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旧金山

我在美国大多数时间呆在加州,对纽约曼哈顿也相对熟悉。生活在旧金山的山顶(中上流)社会圈子一段时间之后,站得高看得远,差不多可以得出结论:在美国有四个城市(地区)的居民是习惯于俯视其他地区的美国人的,第一个城市自然是曼哈顿,不是纽约,而是纽约曼哈顿地区,不仅仅是因为这里控制着全世界的庞大财富,也因为这里的文化艺术真是比世界其他地方高了若干级数;第二是华盛顿特区,这个不难理解;第三是硅谷,这个您不接受也得接受,硅谷的工程师企业家已经开始接管全世界;而第四就是旧金山,可能有些人会意外,听我解释。

可能最重要的原因是我在美国听过不少人谈起自己最喜欢的城市,巴黎自然是出现频率最高的城市,其次有罗马、威尼斯、伦敦等等,美国城市中出现频率最高的就是旧金山,是美国的历史名城 – 虽然美国才两百多年历史。但一个城市有历史不是最重要的原因,重要原因在于,旧金山和巴黎和伦敦一样,至今拥有一种雍容华贵的贵族气质,在城市的古老建筑之间踱步,目光深远,身边的车来车往在老人家眼中如同蚂蚁搬家无足轻重。

在美国,有旧金山这样悠久历史的城市不多,这个缺少历史的国家的人民对有历史感的任何事物都会肃穆致敬。而在广袤的中西部,只有旧金山算得上历史名城,其他都在东部沿海。

意大利人的懒散连累了罗马和威尼斯,如今已成为了国际游客旅游线路上的高级卖笑女,没人太当一回事,和其他国际大城市早已不在一个层次。旧金山规模比纽约、巴黎小了很多,但是作为整个北加州湾区城市群(Bay Area)的老大,这个瘦小的山地城市每次发声都气度不凡,脊梁挺直,绝不看其他国人的眼色行事。看看这个老绅士身后一群办事的小子:伯克利大学、斯坦福大学、硅谷的工程师和企业家、苹果、谷歌、FACEBOOK、艾伦.马斯克的可回收火箭和特斯拉电动汽车、还有亚马逊。随便揪出一个就可以和人单打独斗,把人揍得鼻青脸肿还要对方赔钱。

旧金山一直是被标榜为美国最自由的城市,是这个国家插在西部地区的一面让国人骄傲的旗帜,历史上有两件事让这个城市上了世界报纸的头版,一次是因为同性恋权利运动,一次是因为毒品的泛滥。也正是因为有这样的土壤,才有了伯克利大学和斯坦福大学,然后又有了硅谷的异军突起,凭借他们的产品和技术让整个世界一次次目瞪口呆。他们的关系大致是这样子的:斯坦福大学是硅谷群雄们的娘,伯克利大学是这群小子的姨娘,而旧金山是他们的外公。

美国这个国家其实内部分裂很严重,并且日益严重。在美国基本上每天都可以听到以福克斯电视台为首的共和党保守势力和MSNBC电视台为代表的民主党势力互相对骂,在地域上这是东西沿海地区的高素质高收入人群和住在中部和南部地区的相对落后地区的人群斗嘴。西部的洛杉矶、旧金山和东部的纽约、波士顿、华盛顿特区等是同一阵营的,没什么冲突,但是同在加州的大哥二哥有时候会半开玩笑地斗嘴斗气。旧金山年长,继承了淘金时代开始的 OLD MONEY,老二洛杉矶在一片荒地里折腾若干年,凭借肥沃的土壤和良好的气候发育得牛高马大,成为了新生代土豪,当地人叫做NEW MONEY。这兄弟俩隔空干仗时,老二身后的打手一个名叫好莱坞一个叫做迪士尼,都年过半百眼露疲态,各自带着一群棕色皮肤的墨西哥移民小弟,而一身燕尾服、头发往后梳得纹丝不乱的大哥旧金山身后人多势众,个个年轻英俊,给大哥开车护驾的是聪明干练的华人和印度软件工程师。老头子只是从硅谷取出一叠钱往身后一扔,那个叫好莱坞的家伙就马上跑到他这边来了,把个老二气得半死,气鼓鼓地踢了墨西哥人屁股一脚出气。

