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你的生活过得有创意吗? Are you living a creative life?

有一天早上和一个忘年之交的朋友视频聊天。他问了我一个问题:你现在的生活中,有哪些部分是过得有创意的?Which part of your life do you consider creative?

我犹豫了半天,不知道说什么好。长这么大,这是第一次有人关心我这个问题,一下点中了我的死穴。

我暗自叹了一口气,本来是一个很向往创意生活的人,但现在的生活中没有多少时间是真正有创意的。不知从什么时候开始,我开始和芸芸众生一样,被生活的洪流推着走,一天到晚似乎都是在做自己并不擅长的工作,比如说挣钱,我离这个老人描述的那种创意生活,离自己的梦想越来越远。

看看周围,其实大部分国人还不如我,大家都被周围没有创意没有梦想的同胞裹挟着往前推进,无法迈开腿跑步,也不能后退,不知道猴年马月就已经失去了生活的方向。

大部分家长都在焦虑,大部分学生都很讨厌做作业,大部分老师都不开心,大部分培训机构都说生意难做,家长学生都难伺候。。。虽然我逆流而行,从城市回到乡下,表面上过着很多人羡慕的日子,实际上还是到处要受制于各种限制条件,因为自己的情商和财商都很低。

问我关于创意生活问题的这个美国老人,他住在加州湾区的伯克利 Berkeley,这个小镇由于有了举世闻名的伯克利大学(准确说是加州大学的伯克利分校),整个城市和东海岸的普林斯顿小镇一样学术氛围浓烈。居民上街买东西,满大街都是大教授,收银台前面某个和气而幽默的老头说不定就是前几年的诺贝尔奖获得者。

我的这个朋友不是大教授,他只是伯克利成人大学的退休教师,他现在的身份是一个业余导演兼作家,偶尔还开设表演培训课,有时候他会自己出钱,租道具、租场地,请左邻右舍和朋友来演出一个小剧场短话剧,自己写的剧本,自己做预算,最后免费给大家表演。当然花钱不像我们想象的那么多。

他们的剧目不需要上报给什么宣传部门审批,表演活动不需要通知警察局。

从他这么一个美国加州普通市民的退休生活可以窥见这个小镇的整体文化氛围有多么轻松自由。事实上,在湾区Bay Area,即使是一个底层居民,比如公园里的流浪汉,往往也具有大格局大气魄。不仅仅是伯克利是这样,普林斯顿、波士顿也差不多,整个湾区能够孕育出那么多世界级高科技企业:苹果、谷歌、亚马逊、脸谱、推特。。。就和这种自由度密切相关。请注意我说的不是他们的整体素质,而是生活与工作的自由度。

美国社会制度的健全让很多人能够实现自己的梦想,但是在中国绝大部分人都必须选择适应现实条件和生存。美国的自由让个性与才华很早就生根发芽。

其实现代社会,我们的下一代长大以后完全不需要为了生存而操心,他们现在学习的东西大部分是为了长大以后谋生和工作而准备的,可事实上,下一代不太可能还需要买房子,车子会变得很便宜,饿肚子的可能性极小,所以谋生对他们来说并不太难。

至于我自己,先揪住自己的头发,努力向钱看吧。

抓几头搞笑动物来一起学英语

昨天下午我们的英语课是这样上的:

老师: 请翻译并跟读,为什么红色的猫喜欢吃草?(在之前的课程中,这些单词都是学过的,现在重新组合,加深对单词和句型的记忆。)

学生一个个对着手机上的百度翻译开始说: 为什么红色的猫喜欢吃草? Why do red cats like eating grass? 。。。罗老师,我(跟读)得了53分。

老师: 是grass,不是groos. 继续,争取70分。

学生: 怎么他的手机翻译有一丢丢不一样?你看。

老师: 那是他的手机把红色的猫理解为只有一只了,那在英语里叫做第三人称单数。你不是猫,我不是猫,那这只猫就是第三人称,而且是单数,所以用 does这个助动词,而不是do。你的手机理解为所有红色的猫都是喜欢吃草的,是复数,不止一只,所以说do。

学生: 老师,你看,91分!

