Tag Archives: 神经障碍

阿斯伯格综合征:天才的标志,还是另一种形式的自闭症?

这篇文章出处来自这个网页,作者是一位相关领域的博士(Viatcheslav Wlassoff, PhD )。我没有全部翻译出来,只是选择性地翻译了那些普通读者比较关注的内容。

我们都知道牛顿、爱因斯坦、达尔文,这三个杰出科学家之间有什么共同点,您知道吗?

大家可能都同意他们都是天才,但他们不止是天才。如今,很多神经生物学家们相信,这三个天才在他们各自的人生中,其实都在承受着一种神经障碍的折磨,叫做阿斯伯格综合征。

所谓神经障碍(neurological disorder),指的是大脑中出了状况,但状况并不一定是麻烦。有些神经障碍会让大脑呈现出一种奇特的精神状态,让我们在艺术或者科学方面更有创造性。

阿斯(AS = Asperger’s Syndrome)是一种经常与社交障碍、运动障碍、沟通能力欠佳(有时候表现为没耐心和突然发火)等症状联系在一起的发育性神经障碍。AS属于自闭症(ASD = Autism Spectrum Disorder)的一种,有时候会被成为高功能自闭症,因为阿斯患者会比常规自闭症患者表现出更高的智商,没那么不正常。

对于阿斯和自闭症的认识始于上世纪四十年代,当时有两个来自意大利维也纳的科学家分别观察到了一些孩子身上出现的特殊症状,其中一位科学家叫汉斯 阿斯伯格,他们身上的症状包括社交孤立(social isolation)、沟通技能欠缺(impaired communication skills)、兴趣单一(restrictive and obsessive interests)。两位科学家都使用了“自闭症倾向(autistic)”这个词。

对自闭症的研究到本世纪初达到了一个高峰,世界卫生组织后来确定了下面这些关键特征,作为诊断阿斯的依据:

不喜欢社交活动,兴趣面狭窄,笨拙,重复行为,对某种形式的偏执。

作为阿斯伯格综合症的发现者,意大利科学家阿斯伯格还注意到了阿斯患者相对而言都会擅长抽象思考。

后来人们还发现,阿斯患者经常会在语言能力方面表现很高(去看知乎上阿斯患者以及抑郁症患者写的东西,相信您也会有类似的感觉,他们都写得滔滔不绝,观察细致,情绪丰富,用词灵活,但并不重复。作家里面,王朔的文字就有这种感觉,而他也很符合阿斯患者的特征。还有韩寒。)

不少阿斯患者善于辩论(包括我自己)。

在人群中,阿斯患者比常见的自闭症患者要多。据统计,两千五百个人里有一个是或轻或重的自闭症患者,四百个人里就有一个是阿斯患者。男人里的阿斯患者比女人多,暂时不知道原因。

和很多其他病一样,阿斯也不是一个单一原因造成的,而是一系列原因合并在一起导致了阿斯。

和自闭症一样,阿斯患者的父亲往往也是阿斯,有时候也可能是母亲,如果不是,父母也会具备一些阿斯的性格特征。还有,阿斯的亲戚中也经常会发现一些焦虑或者抑郁症患者。

阿斯的形成应该很可能是神经递质的含量被改变。比如有一种神经肽,在阿斯的大脑中会不一样,这种神经递质可以帮助我们提升面部表情的识别能力,阿斯患者经常会读不懂别人的表情可能就和这个有关。

除了神经递质的变化,科学家在做大脑镜像的时候,还发现阿斯患者的大脑中主要区域有一些结构性的改变,白质和灰质的比例跟一般人不一样,海马体(hippocampus)、杏仁核(amygdala)、前扣带回(anterior cingulate cortex)这些都比一般人要厚,导致认知功能失调。

牛顿

有些研究人员猜测,环境也可能会导致阿斯的产生,包括病毒、细菌,还有孩子怀孕期间母亲抽烟等,不过这还只是猜测。

目前还没有发现任何生物学上的某种标志物,唯独只在阿斯患者身上找得到。