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新教育观察3. 动物属性,与不一样的英语学习方法

8月18日

1  动物属性

大部分夏令营里的孩子都比较吵闹,喜欢喊叫,总是指着别人喊“闭嘴”,而自己也不停制造噪音,让老师无法上课,这是一种典型的动物属性的表现。小毛小狗小狼小熊都会很吵,完全不顾父母的心情。

大喊大叫都是想惹人注意,避免自己处于劣势或者被老师家长忽略,这是一种原始的动物本能。教育的主要目的应该就是将动物性的“兽人”训练成为理性的“智人”,否则,在现代社会里,兽人只会被当做动物园里的怪物被人耻笑,或者劳动力市场中苦力。如果一所学校的孩子充满着喜欢喊叫的孩子,他们提供的教育要么是不合格的,要么是本末倒置的。

并不是乡村学校或者师资力量差的学校才会充满这样的学生,有些学校如果给孩子的压力过大,提供了不合时宜的教育,也会出现这样的情况。

我这次在和合家馆夏令营里就注意到:有一个大班孩子由于总是大喊大叫,嗓子都哑了。他的学校应该是比较好的,因为他的英语基础和辩论比赛时的语言表达能力都比较强,但很明显他的学校没能让他的嗓门降下来。

也就是他,总是在夏令营里对着其他同学大喝“闭嘴!”,也不管老师是不是在场。毫无疑问,老师和家长都尝试过让他不要这么吵,他自己肯定也知道,但是没有结果,因为这种性格我认为主要是基因遗传与生俱来的,需要不同一般的训练和纠正方法,而学校老师和家长大概没有给与足够的重视,去给他找那些真正专业的、不寻常的训练方法。个人认为这就是本末倒置的表现: 英语和口才其实不如如何做人重要。

再来说说小孩子的胜负心,这也同样是人作为动物的天然属性之一。动物需要占据先机才可能存活下来,对自己的能力,对身边环境的掌控程度有自信的孩子不会去计较一些小的得失,越是没自信的人越是喜欢和人比较。

如果一个学生每天都花很多时间思考未来,思考大问题,自然会开始知道轻重,不让小的得失干扰自己的思考。这也是为什么我们的辩论题相对都比较严肃的原因,我们要多引导学生想那些需要耗费很多脑力才能想通的思考题。

在属于新教育体系的和合家馆夏令营,我就注意到了两种不一样的学生表现,小邓和Jerry这两个男孩是家馆的学生,Alice是今日学堂的学生,他们三个相对来说基本上不会急切地想要证明自己更强,或者通过打压对手踩踏对手来让自己的辩论队赢。

其他学生中则不难找到这种“螃蟹”心态的辩手,他们会把几个身材有点超重的女生叫做“大妈”,或者对几个具有多动症而且英语基础不好的同学不加掩饰地嘲笑,感觉他们在学校里没有受过关于“如何做人”的教育。

和合家馆的校训是:

会读书不如会做事,

会做事不如会做人,

会做人不如会感恩。

山水之间营地暂时还没有自己的营训,作为一名自由主义者,我只是不断和学生提醒“自由、平等、博爱”。我基本上不和差生发脾气,主要是因为我坚信,所有孩子其实都是知道自己的毛病的,只是没办法控制自己,因为他们的问题大部分是娘胎里带出来的,比如说多动症。对这些孩子需要降低标准,先培养其自信。

2  英语学习方法

新教育体系内的学堂很注重语言的学习,首先是英语能力,因为今日学堂的学生瞄准的大学都是美国的,其次是重点培养学生的中文表达能力,所以他们的学生在写作和辩论方面很强。

新教育体系内的学生学英语有两个和传统教育不一样的方法,一是连续性学习,另一个是按照听说读写的顺序来学,两种教学方法的改进让人开了眼界,尤其是连续性学习这种革命性的方法,大大节省了孩子的时间精力,学习效果比传统学校好很多。

对连续性学习这个概念,用革命性这个词来形容完全不为过。这可能也是整个清一新教育体系中最大的闪光点,在这之前我从来没有听说过。什么意思?就是整个学期只学一门学科,比如说辩论、英语、戏剧表演、数学等。这种连续性的学习方法比碎片化的常规学校课程安排要高效很多。不管是孩子还是大人,做事情或者学习都不喜欢有人打岔,常规学校这种每隔一节课换一个科目的做法只是方便了学校的老师安排,对学生而言完全是浪费时间。朗朗小时候如果前一小时弹钢琴,接下来学习作曲,然后再弹钢琴,接着再去参加音乐会或者欣赏音乐,然后又回到钢琴前,你觉得这样的效果会好吗?会造就出色的钢琴家吗?