网上经常有人感叹:一个家庭培养一个贵族要三代人,一个城市何尝不是如此。去过洛杉矶的人很多会对这个城市失望,大而无当,平坦坦的一大片,却连一个像样的城市中心公园也没有,建筑散乱,设计缺乏想象力,好像这个土豪老板的黄脸婆娘已经放弃了学会化妆的努力。但旧金山不同,很多有特色的老建筑得到了保留。重要的是大多数建筑和住宅区都位于山坡上,蜿蜒曲折起起伏伏的街道让城市多了很多味道。这个城市的居民收入都相对比较高,会尽力维护整个城市的基础设施和大环境。

我住的地方离超市不算太远,有时候会走路去买菜,路上会经过一个小公园。这个公园里经常有流浪人士躺在草地上晒太阳,或者两三个一起坐在路边水泥地上低声商量着什么。这些要饭的有时候会和我打招呼:“你的鞋子很漂亮!”或者“我喜欢你围巾的颜色!”。我有时候就说:“你告诉我生日是哪一天,下次我送你一条。”
“我就喜欢你脖子上这条,它会让我和你一样年轻!”

在中国开车,所有人都会见缝插针争抢道路,但是在旧金山这样的城市,很多人,至少是中产阶级和上流社会的居民开车时经常会互相让道。这里很多十字路口是没有红绿灯的,因为不太需要,从各个街道开来的车子到一个十字路口时会自动停下来,谁先来就先过。如果和左边右边街道的车子同时到达,往往会在车里以手示意对方先走,先走的人会在车里或者摇下车窗轻轻招手表示感谢。这种现象我从没有在洛杉矶见到过,虽然我在那里也住了差不多一年时间。在人口稠密的曼哈顿让路比较难,没有留意过。

一个城市的气质就体现在这样的细节里,一个转身就让客人俯首称臣。
我现在在国内坐电梯都会留意一下是否有年长的或者女士同梯,一般都会按住电梯门让他们先进先出。如果是在美国,自己靠近电梯按钮的话,不管是男是女是老是少,我都会按住电梯门让他们先走。这是这个国家在几年之中给我的教育。之所以在国内会有所区别是因为不想让自己显得太异类,有时候如果电梯里是个比我年轻的姑娘我可能也懒得帮她按电梯了。这也算是两个国家的区别和差距吧。

前段时间读了一篇小文章,作者认为我们的生活中还是要有一些仪式感。可惜我们国人想得到的多做得到的少。很多能够唤起我们善良本性的行为因为怕其他人笑话而放弃去做。我历来是我行我素惯了的,很少顾虑别人的看法。但是一旦身处这个浮躁而拥挤的祖国,生活中准备的一些本来有棱有角的精致细节就会被人群挤得变形。我已经年过四十,精力大不如前,只得任凭人挤来挤去,不摔倒就行了。

看来革命尚未成功,桶子还需努力。

渔人码头 旧金山旧金山和远方表舅伦敦的气质一脉相承,而巴黎我虽然只是惊鸿一瞥,但感觉是另一个姓氏的贵妇人。下次给大家介绍一下我见过几次的这个叫做伦敦的老绅士,每次见面都是在伦敦一个江湖大佬见面喝茶的地方 – 利兹酒店(THE RITZ LONDON)。请注意这个英语名称,后面没有HOTEL这个单词,因为没必要,伦敦只此一家,整个欧洲也只有三四家利兹酒店。

旧金山金门大桥谨以此文,献给我长眠于这个城市,让我知道什么是绅士风度的好朋友KWW

美国见闻(6)在旧金山过年

2010-02-13 02:44

昨天 下午先去新唐人街买了一点蔬菜和酱油、芝麻油还有一包饺子、鱼丸、牛肉丸,很方便,和加州很多城市一样,在这里生活,中国人一点不会觉得水土不服,至少吃的东西会很好,自己做就是了。感觉昨天晚 上吃的虾饺比国内的还好吃。

