中产阶级和上流社会的居民开车时经常会互相让道。这里很多十字路口是没有红绿灯的,因为不太需要,从各个街道开来的车子到一个十字路口时会自动停下来,谁先来就先过。如果和左边右边街道的车子同时到达,往往会在车里以手示意对方先走,先走的人会在车里或者摇下车窗轻轻招手表示感谢。这种现象我从没有在洛杉矶见到过,虽然我在那里也住了差不多一年时间。在人口稠密的曼哈顿让路比较难,没有留意过。

一个城市的气质就体现在这样的细节里,一个转身就让客人俯首称臣。
我现在在国内坐电梯都会留意一下是否有年长的或者女士同梯,一般都会按住电梯门让他们先进先出。如果是在美国,自己靠近电梯按钮的话,不管是男是女是老是少,我都会按住电梯门让他们先走。这是这个国家在几年之中给我的教育。之所以在国内会有所区别是因为不想让自己显得太异类,有时候如果电梯里是个比我年轻的姑娘我可能也懒得帮她按电梯了。这也算是两个国家的区别和差距吧。

前段时间读了一篇小文章,作者认为我们的生活中还是要有一些仪式感。可惜我们国人想得到的多做得到的少。很多能够唤起我们善良本性的行为因为怕其他人笑话而放弃去做。我历来是我行我素惯了的,很少顾虑别人的看法。但是一旦身处这个浮躁而拥挤的祖国,生活中准备的一些本来有棱有角的精致细节就会被人群挤得变形。我已经年过四十,精力大不如前,只得任凭人挤来挤去,不摔倒就行了。

看来革命尚未成功,桶子还需努力。

渔人码头 旧金山旧金山和远方表舅伦敦的气质一脉相承,而巴黎我虽然只是惊鸿一瞥,但感觉是另一个姓氏的贵妇人。下次给大家介绍一下我见过几次的这个叫做伦敦的老绅士,每次见面都是在伦敦一个江湖大佬见面喝茶的地方 – 利兹酒店(THE RITZ LONDON)。请注意这个英语名称,后面没有HOTEL这个单词,因为没必要,伦敦只此一家,整个欧洲也只有三四家利兹酒店。

旧金山金门大桥谨以此文,献给我长眠于这个城市,让我知道什么是绅士风度的好朋友KWW

新教育观察1. 清粉与清黑,以及今日学堂

1

名词解释:

清不是一个动词,清粉不是指清理粉丝,而是指清一新教育体系的粉丝。

今日学堂是中国一所不为人知的精英学校,之所以不为人知,是因为他们完全和传统教育体系断开联系,自成一个主要由私塾组成的微型宇宙。比如说,这所学校的孩子不做作业,不考试,不参加中考高考,他们不考国内的大学,学习的目标从小就是国外大学。

他们是完全不受教育部门控制,课程完全是老师和家长说了算,因此才会这么另类,而且学生的整体素质以及精神面貌和体制内学校相差特别大,令人印象深刻。

今日学堂这所神秘的小规模的中国精英学校的校长叫做张清一,不过他们这个系统不叫他校长,而叫山长。

山长这个词令人莞尔,因为让人不由得想起土匪山寨大王这个面目狰狞火爆脾气的形象,我想张老师让别人称呼他山长也有一点自我调侃的意思。现实也是如此,这个张清一山长的教育观念太过前卫而激进,导致他们在国内经是时不时会被传统教育体系捍卫者围攻,具体是什么原因我不清楚,估计是张老师把中国教育批判得鲜血淋漓,刺激了很多国人的神经。更可能的是,张老师还鼓励大家向美国教育学习,让很多民族主义者看不惯。

这些人被清一先生和他的门徒们叫做清黑,就是专门抹黑这个先锋教育体系的人。

2

我今天决定写一篇文章来介绍这个今日学堂和他们的新教育体系,不是帮他们宣传,事实上,我刚接触这个体系不久,昨天才开始细读张山长的文章,对他们还不太了解。触动我写文章的其实是清黑这个怪胎群体。

前天在清一先生一篇文章标题中看到清黑这个词,我以为他是要清理世间的黑暗。看了下文才知道,中国社会有一些顽固不化的人,要来黑一种勇于创新的新教育体系。

中国教育那么落后,我们鼓励创新还来不及,怎么还有人去黑他们!不过稍微一冷静下来,觉得不奇怪。

我们这个民族里,稀里糊涂却又自以为是的人数总是多得超乎想象。这些清黑们估计和我所熟悉的五/毛!档、毛?左%们一样,属于容易被鼓动被利用同时又死不承认还非常傲慢的一群人。

我之所以在前面两个词中间插入一些符号,是因为它们是敏感:词汇,必须改头换面出现。以后再解释他们的意思。

我两个月前才接触这个体系,知道中国竟然还有现代私塾这回事,喜出望外,很快就接受了清一教育的理念和做法,以及这种先锋派教育改革所代表的意义,这主要是因为我也对中国体制内教育方式特别反感,真的是一无是处。这个就不说了,随便谁都可以列出一大堆问题。

我们需要思考的是,既然中国应试教育这么差劲,为什么会有这么多人强烈反对别人去尝试做不一样的教育?

而且根据张清一先生文章的语气,那些清黑们对他应该是很不客气,同时攻击他的人并不是来自社会底层,很多都是有一定文化素质的。

我不用去了解那些清黑们到底说了些什么,也可以猜出来其中不乏自作聪明和语言恶毒的人。中国社会就是这样。

我是个自由主义者,又经常说中国不如美国,也被网络上的毛+左们围攻和辱骂过。甚至还有多年的朋友对我的言论表示气愤,要我“看不惯就回美国去”。这些网络暴民好像是一群天天受气的奴才,逮住机会就找一个弱者拳打脚踢来解气。很不幸的是,在中国社会,清一教育体系就是这么一个可以被欺负的对象。

当代中国的普通民众(不算权贵)在不知不觉中已经分裂成几个版块: 毛%左、自由改革派、满足现实派。几个版块之间沟壑越来越大。

这其中,自由改革派不仅仅受到来自上层的打压,也受到毛派们的攻击,而满足现实派对这些人也是另眼相看,当成异类。

毛派和满足现实派是网络上的主流,他们占据了微信和抖音等社交平台。自由派们只能在一些小型微信群里去交流,基本上都不敢在朋友圈里大声说话。

我们的各项改革止步不前,就和这种社会结构有关。

3

我现在是在清一教育体系内一家夏令营观摩和学习,今天这里开营报到,学生来自全国各地,说明其教育理念和实际效果获得了广泛的认同。

今日学堂是这个体系内的老大、示范学校。个人认为,一般教育从业者很难达到张清一先生的高度。

我们总是听到类似这样的声音: “中国教育的问题主要是因为教育资源的不均衡导致的。”事实真的如此吗?民国时期,我们国家的教育资源远远比不上现在的时代,但我们有亚洲一流的大学,基础教育也很出色。我们的教育问题主要在体制,哪一天教育变成老百姓自己可以做主,或者各县市可以做主的行业,肯定会百花齐放,群星灿烂。

举例来说,只要教育局开始干涉今日学堂的课程和理念,把张清一老师换成一个其他学校去的校长,这个学堂马上垮掉。而一所普通学校,只要教育局不再插手,家长们可以开除老师校长,这所学校会马上闪耀起来。

大多数办学者没有足够的能量和号召力办一个如今日学堂般出色的精英学校,但是可以尝试把他们的理念引入到体制外的培训班、夏令营、托管班。我就是这样,这次来做志愿者,就是想学习清一新教育体系的一些东西,拿到我的冬夏令营、双语托管班和美国英语短训学校去。

在此我也想提醒我的亲戚朋友们,别再让你的孩子在那种一无是处的应试教育体系里浪费他们宝贵的时间了,很多时候并不是学费高低的问题,而是家长敢不敢冒险的问题。中国大部分家长胸无大志,宁愿让孩子长大后成为一个平庸的人,也不敢冒险离开传统学校去一个离经叛道的系统里上学。

我现在是清一新教育体系外的人,没有人付钱请我帮他们宣传,但这些人真的是用心地在做教育,他们能给孩子传授真正的思想、知识技能。虽然还是有很多不足,但方向是对的。

我想祝福所有把孩子送到新教育体系学习的家庭,你们的孩子很幸运。

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金井镇达德中学的前世今生

金井镇有一所高中 – 长沙县九中,前身是1942年成立的私立达德中学,由尊阳本地一群有文化有担当的乡绅集资兴办,其中好几位姓郑,开始的房屋校舍也是沙田一位乡绅捐的。

在民国时期,包括尊阳都在内的长沙东乡涌现了很多可谓民族脊梁的男女英雄,让今天的后人汗颜。

1942年是个什么年份?那是抗战时期,当时长沙还在中国军队手里,日军则在离金井不太远的岳阳新墙河北岸俯视眈眈,随时可能驱动金戈铁马南下。

39年日军第一次打长沙发觉势头不对就跑了,1941年第二次攻打古城长沙失败了,1942这一年其实所有人都在竖着耳朵听北方的炮声,随时准备躲进山里。这些金井的读书人为什么会不顾形势危急,偏要逆水而行,在这个时候兴办一所私立学校呢?

