美国游学计划17:关于国际交换生,以及入住美国家庭

默认我们的学生都不入住美国当地家庭,而是住在自己的基地里,如果学生是高中生,并且英语基础和自理能力都不错,也可以安排和当地美国家庭住在一起。

默认山水学堂主要是组织暑期北美夏令营和学期中的游学活动,但也可以考虑今后开战国际交换生的业务。

美国的政府和民间组织都会组织国际交换生项目 exchange student program,其中一些就是和中国对接的,中国也有教育部门和民间组织从事这样的活动,山水学堂如果开展这种活动的话,可能会和美国政府合作。

交换生 Exchange Students

中国学生在美国与当地家庭同住、入住美国家庭的好处很明显,如果您的孩子几年后要来美国读书,那么这是一个最佳的适应机会,可以让他有机会就读一所更好的美国大学。

美国当地的国际交换生项目一般是什么样的?

美国对当地家庭有些什么要求?

Host families come in many shapes and sizes. There is no typical host family: families with teens, no children, young children, children who have grown, single parents and grandparents. Host families live in large cities, suburban areas, on farms and ranches, or in small communities. 寄宿家庭各种各样,并没有典型的寄宿家庭:家里有十几岁少年的、没有孩子的、孩子还年幼的、孩子已成年的、单亲父母,或者老人家庭。寄宿家庭有些在大城市、有些在郊区、农场或小社区。

Families hosting high school students should:

寄宿高中生的家庭应:

  • Be able to provide for an additional member of the family including a separate bed, suitable study area and three meals per day. 能够给新的家庭成员提供:一张单独的床、合适的学习区和每天三餐。
  • Offer a supportive environment as the student goes through his or her adjustment process. 在学生的适应过程中,提供一个支持性的环境。
  • Be interested in teenagers/international students and have realistic expectations of what life with a teenager is like. 对青少年/国际学生感兴趣,并对青少年的生活有实际的期望。Help your student adapt to your family and to U.S. life and culture.帮助你的学生适应你的家庭,适应美国的生活和文化。
  • Familiarize your student with your hometown and promote participation in school and community events. 帮助你的学生熟悉你的家乡,促进他们参与学校和社区活动。
  • Provide a safe and secure environment for the student to live and learn. 为学生的生活和学习提供安全可靠的环境。

对于美国政府组织的国际交换生项目,美国寄宿家庭是没有收入的,他们需要自己花钱给国际交换生买吃的,有时候还必须送他上学或者接他回家。但是私营机构组织的国际交换生项目一般都会给寄宿家庭补偿,让他们更有劲头提供比较舒适安全的生活学习环境。

入住美国家庭的孩子会和主人一起吃饭,衣服会由主人洗或者自己帮助主人洗衣服(绝大部分中国孩子都没有看到过干衣机,而在美国家家户户都是使用干衣机的),

孩子可以和主人一起去商场购物,去银行取现金,去药店拿药,去牙科诊所检查牙齿,周日去教堂做礼拜。

这些事情今后您的孩子来美国读书的时候都会碰到的。这些很实用的技能在国内虽然没啥用,因为有父母张罗,一旦来到了美国,这些小事情可能变成大事情。

举例来说,纽约和旧金山或者洛杉矶市中心的房子都是公寓楼而不是私家别墅,一般家里都没有洗衣机的,整个公寓楼有一个地下室或者一楼会有一个公共洗衣房。用这些洗衣机和干衣机需要卡,现金不行,更不会有工作人员守在那里收钱。到哪里去办这个卡可能对你的孩子是一个问题,他不是本地公民…

这里去药店买药要医生处方的,不是说你想买什么药就给你。到哪里去找处方?要当地医生开。首先你要知道去哪里找适当的医生,他们的医院绝大部分规模都比较小,比起我们国家来都是小诊所为主,而且这些诊所和医院都藏在一些大楼里从外面都看不出来,你需要通过电话黄页、网络等才能找到他们的地址。

看病的时候你的孩子开始是没有绿卡的,也没有医疗保险,需要缴纳很高的医疗费。国外不是和我们国家一样医院靠药来养医的。。。

听上去挺有挑战性对不对?

美国的这些寄宿家庭大部分都有孩子,很多是10多岁的孩子。父母希望自己的孩子认识来自国外的小朋友,接触不同的文化,因此愿意接待国际学生。一般来说,这些家长也会将自己的孩子送到国外尤其是欧洲去交流一年半年再回来。因为文化习俗一样,欧洲国家大部分英语都很好,社会制度有保障,所以这些美国家庭主要是和欧洲国家交换学生。

除了这些有青少年孩子的家庭外,也有一些家庭比较年轻,孩子很小,或者还没有孩子。他们自己对外国文化和语言感兴趣,可能也希望给自己的小孩子作一些准备。还有一些家庭是退休老人,他们有些是有孙子孙女的,希望给孙子女找一个国际朋友,有些则主要是喜欢孩子或者喜欢东方文化。

很少有家庭为了钱来接待国际学生。如果是为了获取房子租金,这些家庭是不负责学生的伙食和日常生活的。

我们在美国选择的家庭都是通过一些专业的“国际学生交换组织”来负责的,他们有一套完整的程序对这些家庭的情况进行摸底调查,有些相应的培训和法律指导都会事先做好。

我们在美国会有合作的中学,他们的相关部门也会对家长的情况进行把关。

寄宿家庭是学生的法定监护人Legal Guardian吗?

不是。孩子的亲生父母才是法定监护人。交换生中介组织会承担在美国当地的法律责任。

What if the student needs medical attention? 如果学生需要看医生怎么办?

The student is provided with health insurance that will cover any expenses should they require a visit to the doctor. Before a student is accepted into most programs, they must undergo a complete physical exam and submit a certified report documenting that they are in good health. 如果学生需要去看医生,我们会为他提供医疗保险,以支付任何医疗费用。在学生被大多数交换生项目录取之前,他们必须接受一次完整的体检,并提交一份证明其健康状况良好的认证报告。

如果您懂英语,或者手机上安装了翻译应用,可以点开这个美国国务院的交换生项目网站看看。