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[2020来信] 03 意志力 & 自控能力

亲爱的K,

今天来讲讲山水学堂和学生的意志力培养有关的计划。

人的意志力、自控能力的重要性怎么形容都不过分,山水学堂打算将意志力训练作为一门课程来安排训练,就和军事院校训练特种部队一样。

自控能力

K,你可能听说过,上个世纪六十年代,你们美国的一些科学家做过一个著名的棉花糖实验验,他们给一些四岁孩子每人一块棉花糖,放在盘子里,并且对他们说,你要是能够忍住不吃这块糖,十五分种后等我们回到房间来,我会再给你一块。要是你提前吃掉了,那就没有了。结果我们可以想象得到,只有部分自控能力强的孩子忍了十五分钟没有动面前诱人的棉花糖,他们因此得到了两块。这些科学家在他们成为成年人之后又去调查他们,发现自控能力强的孩子在各方面都要强出很多,包括事业、家庭、健康等等。

自控能力强的学生自学能力一般也比较强,他们不会贪吃,不会对一些不良习惯上瘾,这种精神上的强大和身体强健一样重要。我们可以安排每天几个小时锻炼身体,为什么不安排一些时间去锻炼自己的意志呢?山水学堂将在每天的日程表上,安排差不多和身体素质锻炼相等的时间,在这方面投入重兵,不管什么情况都不间断。

因为人的自控能力基本上是先天决定的,那些多动症孩子、有偏执性格的或者严重偏科的学生一半是遗传了父亲或者母亲的相关基因,所以要改变这些人的自控能力非常难,即使是专业人士其实也束手无策。所以我们不会对这些有先天性短板的学生施压,我们的训练更多是针对那些有潜力成为一名自律学生的孩子。

那对于先天性自控能力低的孩子我们怎么处理呢?那就一方面降低要求,一方面让他们多做自己感兴趣的、擅长的事情。其实很多天才都是偏执型的人格,或者说,他们之所以自控能力低,或者在某个方面能力很弱,是因为在另外的方面太强,占用了很多脑神经。总能找到可以发挥其优势的项目,至少我们学堂不会因为某个同学有弱点就忽视ta,说不定将来成为精英或者领袖的就是这些优势弱势同样突出的同学呢。

美国伟大的总统林肯不就是这么一个有几乎是致命的性格缺陷但仍然让人尊敬的伟人吗?还有莫扎特等艺术家。

在山水学堂,我们不挑学生,但是进来后,大家可能刚开始要适当分开学习,避免这些好懂症孩子影响其他同学。好在我们是学堂,不是体制内学校,即使分开在不同教室学习,老师也管得过来,因为只有几个学生。即使学生让老师头疼,我们也有精力应付。

意志力 WILLPOWER

自制力和意志力是两个不同的词,大同小异,但也不完全是一回事。自制力是坚持不做某件事,而意志力是坚决要做完某件事。自制力让我们克服性格弱点,意志力让我们达到终点。

提升意志力有多种方法,传统的方法是让学生不断接受严酷的考验,比如特种部队的训练。但我们毕竟不是军事院校,接受那样的考验需要耗费很多精力和体力,会使得学生们没有精力去学习其他课程,所以我们除了常规的长途拉练等考验意志力的活动,会经常给学生们一些异常艰难的复杂问题,用脑力去解决,也就是说有体力上的也有脑力方面的,这些难题一般是集体活动,其中一部分学生专门负责暗中制造麻烦和困难,让另外几个学生去克服。这样的集体冲关项目还有一个好处,就是让孩子们学会理性而平静地看待问题过程中的困难,以后会习惯性地将那些麻烦制造者看成是有人特意设置的一个挑战,保持一种冷静的心情,不至于轻易被那些麻烦制造者牵着走。这非常重要。

过于费神的考验还可能会让孩子变得畏惧。所以我们也会加上一些其他方法。比如,我们将同学老师们分成两组, 全部闭上眼睛, 一组专门制造各种挑战和麻烦, 想象一些复杂而困难的场景和难题,另外一组要快速找到解决方案。

这种练习和美国总统选举中一对多辩论练习有些类似。我们以前在夏令营或者周末的长途徒步过程中也会安排类似的活动,大家累了休息的时候,所有孩子都躺在地上来玩这个挑战游戏。师生一起分成三组,一组专门设定一个人生难题,一组负责解决这个难题,第三组则负责将那些提出不合实际的难题的学生,以及不认真回答的学生揪出来,不再参与。类似的挑战包括:你实在很讨厌某一科,但是妈妈每天都会唠叨,而且每个周末都会安排去补习,你怎么办。你要是不能提出合理的解决办法,立刻就会被揪出来,等你提出一个解决方案,对方立刻会反驳,或者推出更多麻烦。