要知道,这些校舍和家具很可能在战火中被炮弹炸毁,政府不可能赔钱的。而且,师生们有可能送命。

我只能猜测,这些地方绅士们压根没想着建一所学校还要收回成本,国家有难匹夫有责,他们宁愿舍弃家财,也要为家乡培养人才。

当时国民政府没有财力发展教育,打仗发军饷都困难,何况办学堂! 政府在金井只办了一所国立第八高小,相当于现在的初中,几所初小以及尊阳女校都是地方私人办的。达德学校成立后,成了尊阳都最高学府,有些老师水平很高,好像还有留洋回来的,英语很溜。

很多年过去,江山易主,多少达德学校的老师被批斗被羞辱。曾经的书香气与豪气在一次次的运动中被消磨殆尽,再也难觅踪影了。自从达德中学改为长沙县九中后,达德两个字也就只停留在了当地中老年人的故事里。

当然我作这样的评价可能并不合格,因为我成年后在家乡居住的时间只有几年,而且达德中学也不是我的母校。但现在的九中与民国时期的达德学校相比气质上低了一个层级,却是很明显的。

今天是2019年8月8日,我来到了长沙县春华镇,给一个山水之间营地的合作伙伴帮忙,发现达德学校竟然神秘地迁移到了这里。

这所规模很小的私立中学叫长沙县达德经典学校,这并不是撞名,而是因为这所学校的创始人的确曾经也是九中的掌门。

该学校本来是春华镇的横坑小学,大概是因为小学合并之后这所小学被废弃,由一家叫做达德经典教育的公司买下来,改名为达德经典学校。校长是金井镇九中的退休校长,老人家很有情怀,想在自己的私立学校里实现自己的抱负,可惜梦想被现实击碎,现在的学校由一位姓李的中年人接手,他是岳阳向家人。

我今天来到这里,是帮两个朋友,他们是一对夫妻,在这里开一个为期两周的夏令营。妻子杨老师也是金井人,娘家是脱甲的,达德中学是她的母校。他们夫妻俩是教育界的改革先锋。

达德中学的校名源于《中庸》- “智、仁、勇之谓达德也”,希望家乡的教育事业朝着这个目标回归。

little baby chameleon

[学生辩论示范] 复杂冗长的农村传统葬礼,到底该保护,还是应简化

其实现在的农村传统葬礼已经比以前我小时候简化了很多了,但还是最少持续两天,开销好几万,是很多人家一年的收入,甚至还不止。

这还只是花出去的现金,还有人情债,绝大多数葬礼上的帮手都是不拿工钱的,只有礼宾鼓乐、乐队需要给工钱,充气狮子和牌楼等需要租金。这些来帮忙不拿工钱的包括街坊邻居、亲朋好友,以后这些人家里有红白喜事,你都有义务去帮忙。换成工钱的话,也是一笔不小的开销。

那么,这样的传统葬礼到底要不要当做传统文化来鼓励保留?

换一种更清晰的问话方式,很多事物的正反面都很明确,差不多各占五十分的样子,这个时候我们应该如何来抉择?传统丧葬就是这么一个难题,人人喊打,就是没人动手。现在基本上只有政府拿着高音喇叭到处喊简化丧葬仪式,但根本没人听。

如果是学生辩论的话,有没有一种科学的方法来给一个两难局面打分?

如果只是各说各话,正方反方都赢不了辩论赛,如果有一方率先拿出一个公式,那赢面立马增加。

这个公式我认为大致是这样的。

传统葬礼得分 =

保留再现悠久的丧葬文化[]分 +

拉进邻里关系[]分 +

给逝者以尊重[]分 +

避免街坊亲戚说闲话,骂子孙不孝 []分+

丧事办得热闹, 子孙有面子 []分 –

让生者背负财务压力[]分 –

浪费社会资源,包括大量鞭炮花炮、纸扎花屋、纸扎金山银山、纸扎孝堂、乐队等后来兴起的非传统项目。[]分。

这个公式列出来后,需要确定每一项的总分,孰轻孰重就是仁者见仁智者见智了。

其实农村人虽然没啥文化,对红白喜事人情往来都特别精明,大家都会列这么一个公式,给每一项打多少分也不会有很多争执。也就是说,道理谁都懂,别人最好都将丧葬简化,我最后一个来,这样不吃亏。

要是辩论赛上某个孩子能够在辩论赛上分析到这一层,离最佳辩手的距离也就一步了,但还不到决胜局。

为什么最后一个简化丧葬的家庭不吃亏呢?因为红白喜事的最大作用其实是回收礼钱,是一个收礼的天经地义的名目。你想想,要是我罗老师的父亲去世时一切从简,不搞宴席,来宾只是磕四个头,绕灵几圈(鼓乐礼宾可能都省了,就租一套流动乐队设备放哀乐),来宾再与孝家陪客女眷聊聊天就走了,那我自然就不能收礼,之前送出去的礼钱大都没机会回来了。

当然我当时并没有这样想,这只是打个比方。

如果真的算细账,简化葬礼是很合算的。虽然可以回收礼钱,但是办一次葬礼经常是入不敷出,开销几万是平均水平,有些讲排场爱面子的家庭要花二三十万,买房子可以支付首付了。

在前面那个公式里,有一条是对死去父母的孝敬,其实基本上所有的父母都希望一切从简,不想儿女为自己的葬礼乱花钱,他们才是最明白的人,因为这些人死了,也就不需要考虑面子问题了,他们纯粹只算经济账。只是活在人世上的儿女子孙不能不考虑面子问题,有些人家可能还有年轻后生要订亲,要是无端背负了一个不孝的名声,这亲事就麻烦了。

大多数葬礼算到底其实都是亏本的,即使经济账平了,还有今后的人情账要还。对罗老师这样的人,每天都要带学生,要是为了还人情账不得不去给人家帮忙,实在是不合适,心理肯定不痛快。

所以,导致农村的丧葬风俗复杂昂贵的最核心原因是两个字 – “面子”。越是底层弱势群体越是落后民族越需要挣面子,因为他们脆弱的自尊心承受不起别人的指指点点。

父亲2012年去世的时候我在美国,深更半夜接到妹妹的报丧电话,马上爬起来订机票,几个小时后就从旧金山飞洛杉矶,然后飞香港,再飞长沙,总共在天上飞了好像有20个小时,然后打车回金井。发现这时候葬礼已经全部由牵头的两个亲戚安排好了,只有坟地等着我和风水先生去选。因为都不知道我这个当家人什么时候回国,这两个亲戚按照乡下常规流程和规模来安排,无可厚非,他们想不到我会有别的想法,在大家的眼里,除非是破落户,否则不会去想简化葬礼。

一般来说,我这样的美国海龟儿子应该尽可能把丧事办得风光体面一些,给家族长脸才合符情理。

我没有机会向任何人表达我的真情实感,除了深更半夜守灵的时候给远在太平洋彼岸的朋友们打电话时说出自己的遗憾。说老实话,对我父亲的葬礼上的大多数安排我都不喜欢,但没办法,我母亲是不可能接受我的想法的,我妹妹大概也不会同意太过简单。

葬礼过后一周左右开始修坟,我花了一万八千块钱,所有人都说我走火入魔了,花这么多钱去修一座坟,还搞装饰! 这背后的潜台词是,修坟既不能回收礼钱,又不能在大庭广众下长面子,有什么必要搞那么好?我坚持说坟是永固千秋的建筑,多花几千块钱值得。他们不知道我从来不在乎面子,也从来没想过要靠这种事情赚钱。

至今不太明白当地人的心理: 花几千块钱请纸扎师傅做花屋做金山银山,然后一把火烧了,不是花冤枉钱,多花几千块修坟倒是浪费钱。乡下人爱面子都失去起码的理智了。

这已经不是贫穷能够解释得清的问题了,只有用民族劣根性才能解释这样的公众心理。

经常有人告诉我要融入社会,融入现实,接受现实。说起来很轻松,你能轻易改变自己的价值观吗?你去美国生活一年半载看看能不能融入美国社会?

