你的生活过得有创意吗? Are you living a creative life?

有一天早上和一个忘年之交的朋友视频聊天。他问了我一个问题:你现在的生活中,有哪些部分是过得有创意的?Which part of your life do you consider creative? 我犹豫了半天,不知道说什么好。长这么大,这是第一次有人关心我这个问题,一下点中了我的死穴。 我暗自叹了一口气,本来是一个很向往创意生活的人,但现在的生活中没有多少时间是真正有创意的。不知从什么时候开始,我开始和芸芸众生一样,被生活的洪流推着走,一天到晚似乎都是在做自己并不擅长的工作,比如说挣钱,我离这个老人描述的那种创意生活,离自己的梦想越来越远。 看看周围,其实大部分国人还不如我,大家都被周围没有创意没有梦想的同胞裹挟着往前推进,无法迈开腿跑步,也不能后退,不知道猴年马月就已经失去了生活的方向。 大部分家长都在焦虑,大部分学生都很讨厌做作业,大部分老师都不开心,大部分培训机构都说生意难做,家长学生都难伺候。。。虽然我逆流而行,从城市回到乡下,表面上过着很多人羡慕的日子,实际上还是到处要受制于各种限制条件,因为自己的情商和财商都很低。 问我关于创意生活问题的这个美国老人,他住在加州湾区的伯克利 Berkeley,这个小镇由于有了举世闻名的伯克利大学(准确说是加州大学的伯克利分校),整个城市和东海岸的普林斯顿小镇一样学术氛围浓烈。居民上街买东西,满大街都是大教授,收银台前面某个和气而幽默的老头说不定就是前几年的诺贝尔奖获得者。 我的这个朋友不是大教授,他只是伯克利成人大学的退休教师,他现在的身份是一个业余导演兼作家,偶尔还开设表演培训课,有时候他会自己出钱,租道具、租场地,请左邻右舍和朋友来演出一个小剧场短话剧,自己写的剧本,自己做预算,最后免费给大家表演。当然花钱不像我们想象的那么多。 他们的剧目不需要上报给什么宣传部门审批,表演活动不需要通知警察局。 从他这么一个美国加州普通市民的退休生活可以窥见这个小镇的整体文化氛围有多么轻松自由。事实上,在湾区Bay Area,即使是一个底层居民,比如公园里的流浪汉,往往也具有大格局大气魄。不仅仅是伯克利是这样,普林斯顿、波士顿也差不多,整个湾区能够孕育出那么多世界级高科技企业:苹果、谷歌、亚马逊、脸谱、推特。。。就和这种自由度密切相关。请注意我说的不是他们的整体素质,而是生活与工作的自由度。 美国社会制度的健全让很多人能够实现自己的梦想,但是在中国绝大部分人都必须选择适应现实条件和生存。美国的自由让个性与才华很早就生根发芽。 其实现代社会,我们的下一代长大以后完全不需要为了生存而操心,他们现在学习的东西大部分是为了长大以后谋生和工作而准备的,可事实上,下一代不太可能还需要买房子,车子会变得很便宜,饿肚子的可能性极小,所以谋生对他们来说并不太难。 至于我自己,先揪住自己的头发,努力向钱看吧。

夏令营里那些性别错位的男孩女孩

什么是性别错位?直白一点说就是假小子女孩,以及女孩子气男孩,甚至有人会说成很娘的男孩,但那样的标签让人厌恶,我非常讨厌娘娘腔这个词,不管是说一个男孩子,还是说一个男人。虽说很多人,包括学生,说这个词的时候并没有很多恶意,但对一个男孩子的心理伤害是很可怕的,持久的。作为一个文明社会的一员,注意口德是基本规则。 如果你是家长,我的问题是,假如你的孩子属于上面这两种性别错位中的一种,你会如何反应?你是不是也和大部分中国家长一样,希望通过让父亲带儿子去打球,培养其男性气质?是不是经常纠正女儿的言行,告诉她要像个淑女的样子? 我猜大多数的母亲会说是,但大部分的中国父亲则不置可否。在这个问题上,母亲一般比父亲紧张很多,换句话说,做母亲的,更在乎外人对自己孩子的评价,而做父亲的,更倾向于自己去做评价。似乎中外都是如此。 性别错位是天生的还是后天形成的? 这其实是一个很早就有答案的问题了,但是很遗憾,中国的大部分成年人对这个话题都不感兴趣,总是侧过脸去,所以也无从知道‘答案。 其实国外科学家已经在人的下丘脑和扁桃体这两个部位找到了两个基因,确定与男性的性别错位有关。