我做的两个很简单的菜朋友都很喜欢吃,给她的每个朋友都介绍我的手艺。

呆会我们再去老唐人街买电饭锅。昨天看到的日本产品好贵,要90美金一个,后来在另一家看到了便宜一点的也要24美金,不含税。我记得上次在拉斯维加斯宋姐和我在walmart买的那个才13美金,不过煮饭有些慢,也许今天我们也不能太贪便宜。

昨天下午在新唐人街没有看到多少过年的节日气氛,今天去看看这个老唐人街怎么样。 想起一个现象:纽约和旧金山还有洛杉矶的唐人街在过去的这些年里一直在扩张,这几个城市都有不止一个唐人街或者说中国城了。

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昨天晚上吃完晚饭和朋友出去走了走。感觉旧金山的气候和南加州的确有很大的不同。听朋友说每天下午和晚上都会有海洋的凉爽气流将整个城市的气温降低10度。我们走在山顶公园的小径上感觉到整个城市都很清爽、安静。

以前以为旧金山是一个大城市,现在才知道其实很小。但是旧金山在美国是一个有名的高举自由旗帜的都市,也就是说这里的人们能够容纳不同的社会弱势群体:首先是同性恋者、然后是酗酒者等等。


朋友住的房子是旧金山市中心山顶上的一栋古老的公寓楼,以前是教会医院,在上世纪初的那场大地震中成为唯一幸存下来的建筑,所以现在是被城市保护的古建 筑。改成公寓楼的时候很多古老的建筑元素也得以保留,很多后来的建筑中常常看到的一些东西都没有被当时的政府部门批准加上去,因此很纯粹。但是房子有些 小,因为不允许将墙打通,这是一个让人有些遗憾的地方。

朋友的一个好朋友是室内设计师,告诉她在房间里多用一些镜子就显得宽敞了。的确是,但是我走在房子里经 常会弄不清方向。

呆会去看旧金山的一个博物馆,叫做亚洲艺术博物馆,现在的主题是上海。看完博物馆我们去市中心一个有名的餐馆吃午饭,据说必须要预定的。我觉得有些浪费,因为我喜欢给好朋友做饭,尤其是有人帮忙的时候。那个餐馆估计每人要20美金以上。

在亚洲艺术博物馆参观的时候,碰巧看到上海世博会派来一群漂亮的女生在跳舞,长得和洋娃娃一样,给人印象深刻。

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前天晚上从棕榈泉度假回来。那是一个很有意思的小城市,由于处于 一个四面环山的小盆地中,这里有比较丰富的地下水,因此造就了这个著名的旅游城市,尤其是深受那些退休老人的喜爱,因为生活费用比较低,冬天暖和,一年四 季比较干燥,不潮湿。夏天非常热,这是一个弱点,但是这些人可以选择去北方避暑。

我和朋友住在她的一个最好的朋友的家里。这个好朋友是一个非常成功的洛杉矶的室内设计师,在不同的城市有四栋房子,这个棕榈泉的豪宅是他和爱人度假用 的。呆在他家的时候我们一起讨论了合作的可能性,很有可能我会将他介绍给中国的一些开发商。他的设计非常出色,60多岁年纪,一辈子做室内设计,给很多好 莱坞明星设计过豪宅。

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回到旧金山了,昨天去加州首府城市Sacramento拜会了我代理的一家综合性建筑设计公司。双方印象都不错,他们人很随和。去的路上google maps给错了路,结果到了农村里,风景非常漂亮。由于气候变化的原因,这里已经是繁花似锦,绿草如茵。

这几天旧金山也是越来越漂亮,很多树都开花了,春天在加州来得分外早。

晚上朋友带我去一家比较高档的餐馆吃饭,是我这一年多以来吃过的最好的美国餐。当然在洛杉矶和orange county住的时候吃过的一些日本菜 越南菜 泰国餐也有一些不错的,不过那些不能代表美国菜。今天过后我对朋友说:这个餐馆让我对美国食品恢复了一些信心。