新教育观察3. 动物属性,与不一样的英语学习方法

8月18日

1  动物属性

大部分夏令营里的孩子都比较吵闹,喜欢喊叫,总是指着别人喊“闭嘴”,而自己也不停制造噪音,让老师无法上课,这是一种典型的动物属性的表现。小毛小狗小狼小熊都会很吵,完全不顾父母的心情。

大喊大叫都是想惹人注意,避免自己处于劣势或者被老师家长忽略,这是一种原始的动物本能。教育的主要目的应该就是将动物性的“兽人”训练成为理性的“智人”,否则,在现代社会里,兽人只会被当做动物园里的怪物被人耻笑,或者劳动力市场中苦力。如果一所学校的孩子充满着喜欢喊叫的孩子,他们提供的教育要么是不合格的,要么是本末倒置的。

并不是乡村学校或者师资力量差的学校才会充满这样的学生,有些学校如果给孩子的压力过大,提供了不合时宜的教育,也会出现这样的情况。

我这次在和合家馆夏令营里就注意到:有一个大班孩子由于总是大喊大叫,嗓子都哑了。他的学校应该是比较好的,因为他的英语基础和辩论比赛时的语言表达能力都比较强,但很明显他的学校没能让他的嗓门降下来。

也就是他,总是在夏令营里对着其他同学大喝“闭嘴!”,也不管老师是不是在场。毫无疑问,老师和家长都尝试过让他不要这么吵,他自己肯定也知道,但是没有结果,因为这种性格我认为主要是基因遗传与生俱来的,需要不同一般的训练和纠正方法,而学校老师和家长大概没有给与足够的重视,去给他找那些真正专业的、不寻常的训练方法。个人认为这就是本末倒置的表现: 英语和口才其实不如如何做人重要。

再来说说小孩子的胜负心,这也同样是人作为动物的天然属性之一。动物需要占据先机才可能存活下来,对自己的能力,对身边环境的掌控程度有自信的孩子不会去计较一些小的得失,越是没自信的人越是喜欢和人比较。

如果一个学生每天都花很多时间思考未来,思考大问题,自然会开始知道轻重,不让小的得失干扰自己的思考。这也是为什么我们的辩论题相对都比较严肃的原因,我们要多引导学生想那些需要耗费很多脑力才能想通的思考题。

在属于新教育体系的和合家馆夏令营,我就注意到了两种不一样的学生表现,小邓和Jerry这两个男孩是家馆的学生,Alice是今日学堂的学生,他们三个相对来说基本上不会急切地想要证明自己更强,或者通过打压对手踩踏对手来让自己的辩论队赢。

其他学生中则不难找到这种“螃蟹”心态的辩手,他们会把几个身材有点超重的女生叫做“大妈”,或者对几个具有多动症而且英语基础不好的同学不加掩饰地嘲笑,感觉他们在学校里没有受过关于“如何做人”的教育。

和合家馆的校训是:

会读书不如会做事,

会做事不如会做人,

会做人不如会感恩。

山水之间营地暂时还没有自己的营训,作为一名自由主义者,我只是不断和学生提醒“自由、平等、博爱”。我基本上不和差生发脾气,主要是因为我坚信,所有孩子其实都是知道自己的毛病的,只是没办法控制自己,因为他们的问题大部分是娘胎里带出来的,比如说多动症。对这些孩子需要降低标准,先培养其自信。

2  英语学习方法

新教育体系内的学堂很注重语言的学习,首先是英语能力,因为今日学堂的学生瞄准的大学都是美国的,其次是重点培养学生的中文表达能力,所以他们的学生在写作和辩论方面很强。

新教育体系内的学生学英语有两个和传统教育不一样的方法,一是连续性学习,另一个是按照听说读写的顺序来学,两种教学方法的改进让人开了眼界,尤其是连续性学习这种革命性的方法,大大节省了孩子的时间精力,学习效果比传统学校好很多。

对连续性学习这个概念,用革命性这个词来形容完全不为过。这可能也是整个清一新教育体系中最大的闪光点,在这之前我从来没有听说过。什么意思?就是整个学期只学一门学科,比如说辩论、英语、戏剧表演、数学等。这种连续性的学习方法比碎片化的常规学校课程安排要高效很多。不管是孩子还是大人,做事情或者学习都不喜欢有人打岔,常规学校这种每隔一节课换一个科目的做法只是方便了学校的老师安排,对学生而言完全是浪费时间。朗朗小时候如果前一小时弹钢琴,接下来学习作曲,然后再弹钢琴,接着再去参加音乐会或者欣赏音乐,然后又回到钢琴前,你觉得这样的效果会好吗?会造就出色的钢琴家吗?

一直和学生和家长们说,他们在学校学的有百分之九十是没用的,真正有用的却没有教。举例来说,如何做饭洗衣绝对比背诵元素周期表重要,但是学校就是不教。而在新教育体系的学堂,孩子们学的都是可以用一辈子的技能,包括体能、英语和作文为主,其次是数学,基本上不花时间学物理化学历史地理政治生物等科目。

作为一名成年人,而且是个知识分子,我的生活中基本上不怎么涉及数学、物理、化学,历史地理生物也只是很浅地涉及,花几天阅读几本书,所获得的知识就足够我的生活所需了,根本不需要从初中到高中花那么多时间去学。而我同时越来越发现自己的阅读量太少,现在想静下心来读书又时间不够,只好通过手机听书在碎片化的时间里去汲取营养。要是当年在学校做学生的时候,有一门课是读书课,或者读书+写作课,该有多好!这么重要的活动,为什么学校要安排大家在课后去做呢?而且要家长们给每个孩子买一堆书,实际上根本不怎么看。学校为什么不多买点书,给孩子们轮流读?

所以,听上去很另类的一个学期只学一门知识,比起传统学校的一些奇葩做法,不知道要正常理性多少倍。

这种连续性的单一目的教学方法也给了我很大的启发,今后的夏令营课程要尽可能连续,不要太多主题和科目。一周的营期,只重点专注两三种学生的素质能力: 体能、自控能力、英语、思辨能力等,四选二或者四选三

3  听说读写 vs. 译读默背

新教育体系里,学英语的方法是按照听说读写的顺序来的,说起来好像很熟悉而顺口,实际上没那么简单。这种方法要求学生直接听英语卡通片,没有字幕,需要根据画面去猜,直接记住读音和画面动作之间的联系,就和一个英语国家的宝宝一样,这种方法不是一般孩子容易接受的,刚开始可能一头雾水,需要有点耐性才能。

我注意到有一个接受新教育学习的男生,在模仿动画视频跟读的时候,语调可以学得很像,但是不少单词读得不准,或者读错了,因为他并不知道单词的意思,那句话的意思是什么只怕也不知道,因为画面上只是一个动画角色的嘴巴在动。所以对这种英语教学方法的实际效果我是有所怀疑的。

我之前和和合家馆的其他学生用英语交流过,这次他们的夏令营里有一个叫做小邱的四年级女孩子,来自南京,英语也很好,她们的英语口语能力就有很大的不一样,小邱口齿清晰,发音准确,可以和我正常交流。相对而言,和合家馆以及其他学堂里的孩子在交流和发音清晰方面就有些不均衡,这和他们这种不管懂不懂,先听几遍的英语学习方法有关。

另外,如果孩子在今日学堂或者其他清一教育系统里的其他学堂读书,开始一两年集中精力只学英语不学其他知识,那么可以采取这种学习方法。如果你还是在传统学校学习,不以实际沟通能力为目标,看中的是考试成绩,同时学生还是采取碎片化的学习方式,那么这种学习方式恐怕并不适合你。

我个人学英语的经验还是传统的,先大量做翻译: 国外新闻网站、童话故事等等,然后尝试把这些新闻都读出来,对单词和语法加深印象,再开始尝试默写,一次一句,这样基本上语法单词都记熟了,最后是背诵,提升口语能力和听力。对,背英语可以提升听力。

的确,这就是死记硬背,对于一部分依靠课堂和老师的学生来说,这样的死记硬背自学其实更好。可以这么说,在理解的基础上背诵英语是非常好的学习方法,不管是对大人还是孩子,初级英语学习者还是高级学习者。

后来参加工作几年后,由于我不喜欢大学所学的专业,决定自学英语,这时候采取的学习方法是以沟通为主,因为当时已经有了互联网,我可以凭借自己在学校的英语水平,去国外交友网站认识新朋友,探索那个我没有能力触摸的西方世界。这种方法效果很好,个人认为比听说读写和译读默背更有效率,只是事先需要有一定的英语基础,现在的手机上和部分高级电话手表上都有这种及时翻译的应用,结合起来,小学生就可以和国外小朋友做笔友了。