不过这两个基因是如何从父母那里遗传来的,以及为什么没有在兄弟姐妹身上发挥作用等等问题还是未知数。另外,科学家也基本上肯定了,除了基因这个主要因素,还有心理、社会学、家庭等次要因素。 与大多数国内家长的认知可能相反的是,家庭父亲角色缺位之类的心理因素并不是主要的,基因遗传才是。换一句话说,性别错位不是父母的错,更不是孩子的错,而是上帝的玩笑。 我们不应该嘲笑一个先天性的性别错位孩子,或者成年人,正如我们不应该嘲笑一个断手断脚的残疾人一样。 装饰师 DECORATOR 我以前和很多国外室内设计师一起共事过,对大部分国内朋友而言,室内设计师是一个陌生的行业,因为在中国,业主都是把房子交给装修公司,和他们的设计师一起来设计,基本上不会单独和室内设计师打交道。另外,在中国,室内设计师主要负责硬装设计,家具选择窗帘地毯选择等基本上是业主自己负责。 而在西方国家,他们是精装修交房,硬装设计一般是在买房子的时候就已经完成了,也就是说,硬装设计是建筑设计公司负责的,室内设计师不需要管地板贴砖或者木地板啥的。他们的室内设计师是decorator,意思是装饰师,就是负责软装家具地毯等搭配的设计师,大部分是不会绘图也不需要绘图的,这些人对色彩、空间、质地、光线等比较敏感。 说这些一大堆干嘛? 我想说的是,在西方国家,喜欢装饰的,有天分的成功的室内设计师基本上是两种:大约三分之一是娘娘腔的男性,也就是GAY,另外三分之二是女性,基本上没有那种大大咧咧的男性DECORATOR。这个行业是男同志比例最高的。 你如果有个喜欢室内装饰,喜欢缝纫的儿子,看来对色彩和布料有天分,那么很明显他具有女性气质,长大一点也许是GAY。如果你的女儿从小就讨厌粉红色的裙子,喜欢爬树打架,可能也是个性别错位的女孩,英文叫LESBIAN。当然,大多数中国家长会立刻辩解,孩子小,心性还没有固定。。。先别这么紧张。 实际上我的问题是,你会因为社会偏见,而要求你的儿子去学一些更男子气的技能吗?比如,要他去打篮球、踢足球?或者,你是个很开明的家长,干脆启发他朝着时装设计师或者室内软装设计师的职业前进?在你的心里,其他人的看法,比你孩子的未来更重要吗? 天赋 对于设计和艺术家这些行业来说,天赋太重要了,尤其是需要和色彩、线条、音乐、舞蹈等打交道的领域,也包括室内设计和服装设计。有天赋,又在自己喜欢的行业工作,你就可以坚持下来,天赋加上坚持,很容易成功。 我以前代理过洛杉矶一位室内设计大师威尔逊先生,他就是一位因为天份高,同时一辈子不换职业而成为顶级设计师的美国犹太人。他只读过高中,从来没有进大学学过什么设计或者美术,没有文凭,从十七岁开始就在哥哥的房产公司做样板房设计,很快成名。他甚至也不算很努力的人,因为成名早,三十来岁就已经开始给好莱坞大明星做设计了,一辈子就没缺过钱。 在美国,以住宅为主的室内设计公司规模都很小,他的公司只有他和一两个助手,办公就在自己家里,经营压力几乎等于无。自己是唯一的老板,不存在其他股东或者投资人的压力的问题。 当然,他这个级别的设计师也不会缺业务。 他当然也是典型的 GAY,晚年时,加州允许同性婚姻,他还和我的一个同龄朋友结了婚。 如果不是在一个社会宽容的环境下,比如洛杉矶这样的城市,这位大师绝对无法成就自己。在一个社会不宽容的环境里,比如长沙,天赋变得不重要,努力和圆滑才重要。但努力和圆滑只能造就通才,成就不了大师。 中国的教育制度是为了培养通才而设计的,想要你的孩子出类拔萃,必须家长自己来想办法,在孩子的天赋上这个基础上,搭一把努力的梯子,再加上家长帮忙选择的正确方向,自然会比同龄孩子走得更远,少走弯路。 一个不在乎兴趣和天分的家庭最终会培养一个不知道自己人生道路和热情在哪里的大学毕业生,参加工作后很可能老跳槽,耽误了老板也耽误自己。我们整个社会经济环境是不稳定的,年轻人老跳槽,创业者容易破产,很多公司的寿命都很短,因此也不能给大学生很好的发展机会去成长。 西方发达国家则相对稳定,可能大部分的美国人都是一辈子只做一两个行业,不会跳来跳去。所以,中国人去美国,看到的是整个社会很悠闲,不像中国那么焦虑和紧张,到处在插队、走后门、请客送礼、一进电梯马上就按关门按钮,要么在抢道,要么在打麻将,没几个人在看书。 