利用习惯的力量

除了训练,我们还可以利用习惯的力量,来提高同学们的意志力,养成好习惯。

  • 晚上睡觉,手机都放在门外面充电,这样闹钟响起来,或者有人打电话,在房间里可以听到,但是不会影响睡眠。
  • 白天的手机和平板都固定放在教室里,除非做户外活动,否则不带在身上,减少拿手机平板的次数。
  • 学堂在教室、餐厅、厨房、图书室都放一个公用的日记本,固定在那里,拿不动的,每人每天包括老师都要去每一个笔记本上记录自己当天的相关思考、收获。这种公用日记本有一个好处,让所有同学老师感受到各自的存在,听到各自的笑话,记录大家的成长、日常饮食、卫生等日常琐事。提供一个团结纽带的功能,他们还可以让学生们形成一种习惯,就是每天要在这四个不同的日记本上,在四个不同的时间点,去记录自己当天的所思所得。公用日记本的第三个好处就是,老师可以将某个同学的问题和解决方案写在日记本上,这样其他同学都可以看到,记住这个问题和解决方案,以后来了新学生新同学,这就是很好的教材。

学生组团管理一个项目

大多数项目我们都是以月为单位去完成的,有些小项目和阶段项目则以星期为单位。我们的夏令营和周末营经常开展长距离徒步和凌晨起来拉练这样的活动,但那种意志力的考验其实不是最高级别的,最难的是集体做一个复杂的项目,这种同学老师之间的冲突最考验同学意志力,因为总有人偷懒,而担任项目主管的学生必须阻止这些懒鬼,维护纪律,基本上每天都会有冲突,尤其是当需要所有人来做一些没那么多趣味的工作时。

这种情况是很考验项目成员意志力的。我们成年人都经常会爆发,何况孩子。

我们在每一个项目之前的会议上会特别提出这一点,将所有的矛盾冲突发脾气都当成一个个特意安排的考验和练习题,这样大家相对而言会比较理性而冷静。项目式学习的好处之一就在这里,这是一种智商和情商的双重提高。

制定计划

意志力由前额后的一块大脑区域负责控制,它和肌肉一样,经常去让自己的意志力抵抗各种麻烦、困难、诱惑等,它是会疲惫的,同时,和肌肉一样,意志力也是可以通过持续训练变得强壮的。所谓穷人孩子早当家,就是整个童年时期每天不断地锻炼意志力的结果。

让同学们学会针对自己的成长,尤其是针对我们每一个大小项目制定计划,然后让计划本身来牵制每个项目成员,不让他们懈怠,也是一个途径。另外,解决实际问题的能力,将来谋生的能力一直是我们的培训的主要目标,学会制定切实可行的计划就是这些能力中的一种核心技能。

不发誓

对于意志力,我们有一个很普遍的认知错误,至少有些国外专家是这么说的,这个错误就是:我们经常会让孩子们下决心,或者发誓,我今后绝对不做什么,要是我再犯错,自愿受罚。

来自斯坦福大学的一位心理学家写过一本关于意志力的书,他告诉我们,提高意志力的关键不是传统方法所说的压制自己的渴望,而是改变行动。意思是,发誓起不了什么作用,从小事情做起,现在就做,比发什么大誓言要有效得多。

我们山水学堂今后会将如何提升大家的意志力和自控能力本身作为一个课题,要求合作写出一篇像样的论文。这就需要大量阅读,大量讨论,反复修改完善,希望这篇论文能够帮助其他同龄人克服意志爆弱的问题。

[2020来信] 11 心理学 & 人际关系

心理学是另外一个与我们的日常生活联系异常紧密,但是被大多数人忽视了的学科。我估计大部分中国家庭都有内部矛盾,包括父母与孩子之间的矛盾,青春期问题等等。因为中国家庭都没有去看心理医生的习惯,所以这些矛盾都只能内部消化,但往往又消化不了,父母子女都没有相关的训练和知识积累。所以我们学堂将在设计学习任务的时候,把心理学内容装进去,大家以后能用相应的知识保护自己,和身边的人。

还有社会学,其实也是类似的情况,与我们所有人的生活密切相关,至少比历史地理物理化学生物这些联系更密切,但是只有少数人去学习。这方面知识的缺失使得大部分成年热都只能看到社会现象的表象,看不见其根本原因,碰到一些社会性事件的时候会会恐慌,或者稀里糊涂卷入。

几乎可以肯定在现在的中国孩子的成长过程中,会出现很多大事件,出现社会动荡,如果有一定的社会学基础,会知道躲在什么地方最安全,或者抓住机会一战成名。

绝大多数工作都需要人与人之间的合作能力,沟通技巧,这些能力的基础之一就是心理学。

我们每天晚上要合伙做一期广播节目,负责写稿的学生就要去分析民众的心态,同时要去听时政分析专业人士的节目,学习人家如何看待那些社会现象,这都是很好的课堂。

在学堂内部,我们会尽可能让同学们自己开会决定如何开展项目,包括白天的项目,和晚上的双语广播电台节目制作。这些沟通协调过程就是非常好的锻炼。另外,我们需要经常出去采风,和金井周边民众交谈,采访,这些也是我们学习社会心理学的好机会。