去哪里找这样的笔友呢?这个最好是去Facebook 和 Twitter 这样的大型社交平台,需要家长帮助孩子翻墙出去。如果你希望指导,可以加我的微信 18974824900,请注明想咨询翻墙和国际笔友。

美国见闻(8)我所认识的美国老人如何养老

这些美国老人中有白人、有华人。几个华人说不上认识,只是我以前住在洛杉矶附近一个叫做“长滩(Long Beach)”的城市的时候,经常在同一辆公交车上碰见他们三个,都是中国大陆移民去加州的中国老人,他们住在离我的公寓不远的一栋老年公寓里,差不多是那个城市最高的建筑之一,十来层吧。那样的老年公寓大概是全世界老年公寓的鼻祖,好像是多年以前当地市政府建的。奇怪而不实用的外观。这个以后再说。

BARRETT MANDEL 教授

这是我的一个好朋友,一个人住在曼哈顿的下城区东面靠近 WILLIAMSBERG大桥,客厅窗外大概一公里就是华尔街。他住的这个城区和唐人街相隔不远,是夹在华尔街(代表曼哈顿最早的城市中心)和中城区(以时代广场为核心的摩天大楼群)之间的“大都会郊区”。当然这个词要打引号,这里其实也是人口和建筑都仍然很密集的城区,只是相对下城和中城区的摩天大楼群,这里建筑要矮很多,也陈旧很多。MANDEL 教授住的公寓楼不是老年公寓,就是《老友记》中那种纽约老公寓楼。一楼是公共洗衣房、健身房、邮箱、大堂,还有门卫。冬天室内暖气很足,经常要开窗让房间温度降下来。这栋楼里住着很多八十岁以上甚至九十岁的老人,其中很多还是一个人住,所以老人需要的安全防护设施都有。教授雇佣了一个会计帮他管钱,管投资,控制开销。虽然他不是很有钱,但也愿意请这么一个专业人士,要不然他说自己经常会入不敷出,不会量力而行。

他自己做饭,平均每周会有一两次和朋友的聚餐。每两周会有一个波兰或者东欧国家或者亚洲的女佣来给他打扫卫生,包括吸尘、清洗厨具和卫生间等,两个小时,工钱大概70~80美金。

衬衣、大衣等需要熨烫的衣服都拿到附近华人开的洗衣店去。一件衬衣是一美金。他每天早上去楼下健身。每周还有一个周末请一个健身教练指导自己保持形体。很典型的美国中产阶级生活方式。

居住在大都会的好处之一是,和我们中国城市一样,大部分服务都可以步行前往获得,不需要开车,比如买菜、干洗、银行等等。部分由于这个原因,纽约人身材都比较好,因为他们一年下来步行的时候要比其他低密度城市居民多很多。当然更重要的原因是纽约人的平均素质也要高一些。

作为一个中产阶级,他有医疗保险,不太需要为生病用钱发愁。公寓是按揭,现在他快八十岁了,还没有还完房贷,但他从不像中国人一样感觉亚历山大。对美国人来说这是很正常的。好歹这房子是他的,很多美国人一辈子都在租房住。

ED FREEMAN 摄影师

ED就是这样一个一辈子都在租房住的美国老人,他是一名在美国,至少在加州小有名气的摄影师,主要是两种摄影风格引人注目:水下裸体模特,荒村野店。有兴趣的朋友可以搜索他的名字,那些树下裸体模特的照片就是他拍的。不过他都用PHOTOSHOP 抽象化了,人体往往会变形。他以前也来中国拍过,和我说最受不了的就是中国群众围观时丝毫不留一点距离,等他对焦之后一抬头,几乎碰上了一个围观群众的鼻子。

他住在洛杉矶市中心一栋公寓楼里已经二十多年了,一直租。很多美国人都是几十年都在租同一套公寓,从不想着买下来。那栋楼以前是工厂,后来改造成了很奇怪的艺术家村。整栋楼给人的感觉简直不像人住的,而像一个鬼城。只有洛杉矶的那些神经质的艺术家才会选择住在那样的楼里,灰头土脸,门前一棵草都没有周围不远就是洛杉矶历史上著名的一所监狱,高高在上,窗户很窄。ED的解释是:几十年前美国的中产阶级纷纷离开城市中心住到郊区去实现自己的美国梦,导致市中心一到夜间就成了一个鬼城。后来很多艺术家和年轻人发觉住在市中心还是有很多好处,因为方便,夜生活丰富,就又回归了。

ED算是一个有才但没钱的艺术家。他估计请不起专业人士帮他打理个人财产,也没多少财产值得打理,自己又不善于理财也不会生活,很多事情都是拖拖拉拉到最后才处理,一门心思在自己的艺术世界里遨游。他的晚年生活可能不会很乐观。不过目前他也属于中产阶级,还不是穷人。

我这两个朋友都是独身。教授很早以前就离了婚,有孩子,万一有什么情况他的孩子和前妻都会来照顾他,不用担心。ED从没有结过婚,也没有孩子,兄弟姐妹是不可能来照顾他的。好在他不是很难相处,将来在敬老院不会被人嫌弃。

VIVIAN 和 MARY 教授和空姐

VIVIAN 和MARY 是一对老年同性恋情人,在一起生活了几十年。VIVIAN 退休前是斯坦福大学的教授,我见到她大多数时候都是穿短裤,从不穿裙子,嘴唇上还隐隐约约有绒毛。。。可能是我这人眼睛有问题。。。MARY在美联航做了一辈子空姐,直到退休,虽然上了年纪,风韵犹存。他们退休后在乡下买了个农场,养了几头奶牛,自己喝不完就卖给镇上的邻居朋友。还有鸡、自己的有机菜园。农场有一个泳池,泳池旁是来宾住的客房。斯坦福的教授智力和能力都是顶尖的。在干旱的加州,这个农庄被她打造得满眼翠绿、生机勃勃、甚至空气都还湿漉漉的,很是难得。她们俩时不时会跟着几个有钱男人坐直升飞机去北边山里钓鱼,或者去欧洲滑雪,或者去加勒比海潜水,总之让人羡慕得要死。可能教授退休后仍然是一些公司的股东或者董事。

唯一一次在美国吃土鸡蛋就是在他们的农庄。我也没有给咱们中国人丢脸,炒了几个好吃又健康的小菜,让他们见识了什么叫真正的中国功夫。

CLIFFORD GEORGE SNOW 退休小商人

SNOW 先生住在北卡州一个海滨小城市,美国的海军军事基地。记得2007年第一次拜访这个城市,突然前方一架战斗机腾空而起,速度快得惊人,声音也很响。那是我第一次这么近距离地看战斗机。

他的经济情况不错,晚年生活钱不是问题。有两栋别墅,其中一栋空了好多年,一直懒得卖掉。他现在也是独身,没孩子,一个人住了好多年,生活中也是能拖就拖,房子漏雨不到万不得已不去补漏。自己从不做饭,又有点守财奴思想,总是去最便宜的 汉堡王 餐馆吃廉价的汉堡,最后心脏出了问题要动手术,后来奇迹般地避免了那危险的一刀。我多次劝他学会自己做点蔬菜沙拉什么的,反正一天到晚没事做,但他可能太老了,已经不能改变自己的生活习惯。估计过五六年他也要去敬老院,留下的钱财被他的同父异母哥哥姐姐分割。可以肯定的是,虽然他不缺钱,但他很孤独,以后会更孤独。这和他的性格有些关系,和他所在的保守的社会环境也有关系。相对而言,住在北卡州的人均素质比纽约洛杉矶这些城市的居民素质要低一个档次。SNOW 是一个高中毕业生,家里一本书也没有。

顺便说一下我在美国的感受: 他们这个国家在吃方面实在是不像话, 大多数人都在吃垃圾食品,什么东西都是烤着吃,或者一顿油炸,然后满眼是胖子, 病人, 政客和一部分精英早就在担忧 美国已经无力负担巨额医疗成本。 这个国家如果没有能力改变自己的不良饮食习惯,那么可能将来也不过如此, 没多少前途。

美国老人和养老文化

San Francisco residents get training in computer use at this senior center in California. Senior citizens are less likely than other age groups to be connected to the Internet, according to a recent Census bureau report.