一直和学生和家长们说,他们在学校学的有百分之九十是没用的,真正有用的却没有教。举例来说,如何做饭洗衣绝对比背诵元素周期表重要,但是学校就是不教。而在新教育体系的学堂,孩子们学的都是可以用一辈子的技能,包括体能、英语和作文为主,其次是数学,基本上不花时间学物理化学历史地理政治生物等科目。

作为一名成年人,而且是个知识分子,我的生活中基本上不怎么涉及数学、物理、化学,历史地理生物也只是很浅地涉及,花几天阅读几本书,所获得的知识就足够我的生活所需了,根本不需要从初中到高中花那么多时间去学。而我同时越来越发现自己的阅读量太少,现在想静下心来读书又时间不够,只好通过手机听书在碎片化的时间里去汲取营养。要是当年在学校做学生的时候,有一门课是读书课,或者读书+写作课,该有多好!这么重要的活动,为什么学校要安排大家在课后去做呢?而且要家长们给每个孩子买一堆书,实际上根本不怎么看。学校为什么不多买点书,给孩子们轮流读?

所以,听上去很另类的一个学期只学一门知识,比起传统学校的一些奇葩做法,不知道要正常理性多少倍。

这种连续性的单一目的教学方法也给了我很大的启发,今后的夏令营课程要尽可能连续,不要太多主题和科目。一周的营期,只重点专注两三种学生的素质能力: 体能、自控能力、英语、思辨能力等,四选二或者四选三

3  听说读写 vs. 译读默背

新教育体系里,学英语的方法是按照听说读写的顺序来的,说起来好像很熟悉而顺口,实际上没那么简单。这种方法要求学生直接听英语卡通片,没有字幕,需要根据画面去猜,直接记住读音和画面动作之间的联系,就和一个英语国家的宝宝一样,这种方法不是一般孩子容易接受的,刚开始可能一头雾水,需要有点耐性才能。

我注意到有一个接受新教育学习的男生,在模仿动画视频跟读的时候,语调可以学得很像,但是不少单词读得不准,或者读错了,因为他并不知道单词的意思,那句话的意思是什么只怕也不知道,因为画面上只是一个动画角色的嘴巴在动。所以对这种英语教学方法的实际效果我是有所怀疑的。

我之前和和合家馆的其他学生用英语交流过,这次他们的夏令营里有一个叫做小邱的四年级女孩子,来自南京,英语也很好,她们的英语口语能力就有很大的不一样,小邱口齿清晰,发音准确,可以和我正常交流。相对而言,和合家馆以及其他学堂里的孩子在交流和发音清晰方面就有些不均衡,这和他们这种不管懂不懂,先听几遍的英语学习方法有关。

另外,如果孩子在今日学堂或者其他清一教育系统里的其他学堂读书,开始一两年集中精力只学英语不学其他知识,那么可以采取这种学习方法。如果你还是在传统学校学习,不以实际沟通能力为目标,看中的是考试成绩,同时学生还是采取碎片化的学习方式,那么这种学习方式恐怕并不适合你。

我个人学英语的经验还是传统的,先大量做翻译: 国外新闻网站、童话故事等等,然后尝试把这些新闻都读出来,对单词和语法加深印象,再开始尝试默写,一次一句,这样基本上语法单词都记熟了,最后是背诵,提升口语能力和听力。对,背英语可以提升听力。

的确,这就是死记硬背,对于一部分依靠课堂和老师的学生来说,这样的死记硬背自学其实更好。可以这么说,在理解的基础上背诵英语是非常好的学习方法,不管是对大人还是孩子,初级英语学习者还是高级学习者。

后来参加工作几年后,由于我不喜欢大学所学的专业,决定自学英语,这时候采取的学习方法是以沟通为主,因为当时已经有了互联网,我可以凭借自己在学校的英语水平,去国外交友网站认识新朋友,探索那个我没有能力触摸的西方世界。这种方法效果很好,个人认为比听说读写和译读默背更有效率,只是事先需要有一定的英语基础,现在的手机上和部分高级电话手表上都有这种及时翻译的应用,结合起来,小学生就可以和国外小朋友做笔友了。

去哪里找这样的笔友呢?这个最好是去Facebook 和 Twitter 这样的大型社交平台,需要家长帮助孩子翻墙出去。如果你希望指导,可以加我的微信 18974824900,请注明想咨询翻墙和国际笔友。