宽容 我们夏令营里有过几个男孩子气的女孩,也有过女孩子气质的男孩,都是十来岁的小学生。那几个女孩对她们的妈妈很烦,因为妈妈总是要她们穿裙子,但她们喜欢穿短裤,而且她们都实在讨厌粉红色,可妈妈偏偏强行让她们穿粉红色。她们喜欢在我们乡下去疯,但妈妈总是时时刻刻在纠正她们的行为举止。 几个男孩子则落落寡欢,因为他们不喜欢和其他孩子一样疯,但又不好意思和女孩子们玩。之所以落落寡欢、心事重重,主要是担心别人笑话,说他们很娘,这话非常伤人,尤其当这话是从父母口中说出来时,会更伤人。 这几个湖南小学生都很可怜,有些事城市来的,有些是乡下孩子,他们生长在一个严重缺乏包容心的社会,这样的境遇会持续到他们成年,直到他们的内心足够强大,能够抵制社会对他们的偏见,这些还是幸运儿,对那些没这么幸运的,则可能要花一辈子的时间去舔伤口。 相对而言,中国社会对假小子基本上没有恶意,大多数人对她们的笑话不是嘲笑,甚至还有欣赏的成分,但对那些女孩子气质的小男生,则每次嘲笑都是一把刀,把他们幼小的心灵扎得鲜血直流。 其实不仅仅是对这种另类孩子没有包容心,我们的社会对其他类型的另类孩子也同样缺乏包容心,包括成绩不好的、不讲卫生的、好动的、脾气不好的。。。而这也是我们学堂不教国学的原因之一,在我的印象中,国学鼓励孝顺和圆滑,不鼓励个性与创新、包容缺陷和棱角。 设计 在美国和大多数西方国家,室内设计师是这样赚钱的:他帮你家去采购一套房子所需要的所有家具和配饰,每次采购一批,客户觉得价钱公道就支付下一笔采购款,设计师的收入来自供货商家给的佣金,一般是10-30%左右。也就是说,所有人都知道设计师是在拿回扣,但没关系。设计师哪怕没有画一张图,他的经验和品位就值这个价。有些设计师会要求客户给一些设计费,那样的话回扣比例就少一些。 绝对不会有客户会要求看设计师的文凭,或者从业执照。 如果我们从小就教育学生尊重原创,尊重设计,他就不会成为别人的跟班。坚持原创,别去迎合,你的孩子迟早会鹤立鸡群。相反,跟在人屁股后走,看不到前路,迟早会走错的。 每个孩子也都是一个设计作品,与众不同不是他的错,无人喝彩也许只是因为ta被世俗裹住了光彩。孩子也同样要坚持原创,坚持自己的特色,迟早会被人注意的。 如果你家有类似的中性孩子,欢迎今年暑假送到我们山水之间夏令营来,我们会给ta一个伸枝展叶的机会。山水学堂是美式教育理念,我们鼓励孩子们与众不同,无视别人的嘲笑和偏见,每个人都活出自己的特色。 参考阅读 今日美国文章 1

学生英语写作能力得高分的方法:坚持写英文日记

作文想写好,需要坚持写日记。想在考试的时候提高英文写作题的分数,自然就需要经常练习写英文日记,这个道理很清楚。可有些家长肯定会叹气:我家那个中文日记都不愿意写,还写英文日记?这不可能。 你先别急,做事情都有方法有过程的,世界上没有绝对不可能的事情,刚开始不愿意很正常,这是人的天性,我来提些建议,你和孩子商量一下是否可以这么做。 第一阶段:坚持每天默写英语课文 英语写作能力提高的前提是默写正确。如果完全不能正确默写出课文,就没有必要尝试写作。家长也许没有能力检查孩子的英文写作是不是正确,但是检查孩子的默写是否正确是完全可以做到的,对照书本看就是了。我不知道现在的学校英语老师会不会经常在课堂上要求学生默写课文,反正我印象中英语课堂上很少默写,听老师讲的时候多,跟着读很多,这都是不太正确的教学方法,每节英语课都应该分配至少十分钟让学生默写。 大多数时候英语的语法其实并不难理解,根本不需要花很多时间去解释,孩子们只是容易忘记语法,需要一遍遍练习,来强化他们对语法的记忆。而默写就是检查是否记忆清晰牢固的最好方法,比做练习题都管用。 如果能够正确无误默写一篇10行的英语课文,其中的语法和单词基本上就都记住了。所以以后家长如果有时间,与其在旁边干着急,不如和孩子坐在一起,要他默写学过的每一篇课文。先默写一句,然后一段,再默写整个课文。这个不能让步,作业都可以不做,英语的默写和背诵必须每天完成。除了作文,可能没有任何其他科目有英语这么重要了。