在美国,这样的孤身老人很多,有些有孩子,有些没孩子。有些丧偶,有些一辈子光棍。老人宁愿一个人生活不方便也想自己一个人过,孩子不想照顾年迈的父母,他们有自己的工作,自己的家庭。甚至孩子迫不得已向父母借钱也是不到万不得已不开口。

有一次MANDEL教授带我去他女儿的城市走亲戚,一起去附近一个小镇玩,中午的时候大家在一个小餐馆吃饭,吃完饭竟然是分开付账的。教授给我和他买单,他女婿负责给他们一家人买单。其实我们没有点酒水,每个人平均只有15美金左右的餐费。

拜托,我是大老远从中国去的,第一次见面!而且他老父亲也是几个月才去他们家一次!到今天仍然觉得惊诧莫名。

当然这个故事并不能说他们一家人关系不好,这只是一部分美国人的文化习俗的表现而已。实际上他们一家都是高素质的美国犹太人。从他们一家可以看出为什么说犹太人控制了美国,因为他们确实与众不同。MANDEL教授1980年自费来到中国,希望教大学生英语,外交部思考了大半年,把他安排在复旦大学教了一年英语,虽然有工资,但对他来说差不多是义务帮助,因为当时的中国大学根本没有钱支付一个正经美国大学教授,英语文学博士的正常工资,哪怕是复旦大学。当时复旦大学给他发工资都是几块钱一张的钞票,皱巴巴的,他只好让学生来帮他数钱。他在纽约当教授月工资是两千多美金,要是换成几块钱一张的人民币里说要多少张?不过复旦好像只是发给他几百块钱人民币一个月。但那也是勒紧了裤带才发得出的。可怜了那些学生,一辈子没见过那么多钱,却都是一个外国人的。教授前妻是美国一家政治学院的院长,女儿现在是一所常青藤大学的校长。他自己先在大学教书,后来出来开了一家培训公司。

中国老人在美国

我和五个从中国大陆去的美国老人交流过,其中有三个是在洛杉矶郡的长滩市。当时我每天都坐公交车去附近一个叫做 圣安娜 (SANTA ANNA)的小城市上班,每个礼拜有两天都会在车上碰见这三个人中的两个或者一个。第一个是一位八十多岁的老娭毑,好像是浙江人。她的故事简直让人不可思议:儿子孙子都在国内,有个弟弟在美国加州,她不知道为什么在七八十岁的暮年决定和老头子一起申请美国签证,离开孩子到美国去享福。而她竟然申请到了签证,但老头子没有拿到。到达美国后她没有和弟弟住,而是住在一栋老年公寓里,美国政府掏钱。除了给她交各种费用,她还有余钱消遣一下。

当然,这个老娭毑直到碰到我还是一句英语也不会说,但她满脸阳光灿烂,慈眉善目,一个劲给我桃子吃,说她看到打折买的。

后来我碰到了他老头子一起坐车。这个时候他老头子也申请到了签证,因为几年后老头子可以来投奔拿到了绿卡的老婆婆,而不需要投奔隔了一层的妻弟。很明显他没有老太婆善于交际,神情紧张,容易发怒。有一次公交车没等他们俩坐稳就启动了,让老奶奶一屁股坐到了地板上,吓坏了一车人,好在我没怎么费劲就将她扶起来了。老头子怒不可遏,用中国话骂了一句:“怎么开车的?” 我不好直接翻译给黑姑娘司机听,只好翻译为:“她没事,你可以走了。”

原来他们俩每个礼拜坐公交车是去附近另外一个小镇赌钱!那里可能是一小块印第安人领地。美国法律为了表示当年白人对屠杀印第安人的歉意,通过法律,任何人都不许买印第安人的土地,只能租,这样可以确保他们世世代代都有稳定的收入,另外,只有在印第安人的领地上才能开赌场,这样更是让包括拉斯维加斯在内的原住民发了大财。这俩中国老嗲嗲老娭毑因为零用钱很少,就选择坐免费公交车去小小地赌一把。我想可能那些赌场吃饭也是不用钱的。

后来又碰上一位年轻很多的华人太太,大概六十来岁年纪。她儿子好像在这个城市工作,她来投奔儿子,但不知道为什么选择了自己一个人住,即使她也不会说英语。她也很难得见到一个中国大陆来的,愿意听她说话的人,和我说了他们那栋楼的一些情况。貌似他们的公寓并不小,有一间卧室,一个客厅,而不是只有卧房。她和那对老夫妻认识,但可能关系并不是很好,因为差不多是两代人了。她也是去赌钱的。华人到了美国不会说中文,好像只有这样的地方可以去。

过了几年我在曼哈顿和两位华人老太太吃饭。她们都住在唐人街。其中一个是80年代从广东偷渡去香港,后来又去了美国,一直一个人,一直打工,一直不会说英语,待付眼镜,其貌不扬,感觉很沮丧。他们住在同一栋唐人街公寓楼里。另外一个是湖南株洲去的,刚去美国不久,儿子在美国比较成功,好像是一名医生。她也选择了自己一个人住,而不是和儿子住在一起,即使不会说英语。他们一家不管是在中国大陆还是在美国都代表了勤劳而聪明的那部分中国人。因为这位老太太刚去美国几年时间,就拥有了几家洗衣店。

到底是唐人街的土著,她们带我吃的那家估计是香港人开的中餐馆给我印象深刻,便宜又好吃,还地道。我在美国吃得最过瘾的中餐馆。

我是在唐人街社区的一次周末义务英语培训课上认识她们的。我一个朋友每两周去那个社区服务中心给当地华人免费培训英语。可惜这个朋友中文水平有限,这些华人老太太老先生英语也很有限,需要一名我这样的翻译协助才能维持正常上课效果。后来她们就请我和他们的老师吃饭表示感谢,顺便逮着机会给我介绍女朋友。

我们这地球上有几十亿人口,竟然每个人的人生都可以如此不同!相对而言,我很尊敬几个去美国的华人老太太,不管是不是利用美国的福利制度漏洞给自己谋利,她们都在尽可能不给家庭增添负担。语言是一个很难攻克的难关,对于上年纪的人尤其是。可惜现在的外语教学方法还是和几十年前一样。也许人工智能的快速发展可以在不久的将来改变这个状况。

如果有人问我,美国的老人平均而言是不是比中国老人更快乐,更幸福,我的回答很可能是 “否”。我觉得美国老人虽然独立,但真的很孤独。他们的平均文化水平远远超过中国老人,却不见得更能适应这个迅速变化的时代,更能处理老年所面临的各种问题。美国一直很稳定,这些美国老人如同生活在温水中的青蛙不懂应变。而中国老人就什么灾难都经过了。。。

相对而言,中国的中年人可能面临的人生压力比美国同龄人更大,因为很多和父母同住,几乎每个父母都会唠叨,几乎每个家庭都时不时会有两代人之间的争吵埋怨,尤其是那些受教育程度相差很大的两代人家庭。在美国就没有这样的事情,他们两代人之间文化程度差异不大,也不住一起。

不过好在中国这种紧密的家庭关系有一个重大好处:祖父母可以义务带孩子,这可以大大senior.couple.on.motorbike降低社会成本,对孩子的成长也有好处。美国老人享受充分自由的同时,也消耗了美国社会大量的医疗资源。他们一天到晚吃药,看这病看那病,吃垃圾食品。大把闲暇时间却不愿意帮一帮自己的孩子带孙子。

很好奇,等我们这一代人老了,社会会变成什么样子。也许我们每个人都会有一两个机器人保姆服侍,帮我们洗澡、喂饭、擦脸,还有擦屁股?!:)

[科技] 满城飞车

优步飞车这项科技是对我们的生态环境和未来生活产生重大影响的一项革命性新技术,对我们乡村夏令营的孩子们来说可能更重要,因为很可能将来我们都会乘坐他们开的飞车在天上飞翔:工作、开会、旅游、上学、走亲访友。于是觉得还是有必要将这篇文章翻译出来,介绍给我的博客读者们。

这篇文章原文来自英国的《经济学人》 杂志,是一个严肃的国际权威媒体,这篇文章不是小说作家写的。优步也是一家有实力的大公司,总部位于旧金山。他们不久前发布了一份官方白皮书,介绍了自己的飞车开发计划。说要在十年之内让满城飞车成为现实。也就是说,十年后,至少有几个美国一线城市会看到天上飞翔着来来往往的汽车。他们将这个计划命名为 ELEVATE,意思是“升”。

优步飞车概念图如果是其他公司,比如说某家中国公司说要在十年之内做到飞车漫天,可能我们有充足的理由怀疑。因为中国公司基本上只会抄袭硅谷的技术。但是优步颠覆了全世界的出租车行业,现在又在引领全世界的无人驾驶汽车技术,让无人驾驶出租车开始在大街上接客,都做到了。所以我们可以对他们的飞车计划报以期待。

优步并不准备自己研发飞行技术,他们会和其他公司合作,自己专门负责乘客和驾驶员之间的沟通。这样的飞车将是电动的,对环境是个利好消息,对安全也是。飞车起飞可以在直升机起飞坪,停车场,或者一块空地。充电桩现在也不是问题。
相对而言,对优步来说,更大的挑战可能来自于法律层面。因为要让美国的国会在十年之内批准相关法令可不是一项容易的事。美国可不是中国。不过就在不久前,也没人相信会有人去坐无人驾驶的出租车,美国立法机构不会让这种没人的出租车上街接客,但是优步都做到了。如果在美国没办法拿到相关立法机构的批复,迪拜可能会成为试验场。实际上,UBER已经开始在迪拜和美国得克萨斯州兴建飞车起飞坪。

自己不研发,委托其他公司来研发这种飞行技术是很聪明的做法。而且UBER同时和好几家公司签约,如果这两家失败,另外三家可能会成功。

除了刺激,飞车相对传统汽车有什么长处吗?