老师: 厉害厉害! 。。。那开始第二句,请翻译,因为白色的小狗喜欢吃饭(大部分单词都刚学过,增加了两个新单词(因为)(饭))。

学生: 啊?好吧,因为白色的小狗喜欢吃饭。。。我得了72分!

老师: 72分及格,争取80分,等其他同学都及格了,就下一句。

学生: 罗老师,他这里的小狗怎么和我的手机上的小狗翻译好像有些不一样,他那里翻译成dog,我这里翻译成puppy。

老师: puppy是指没长大的狗,但是在我们汉语里,小狗也可以指成熟了但是体型不大的狗,百度翻译搞不太清楚你们说的小狗是哪一种,所以两种翻译方法都告诉你们了。

学生: 哦。。。下一句是什么?

老师: 下一句,可是红色的猫也想吃饭。

。。。

妈妈们在家完全可以用这种方式辅导孩子学英语,比如做饭的时候,就让孩子教自己怎么说下面这段话的英语:

我今天下午去买菜的时候遇到了一只老虎,它看上去很饿,我说老虎你不要吃我,我带你回家,我家里有个孩子,他的肉好吃!

这样惊悚的故事会吸引孩子把每一句英语都读准,达到妈妈满意的分数,才能知道下面一句内容。

第二天的故事可以变成这样的:

今天下午一只老虎去买菜,在路上遇到了一个妇女,她看上去很饿,老虎说你不要吃我。。。

这样稀奇古怪的故事容易引起孩子们的兴趣,大部分单词和一些句型都是反复出现,加深印象。效果很好,我的英语课堂上完全没有压力。

有位家长问我,为什么不从日常用语开始学习英语,一部分是因为,大部分孩子都学过日常英语,其次是因为日常用语没有这样的古怪动物对话新鲜有趣,第三是因为单词和造句的能力比日常用语更重要。

尼古拉 特斯拉:独处和创新

  • Be alone 独处吧,
  • that is 那是
  • the secret of invention 发明的秘密;
  • be alone 独处吧,
  • that is 那就是
  • when ideas are born 各种点子产生的时刻.

你看,这句英语其实很简单,但是我们可以透过这么一句话对一位人类超级天才进行一点了解。

优秀的人经常是孤独的,这没办法,如果你的身边总是热热闹闹,估计会让你疲于应付,无法思考一些深入的问题,久而久之会使得你碌碌无为。

一个非洲村庄的慈善工程:集水塔 – 环保和爱心的典范

给大家介绍一个国际慈善项目,我们学堂可以参考。

这个村庄位于非洲的埃塞尔比亚,当地居民的生活基本上还是原始社会生活状态。矮小的茅草屋,没水没电。村名还和原始社会一样从肮脏的水沟里取水来引用。除此之外,这些村民的农业种植还是非常落后的烧光政策,这更加剧了他们缺水的现状。以意大利一位著名设计师的公司为首的一个国际慈善机构向他们伸出了援手,给他们设计了一个挺有意思的结构,叫做 哇卡 集水塔(WARKA WATER),就是能从空气中收集水汽和少量雨水,汇集成干净饮水的结构,有10米高。看下图。

埃塞尔比亚村庄 - 从小溪取水的妇女
埃塞尔比亚村庄

为了尽可能降低成本,也为了环保,所有材料都尽可能在当地获取,所以工程师和建筑师设计了用竹子来支撑这个10米高的建筑。当然这个集水塔本身也很轻巧。竹子是支架,下面图片中红色的是尼龙网,这个需要购买,本地没有。尼龙网很耐用,很轻,也便宜,是负责收集水汽的主要材料。还有尼龙绳,负责拉住这个10米高而轻巧的结构,不让被风吹跑,将竹子固定在一起的可能也是尼龙绳。还有麻线,是用来绑尼龙网的。这种收集露水的创意来自于包括少数甲壳虫和仙人掌。