而英语不记是不可能学好的,与其突击去记忆,不如每天花时间记一点。 第二阶段:每天自己提一个问题,然后自己回答,再尝试将问题和回答都翻译出来。 几乎很少有学生能够写出有内涵有思想的日记或者文章,所以为了避免记流水账,写日记之前先学会提问再回答问题,养成注重内涵注重独立思想的写作习惯。点击这里了解我们如何指导学生写日记写作文。顺便说一下,我们夏令营和英语冬令营每天都会指导同学们写一篇有内容有深度的日记,而且,辅导员还会辅导部分学生将日记翻译成英语,不仅如此,我们还会将日记合并,整理优化,发表到我们的网站上,让外国朋友了解我们。我们还会将一些优秀的英文作文发到我们的 FACEBOOK 主页上去。 刚开始学生提问题和回答都可以简单一些,可以由父母提问,但要争取自己回答。一问一答两句话就可以了,再查单词,分析正确的语法,然后翻译出来。 类似这样的问题: 一百年后我家这栋房子还会在吗? 1000年以前住在我们这里的是什么人? 如果我在地下使劲挖,挖穿了,会出现什么? 父母可以使用自己的手机收藏你正在看的这篇文章,点右上角,然后收藏。下次通过下方的评论表单提交你孩子的翻译,中英对照,我会免费将修改的结果发到你的电子邮箱。注意,请不要通过微信提交,我希望我的修改被其他学生看到。重复,我的修改是免费的! 第三阶段:翻译和日记 [适合中学生] 第一步:翻译一段 雅虎问答 上的原版英文,获得启发,学到知识。翻译的资料有三个来源:雅虎问答里的内容、雅虎国际新闻、自己的作文或者日记。没听说过雅虎?点这里,就是这个美国网站,部分由于阿里巴巴是这个网站的股东之一,所以这个网站在国内也可以看到。雅虎问答是这个美国英文雅虎网站的一个英文栏目,和百度知道一样,只是里面的内容比百度问答严肃多了。实际上百度知道就是抄袭了雅虎问答,不同点包括:百度知道里面的内容有很多都是做广告的发的。雅虎问答是美国普通老百姓问的问题,回答问题的大多数有学历,从那些问题和答案大家可以听见美国普通老百姓最真实的声音,我们将他们的问答每天翻译一小段,可以提高自己的阅读水平。即使没有时间翻译,经常来看看也好。也收藏一下这个网页吧。 第二步:写一篇中文短日记。同学们当然也可以直接写一篇自己的中文日记,点这里看我们是如何指导写日记的,其实不难。同样,你的中文日记如果发表在我们的网站上,我们也会免费点评修改。 第三步:翻译好之后,以这段文字为基础,写一小段感想作为自己的日记的一部分,十句话以内就可以,然后翻译成英语。使用手机上的词典,翻译不对没关系,哪怕将每个词翻译出来也是学习的过程; 第四步:将翻译结果中英文对照发到这个网站的评论栏里,给老师检查纠正。记得要中英文对照,否则我无法纠正。 第五步:通过老师纠正错误,同学们会对自己没有掌握的知识加深印象。纠正过的正确英语翻译大家可以输入到手机里,跟着读,读音可以发到我们的微信英语群里,老师在旁边提醒纠正发音。之所以不是跟着英语老师读,是因为大家回家以后还可以继续跟读,而且可以培养同学们使用手机来学习英语的习惯。 第六步:跟读几遍之后,再将英文翻译盖上,根据中文日记将英文默写出来,然后自己对照,看错误在哪里。这样过了几遍之后每次纠正错误都会加深印象。到最后没有错误了,就可以尝试看着中文背诵了。 第七步:还有时间就开始背诵这篇心爱的,经过修改的英语日记。 和大多数英语老师说的不太一样,我们不认为学习英语就是“听、说、读、写”,在我们的英语课上,英语学习和培训有五个步骤:写作、翻译、跟读、默写、背诵。最终目标是能背诵,翻译和默写都是为了给背诵打基础。 学习英语的环境 为了避免学习过程变得枯燥,我们安排了各种乡村田间的户外活动,一边开展活动一边记忆。这样以默写背诵英语为主要手段不光为了考试成绩,也是提高口语和沟通能力的最重要最有效的方法。口语流利的人不是因为发音标准,而是因为脑海中很快知道该如何说。 在我们夏令营的学习期间主要期望他们提高自信,回家后遇到难题知道如何通过网络和词典找答案。同时,即使学生回家了,我们也会有相应的平台帮助他们和国外同龄人朋友保持联系。在我们看来,有一个或者两个外国知心朋友会大大提高学生学习英语的积极性和乐趣。