  • 飞车最大的长处是节省时间。开车要两个小时的车程,坐飞车只要15分钟左右就够了。这就意味着,有钱人可以在北京开早会,中午到上海和客户见面,一起吃中饭,下午一起去香港参加拍卖会。丝毫不赶。
  • 这样的飞行长远来看比传统汽车成本更低,更省钱。UBER 的规划是,刚开始只要比传统汽车多出一点点就够了。但这一点点钱对那些大忙人来说丝毫不是负担。
  • 对我们的环境自然是个天大的好消息。公路街道少了很多汽车,就可以变成公园了,孩子老人在户外活动要安全很多。纽约曼哈顿有一个著名的公园 HIGH LINE,就是由废弃的高架铁路改建的。

我不会开车,也没多少兴趣学。但是我一定要学开飞车!几年前我有幸在夏威夷的MAUI岛上坐过一次直升机,将整个海岛里里外外游了个遍:群峦起伏、惊涛拍岸、飞流直下…让人叹为观止,我们还顺着《侏罗纪公园 I》里那个瀑布垂直上下。如果十年后我有了飞车驾照,首先带着家人朋友们在金井天上飞一圈,从天上看我们金井肯定也是美不胜收。

[山水小剧场]未来五十年后的世界

作为老师,非常有必要代替学生去思考关于未来的很多问题,虽然遥远但很现实的问题,包括他们的学习内容必须是在未来有用而且要紧的,但什么东西会在未来变得很要紧?这是一个没人能说得清楚的问题,除了少数几个未来学家和ELON MUSK这样的精英。但没人说得清楚不代表我们就不去管,因为这个问题太重要了,每个时代都有因为不具备生存技能而被踩入底层的人,过去的例子很多,未来自然也不例外。

如何做人、学习安生立命这些我们都知道,非常非常要紧,但并不是教育的全部,大部分时间我们的学生还是需要学习各种各样的知识,记住很多东西,很多原理,阅读很多书籍,选择学习什么记住什么阅读什么,如何优先选择那些可以受用一辈子的书,也需要一个很具体的明确的标准,让学生们学会自己去一条条衡量,在这些衡量标准写出来之前,我们可以先设计一系列未来的场景,去对自己的人生选择进行检验。所以我们设计了这个类似故事接龙的游戏,带领所有同学走入五十年后的陌生世界。

这个游戏分为三类角色:第一类是主角,他们在学堂的户外活动中,意外进入一个虫洞,来到了五十年后的世界;第二类是配角,他们是生活在五十年后的一群孩子;第三类是故事讲述者,由罗老师担任,推动故事的前进,引出一个个角色的对话和交流,确定大致的场景,并且在故事讲述中启发大家的思考。

比如说这样一个故事:我们的一位老师带领大家在黄英寨爬山时,意外发现了一个藏宝洞,很高兴,由于孩子们个子小,可以钻进去,结果里面很大,在里面发现了很多元朝末年收集在那里的宝藏和当时的高级武器,其中一个武器是当时的人捡到的外星人装置,觉得闪闪发光又不生锈就当作宝贝放在那里。有一个同学根据上面的图案,经过一系列按、推,竟然启动了这个装置,产生一个虫洞,将大家带入到了五十年后。

这个洞在五十年后已经成了山水学堂的一个户外活动基地,洞里有几个学堂的少年在做野外生存训练的准备工作。于是他们之间展开了一场对话。。。

组织这样的活动对老师的要求比较高,因为要时时刻刻注意“拨乱反正”,孩子们的想象力有限,但同时又不能老是打断他们的故事和推理。

来说说另外一个相关的问题,两个时代的孩子们肯定会讨论到未来社会的一些职业。

比如说,现在的很多孩子都喜欢开车,梦想大的就说想开飞机,我估计大多数家长老师都会鼓励开飞机这样的职业,而对于开车司机这样的职业有些看不起,但是很少会去带领孩子考虑这两个职业在未来的变化。将来的汽车基本上都是自动驾驶,而且汽车基本上都变成了飞车,所以喜欢开车就要上天。未来由于电动飞机(代替现在的燃油飞机)的推广,而电动机引擎比传统的飞机引擎装置要简单和小很多,使得将来的飞机数量会迅速增加,所以需要很多新的飞行员,另一方面,将来的飞机也将是自动驾驶为主,一架飞机上最多只有一名飞行员,大多数时候只是坐在驾驶仓内,等出现意外情况,自动驾驶系统不知所措的时候才动手,和现在的地铁司机差不多,所以未来的飞行员其实也没有多少技术含量。

有些孩子想当警察,未来还会有少数人类警察,比如警察局长和一些办公室工作人员、探员、卧底警察等,大部分一线执勤警察都成了机器人。所以想去抓坏人,这样的职位也不会很多,人类警察主要从事的是那些不那么危险的工作。

未来的演员、歌手和艺术家估计会增加,因为没几个人会愿意去看机器人的表演,艺术也类似,机器人的作品估计只有少数人会去欣赏。所以从将来就业的角度出发,从现在开始就多在艺术素养方面下工夫,比起学数理化有用多了。数理化从业人员大都是机器人可以轻松取代的工作,包括医生、化学家等等,当然我说的是大多数不是全部,类似的工作基本上都是以大量推理和计算为主,而这是人工智能的强项。

作家这个职业肯定会继续存在,而且由于将来的生存并不难,很多人都会尝试去写作,同样由于生存变得容易,人类阅读和学习的时间都会增多,读者数量也会很多。所以语文肯定是一辈子都能用得上的知识,写作好表示在思维能力上胜过别人,口才好,而且能够说服别人来帮你一起干。不管未来从事什么没听说过的新职业,都不会不需要写作能力和思维能力。

其他新的职业还包括大量的各个行业的设计师:服装、发型、鞋子、首饰、景观、建筑、家具、灯光、舞台秀等等。从事这样的职业,我们也基本上不需要懂很多数理化的知识,主要是文科知识。

我们人类不管如何进化,艺术只会变得越来越重要,因为将来消费艺术的市场会大很多,现在的社会底层由于经济等原因,基本上一辈子都和真正的艺术无缘,将来机器人让人类可以腾出双手从事艺术欣赏艺术,而且人类总数也会增加。

虽说最后孩子们的职业可能和这现在的选择相差十万八千里,但至少你的孩子有了一个确定的而且可能实现的远方目标,有了这个目标,一方面可以激发他的学习动力,二是知道哪些科目要重点学好。对于大多数男孩子来说,这样的未来剧场会让他们意识到文科知识和艺术的重要性,不管男孩还是女孩,都会或多或少意识到创新意识的重要,时时刻刻想着要与众不同,将来才可能胜出。

基本的历史、地理还有生物知识是需要的,但同样,据我看来现在学校教的大多数是没用的,不知道中国哪个省产煤炭多根本不会影响你找份好工作,不知道什么动物属于节肢动物同样无关紧要。老实说,现在的中小学生全部在学校里浪费时间。

但只要你想自己掌控主动,总是有很多课上课下、校内校外的时间可以利用的。

中国人喜欢花大把时间去抱怨现在的环境、风气,喜欢回忆过去,但不喜欢去认真思考未来的问题,这也是为什么中国有钱人都移民美国的原因之一,那里的未来有保障。因为对未来看不清楚,所以我们从上到下都很短视,企业抄袭复制或者偷盗,很多小孩子也从小就去盗窃公共财产(比如说金井镇的一个大超市,很多小学生说自己在里面偷过东西)。同时我们整个国民还偏向保守,民间都不愿意投资在未来会见成效的东西,比如说底层技术,还比如说,孩子未来具体的职业,所有的父母基本上都只想到下一代三十岁之前的大学、健康、工作、婚嫁、房子、生儿育女等等,五六十岁会不会健康幸福就管不着了。