这篇文章的用意不是介绍这个哇卡集水塔,而是这个国际小型慈善项目背后的理念值得同学们学习。

  1. 慈善并不一定需要给钱。山水学堂的学生也可以参与到一些国际性的慈善项目当中去,比如说,如果大家能给这个村子里的同龄人每人写一封英文电子邮件,你想想这些非洲埃塞尔比亚的孩子会有多快活!在这个村子里,不管大人小孩,肯定都向往到强大而富裕的中国来,而你可以让他们认识中国,给他们鼓劲!
  2. 西方国家的设计师,尤其是有名的设计师会很注意使用当地的原材料、人力、结构特点,保留当地的文化。比如这个项目取名WARKA WATER,就是来源于当地的一种大树 WARKA树,看上方的图片。看看上图那个笑容满面的和气的意大利工业设计师和建筑师,在这个非洲慈善项目中他是灵魂人物。他的笑容后面是一颗满满的爱心。顺便说一下意大利,这个国家的设计很厉害,虽然人口不算多,经济也很一般般,但是他们设计的时装、工业产品、家具等都举世闻名,现代而优雅,非常有品位和气质,同学们以后去意大利一定要仔细品位一番这个国家。
  3. 埃塞尔比亚村庄的集水塔和滴管蔬菜我们国家的民间慈善事业很落后。有很多人有时间有意愿帮忙,但却没有渠道和牵头机构来组织。如果您在这方面有资源有信息,欢迎分享。我们的金井乡村英语夏令营没有能力牵头,但是作为参与者是很积极的。
  4. 虽然我们的学生可能很多都不懂英语,但是如果想参与到类似这样的国际慈善事业当中也是可以的。因为你们的罗老师、其他高年级同学和一些其他志愿者可以负责翻译工作,你可以帮这个项目做国际宣传,让更多人知道他们的努力,和他们的生活现状,你还可以通过向当地村民写信表示鼓励,让他们有信心改变自己的命运。除此之外,上面这个项目需要结构工程师、网站设计者、负责募捐的工作人员等等,不过需要一定英语基础。

如果有兴趣参与,请在下面留言。如果想尝试给这个村庄的村民写一封电子邮件,我们夏令营可以通过慈善机构代为转交。他们那里连电都没有,所以也没有网络。至于是不是懂英语,大家去网络上搜索一下答案。看看埃塞尔比亚的官方 语言是什么。

不管您是不是我们夏令营的学生,都鼓励给这些非洲朋友写一封信,英语写得不好没关系,我帮你改。

再来看看这个出色的集水塔设计。

WATER = 水。 村名们现在有了干净安全的饮用水;你可以想象在这之前,孩子们都只能喝水沟里的水有多可怜,里面经常有牛和其他动物的粪便。每年都有不少儿童因为水里面的寄生虫和细菌死亡;成年人很多也会得病死去。就这么一个很轻巧的结构每年可以救很多人。埃塞尔比亚的村庄慈善工程 集水塔

EDUCATION = 教育。现在孩子们可以聚集在这个村庄公共建筑旁边,接受教育,听故事;慈善机构在想办法在这里给他们装上网络,这样村民们就可以获取和种子、庄稼价钱之类的信息了,也许还会收到一封中国小朋友的电子邮件!

POWER = 电。村庄里没有电。现在水塔上装了一个小小的太阳能发电装置,孩子们可以在这里读书了。罗老师读小学时家里也是没有电的,每天晚上都是在没有灯盏下做作业。那时候夏天热,没有电因此也没有电扇,纱门也没有,蚊子比现在多多了。。。

FOOD = 欧洲的慈善机构还带来了滴灌技术和材料,可以直接从集水塔里使用管子浇灌水塔旁小面积的蔬菜和农作物。滴灌技术其实很简单,不是我们一些读者想象的需要进口,就是小橡胶管子一头接上水,另外一头打个结,然后用小钉子或者粗针钻一点孔就好了。中国的工业产品很便宜,橡胶滴灌管在阿里巴巴上买很便宜,大概二三十块钱可以买一百米。

地球生态

山水学堂的办学宗旨之一就是给孩子们打开一扇通往世界的窗,让大家认识我们这个地球村里还有些什么村民。再看看下面的孩子,这些慈善机构给他们带去了多美的欢笑!想想来自中国的你的一封电子邮件和你的照片会给他们带去什么样的快乐!有钱人家的孩子可以去报名参加我们组织的国际游学,不是富二代也照样可以,甚至可以看到更精彩的故事。跟我来!