其实一个人一辈子的幸福和健康都需要靠父母从小打基础,做父母的如果从来不去想孩子五六十岁的生活状况,你现在做的很多教育投资就很可能是错的。

美国的精英夏令营是什么样子的

先简单做个比较,夏令营是培养孩子们的技能和团队合作素养,而培训班是为了提高考试成绩,培训期间完全不涉及团队合作。

纽约 raqqett 湖夏令营这是美国纽约州的 RAQQETTE 湖夏令营。你可能想象不到一个夏令营可以占有这么一大片安静的金色湖面。这算是中国和美国最大的区别之一。中国人走到哪里身边都是人挤来挤去,所以我们个个都很焦虑、保护意识很强。大多数西方国家包括美国没有中国这么多人口,可用地又广,所以整个民族相对而言心态比较平和,不会急匆匆地一起往前冲而不顾脚下的生态环境、弱势群体、孩子老人、动物。。。
这个夏令营有一项活动是14岁以上的青少年才可以参加的。他们要划船80英里,到另外一个湖中去。这是什么概念?80英里差不多130公里。在几天时间里,14到18岁的少年要能够和其他小男子汉靠自己划船穿过这么远的湖面,累了在湖岸宿营,第二天起来接着划。。。不许放弃不许偷懒。。。划出一个有担当的贵族来。

美国精英夏令营我们可以想象,这样的孩子回到城市,他们是昂首挺胸的,不会被困难轻易打倒。

这个夏令营有多久的历史呢?一百年!也就是说,很多参加夏令营的孩子的祖父母、曾祖父母都曾经是这个夏令营的成员,他们的爷爷甚至太爷爷可能都在这个金色的 RAQQUEET湖 上划过船,然后领导着家族企业渡过了大萧条,在二战的亚洲或者欧洲战场上指挥过战斗,可能也参加过越战或者朝鲜战争。。。参加这样的夏令营不只是为了学习,一半是为了家族传统为了荣耀。

BRANT LAKE 男生夏令营 & POINT O’PINE 女生夏令营, 纽约
这是纽约另外一个贵族子弟夏令营。来看看他们有些什么设施:一个多功能体育馆、高尔夫练习场、射箭场、攀岩壁、两个排球场、一个曲棍球场、8个篮球场、2个足球场、3个棒球场、15个网球场。
和很多这个级别的夏令营一样,男孩女孩是分开在另个不同的营地开展的,夏令营活动也不同。男孩女孩偶尔会聚在一起举行篝火晚会、跳舞,大多数时候是分开的。具体原因是比较明显的。几百个十几岁的少男少女连续几个礼拜呆在一起,肯定会出事。分开就方便管理多了。

一般来说,划船、攀岩、足球是典型的男孩们的活动,女孩子们则打网球、排球等。除了这些体育活动,这些将来要成为上流社会贵妇人的女孩子们还将学习如何在自己的花园中种植有机蔬菜,她们吃的也全部是有机食品。

CEDAR 男生夏令营 和 MATAPONI 女生夏令营,缅因州

帆船大部分美国的夏令营都是一个月到两个月。在这里是8个星期,也就是两个月差不多。花费也和这个级别的其他夏令营差不多:1万1千美金起。交通等花费另算。所有参加夏令营的孩子都要另外购买多套参加不同活动需要的服装:网球服、篮球服、晚上穿的长袖、白天穿的短袖等等。

女孩子们的营地在另外一个湖,费用一样,活动不同。她们的活动有些是水上的:滑水、帆船等,也挺勇猛。
孩子们在这里可以攀岩,溜索,还有其他刺激的空中竞技比赛。这样的活动中国的父母是不敢让宝贝孩子们参加的。不管有没有严格的安全措施。

TAKAJO 男生夏令营 和 TRIPP 湖女生夏令营,缅因州
夏令营嘉年华缅因州在美国的东海岸,从纽约去不算太远,瞄准的也是包括纽约在内的东海岸富豪。这篇文章没有介绍西海岸的精英夏令营,在加州这样的昂贵的贵族子弟夏令营也不少,下次我另外介绍。其中有一些是以硅谷的高科技为特色的。
既然在湖边,这样的夏令营也是以水上运动为主要特色:划水、帆船、独木舟等等。都心向往之。可惜找遍中国只怕也没有几个这样的我消费得起的地方。
参加夏令营的孩子们都睡在湖边小屋里,每间房最多六个学生,都是高低铺。这个夏令营也有18个网球场,以及其他体育设施。

TIMBER 湖夏令营,纽约
你可能第一次听说过这个词汇:“PRIVATE LAKES” – 私家湖泊。这个夏令营有两个属于自己湖泊!当然湖泊实际上估计和我们国家的普通水库差不多大,但那也很可观了。
来看看这些有钱人家的美国少爷公主吃什么:

这就是有机食品了。没有红肉(RED MEAT)(牛肉等),也没看到白肉(鸡肉等)。连鱼也没有。鸡蛋是有,但是不是土鸡蛋我有些怀疑。我在美国好像没有见到过土鸡蛋,特别稀少。
看起来没多少食欲是不是?在美国这就是好东西了。
TIMBER 湖夏令营有一个比较特殊的设施,奥运会规格大小的温泉泳池。这么大的泳池要加热成温泉可不便宜。当然在冬天我估计不会开放的,那样也太奢侈了。他们还有一个室内的小规格的温泉泳池,所以下雨天也不用担心没地方活动。
这个夏令营的一些活动也有特色:中国功夫、瑜伽、舞蹈训练。
HIGH CASCADE 冬令营,俄勒冈
滑雪夏令营冬天的美国富二代可以去这个位于加州北部俄勒冈州的HIGH CASCADE冬令营学习滑雪。没有多少其他活动,不如夏令营那么丰富多彩,但是这里的教练水平是很高的,专业级的。有些学生到这里训练是为了将来拿金牌,不完全是为了冬天有个好玩的地方。所以这里的费用也是很“专业的”。
可能由于冬天的活动受限制,所以这里是允许学生们带手机的。其他夏令营都不允许。

PALI 冒险夏令营,加州
PALI 夏令营这也是一个有特色的夏令营,位于加州的一个国家森林公园里。每周费用为 1865美元。虽然名称是冒险夏令营,但实际上他们也有不少并不需要冒险的其他营地活动,包括表演、烹饪、DJ音乐、舞蹈、极限运动、空中飞人、好莱坞特技、摩托车运动、特工、摇滚、稀奇古怪的科学实验、水上运动等等。
这还只是上午的活动。还有下午的:高空软索行进、彩蛋球、溜索、激光枪战、山地自行车、橡胶轮胎水上漂浮穿越(TUBING – 没听说过国内有这个运动,不知道该如何翻译才简介明了。人坐在一个橡胶轮胎上,浮在小溪里穿越各种不同的环境。我在夏威夷乘坐这样的轮胎穿过了四座山和多个被废弃的种植园。那个小溪是以前种植园的灌溉渠道。)、卡拉OK、滑板、滑水、山地摩托车、打靶、橄榄球。
玩累了,回到夏令营小屋,有地暖,还有室内天然温泉!

LAUREL 夏令营,缅因州
LAUREL 夏令营看来这个缅因州有不少好夏令营,也是个适合青少年夏令营活动的地方。这里和加拿大接壤,相对人烟稀少,自然环境绝佳。这个LAUREL夏令营也位于一个湖泊众多的缅因州,他们又也有什么特点呢?他们没有私家小湖泊,但是有几公里长的私家湖岸线。
两个标准小联盟橄榄球场、两个足球场、曲棍球场、轮式曲棍球场、多个沙滩排球、篮球场。如果是下雨,他们有室内体操馆、室内体育馆、健身中心。
水上运动设施包括:气垫船、帆船、钓鱼浮筒、独木舟等。
每个夏季可以接待480个学生。

STAGEDOOR MANOR 明星夏令营
电影明星这个STAGEDOOR 可能是所有美国青少年夏令营当中名气最大的。他们的特色就是培训电影明星,学生来自世界各地。以前这里是个度假村,后来改为明星训练夏令营。总共有八个室内室外表演剧场,每一期都会排演14个剧目,其中十一个音乐剧,三个话剧,所有学生都有机会参加表演,导演和老师都是这个行业的专业人士。有些是知名的作曲家、导演、编舞,所以经营成本要远远高于其他以体育为重点活动的夏令营,而收费自然也是所有美国夏令营中最高的。

好莱坞电影明星这个夏令营的全称不是叫夏令营,而是 STAGEDOOR(表演之门) 表演艺术训练中心。这里并不全是新手,和你同台表演的有可能是水平已经很高的职业演员。训练的也不仅仅是电影摄制镜头前的表演技巧,还有舞蹈、声乐等舞台表演的一部分。这个夏令营位于纽约的LOCH SHELDRAKE,四十多年来培养的演员活跃在世界各地的电影、舞台表演和电视各个行业。2017年,参加夏令营的学员来自世界六大州,24个国家。他们在舞台上下建立的友谊很有可能持续一生。纽约舞台之门表演艺术训练中心由于这个夏令营以前是一个度假酒店,所以住宿条件比一般夏令营要好很多。
看看他们的常规日程:
8:15 Wake-up 起床
8:30 Breakfast 早餐
9:15 Morning Rehearsal 上午排演
11:55 Lunch 午餐
12:45 Class 1 第一节课
1:50 Class 2 第二节课
3:00 Afternoon Recreation 下午娱乐时间
4:15 Class 3 第三节课
5:45 Dinner 晚餐
6:30 Evening Rehearsal 晚上排演
8:45 Evening Rec 晚间娱乐时间
10:00 Camper Curfew 熄灯休息


八岁美国小姑娘CASEY的首个夏令营

CASEY 是来自洛杉矶的一个小姑娘,准备参加自己平生第一个夏令营。很多夏令营都是招收八岁到15岁左右的学生。她母亲要送她去美国东海岸的缅因州参加为期六个礼拜的女童夏令营。妈妈小时候也参加过这个营,印象很好,收获很大。
她很激动自己将可以尝试很多种不同的运动,最向往的是射箭,对舞台表演和艺术课也很期待。在线报名过后,夏令营给她寄来了一个DVD,有营地介绍,也有需要作的准备。这个夏令营要求所有女学生都穿制服,所以还给她寄来了所有的带有夏令营标志的服装,包括一个大袋子,可以放所有需要的行李。对于第一次参加夏令营的八岁女孩,去这么远的地方参加为期六个礼拜的夏令营,所有人都有些担心她会想家,包括她自己。所以她准备了一个最喜欢的玩具。另外她还打算经常给妈妈写信,那样会不那么想家。

其实和她一起去参加这个夏令营的还有一个新近认识的朋友,一个在洛杉矶 冰激凌商店认识的比CASEY大7岁的姐姐。这将是这个十五岁少女最后一次参加这个夏令营。她对一切轻车熟路,肯定会给CASEY很大的照顾和帮助。

她发现这个大姐姐在夏令营的故事和妈妈的故事是那么相似。这让她更为憧憬即将到来的飞行,不久她也可以有自己的故事讲了。

美国小男孩的第一次夏令营故事

从这个简单的故事大致也可以看出美国小学生夏令营和中国夏令营的区别。
Ricky 是个八岁小男孩,也是第一次参加夏令营,而且也是第一次离家出走。虽然姐姐GWEN也会去参加这个夏令营,但她会在女孩营,而他参加的是男童营,所以两个人并不会见面,姐姐也没办法照顾他。
妈妈先带着他去买衣服,按照夏令营寄来的信件购买所有需要的物品。妈妈把印有他名字的标签缝到他所有的衣服上,包括短裤。这样夏令营的阿姨洗衣服的时候就可以一起洗。
妈妈带着姐弟俩往北开了大半天车,看到了一个小镇的路牌,而他们的夏令营就在这个小镇附近。很快车子来到了一个到处是男孩的营地。这些男孩们大多数光着上身,只穿一条蓝色短裤,也有一些穿着运动鞋和短袖衫。一家人先按照指示找到了事先分配好的小屋子。这个小屋子有四个高低铺,八个男孩睡在那里。这个小屋子还有一间单独的小房间,是给照顾和保护他们的工作人员住的。

晚上睡觉的时候,有两个男孩以前参加过这个夏令营,告诉其他男孩不需要换睡衣睡觉。这个夏令营的男孩都是光身子睡觉的。不仅如此,第二天上午所有男孩在室外草地上参加集体体操的时候,也都是光身子的,小短裤都不穿。做完集体体操,大家直接跳到湖里洗澡。再换上衣服吃早饭。

日间的夏令营活动包括照顾生病的小鸟、小动物,在湖里游泳,然后一起光着身子躺在一个大橡皮筏上晒太阳,一次又一次从橡皮筏上往水里跳水。孩子们还可以抓住一根长绳子,往湖中间忽地荡过去,在水中间松手跳到水里。想想都很快活。

夏令营所在地以前是印第安人领地,老师们带着孩子们参观了一些历史遗迹,学着做了一块印第安民族缠腰布,围在腰间,光着身子学跳原始的印第安舞蹈,身上脸上都画了各种印第安纹饰。这个活动中出了一些问题。部分孩子这身打扮在附近山林里玩耍时被一些植物扎到了,引起过敏。但是大家没有惊慌,夏令营有专门的应对措施,有值班男护士。

这个夏令营也是为期六周。

写作文别管如何开头结尾,先忘记语文老师教的

金井中心小学的几个学生前些时间和我说: “我们的语文老师批改作文基本上只看开头和结尾,中间基本不看,就打分。” 对此小孩之语我虽然不敢全信,但也不吃惊,因为从这些学生的写作能力和思路来看,他们的确是在写现代八股文,流于形式主义,而忽视了文章的内涵。似乎他们的语文老师在点评他们的作文时,只点评开头结尾。

家长们知道你孩子的语文老师多久点评一次学生的作文吗?我不知道,好像很少,也许从不在课堂上点评。按道理说,农村小学生在六年的时间里基本上不学英语,只学语文数学两门文化课,他们应该可以有足够的时间在课堂上阅读很多书,有足够的时间在课堂上练习写作,放假回到家里,不至于让疲惫的父母来辅导作文。

所以,我给家长们一个忠告,经常提醒你们的孩子,不需要对语文老师的写作方法完全认可。

首先要拨正方向,文章的内涵才是重点,把内涵写好,再去想如何开头和结尾。作文应该先写中间部分,再写头尾。

家长们也许不太能接受这样的观点,也不敢对孩子说不要全听语文老师的话,但你满意自己孩子的作文水平吗?是不是经常觉得千篇一律,言之无物? 是不是孩子能说但是不会写出来?很明显,他们觉得写作很苦恼,因为思路被束缚住了,老师给他们做了很多框架,不能这样写不能那样写,好无趣。

那如何才能先写中间,再写开头? 其实绝大部分文章都可以直奔主题。一般来说,作文不需要开头和结尾反而更紧凑和别致。

还有,写作文都要打草稿的,既然是草稿,老师看不到,就不需要纠结于如何写开头结尾,不需要考虑老师的打分,想到什么写什么,一边写一边画也可以。

语文是所有科目中最最重要的,而作文更是重中之重。对大多数乡下孩子来说,本来就输在了起跑线上,想要跳出农门,一定要家长先帮他们解开身上的各种锁链,培养自信,从而主动去学习,这才是最要紧的。

英语写作训练方法:造句 – 轻量级的写作训练

大部分学生都不喜欢背单词,或者背英语课文,但是对于用英语造句都有些兴趣,因为这里有自己创作的成分,而且属于轻任务,所以在我们学堂,经常会有一些这样的随时随地可以开展的英语造句或者写短文的训练。

英文写作不仅仅锻炼的是写作能力,也会记住一些单词和语法。

造句是一种很适合我们的户外活动的学习方法,因为不需要纸笔,随时随地可以开展。每次训练我们是这样做的:围绕当时的情景和活动场地,先由学生各自给出两三个相关词汇和短语,甚至一句哲理名言,汇总以后,每人选出两三个词来造句。英语好的就临时发挥,写一篇短文。都翻译成英语,交给老师检查、修改,讲解相关语法和词汇的用法,最后大家把自己的英语读熟练,甚至背诵出来也不会觉得枯燥,因为是自己的创作。

举例来说,用下面几个单词加上一句名言造句 “study(学习)” “self-discipline(自制能力)” “wisdom is more important than knowledge (智慧比知识更重要)”. 这样的造句需要动不少脑筋,但是不需要写很多字,很多学生愿意接受这样的挑战的。如今有了手机和翻译应用,这样的训练变得简单高效多了。

长沙县金井镇:inMountains Camp & School [Hunan Changsha, China]